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第08章 大艰难的时期
 哈门·艾伦       2019-04-03       1027

在势不可挡的逼迫来临时,基督的子民如何站立?不管什么遭遇,我们能否信赖上帝的应许?我们从哪里能找到摆脱风暴的保障?

安息日的问题已经成为全基督教世界斗争的焦点。宗教和政治的权威已经联合起来要强迫人去遵守星期日。那时,少数坚决不肯服从群众之要求的人便要普遍地成为憎恶和咒骂的目标。有人要鼓动说,对于少数反对教会制度和国家法令的人不应予以宽容,宁可让他们受苦,免得全国陷于混乱和无法律的状态之中。在一千八百多年前,犹太“治理百姓的,”也曾拿这同一个论据来反对基督。那狡猾的该亚法说:“独不想一个人替百姓死,免得通国灭亡,就是你们的益处”(约11:50)。这一个论据要显为非常合理。最后便有命令发出,制裁那些尊第四诫之安息日为圣的人,斥责他们为应受最严厉处分的人,并指定一个期限,让众人在期满之后,得以自由把这些人置于死地。旧大陆的罗马教和新大陆背道的基督教都要采取一致的行动,去对付那些尊重全部神圣诫命的人。{DD 40.1}

【痛苦和灾难的预言】

这时,上帝的子民要被卷入困苦和患难之中,就是先知所形容“雅各遭难的时候。”“耶和华如此说,我们听见的声音,是战抖而不平安的声音。……脸面都变青了呢!哀哉!那日为大,无日可比!这是雅各遭难的时候,但他必被救出来”(耶30:5-7)。……{DD 41.1}

使徒约翰在异象中听见从天上有大声音说:“地与海有祸了!因为魔鬼知道自己的时候不多,就气忿忿的下到你们那里去了”(启12:12)。那使天庭发出这种感叹的现象是极其可怕的。撒但的时间越短,他的忿怒就越大,所以他欺骗和毁灭的工作要在大艰难的时期中达到顶点。{DD 41.2}

不久天空要出现一种超自然的惊人现象,作为行奇事的魔鬼能力的表征。恶魔的灵将要出动到“普天下众王”那里,诱惑他们,并怂恿他们在反抗天上政权的最后斗争中与撒但联合。因这些恶灵的工作,统治者和一般平民都要受他的欺骗。有人要起来假冒基督,叫人把那应当归给世界救赎主的尊号和敬拜归给他们。他们要行医病的神迹奇事,并声称自己有天上来的启示,与圣经的见证相反。{DD 41.3}

【最惊人的一幕】

这巨大的骗局之中最惊人的一幕乃是撒但亲自化装为基督。教会久已声称她仰望救主的复临,作为她一切希望的最后实现。这时那大骗子撒但便要出现,使人信相基督已经来了。撒但要在许多地方以辉煌和威严的姿态出现在人面前,好像先知约翰在《启示录》中所形容上帝儿子的样式(见启1:13-15)。他周围的荣光是肉眼所从来没有见过的。于是凯旋呐喊要响彻云霄,说:“基督已经来了!基督已经来了!”众人要俯伏在他面前敬拜他;同时他要举起双手,为他们祝福,正像基督在世上为门徒祝福一样。他的声调温柔和蔼,好象音乐一般。他也要用甜蜜慈祥的口吻,说出一些救主从前所发表亲切而属天的真理。他先治众人的疾病,最后便要冒基督的名宣称自己已经把安息日改为星期日,并命令人人都要守他所赐福的日子为圣日。他又说,那些坚持遵守第七日为圣日的人正是亵渎了他的圣名,因为他们不听从他所差来带亮光与真理给他们的天使。这乃是最强烈而压倒一切的大欺骗。正如古时撒玛利亚人受了行邪术的西门的欺骗一样,许多的人,从最小的到最大的,都要信服这些邪术,说:这是“上帝的大能”(徒8:10)。{DD 41.4}

但上帝的真子民却不至于受迷惑。因为这个假基督的教训是与圣经不相符合的。他乃是为那些拜兽和兽像的人祝福。论到这一等人,圣经有话说,上帝纯一不杂的忿怒必要倾在他们身上。{DD 42.1}

再者,上帝也不准撒但伪装基督复临的真样式。救主已经警告祂的子民,在这一点上不要受欺骗,并且已经很清楚地预言到自己复临的样式,说:“因为假基督,假先知,将要起来,显大神迹,大奇事,倘若能行,连选民也就迷惑了。……若有人对你们说,看哪,基督在旷野里,你们不要出去,或说,看哪,基督在内屋中,你们不要信。闪电从东边发出,直照到西边,人子降临也要这样”(太24:24-27,31;25:31;启1:7;帖前4:16-17)。这种降临的样式是撒但所无法假冒的,而是全世界的人所必定知道,亲眼看见的。{DD 42.2}

