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第13章 祈祷的人
 哈门·艾伦       2019-04-03       1112

【以诺】

祷告对于他就是属灵的呼吸——以诺这样与上帝交往,就越来越反照上帝的形像。他脸上发出圣洁的光辉,就是照耀在耶稣脸上的光辉。当他作了这样的神圣交往之后,连不敬虔的人也敬畏地看到他脸上所表现上天的印记。{Pr 122.1}

几百年的时光渐渐过去,他的信心越来越坚强;他的爱心也越来越热烈。祷告对于他就是心灵的呼吸。他简直是生活在上天的气氛之中。(GW 52){Pr 122.2}

以诺一方面因不敬虔之人罪恶的增多而悲伤,一方面又怕他们的不信会影响自己对上帝的尊敬,所以他避免经常与他们接触,而多用时间单独在一处默想祈祷。他这样在上帝面前等候,以求更清楚地明白上帝的旨意,好实行出来。祷告对于他就是心灵的呼吸。他简直是生活在上天的气氛之中。(PP 85){Pr 122.3}

以诺通过祷告与上帝同行——我希望帮助每一位上帝圣工的工人认识到不断恳切祈祷的极大需要。他们虽不能时刻跪在地上祈祷,但他们却能把心提到上帝面前。以诺就是这样与上帝同行的。 (RH.1885.11.10){Pr 123.1}

我们在从事日常工作的时候,应当藉着祷告中把自己的心提到天上。当这些静默的祷告像香气一样升到施恩的宝座前时,仇敌就败退了。凡如此与上帝保持心灵交通的基督徒必不会失败。没有什么邪恶的计谋会破坏他们的平安。上帝圣言的一切应许,上帝恩典的所有能力,耶和华的一切资源,都保证会来援助他。以诺就是这样与上帝同行的。上帝与他同在,作他随时的帮助。(MYP 249){Pr 123.2}

人们寻访以诺,一同祷告——以诺成了一个传义道的人,将上帝所启示他的告诉众人。那些敬畏耶和华的人时常寻访这个圣人来听他的教训,并与他一同祷告。(PP.86){Pr 123.3}

以诺的工作越是繁重紧急,他的祷告就越为恒切热诚——以诺在一生忙碌的工作中,还是坚定地维持他与上帝的交往。他的工作越是繁重紧急,他的祷告就越为恒切热诚。他常在一定的时间闭门谢客。他留在民间工作了一段时间,言传身教帮助别人之后,往往就退居一处,独自如饥如渴地领受惟有上帝所能赐予的神圣知识。(PP. 86, 87.){Pr 123.4}

【亚伯拉罕】

每日的祈祷如同馨香升到上帝的面前——上帝的朋友亚伯拉罕的生活,乃是一种祷告的生活。他无论在何处支搭帐棚,便在那里筑一座祭坛,在其上奉献早晚的祭礼。在他的帐棚迁徙的时候,那祭坛还是留在原处,当漂泊流离的迦南人经过祭坛的时候,他晓得是谁曾在那里居留过。在他支搭帐棚的时候,他也重修那个祭坛,并且敬拜永活的上帝。 {Pr 123.5}

照样,基督徒的家庭也当成为世上之光。从这些家庭,早晚有祈祷如同馨香升到上帝的面前。衪的恩典及福气,也要如清晨的甘露一般,降在一切祈求之人的身上。{Pr 124.1}

父母们啊,在每天早晚当招聚你们的儿女到身边来,在谦卑祈求之中,将心奉献给上帝,求衪的帮助。因为你所亲爱的人是暴露在试探之前。每日都有烦恼危迫于一家老少的路途上。凡要度忍耐,仁爱,和喜乐生活的人,就必须祷告,惟有藉着不断地从上帝那里领受帮助,我们才能制胜自己。{Pr 124.2}

每日早晨,要为当天而将你们自己以及你们的儿女,奉献给上帝。不要计算将来的岁月,因为这些不是属于你们的。所赐与你们的,只是这简短的一天。故此当在这一天之中为主作工,似乎这是你们在世的最后一日。要将你们的一切计划陈明在上帝面前,或进行,或放弃,都照着衪天意的安排而行。接受衪的计划以代替你们自己的,即使是放弃了你们所珍重的计划,亦在所不惜。这样,你们的人生越久便越发照着衪神圣的榜样而形成;如此“上帝所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里保守你们的心怀意念”(腓4:7)。(7T 44.){Pr 124.3}

亚伯拉罕不顾困难的环境,凭着信心祈祷——亚伯拉罕不能解释上帝引导他的方式。他还没有实现他的期望,但是他仍坚信上帝的应许:“我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福”(创12:2)。他恳切祷告,要设法保全他全家和牲畜的性命,但他决不容环境来动摇他对于上帝圣言的信心。(CC 45.){Pr 124.4}

亚伯拉罕怀着一个孩子恳求父亲般的信靠之心祈求上帝——三位使者之中有两位离去了,留下亚伯拉罕单独与那一位同在。这时亚伯拉罕已经知道祂是上帝的儿子。于是这个有信心的人就为所多玛的居民代求。前一次他曾用刀剑拯救了他们;现在他企图用祷告拯救他们。这时罗得和他全家仍住在所多玛。前一次亚伯拉罕曾因无私的爱拯救他们脱离以拦人的手。如今,若是合乎上帝旨意的话,他要救他们脱离上帝的刑罚。 {Pr 124.5}

亚伯拉罕极其恭敬谦卑地向主恳求说:“我虽然是灰尘,还敢对主说话”(创18:27)。他没有自恃的心,也没有矜夸自己的公义。他没有因自己的顺从,或因自己遵行上帝旨意而付出的牺牲向上帝要求特别的恩待。他自己既是罪人,就为罪人代求。这种精神是凡亲近上帝的人所不可少的。可是亚伯拉罕却表现了儿女向他们所敬爱的父亲求告一般的信心。他挨近天上的使者,热切地提出他的请求。……{Pr 125.1}

亚伯拉罕的祈祷是出于一颗怜爱将亡之生灵的赤心。他虽然憎恶那败坏之城的罪恶,但他仍希望罪人可以得救。他对于所多玛所表示的深切关怀,乃是我们向不悔改的人所应有的热心。我们应当恨恶罪恶,但应当怜爱罪人。(PP. 139, 140.){Pr 125.2}

【雅各】

雅各的经验说明了恒切祷告的重要性——雅各之所以得胜,是因了他有恒忍和坚决的心。他的经验说明恒切祷告的力量。现在我们要学习得胜的祷告和不屈的信心的教训。基督的教会或基督徒个人最大的胜利,并不是那些由于才干,教育,财富或人的帮助而得的胜利,乃是当他们以恳切坚定的信心握住全能者的膀臂,并在密室中谒见上帝时所得的胜利。{Pr 125.3}

凡不愿放弃一切罪恶并恳切地追求上帝所赐之福的人,必不能得到这个福分。但是凡愿意象雅各一样握住上帝的应许,并象他一样恳切坚决的人,必要成功象他成功一样。(PP 203){Pr 125.4}

【摩西】

效法摩西祷告的榜样——要少说话。许多宝贵的光阴已浪费在没有意义的谈话上。弟兄们要同心禁食祈祷,祈求上帝应许要丰富供应的智慧。要把你们的困难告诉上帝,要象摩西那样对祂说:“祢若不亲自和我同去,就不要把我们从这里领上去。”然后象摩西那样进一步祈求:“求祢显出你的荣耀给我看”(出33:15,18)。这荣耀是什么呢?就是上帝的品格,是祂向摩西所宣告的。(GW 417){Pr 126.1}

