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上帝的应许

作者:道格·巴契勒 牧师日期:2018-04-27 20:21:58浏览数:2760
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奇妙真相:威廉·佩恩是宾夕法尼亚州殖民地的开创者,深受印第安人的爱戴。一次,印第安人向佩恩承诺,限他步行一日,所经之地全部赠送给他。次日,佩恩披星戴月地走了一整天。当得知佩恩步行圈出的领地时,印第安人惊呆了,他们没有料到佩恩会当真。不过,印第安人还是信守承诺,将那片区域(今日费城一角)赠送给了佩恩。你是否像也威廉·佩恩一样,单纯地相信上帝的应许?

有句话说:“主说、我信、事成。”

圣经一而再再而三地说明,上帝的应许绝不落空。

不幸的是,美国的社会现状与此形成了鲜明的对比:公司破产与信用危机屡见不鲜。究其原因,是因为金融业乃基于人的虚无承诺。结果,国家经济陷入困境。公司破产,工人纷纷下岗。

颇具讽刺的是,在此情形之下,人们仍在不断的签署着自己无法负担的合约——买了车子却无力还贷,结果汽车被收回。随之而来的,是巨大的经济压力,以及彼此的责怪。许多夫妻背弃了当初“同甘共苦”的承诺,以离婚收场。

难怪人们会问:如今还有谁的话可信?承诺还有什么意义?

完美的信用记录

现如今,许多公司会评估我们的信用值,以此判断我们是否可靠。好消息是:上帝始终保持着完美的信用记录。即使当今世界处处是毁约与违约,你仍可完全相信上帝的应许。祂的话从不落空。所以,我鼓励大家多读圣经并相信上帝的话,不要错过上帝一系列美妙的应许。

经上说:“上帝非人,必不致说谎...祂说话岂不照着行呢?祂发言岂不要成就呢?”(民23:19)人类的意志薄弱。有时由于恐惧,我们会贸然许诺,尽管知道自己无法信守诺言。

然而,上帝无需如此。首先,没有人能威胁祂,或向祂施加压力。最重要的是,祂绝不说谎。(多1:2;来6:18)耶稣说:“天地要废去,我的话却不能废去。”(太24:35)

上帝竭力保证祂是永恒不变的:“我必不背弃我的约,也不改变我口中所出的。”(诗89:34)上帝言出必行。

你可能会想:“主啊,祢说祢要复临,可祢在哪儿?”祂的应许落空了么?当然没有。祂承诺第一次降临,也的确来了。如今已过了约有两千年,我相信祂的复临近在眼前了。由于没有耐心,我们或许会忘记祂的应许,而上帝却满有耐心。祂衡量时间的方式与我们不同。经上说:“草必枯干,花必凋残,惟有我们上帝的话,必永远立定!”(赛40:8)

上帝圣言中的应许是可信的,它们就如巨大而稳固的磐石,我们可以立在其上,永不动摇。

问题是:为什么这样做的人凤毛麟角?

不信上帝的应许

不信上帝的应许,无异于辱没上帝,祂的话,以及祂的品格。

例如,当上帝带领以色列人出埃及之后,他们却不相信主能领他们进入应许之地。“你们在这事上却不信耶和华你们的上帝。祂在路上,在你们前面行,为你们找安营的地方。夜间在火柱里,日间在云住里,指示你们所当行的路。”(申1:32,33)这些人十分幸运,曾目睹红海分开,火柱引领他们穿越旷野,吗哪从天而降,而他们仍旧缺乏信心。

上帝领他们来到了应许之地的边界,他们派出探子前去了解那地的情况。窥探结束之后,有十个探子对上帝的能力深表质疑。岂不知,那地之所以被称为“应许之地”是有原因的!

最终,他们为自己的不信付出了惨重的代价:“耶和华听见你们这话,就发怒起誓说‘这恶世代的人,连一个也不得见我起誓应许赐给你们列祖的美地’。”(申1:34,35)因为不信,他们不得进入“地上的天国”。

同样,要想进入天上的迦南,你必须相信上帝的应许。人非有信,就不能得上帝的喜悦。(来11:6)讽刺的是,若问基督徒是否相信耶稣正为他们准备地方,大多数人都深信不疑。若再问他们是否相信基督徒能靠主战胜罪恶,他们却很疑惑(尽管上帝有明确的保证;见下文)。

我担心,许多经历过上帝真理的人,到达了应许之地的边界,却对主失了信心。

我们往往认为上帝的能力仅限于我们以外的人或物,唯独不相信祂有能力改变我们。要知道,上帝既能降下硫磺火,能分开红海,祂也一样能信守承诺,赐你一颗新心。经上有警告说:“我们既蒙留下有进入祂安息的应许,就当畏惧,免得我们中间或有人似乎是赶不上了。”(来4:1)“当畏惧”,不可持不信的态度,且要“满心相信上帝所应许的必能作成。”(罗4:21)

兑现祂的应许

出售礼品券是零售商最成功的噱头之一。这些商家从那些没能使用礼品券,以及还未消费完券里的钱便把券搞丢的人身上大发横财;零售商可以借此赚取50%的利润。更有甚者,顾客买的券还未使用,商家便倒闭了,券也随之作废了。

感谢上帝!好在祂的应许没有期限。那么,我们该如何兑现这些应许?

