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二月十三日 具有公民的资格

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我实在告诉你们,凡要承受上帝国的,若不象小孩子,断不能进去。可10:15

基督不承认任何社会地位、肤色或阶级,作为他国中公民的先决条件。进入他的国并不有赖于财富或优越的遗传。然而凡由圣灵生的,都是他国的公民。那为基督所承认的,乃是属灵的品德。他的国原不属于这个世界。他的子民乃是那些与上帝的性情有分,已经脱离凡世上从情欲而来之败坏的人。而且这种恩典乃是上帝所赐与他们的。原来基督并不认为他的子民配得他的国,但他却以自己的神能使他们具有这样的资格。那些曾经死在罪恶与过犯之中的人,竟得以复苏享有属灵的生命。上帝所赋予他们成就圣善目的的才能,都已受精炼、净化而提高了,以致他们得以养成合乎神圣样式的品格。

基督借着一种看不见的能力,将他们吸引来就他自己。他原是生命的光,他也以他自己的圣灵浇灌他们。他们既被引进属灵的氛围,就看出自己早已成为撒但试探所玩弄的对象,也隶属于他的权下了;然而他们却挣脱了肉体情欲的轭,并拒绝不作罪的奴仆。他们觉悟自己已经改换了首领,并从耶稣的口里聆听指导。仆人怎样仰仗他的主人,使女怎样仰仗她的主妇,照样,这些蒙基督慈绳爱索所系住的生灵也时常仰仗那位为他们的信心创始成终的主。由于仰望耶稣,并顺从他的要求,他们在对上帝和他所差来的耶稣基督的认识上有了长进。这样,他们就逐渐地变成他的样式,德行再加上德行,与世人显然有别,以致能有记载论到他们说:“惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属上帝的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。你们从前算不得子民,现在却作了上帝的子民;从前未曾蒙怜恤,现在却蒙了怜恤。”(彼前2:9-10)