摩西有效地为以色列人代求——上帝与祂百姓所立的约已经作废了。祂对摩西说:“你且由着我,我要向他们发烈怒,将他们灭绝,使你的后裔成为大国”(出32:10)。以色列民,尤其是那些闲杂人,必要不断地背叛上帝。他们也必埋怨他们的领袖摩西,他们的不信和顽梗必要使他担扰。要领他们到应许之地,确是一件辛苦而艰巨的工作。他们的罪已经使他们丧失了上帝的眷爱。按着公义的审判,他们该当毁灭。所以耶和华有意要灭绝他们,并使摩西成为大国。{Pr 126.2}

上帝的话是:“你且由着我,我要灭绝他们。”上帝既然定意灭绝以色列人,谁还能为他们代求呢?有什么人不会就让罪人遭受他们自己的厄运,有什么人不会欣然放下一种任劳任怨、自我牺牲的生活,而换来一个安逸和荣誉的地位呢?何况这还是上帝亲自提出的意见呢? {Pr 126.3}

但是摩西从那只有表显烈怒和令人沮丧的情形之中看出一线的希望来。他明白上帝所说“你且由着我”的话,不是拦阻,反而是鼓励他代求。意思是,除了摩西的祷告之外,别无拯救以色列人的办法。如果摩西为他们代求,上帝必要饶恕祂的子民。…… {Pr 126.4}

当摩西为以色列人代求的时候,他对于以色列人的爱心和深切的关怀使他在上帝面前放胆恳求。因上帝的手曾藉着他为他们行了这么多的事,于是上帝垂听了他的恳求,允准了他无私的祷告。上帝已经试验了祂的仆人;祂已经考验了他的忠实和他对那常犯错误与忘恩负义之百姓的爱心,而摩西也胜利地忍受了试炼。他对于以色列的关心乃是出于无私的动机。在摩西看来,上帝选民的兴盛比他自己的尊荣更为重要,比他成为一个大国之父的特权更为可贵。上帝赞许他的忠诚,天真和正直,就以他为忠心的牧人,把率领以色列进入应许之地的责任托付给他。(PP 318, 319.){Pr 127.1}

摩西继续向上帝恳求——摩西熟知那些在他手下,由他照顾之人的刚愎顽梗和盲目无知;他也知道自己所要应付的种种艰难。但他已经学会了,为了劝服百姓,他必须有上帝那里来的帮助。所以他恳求上帝将祂的旨意更清楚地启示给他,并应许与他同在。他求告说:“祢吩咐我说,将这百姓领上去;却没有叫我知道祢要打发谁与我同去。只说,我按你的名认识你,你在我眼前也蒙了恩。我如今若在祢眼前蒙恩,求祢将祢的道指示我,使我可以认识祢,好在祢眼前蒙恩;求祢想到这民是祢的民。”{Pr 127.2}

上帝回答说:“我必亲自和你同去,使你得安息。”但摩西还不满意。他想到,万一上帝任凭以色列顽梗不化,必有什么可怕的结果,这使他非常恐惧不安。他不忍见自己的利益与他弟兄的利益分离,所以他恳求上帝恢复祂对于祂子民的眷爱,并求祂同在的象征继续引领他们的行程:“祢若不亲自和我同去,就不要把我们从这里领上去。人在何事上得以知道我和祢的百姓,在祢眼前蒙恩呢?岂不是因祢与我们同去,使我和祢的百姓,与地上的万民有分别吗?” {Pr 127.3}

耶和华说:“你这所求的我也要行,因为你在我眼前蒙了恩,并且我按你的名认识你。”但先知摩西仍然没有停止他的恳求。他的每一项要求虽然都已蒙了应允,但他渴望得到上帝眷爱他的更大的凭据。这时他提出一个世人从来没有提过的要求说:“求祢显出祢的荣耀给我看。”{Pr 128.1}

上帝没有责备摩西的要求为胆大僭越;只是用慈爱的言语回答他说:“我要显我一切的恩慈,在你面前经过。”没有人能在必死的身体中,直接看见上帝的荣耀而仍得存活;但上帝应许摩西,他可以照着他所能受的限度看见上帝的荣耀。于是上帝又召他上山顶去;随后用祂创造世界的手,就是那一只“把山翻倒挪移,山并不知觉”的手(伯9:5), 将这用尘土造成的人,就是信心的勇士摩西,放在磐石穴中;那时,上帝的荣耀和祂一切的恩慈便从他面前经过。{Pr 128.2}

这一个经验──特别是上帝和他同在的应许──在摩西看来,是他当前工作成功的保证;他认为这比埃及一切的学问,或他作为政治家或军事家的一切成就,远有价值。地上的权力,技能或学问,决不能代替上帝经常与他同在的福分。(PP 327,328)){Pr 128.3}

在压力之下,摩西的祷告几乎成了抱怨———摩西百感交集,意志消沉了。他曾求告上帝不要毁灭以色列,虽然当时他自己的子孙可以成为大国。他曾因爱他们而祷告上帝,宁可自己的名字从生命册上被涂抹,而不愿他们灭亡。他曾为他们遭遇一切危险,而他们的报答竟是如此。他们把一切的困难,连幻想的痛苦,都怪罪于他;他们恶毒的怨言使他难以负担的忧虑和责任更加沉重。他在苦恼之中险些对于上帝也失了信心。他的祷告几乎是诉苦了。他向耶和华说:“祢为何若待仆人,我为何不在祢眼前蒙恩,竟把这管理百姓的重任加在我身上呢?……我从哪里得肉给这百姓吃呢?他们都向我哭号说:你给我们肉吃吧。管理这百姓的责任太重了,我独自担当不起。”{Pr 128.4}

耶和华垂听了他的祷告,并指示他从以色列的长老中招集七十个人来,──这些人不但年长,而且具有高贵的威严,正确的判断和丰富的经验。他说:“领他们到会幕前,使他们和你一同站立。我要在那里降临与你说话;也要把降于你身上的灵分赐他们,他们就和你同当这管百姓的重任,免得你独自担当。”(PP379,380){Pr 129.1}

摩西祈求怜悯以色列人——这时摩西起来进了会幕。耶和华对他说:“我要用瘟疫击杀他们,使他们不得承受那地,叫你的后裔成为大国。”但摩西又为百姓代求。他不能同意他们受毁灭而自己成为大国。于是他恳求上帝的慈怜,说:“现在求主大显能力,照祢所说过的话说,耶和华不轻易发怒,并有丰盛的慈爱,……求祢照祢的大慈爱,赦免这百姓的罪孽,好象祢从埃及到如今,常赦免他们一样。”{Pr 129.2}

耶和华应许不将以色列人立时毁灭,但因他们的不信和胆怯,祂就不能显示祂的能力来制服他们的仇敌。所以祂凭着怜悯嘱咐他们转回红海去,作他们唯一的安全之路。(PP 390,391){Pr 129.3}

摩西的祷告使以色列人免遭惩罚——当百姓注视着这即将永远离别的老人时,他们就存着前所未曾有而深切感戴的心情,回想他父母般的慈爱,他智慧的劝戒和他不倦的劳碌。每当他们犯了罪,招致上帝公义的刑罚时,摩西曾多少次为他们代求,使他们免于死亡!他们在悲凄之余,又深觉悔恨。他们懊恼地回忆起自己的刚愎曾如何使摩西犯罪,连累他必须死亡。(PP 470) {Pr 129.4}