首先,我们要熟悉祂的应许,也就是经常研读祂的圣言。以上帝的应许为线索去追溯圣经历史,会令人无比激动。你会发现上帝言必信,行必果。由于忽略上帝的应许,我们往往会错过许多令人振奋、给人希望的瑰宝。上帝的话意味着一切,祂的圣言务须活在我们心里。先读,先听,而后才能相信。

当沙得拉,米煞,亚伯尼歌受到尼布甲尼撒的威胁时,我相信他们牢记着经上的应许:“你从火中行过,必不被烧,火焰也不着在你身上。”(赛43:2)我想这些忠心的仆人,在母亲的膝前便学会了这一应许。当尼布甲尼撒下令把他们“扔进烈火的窑中”时,圣灵便使他们想起主的应许。

你是计划兑换主的应许,还是让祂的“礼券”淹没在纸堆中?

祈求并相信主的应许

听说过祈祷三步骤吗?恳求,相信,宣称。这有助于我们亲身经历上帝的应许。圣经中有数以千计的应许。本想一一列出来,可惜篇幅有限。上帝的应许是一个取之不尽,用之不竭的宝藏。(稍后会列出一些应许,但你要竭力寻求主的话。你有一万个理由学习圣经。)

你需要祈求。沙得拉,米煞,亚伯尼歌向巴比伦王提说主的应许:“王啊,祂也必救我们脱离你的手。”上帝会言出必行吗?当这三个少年人被士兵绑起来的时候,或许他们仍在彼此提醒主的应许:“我们从火中行过,必不被烧。主啊,听到了吗?这可是祢的应许。”他们提说上帝的应许,即使天地废去,上帝的应许也绝不落空。众所周知,上帝亲自来到火窑,保护了这三个青年。

为要领受主的应许,我们还需要奉耶稣的名祷告。“上帝的应许不论有多少,在基督都是是的,所以藉着祂也都是实在的。”(林后1:20)然后,你需要相信上帝会帮助你度过难关并得胜。当然,我们自己不配承受主的应许,也没有丝毫功劳可言,唯有靠赖圣子的名。耶稣基督的义何等奇妙!

祷告可以很简单:“主啊,我相信祢的应许。我奉基督的名恳求祢实现这些应许。感谢主!”若像这样就近天父,相信祂的圣言诚实无伪,尊荣祂、祂的应许、祂的圣子,这样的信心上帝会视而不见吗?当然不会。经上说,上帝的子民“因着信,制伏了敌国,行了公义,得了应许。”(来11:33)

下面来分享一些圣经中最有力的应许。读经越多,就越能看出上帝的应许仿佛闪耀的明星。暗夜越黑,它们越亮。

圣灵的应许

基督徒最大的需要,乃是有上帝的灵住在里面。彼得说,“你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵。因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们上帝所召来的。”(徒2:38,39)上帝应许赐我们圣灵。

在受洗时,凡诚心求告主名的人,上帝必赐下圣灵,就像耶稣在受洗时领受圣灵一般。圣灵降在耶稣身上还有其它原因,要使耶稣有能力度圣洁与事奉的生活。上帝也会为你成就同样的事。

不知道有多少人虽已受洗,却从未领受圣灵,因为他们在受洗礼时忽略了祈求圣灵。你有没有求圣灵?耶稣说:“你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况天父,岂不更将圣灵给求祂的人吗?”(路11:13)

如果你认为自己没有得到圣灵,现在还不晚。即使还未受洗,上帝也能赐下圣灵,例如哥尼流。倘若已经受了洗,却没有领受圣灵,上帝也能让你像使徒们一样受圣灵。或许你仍在等待圣灵的降临,而上帝也在等待你向祂祈求。

得永生的应许

一位年迈的基督徒在弥留之际甚是苦恼。“牧师,多年来我一直靠赖主的应许,而如今我不久于世,竟想不起哪怕一个可以安慰我的应许。”牧师清楚这是撒旦在作祟,便说:“弟兄,难道上帝会忘记祂的应许么?”这位行将就木的老者露出了安详的笑容, 他满怀喜乐地说:“不,不,祂绝不忘记!”