摩西最后的祈祷在变像的山上应验——除了基督的牺牲之外,上帝的公义和慈爱从来没有象祂在对待摩西的事上那么显著地表现出来。上帝不准摩西进入迦南,为要给人一个永远不能忘记的教训,──就是祂要人严格地顺从;并且应当谨慎,不可把他们创造主当得的荣耀归给自己。祂虽然未能答应摩西要求共享以色列之产业的祷告;但祂并没有忘记,也没有丢弃祂的仆人。天上的上帝明白摩西所忍受的痛苦,祂也曾注意他在多年的苦难和试炼之中所作每一件忠心的服务。结果,在毗斯迦山顶上,上帝让摩西承受那比地上迦南更光荣的产业。{Pr 130.1}

在基督变像的山上,摩西曾和那变化升天的以利亚一同出现。他们是奉天父差派,要把光明与荣耀带给祂儿子的。这样,摩西在一千多年以前的祷告终于蒙应允了。他站在他百姓地业之内的那“佳美的山地”之上,为以色列人所承受一切应许之中心的主作见证。这就是那为上天所如此重视之人的历史最后向世人显示的一幕。(PP 479){Pr 130.2}

【哈拿】

哈拿的榜样鼓励每一位母亲——哈拿从示罗平安地回到拉玛的家;把孩子撒母耳留在示罗,使他在大祭司的指导之下受训练,学习在上帝的殿中服务。哈拿从她儿子知识初开的时候就已经教训他敬爱上帝,并看自己是属于耶和华的人。她曾设法利用他周围一些普通的事物来引导他的思想归向创造主。当这位忠实的母亲和孩子分离的时候,她还是一直挂念着她的爱子。她每天祷告时总是为他代求。她每年亲手为他作一件小外袍;当她同丈夫上示罗朝拜上帝的时候,就带给他,作为母爱的纪念。这件外袍的一针一线可说都是祈祷缝成的;她祈求上帝使穿这小袍的孩子能成为一个纯洁,高尚,忠实的人。哈拿从来没有为她儿子要求属世的尊荣,只是恳切地为他祷告,使他可以达到上天所认为伟大的地步,──使他可以荣耀上帝,造福人群。 {Pr 130.3}

哈拿所得到的报尝是何等的丰厚啊!她的榜样对于忠心之人的鼓励又是何等的有力啊!每一个母亲都有无上宝贵的机会和权利。我们应当把一般妇女所视为烦累重担的家务,看作伟大而高尚的工作。母亲的特权乃是用她的影响使世人得福。而且她这样作,也必使自己得到喜乐。她可以为儿女的脚步打开正直的道路,使他们无论在顺境或逆境之中,都可登到天国光荣的高原之上。但是母亲惟有在自己的生活上追求顺从基督的教训,才能依照上帝的标准塑造儿女的品格。世界充斥着许多腐化的影响;其风俗和习惯在青年人身上有极大的感化力。如果母亲没有尽到教训,引导和禁戒的本分,则她的儿女必致趋向邪恶,离弃良善。每一个母亲务要时常到救主面前祈求说:“指教我们,”“我们当怎样待这孩子,他后来当怎样呢?”她务要留意上帝在圣经中所赐的教导。这样,当她需要的时候,就必有智慧赐给她。(PP 572,573){Pr 131.1}

哈拿是祈祷的女性——哈拿没有因她丈夫不智的婚姻而责备他。她的忧伤没有地上的朋友能分担,她便将自己的忧伤带到天父面前,寻求惟独祂能给予的安慰。祂说过:“要在患难之日求告我;我必搭救你”(诗50:15)。祈祷中含有强大的力量。我们的大仇敌不断设法让忧虑的心离开上帝。但最卑微的圣徒向上天所发的呼吁,也比政府的法规或君王的命令更加令撒但惧怕。{Pr 131.2}

哈拿的祷告虽然没有被凡人的耳朵听见,却进入万军之耶和华的耳中。她恳求上帝除掉她的羞辱,赐给她当时的女性所十分重视的福惠,——作母亲的福气。她在祷告中角力的时候,不出声音,只动嘴唇,脸上的表情极为恳切。而今又有一个考验等着这位谦卑的恳求者了。大祭司以利定睛看她,马上就断定她是喝醉了。在以色列人中,狂宴几乎代替了真敬虔。不节制的事,甚至在妇女中间也常有发生,所以以利认为有责任提出责备。“你要醉到几时呢?你不应该喝酒”(撒上1:14)。{Pr 132.1}

哈拿一直在与上帝交谈。她相信自己的祷告已蒙垂听,基督的平安也充满了她的心。她生性温柔敏感,可是她既没有屈服于忧伤也没有因在上帝的殿中受到不公正的指责而愤慨。她以对耶和华的受膏者应有的尊敬,从容地抵制了谴责,陈明了自己情绪的缘由。“主啊,不是这样。我是心里愁苦的妇人,清酒浓酒都没有喝,但在耶和华面前倾心吐意。不要将婢女看作不正经的女子。我因被人激动,愁苦太多,所以祈求到如今。”以利既确信自己的责备是不公正的,就回答说:“你可以平平安安的回去。愿以色列的上帝允准你向祂所求的”(撒上1:15-17)。{Pr 132.2}

哈拿在祷告中立了一个誓约,上帝若允准她的恳求,她就要使这个孩子侍奉上帝。她将这个誓约告诉了她的丈夫,他就在离开示罗前以严肃的敬拜确立了这个约。 {Pr 132.3}

哈拿的祷告蒙了应允,她得到了所恳切求来的恩赐。她看着上帝恩惠的保证,便给孩子起名叫撒母耳——向上帝求来的。(ST.1881.10.27){Pr 133.1}

【以利亚】

以利亚为以色列人的悔改祈祷——当亚哈的日子,在约但河东基列的群山之间,住着一个大有信心,时常祈祷的提斯比人以利亚。他那无畏的服务注定是要遏制那在以色列中迅速蔓延的背道之风。他虽然住在偏僻的山间,离大城甚远,又没有占据崇高的地位,但他开始工作时,深信上帝必要在他面前预备道路,并帮助他大获成功。他的口中发出有信心有能力的话语;他奉献一生从事于改革的工作。他就是那在旷野中喊着的人声,为要斥责罪恶,抵制邪恶的狂澜。当他来到民众面前谴责罪恶的时候,他的信息对于那些愿意医治因罪恶而患病之心灵的人就成了“基列的乳香”。 {Pr 133.2}

当以利亚看到以色列越来越深地陷入拜偶像的罪时,他的心灵就非常悲痛,他的义愤也激发起来了。上帝已经为祂的子民行了大事。祂已拯救他们脱离奴役,并将“列国的地赐给他们,……好使他们遵祂的律例,守祂的律法”(诗105:44,45)。如今他们几乎完全忘记了耶和华慈悲的旨意。上帝所拣选的国度因不信而快要与他们能力的泉源隔断了。以利亚从他山间的退隐之处看到这种背道的情形,他几乎被忧愁所压倒了。他心灵惨痛地恳求上帝阻止这一度蒙爱之子民的邪恶行径,如果必要的话,降刑罚在他们身上,使他们看出自己远离上帝的真相。他渴望看到他们悔改,以免恶贯满盈,惹起耶和华的怒气,全然毁灭他们。{Pr 133.3}

以利亚的祈祷蒙了应允。多次的恳劝,告戒和警告都没有使以色列人悔改。时候已到,上帝必须用施降刑罚来向他们说话了。敬拜巴力的人既然声称上天的珍宝──雨露──不是从耶和华而来,而是出于自然的能力,并声称地土之所以能肥沃并结出富饶的产物,乃是由于太阳的创造之能,所以上帝的咒诅就重重地降在这被玷污的地上。这样,就可以向背道的以色列各支派显明:他们依靠巴力的权能以求得属世的福惠是何等愚妄。他们若不悔改归向上帝,并承认祂为一切福惠之源,耶和华就不降露,也不下雨在地上。(PK .119,120)E{Pr 134.1}

以色列人对上帝的敬畏日益减退。他们盲目崇拜偶像的亵渎记号在上帝的以色列民中到处可见。没有一个人胆敢冒着生命危险站出来反对流行亵渎的拜偶像之风。到处都有敬拜巴力的祭坛,向日月星辰献祭的巴力的先知。他们有献祭的庙宇和柱像,其中供有人手所造的东西。上帝所赐给这班百姓的恩惠丝毫没有唤起他们对赐予者的感激之情。他们将上天一切的恩赐──川流潺潺的溪涧,活水滚滚的江河,滋润地土使之出产富饶的甘露和时雨──都归功于他们所敬拜的假神。{Pr 134.2}

以利亚忠诚的心颇为伤痛。他的义愤被激起了,他为上帝的荣耀而焦急。他看到以色列陷入了可怕的背道之中。当他回顾上帝为以色列人所行的种种大事之时,心中便不胜悲伤和惊愕。但以色列人大都忘记了上帝为他们所做的这一切。以利亚来到上帝面前,以悲痛的心恳求上帝拯救祂的百姓,哪怕必须刑罚他们也可。他呼求上帝不要再从天上的府库中给这些忘恩负义的百姓降下雨露,背道的以色列人徒然指望他们的神,他们用金子、木头、石头所造的偶像,日、月、星辰来灌溉大地,使其富饶多产。耶和华告诉以利亚,祂已经垂听了他的祈祷,要停止降雨露给祂的百姓,直到他们悔改转向上帝。 (RH.1873.9.16) {Pr 134.3}

经过长年的干旱与饥荒,以利亚恳切地祈求,巴不得以色列人的心能转离偶像,效忠上帝。先知在忍耐地等候着,同时耶和华的刑罚重重地降于全地。当以利亚看到处处呈现痛苦与缺乏时,他因悲伤而痛心,渴望能得到力量来迅速成就一番改革的工作。但这时上帝正在亲自掌管一切,实施祂的计划,所以祂的仆人只能凭着信心继续祈祷,静待时机,以便采取决断性的行动。(PK 133){Pr 135.1}

以利亚藉着恳切的祷告得胜的榜样——我们应该多作私下的祈祷。基督是葡萄树,你们是枝子。如果我们要滋长而茂盛,就必须不断地从那“活的葡萄树”吸取液汁和营养;因为我们离开了那“葡萄树”就没有能力。{Pr 135.2}

我问那位天使,为什么以色列中没有更多的信心和能力。他说:“你们放松主的膀臂过早了。要将你们的请求,呈送到宝座那里,并凭着坚固的信心坚持下去。应许原是可靠的。只要相信你们得着所求的事物,你们就必得着。”随后又为我指出以利亚,他与我们是一样性情的人,但他恳切地祷告了。他的信心经受了考验。他七次在主面前祷告,最后看见了云彩。我看出我们曾因怀疑那些确定的应许,并因缺乏信心而使救主伤痛。天使说:“你们务要穿戴军装,最要紧的是要拿起信心的盾牌;因这盾牌能保护心灵,就是生命,脱离那恶者的火箭。”如果仇敌能致使沮丧灰心的人转眼不仰望耶稣,而是看自己,详述自己的不配,而不凝思默想耶稣的配得,祂的仁爱,祂的功劳和祂伟大的怜悯,他就必把他们信心的盾牌夺去,而达到他的目的;他们也就要受到火焰般试探的攻击。故此软弱的人应当仰望耶稣,并信靠祂;这样,他们才能运用信心。(EW 73) {Pr 135.3}

上帝的使者若要在工作上取得成功,就要长期与祂同在。有一个故事说到英国兰开夏有一位老年妇女,听邻居们讲论他们传道人成功的秘诀。他们提到他的天赋,他演讲的方式和态度等。那位老妇人说:“都不是的。我来告诉你们他的秘诀是什么吧。你们的传道人与全能者有亲密的交往。”{Pr 136.1}

当人象以利亚那样献身,并拥有他那样的信心时,上帝就会象从前一样向他显现。人若象雅各那样恳求主,当年的效果就会重现。上帝必赐能力回答信心的祈祷。(GW 255){Pr 136.2}

以利亚在迦密山上的祷告得到神奇的应允——以利亚将百姓招致耶和华忿怒的长期背道提醒他们,并呼召他们自卑,归向他们列祖的上帝,那么以色列全地所蒙受的咒诅必可消除。于是他恭恭敬敬地跪在那看不见的上帝面前,向天举起双手,献上简单的祷告。巴力的先知已经从清早直到午后尖声喊叫,口中流沫,狂蹦乱跳;但以利亚祷告时,迦密山上并没有听见无谓的尖叫。他祷告的方式表明他知道耶和华就在那里看见一切景象,听见他的恳求。巴力先知的祷告乃断断续续的胡言乱语。以利亚的祷告简单热切,祈求上帝彰显祂超过巴力的权能,使以色列人可以归向祂。{Pr 136.3}

先知恳求说:“亚伯拉罕、以撒、以色列的上帝,耶和华啊,求祢今日使人知道祢是以色列的上帝,也知道我是祢的仆人,又是奉祢的命行这一切事。耶和华啊,求祢应允我,应允我,使这民知道祢耶和华是上帝,又知道是祢叫这民的心回转”(王上18:36,37)。{Pr 136.4}

一种沉默的严肃感压在众人心上。巴力的先知恐惧战兢。他们自觉有罪,等待迅速的报应。{Pr 137.1}

以利亚的祷告一完毕,就有火从天降下,象闪闪的电光一样,落在那筑好的坛上,烧尽燔祭,烧干了沟里的水,并且连坛上的石头也烧尽了。火焰的光芒照亮全山,使众人目眩。山谷下有许多人正焦急不安地注视着山上的动静,他们清楚地看见有火从天降下,众人无不因而惊异万状。这火与从前过红海时把以色列民和埃及人分开的火炷相似。(PK 152,153)){Pr 137.2}

以利亚的祷告是凭着信心提说上帝的应许——巴力的先知被杀这一件事,已经为在北国的十个支派中进行伟大的属灵改革预备道路。以利亚已经将百姓背道的罪摆在他们面前;他也已呼召他们自卑,归向耶和华。上天的刑罚已经执行;百姓已经承认他们的罪,并承认他们列祖的上帝为永生的上帝;如今上天的咒诅即将撤消,今生属世的福分即将恢复;雨水即将滋润全地了。“以利亚对亚哈说:你现在可以上去吃喝;因为有多雨的响声了。亚哈就上去吃喝”。于是先知“上了迦密山顶”(王上18:41,42)去祷告。{Pr 137.3}