当然,得永生是圣经中最美好的应许之一。“主所应许我们的就是永生。”(约一2:25)如果一个证据不够,再来看一个:“为此,祂作了新约的中保…便叫蒙召之人得着所应许永远的产业。”(来9:15)

你或许会想:“可我不够好!”倘若你为此而恐惧,那大可不必。上帝应许要改变你。祂知道你不够好,于是应许要让你的心意更新而变化,为永生做准备。你若缺乏信心,没关系,祂应许要赐你信心。

度圣洁生活的应许

除了得永生的应许,还要相信:“上帝的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。”(彼后1:3)多么有力的应许啊!祂已赐下能力,使我们足以应付一切关乎生命,实际生活,信仰和敬虔的事。

这些应许不能用普通或重要来形容,它们乃是“极其重大且宝贵的应许。”借此,我们得以“与上帝的性情有份。”谁的性情?基督的性情。想象一下!

可悲的是,许多人漠视这一应许,认为这不是指人可以脱离罪,而是指在上帝看来,我们仿佛是拥有了基督的性情。但经上说:“叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与上帝的性情有份。”(彼后1:4)够清楚了吗?也许因为你的不信,这一应许仍未实现,但上帝确实应许了。你可以度圣洁的生活。

为了强调这一点,请看犹大书的记载:“那能保守你们不失脚,叫你们无暇无疵、欢欢喜喜站在祂荣耀之前的…”(犹1:24)你相信魔鬼会引诱你犯罪么?如果相信,那么你相信耶稣能保守你不犯罪么?若不信,说明你相信魔鬼比上帝更强大!如果信,在信的人凡事都能——包括度无罪的生活。当然,不是要信赖自己的话语、能力、或承诺。要信靠上帝的应许,凡事依靠祂。

完全相信

在去罗马的途中,暴风袭击了使徒保罗所乘的船。除了他,船上的每个人都以为难逃此劫。在接下来的14天里,船员彻底迷失了方向,船似乎也要沉了。为了保命,他们连船上的器具都抛进了大海。然而,保罗却泰然自若,处乱不惊。

“你为什么如此镇定?”保罗回答:“因为上帝说,我必定站在凯撒面前,为信仰作见证。所以,我知道自己必不至葬身大海。”既有了上帝的应许,保罗便无所畏惧。他不但不害怕,还为船上的人祈祷,及至全船的人都蒙了拯救。因着他的代祷和坚定的信心,无一人遇难。

或许你已经厌倦了家人,朋友,甚至政客所谓的“承诺”。有时,我们会言而无信,但上帝不会。

祂在隔壁

罗伯特·莫里·麦切恩曾写道:“若能听到基督在隔壁为我代祷,即使敌人超过百万,我也毫不畏惧。”多么真实啊!如果此时此刻你知道耶稣在隔壁为你代求,你会害怕吗?

然而,麦切恩是这样总结的:“距离不重要,重要的是祂在为我祷告。”基督每天为你代求。不过祂在天上,你看不到也听不到。祂在为你祷告,希望你相信并接受主的应许。

有个古老的传说:埃及遭遇饥荒期间,约瑟担任宰相。他将粮仓中的谷壳倒入尼罗河。谷壳随着水流,漂向远方。沿岸的人看到这些谷壳,心里便得了安慰。因为大量的谷壳意味着某处有充足的粮食,只需追溯谷壳的来源即可。上帝赐给你诸多的应许,而你必须觅迹寻踪。

愿你将一切的指望都寄托在这一真理之上,要研读圣经,熟悉上帝的应许。要诵读这些应许,将它们标注出来,并凭着信心,照着主的应许祈求。无论面对什么挑战,你都将经历彻底的转变,甚至大获全胜。你的品格,你的子女,以及你在工作中是否存在问题?这一切,上帝都能解决。切不可低估祂应许的能力与范围。

关于人类的合约,有这样一个说法:“大字施,小字夺。”(注:在合约中以醒目的大写字母告诉你可行之事,又以不醒目的小写字母告诉你,其实那些事情不可行,除非你满足某些条件。又称:明施,暗夺)那么,上帝应许中的“小字”是什么?那便是:“在信的人凡事都能!”

你若没有得进应许之地,是因为你不相信上帝能把你带进去。然而,约书亚和迦勒不像那十个不信的探子,他们满有信心的说,“我们立刻上去得那地吧!我们足能得胜。”(民13:30)上帝如何赏赐这二人,也必如何赏赐你。


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