以利亚之所以能够这么有把握地吩咐亚哈准备应付大雨,并不是因为外表上有什么将要降雨的迹象。先知没有看见云彩,也没有听到雷声。他只是说出耶和华的灵应答他坚强信心的话。在那一整天中,他已无畏地完成了上帝的旨意,并已表现他绝对信任上帝的预言;如今,他既已尽到力量地行了这一切的事,他深知上帝必大量倾降所预应许的福惠。这同一位降下旱灾的上帝已经应许沛降甘霖,报赏义行;如今,以利亚等待这所应许中的大雨。他以谦卑的态度“屈身在地,将脸伏在两膝之中,”为悔改的以色列众民向上帝代求。{Pr 137.4}

以利亚一次又一次地差他仆人上山向地中海观看,要看有没有上帝垂听他祷告的明显记号。仆人每一次回来都说:“没有什么。”先知并没有因此不耐久待或失去信心,却依然恳切祈求。仆人六次回来都说那“变为铜”的天没有什么降雨的迹象。以利亚毫不灰心地再差仆人去看一次;这一次仆人回来说:“我看见有一小片云从海里上来,不过如人手那样大”(王上18:43,44)。{Pr 138.1}

这就够了。以利亚并没有等候天空乌云密布。他凭着信心在这一小片云中看出大量的雨水;他的行动与信心相称,立即差遣仆人去告诉亚哈说:“当套车下去,免得被雨阻挡”(王上18:44)。{Pr 138.2}

上帝之所以能在以色列历史的这一次严重危机中使用以利亚,乃是因为他是一个大有信心的人。当他祷告的时候,他伸出信心的手握住上天的应许;而且恒切祷告,直到他的祈求蒙了应允。他没有等待那证明上帝已经垂听他的充分凭据,却愿意根据神恩的最微小的征兆而大胆相信一切。他在上帝的能力之下所作的事,乃是人人在他们为上帝作工的范围之内所可能作的;因为圣经论到那从基列山来的先知这样说:“以利亚与我们是一样性情的人,他恳切祷告,求不要下雨,雨就三年零六个月不下在地上”(雅5:17)。{Pr 138.3}

像这样的信心乃是今日的世界所需要,──就是握住上帝的应许,非到上天垂听而决不放松的信心。这样的信心将我们与上天紧密地联接起来,并使我们有力量抗拒黑暗的权势。上帝的儿女因着信已经“制服了敌国,行了公义,得了应许,堵了狮子的口,灭了烈火的猛势,脱了刀剑的锋刃,软弱变为刚强,争战显出勇敢,打退外邦的全军”(来11:33-34)。而我们今日也要因着信达到上帝为我们所定之旨意的高峰。“你若能信,在信的人凡事都能”(可9:23)。 {Pr 138.4}

信心乃是祈祷得胜的要素。“因为到上帝面前来的人,必须信有上帝,且信祂赏赐那寻求祂的人。”“我们若照祂的旨意求什么,祂就听我们;……既然知道祂听我们一切所求的,就知道我们所求于祂的无不得着”(来11:6;约壹5:14-15)。我们也可以用雅各那坚忍不拔的信心,和以利亚不屈不挠的恒心,向上帝呈上我们的恳求,提说祂一切的应许。上帝以祂宝座的荣誉作为实现祂应许的保证。(PK 155-158.){Pr 139.1}

以利亚坚持祷告,直至得蒙应允——以利亚的经验给我们带来许多重要的教训。当他在迦密山上求雨之时,他的信心受到了考验。但他坚持向上帝提出他的要求。他六次恳求,仍没有得到应允的迹象,但他仍以坚定的信心在施恩宝座前恳求。他若在第六次祈祷时灰心,他的祈祷就得不到应允,但他坚持祷告,直到得了应允。我们上帝的耳朵并非闭塞听不见我们的祈求。如果我们为祂的话作见证,祂必尊重我们的信心。祂希望将我们的利益与祂的利益融合在一起,这样,祂就能放心地赐福给我们了。因为福气虽已属于我们,我们仍不会将荣耀归于自己,而要将一切赞美都归给上帝。上帝并不一定在我们第一次向祂祈求时就答应我们。因为如果这样,我们可能会认为自己理应得到祂所赐的一切福气和宠爱。如果我们不省察自己的心,看看有没有怀藏什么罪恶,纵容什么罪行,我们就会掉以轻心,不认识自己需要依靠衪和衪的帮助了。{Pr 139.2}

以利亚谦虚自卑,直至他绝不将荣耀归于自己。这正是上帝垂听祷告的条件,因为这时我们会向上帝献上赞美。称赞人的习惯,会酿成恶果。一个人称赞另一个人,人们就会觉得荣耀和尊贵是属于他们自己的。你高举人,就是为他设下一个网罗,这正是撒但所要你做的。你当尽心、尽意、尽性、尽力赞美上帝,因为只有上帝是配得荣耀的。(2BC. 1034, 1035.){Pr 140.1}

以利亚祷告的时候,仆人在旁边观望。他六次从观察的地方回来说:什么也没有,没有云,也没有下雨的迹象。但先知并没有灰心放弃。他继续省察自己的生活,看看有没有没能尊荣上帝的地方。他承认自己的罪,继续在上帝面前痛悔己心,同时又在关注他的祈祷蒙应允的征兆。他省察自己的内心,对自己的评价越来越低,觉得在上帝的眼中似乎也是如此。他觉得自己一无所有,而上帝拥有一切。当他达到了否定自己,依靠救主为他唯一的力量和公义时,他的祈祷就得到了应允。 (RH.1891.5.26){Pr 140.2}

【大卫】

大卫的跌倒警告我们不要忽略祷告——上帝的旨意是要以大卫失足的历史作为一个警告,就是,凡蒙祂特别赐福和恩待的人,万不可自觉安全而忽略儆醒祈祷。这样,一切能虚心领受上帝所赐教训的人都已学到这一点。自古以来,已有千万人从此看出自己易受撒但试探的危险。耶和华所那么尊荣的大卫的堕落,使他们觉悟自己是不可靠的。他们看出,人惟有信靠上帝的能力,才能蒙祂保守。他们既知道自己的能力和安全都在于上帝,所以他们连一步也不敢踏入撒但的阵地。(PP 724) {Pr 140.3}

上帝应允大卫祈求恕罪的祷告——圣经里有一篇最真诚的祷告,就是大卫所献的:“上帝啊,求祢为我造清洁的心”(诗51:10)。上帝对这种祷告的答复是:我必赐给你一颗新心。这不是有限的人所能做到的。人们应该在一开始就向上帝恳切追求真正的基督徒经验。他们应体验圣灵创造的能力。他们应当接受上天的恩典所软化的新心。要从心灵中清除自私的精神,认真谦卑地工作,仰赖耶稣的引导和鼓励。这样的优质工程,将成为上帝的圣殿。(4BC. 1165.){Pr 141.1}

【所罗门】

我们需要学习所罗门谦卑的祷告——所罗门在登基之始,曾求告上帝说:“耶和华我的上帝啊,如今祢使仆人接续我父亲大卫作王,但我是幼童,不知道应当怎样出入”(王上3:7)。{Pr 141.2}

所罗门继续他父亲大卫做以色列的王,上帝使他大得荣耀;我们都知道他后来成了地上从古以来最伟大,最富足,而且最聪明的君王。所罗门初登王位的时候,曾受圣灵的感动,明白自己的责任是何等地重大,他虽已具有充分的才干和能力,但仍然觉得若无神力相助,他只是幼童,无力担负那样的重任。当所罗门在主面前承认说:“我是幼童,不知道应当怎样出入”的时候,这才是他一生最富贵,最聪明,而且真正最伟大的时候。…….{Pr 141.3}

“所罗门因为求这事,就蒙主喜悦。上帝对他说:你既然求这事,不为自己求寿、求富,也不求灭绝你仇敌的性命,单求智慧可以听讼,我就应允你所求的,赐你聪明智慧,甚至在你以前没有象你的。在你以后也没有象你的;你所没有求的我也赐给你,就是富足、尊荣,使你在世的日子,列王中没有一个能比你的。”但这事也有条件的。“你若效法你父亲大卫,遵行我的道,谨守我的律例、诫命,我必使你长寿。” {Pr 141.4}

凡居要职的人,都需要从所罗门谦卑的祷告中学得教训。他们应时常记着职位决不能改变人的品格,也不能使人毫无失误。人所处的地位愈高,所负的责任愈重,所生的影响也就愈广,他也感觉自己愈需要依靠上帝的能力和智慧,来培养最优良和最圣洁的品格。 (9T.281, 282).{Pr 142.1}

所罗门的事例是需要时时警醒的教训——所罗门生性勇敢坚定,可是在试探的权势下,竟象风中的芦苇一样摇动,这说明他的品格是多么软弱和摇摆不定!苍劲古老的黎巴嫩雪松和巴珊结实的橡树,在试探的风暴前是不会屈服的!所以凡要救自己灵魂的人,要时时警醒,常常祷告!要把基督的恩典时常存在心中,与内在的腐败和外面的试探作斗争! (21MR.383.){Pr 142.2}

【希西家】

希西家为以色列的余民祷告——王告诉他说:“今日是急难、责罚、凌辱的日子;……或者耶和华你的上帝听见拉伯沙基的一切话,就是他主人亚述王打发他来辱骂永生上帝的话;耶和华你的上帝听见这话,就发斥责;故此,求你为余剩的民扬声祷告”(王下19:3,4)。.{Pr 142.3}

“希西家王和亚摩斯的儿子先知以赛亚因此祷告,向天呼求。”(代下32:20){Pr 143.1}

上帝应允了祂仆人们的祈祷。祂藉着以赛亚传信给希西家说:“耶和华如此说:你听见亚述王的仆人亵渎我的话,不要惧怕。我必惊动他的心;他要听见风声,就归回本地;我必使他在那里倒在刀下”(王下19:6,7)。(PK 354){Pr 143.2}

希西家的祷告符合上帝的旨意——犹大王接到这讥刺的书信,便把它带进圣殿,“将书信在耶和华面前展开”(王下19:14),并以坚强的信心祈求上天的帮助,使地上的列国都能知道希伯来人的上帝还是活着,仍然掌权。这事关系到耶和华的荣誉;惟有祂能拯救。{Pr 143.3}

希西家恳求说:“坐在二基路伯上耶和华以色列的上帝啊,祢是天下万国的上帝;祢曾创造天地。耶和华啊,求祢侧耳而听;耶和华啊,求祢睁眼而看;要听西拿基立打发使者来辱骂永生上帝的话。耶和华啊,亚述诸王果然使列国和列国之地变为荒凉,将各国的神像都扔在火里;因为他本不是神,乃是人手所造的,是木头石头的;所以灭绝他。耶和华我们的上帝啊,现在求祢救我们脱离亚述王的手,使天下万国都知道惟独祢耶和华是上帝”(王下19:15-19)。……{Pr 143.4}

希西家为犹大并为他们至高统治者的荣誉所献的祈祷,是合乎上帝旨意的。所罗门王曾在奉献圣殿时祈求耶和华“每日为祂仆人与祂民以色列伸冤;使地上的万民都知道惟独耶和华是上帝,并无别神”(王上8:59,60)。他特别要求耶和华在战争或被仇敌压迫、而以色列的首长们进入祈祷的殿中求救时施恩(见王上8:33,34)。 {Pr 143.5}

上帝并没有让希西家陷于绝望。以赛亚通知他说:“耶和华以色列的上帝如此说:你既然求我攻击亚述王西拿基立,我已听见了。 (PK. 355, 356, 359.){Pr 144.1}

希西家的祈祷蒙应允,他获得医治——自从大卫的日子以来,没有哪一个王象希西家一样在背道与灰心的环境中大力推进上帝的国。这个垂死的君王曾经忠心地侍奉他的上帝,并已加强百姓对于他们至高统治者耶和华的信心。所以他现在能象大卫一样恳求:“愿我的祷告达到祢面前;求祢侧耳听我的呼求;因为我心里满了患难,我的性命临近阴间”(诗88:2-3)。“主耶和华啊,祢是我所盼望的;从我年幼祢是我所倚靠的。我从出母胎被祢扶持。”“我力气衰弱的时候,求祢不要离弃我。”“上帝啊,求祢不要远离我;我的上帝啊,求祢速速帮助我。”“上帝啊,……求祢不要离弃我;等我将祢的能力指示下代,将祢的大能指示后世的人”(诗71:5,6,9,12,18)。{Pr 144.2}

那位“怜悯不致断绝”的上帝垂听了祂仆人的祈祷(哀3:22)。“以赛亚出来,还没有到中院,耶和华的话就临到他,说:你回去,告诉我民的君希西家,说:你祖大卫的上帝,如此说:我听见了你的祷告,看见了你的眼泪;我必医治你;到第三日,你必上到耶和华的殿。我必加增你十五年的寿数;并且我要救你和这城脱离亚述王的手;我为自己和我仆人大卫的缘故,必保护这城”(王下20:4-6)。 (RH.1915.5.6){Pr 144.3}

【但以理】

但以理的祷告有效而热情——但以理向上帝祷告,不求高抬自己,也不自称有任何良善:“求主垂听,求主赦免,求主应允而行,为祢自己不要迟延”(但9:19)。这就是雅各所说大有功效的恳切祷告。圣经论到基督说:“耶稣极其伤痛,祷告更加恳切”(路22:44)。天上至尊者的这种恳求,与那献给上帝的微弱无心的祷告,是何等的对比啊。许多人满足于口头上的服务,只有少数人有真诚,恳切,爱慕上帝的心意。(4T 534){Pr 145.1}

但以理不顾逼迫,仍忠心祈祷——但以理有没有因为这道法令就要生效而停止祈祷呢?——没有!那正是他需要祈祷的时候。“但以理知道这禁令盖了玉玺,就到自己家里(他楼上的窗户开向耶路撒冷),一日三次,双膝跪在他上帝面前,祷告感谢,与素常一样”(但6:10)。但以理并不设法隐瞒他对上帝的忠诚。他不是在心里默祷,而是扬声祷告,他的窗户开向耶路撒冷,他向上天献上自己的请求。于是他的敌人们就向王抱怨,但以理便被丢进狮子坑里。然而上帝的儿子却在那里。主的使者在主仆人的四围扎营,及至王清早来呼叫说:“永生上帝的仆人但以理啊,你所常事奉的上帝能救你脱离狮子吗?但以理对王说:愿王万岁!我的上帝差遣使者,封住狮子的口,叫狮子不伤我”(但6:20-22)。他毫发无损,并且使耶和华天上的上帝显为尊大。(RH. 1892.5.3){Pr 145.2}

但以理的祷告真诚而热烈——七十年被掳的时期将要结束,但以理就专心关注耶利米的预言。他见时候将到,上帝要再给祂的选民一次考验,就禁食、自卑、祷告,用以下的话为以色列民向天上的上帝恳求:“主啊,大而可畏的上帝,向爱主守主诫命的人,守约施慈爱。我们犯罪作孽,行恶叛逆,偏离祢的诫命典章。没有听从祢仆人众先知奉祢名向我们君王首领、列祖、和国中一切百姓所说的”(但9:4-6)。 {Pr 145.3}

但以理并没有在主的面前宣扬自己的忠诚。这位蒙尊重的先知没有自称纯净圣洁,却谦卑地将自己与以色列真正的罪人同列。上帝赐给他的智慧,远远超越世上伟人的智慧,就象午间的太阳在天空照耀,远比最微弱的星光明亮。但请思考这位上天所非常尊重的人口中所发出的祈祷。他以深切的谦卑,眼中流泪,撕心裂肺,为自己和本国的百姓恳切地祈求。他将自己的心在上帝面前敞开,承认自己的不配,承认主的伟大和威严。{Pr 146.1}

他的祈祷多么恳切和热诚啊!他伸出信心的手握住至高者永不落空的应许。他的心灵经过痛苦的挣扎,获得了祈祷已蒙垂听的凭据,确知胜利是属于他的。我们这班人如果象但以理那样祷告,象他那样挣扎,在上帝面前存谦卑的心,就能象他那样祈祷获得明显的应允。且听他怎样向天庭提出他的要求:{Pr 146.2}

“我的上帝啊,求祢侧耳而听,睁眼而看,眷顾我们荒凉之地,和称为祢名下的城。我们在祢面前恳求,原不是因自己的义,乃因祢的大怜悯。求主垂听,求主赦免,求主应允而行,为祢自己不要迟延。我的上帝啊,因这城和这民都是称为祢名下的”(18,19节)。{Pr 146.3}

这位属上帝的人祈求上天赐福给他的同胞,并求更清楚地明白上帝的旨意。他一心牵挂以色列民,因为他们从最严格的意义上说并没有遵守上帝的律法。他承认他们的一切祸患都是因为违犯了那圣洁的律法。他说:“我们犯了罪,作了恶。……因我们的罪和我们列祖的罪孽,被四围的人羞辱”(15,16节)。犹太人已经丧失了他们作上帝选民独特圣洁的性质。“我们的上帝啊,现在求祢垂听仆人的祈祷恳求,为自己使脸光照祢荒凉的圣所”(17节)。但以理为上帝荒凉的圣所牵肠挂肚。他知道以色列惟有悔改自己违背上帝律法的罪,谦卑、忠诚和顺从,才能恢复它的兴旺。{Pr 147.1}

正当但以理祈祷的时候,天使加百列从天庭飞下来,对他说,他的祈祷已蒙垂听。这位大能的天使曾受命赐给他聪明智慧,在他眼前开启将来各世纪的奥秘。但以理在诚心寻求认识和明白真理的时候,就这样得以与上天所特派的使者交流。{Pr 147.2}

作为对但以理恳求的回答,他不仅领受了他和他同胞所非常需要的亮光和真理,还看到了将来的伟大事件,直到世界救赎主的降临。凡自称成圣,却不想研究圣经,或在祷告中与上帝角力,藉以更加明白圣经真理的人,都不知道真正成圣的意义。(SL. 46-49.){Pr 147.3}

【尼希米】

尼希米的祷告是今日上帝子民的榜样——倡导这个事业的人,心中必须充满耶稣的精神。唯有那位大医师才能敷用基列的乳香。让这些人以圣灵所感动的谦卑之心来阅读《尼希米记》吧。这样,他们的错误观念就会纠正,并认识到正确的原则,目前的局面也会改观。尼希米祈求上帝帮助,上帝听了他的祷告。主感动了外邦君王来帮助他。当他的仇敌积极活动反对他的时候,主藉着君王作工,实行祂的旨意,并应允上升到祂面前求助的许多祷告。这种帮助是他们所迫切需要的。 (RH.1911.3.23) {Pr 147.4}

祷告增强了尼希米的信心和勇气——这个希伯来的爱国志士听那些从犹大地回来的人说,蒙选之城耶路撒冷已经临到考验的日子。那些被掳归回的人正在遭大难,受凌辱。圣殿和圣城的一部分固然已经恢复,但复兴的工作受到阻碍,圣殿的崇祀常被搅扰,城内的居民提心吊胆,极不安定,因为城墙荒废破坏,尚未修复。{Pr 148.1}

尼希米听到这个消息悲愤万分,不能吃喝,他“就坐下哭泣,悲哀几日,在天上的上帝面前禁食祈祷。”他在苦痛中转向那位神圣的帮助者,诚心地承认了自己和百姓的罪,恳求上帝维护以色列的事业,鼓起他们的勇气,加强他们的力量,帮助他们修复犹大的荒废之处。{Pr 148.2}

当尼希米祈祷的时候,他的信心和勇气就越发坚强了。他的口里充满了圣洁的论据。他指出,上帝的子民这时既然已经转向祂,如果被撇弃在软弱与欺压之下,上帝的名就必受到羞辱。所以他恳求上帝实现祂以下的应许:“你们若归向我,谨守遵行我的诫命,你们被赶散的人,虽在天涯,我也必从那里将他们招聚回来,带到我所选择立为我名的居所”(见申4:29-31)。在以色列人进入迦南之前,上帝就已藉着摩西将这个应许赐给他们。而且这时虽然已经过了好几个世纪,但这个应许依然是成立的。上帝的子民已经藉着着悔改和信心重新归回了祂,所以祂的应许决不至落空。 {Pr 148.3}

尼希米过去时常为他的同胞祈祷。但这次祈祷时,他心里产生了一个圣洁的志愿。如果国王许可并愿意帮助他得到他所需要的设备和物资,他便决心要亲自下手重新建造耶路撒冷的城墙与恢复以色列的力量。于是他求主使他在王面前蒙恩,以便实行他的计划。他祈求说:“求祢使祢仆人现今亨通,在王面前蒙恩。”{Pr 149.1}

尼希米等了四个月,希望有良好的机会向波斯王提出要求。在此期间,虽然他心中悲伤沉重,但他依然尽量在王面前表现快乐的心情。在那奢华美丽的宫廷之中,人人都应该轻松愉快。凡是侍立在君王面前的人万不可有一点忧愁的表情。但当尼希米不在王前侍侯的时候,他既不为人所看见,上帝和天使就时常听到并看见他的祈祷、认罪和眼泪。(PK 628-630){Pr 149.2}

尼希米在祷告中承认自己的罪——尼希米不仅说以色列人犯了罪,而且承认他与他的父家都有罪了。他说,:“我们向祢所行的甚是邪恶。”他把自己列在那些藐视上帝、不为真理坚立的人中间。……{Pr 149.3}

尼希米在上帝面前谦卑,将荣耀归给祂。但以理在巴比伦时也是如此。唯愿我们学习这些人的祷告。他们教导我们应谦卑虚己,决不可除去在守上帝诫命的人与不尊重祂律法的人之间的界线。 (3BC.1136.){Pr 149.4}

尼希米祷告,相信上帝会履行自己的应许——尼希米凭着信心紧紧地握住上帝的应许。他将自己的请求摆在天上施恩的脚凳前,要上帝维护祂悔改子民的事业,恢复他们的力量,重建他们的荒地。当上帝的子民与祂分离时,祂曾信实地履行自己警告,使他们分散在各国。尼希米据此确信祂同样会信实地履行自己的应许。(3BC.1136.) {Pr 150.1}

尼希米根据当时的需要献上祷告——尼希米如此论到耶路撒冷的状况,引起了王的同情,而没有激发他的偏见。他第二个问题正好是尼希米期待已久的机会:“你要求什么?”这个属上帝的人在没有答复这个问题之前,必须先请示那远在亚达薛西王之上的主。他有一个神圣的委托必须完成。在这一项工作上,他需要王的帮助。他认明:他能否得到王的恩准和资助,全赖乎他提出要求的方式如何。他说:“于是我默祷天上的上帝。”在那简短的祈祷中,尼希米居然进到万王之王面前,并得着那位能影响人心,如同改变河道之主的帮助。(PK 631){Pr 150.2}

尼希米的祷告有坚定的宗旨——今日的教会需要尼希米那样的人。他们不仅能祷告和讲道,而且带着坚定热忱的宗旨。 (ST.1883.12.6){Pr 150.3}

我们和尼希米一样,可以在任何时间,任何地点祷告—每一个基督徒都能在他们无法采用其它祈祷达到方式时,效法尼希米在紧急需要时那样的祈祷。处在忙碌生活之中的工作者能在困难的境遇中随时随地要求上帝的引导。在海洋和陆地行程中的旅客,遇见危险时也能这样将自己交给上帝保护。在突然的困难或危险临身时,我们能从心里呼吁那位应许来帮助一切忠心靠祂之人的主。祂必要帮助他们。在一切的环境或情形之下,一个被忧伤和痛苦所压倒、试探所猛烈袭击的信徒,总能在一位守约的上帝永不止息的慈爱和能力中得到保证、支持和援助。 {Pr 150.4}

尼希米既在祈求万王之王的片刻之间获得了勇气,便向亚达薛西陈明他的心愿,希望准他暂时放下宫廷的职务。他也要求获得权柄,以修建耶路撒冷荒废之处,使之重新成为一座防御巩固的城池。对于犹大国无比重要的结果都系于这个请求之上。尼希米说:“王就允准我,因我上帝施恩的手帮助我。”(PK. 631-633.){Pr 151.1}

上帝凭着祂的旨意不让我们从开始知道末后,而是赐给我们祂话语的亮光,指引我们一路走来,嘱咐我们要保守自己的心在耶稣身上。我们不论在什么地方,从事什么职业,都要在祷告中倾心于上帝。这就是随时的祷告。我们不必等到可以跪下才祷告。有一次尼希米来到王面前。王问他你为什么脸带愁容,有什么要求呢?尼希米不敢立刻回答,因为事关重大。一个民族的命运悬于给国王的心中所留下的印象。尼希米在回答国王之先,立即向天上的上帝祷告,结果他得到了他所求所愿的一切。 (ST.1887.10.20) {Pr 151.2}

没有什么时间或地点不适于我们向上帝献上祷告的,也没有什么事物能阻碍我们以虔诚的祷告精神向主倾吐自己的心意。在人群拥挤的街道上,在繁忙的业务中,我们仍可以向上帝祈求,恳求祂的引导,如同尼希米在亚达薛西王面前请求时所作的那样。我们到处可以找到与上帝交通的密室。我们要时常敞开心门,恳求耶稣作为天上的贵宾来住在我们心中。{Pr 152.1}

虽然我们的周围是污浊腐败的空气,但我们不必呼吸这种浊气,却可以生活在天国清新的空气之中。我们藉着虔诚的祷告把自己的心提到上帝面前,就能杜绝污秽意念和不洁思想的一切门路。凡敞开心门接受上帝扶助和福分的人,必行在比这地上更圣洁的气氛中,不断与上天交通。(SC 99){Pr 152.2}

尼希米整夜恳切地祷告——尼希米悄无声息地完成了巡视城墙的工作。他说,“我往哪里去,我作什么工事,官长都不知道;我还没有告诉犹大平民、祭司、贵胄、官长,和其余作工的人”(尼2:16)。在这场艰难的巡视中,他不愿引起朋友或敌人的注意,免得引起骚动,产生谣言,挫败或至少阻碍他的工作。尼希米用当夜其余的时间祷告。到了早晨,他必须认真努力鼓舞和凝聚起他沮丧涣散的同胞。 (ChS .174){Pr 152.3}

尼希米的成功显示祷告的能力——以斯拉和尼希米在从事他们的工作时,常在上帝面前自卑,承认自己和百姓的罪,并恳求赦免,如同他们自己是犯了这些罪一样。他们耐心作工,祈祷并受苦。那使他们的工作最为艰难的,还不是异教徒公开的敌对,而是一些伪善者暗地的破坏。这一等人竟将自己的影响力投在邪恶的一方面,如此使上帝仆人的负担加重十倍。这些卖主卖友的人竟把材料供给上帝的敌人,帮助他们打击上帝的子民。他们邪恶的情感与叛逆的心地,向来是与上帝明显的要求相违的。{Pr 152.4}

尼希米努力的成功足以说明祈祷、信心和聪明有力的行动所能成就的事。尼希米不是祭司,也不是先知。他没有为自己求得尊贵的衔头。他乃是上帝为一个重要时机所兴起的改革家。他的宗旨乃是要使他的同胞与上帝建立正常的关系。他既为崇高的志向所鼓舞,就使用全身的力量来成就他的目的。他一切的努力都体现了浩大的正气。每当他遇到邪恶或反对正义的事时,他的立场是非常坚定的,甚至众人都因而振奋,并以新的热忱和勇气从事圣工。他们不能不看出他有一颗忠诚勇敢,热爱祖国,并深切敬爱上帝的心。他们既看出这一点,就乐意接受他的领导了。(PK 675,676){Pr 153.1}

【施洗约翰】

约翰化时间默想和祈祷,了解上帝对他人生的旨意——约翰的生活并没有消磨在安逸,苦修,消沉或自私的孤立之中。他时时出去与人来往,并且经常留意世上的动态。从他那幽居的地方,他细察时事的发展。他凭圣灵的启迪研究世人的品性,以便明白怎样将天上的信息送到他们的心中。他常将自己的使命放在心上。他独居一处,藉着默想和祈祷,为前面一生的工作努力武装自己的心灵。(DA 102){Pr 153.2}

祈祷使约翰有力量面对地上的 君王——施洗约翰在旷野的生活中,蒙受上帝的指教。他在自然界中研究上帝的启示。他在圣灵的引导之下,查考先知的书卷。昼夜研究基督,思念祂,直到祂的脑与心与灵,都充满了那荣耀的异象。{Pr 153.3}

他既见了“王的荣美”,就忘掉自己。他见了圣洁的威仪,就觉得自己是无能的,不配的。这样,他就可以出去作天上的使者,不为人的威武所屈,因为他已经看见了上帝的尊严。他能毫无畏惧的屹立在世上的君王面前,因为他已在万王之王脚前俯伏跪拜了。(8T 331, 332.){Pr 154.1}

【彼得】

上帝应允彼得的祷告,让多加复活——使徒彼得看见他们的悲伤,甚感同情。于是他便叫那些哀哭的友人离开那房间,自己跪下热切地祈求上帝使多加再得生命和健康。随后他转身向那遗体说:“大比大,起来!她就睁开眼睛,见了彼得,便坐起来”(徒9:40)。多加过去对于教会大有贡献,所以上帝的美意使她从“仇敌的境地”归来,以便她的手艺和活力能再为他人造福,同时也要因上帝这一次大能的表显而加强基督的事业。(AA 132.){Pr 154.2}

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