【基督徒的保障】

惟有那些殷勤查考圣经,并“领受爱真理的心”的人,才能得蒙护庇,不受这迷惑全世界的大欺骗。由于圣经的见证,这些人必能看穿欺骗者的伪装。这试验的时候将要临到每一个人。由于试探的淘汰作用,真实的基督徒就要显露出来。今日上帝的子民是否能坚立在圣经上,以致不屈从自己耳闻目睹的事情呢?在这危机之中,他们能不能固守圣经,以圣经为唯一的根据呢?撒但必要在可能的范围之内阻止他们,不让他们有功夫作准备,以便在那日来到时能以站立得住。他要布置环境拦阻他们的进路,用属世的财富来缠住他们,使他们担负沉重烦恼的担子,以致他们的心被今生的思虑所累。这样,那试炼的日子就必像贼一样的临到。{DD 42.3}

当基督教世界各国的执政者发布命令制裁守诫命的人,声明政府不再保护他们,并任凭那些希望看他们消灭的人肆意蹂躏的时候,上帝的子民便要从各城镇各乡村中,成群结队地迁居到极荒凉的偏僻之处。许多人要在山寨中找到避难所。象昔日皮德蒙特山谷中的瓦典西信徒一样。他们要以地上的高处作他们的居所,并且为这“磐石的坚垒”感谢上帝(见赛33:16)。但从各国和各阶层中必有许多人,不分富贵贫贱,不论肤色黑白,都要落到极不公平而残酷的束缚之下。上帝所喜爱的子民必要经过困苦的日子,被铁链捆锁,囚在牢狱之内,被判死刑,有些人要被放在黑暗而污浊的地窖里,显然被丢在那里饿死。那时没有人倾听他们的哀苦呻吟,也没有人伸手援助他们。 {DD 42.4}

在这考验的时期,耶和华是否要忘记祂的百姓呢?当刑罚临到洪水世代的时候,上帝曾忘记了忠心的挪亚吗?当天上降火焚烧所多玛平原诸城的时候,祂曾忘记罗得吗?当约瑟被困在埃及拜偶像的人中时,主曾忘记他吗?当耶洗别发誓要使以利亚与巴力诸先知同遭杀戮时,主曾忘记以利亚吗?主曾忘记那在黑暗凄凉的泥坑中的耶利米吗?祂曾忘记那在烈火窑中的三个志士吗?祂曾忘记那在狮子洞中的但以理吗? {DD 43.1}

“锡安说,耶和华离弃了我,主忘记了我。妇人焉能忘记她吃奶的婴孩,不怜恤她所生的儿子?即或有忘记的,我却不忘记你,看哪,我将你铭刻在我掌上”(赛49:14-16)。万军之耶和华说:“摸你们的,就是摸祂眼中的瞳人”(亚2:8)。{DD 43.2}

【祂子民的安慰者】

仇敌虽然把他们投在监牢里,但监牢的墙却不能阻隔他们与基督之间的交通。那知道他们每一弱点,熟悉他们每一试炼的主,是超乎一切地上权威之上的。祂要差遣天使到这些凄凉的牢狱中,将天上的平安与光辉带给他们。这些监牢将要变成王宫,因为大有信心的人住在其中。阴沉的墙垣将被天上的光辉所照耀,如同保罗和西拉在腓立比的监牢中半夜唱诗祈祷的时候一样。{DD 43.3}

上帝的刑罚要临到一切想要压迫并消灭祂子民的人。因上帝长久宽容恶人,所以他们就大胆犯罪。他们的报应虽然迟延多时,但至终必然来到,毫厘不爽。“耶和华必兴起,象在毗拉心山,祂必发怒,象在基遍谷,好作成祂的工,就是非常的工;成就祂的事,就是奇异的事”(赛28:21)。在我们慈悲的上帝看来,施行刑罚乃是一椿奇异的事。“主耶和华说,我指着我的永生起誓,我断不喜悦恶人死亡”(结33:11)。耶和华“是有怜悯,有恩典的上帝,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实。……赦免罪孽,过犯和罪恶,万不以有罪的为无罪。”“耶和华不轻易发怒,大有能力,万不以有罪的为无罪”(出34:6-7;鸿1:3)。主将“以威严秉公义”维护祂那被践踏之律法的权威。从耶和华的迟迟不愿执行公义报应的这一件事上,我们可以看出那将要临到世人身上的刑罚必是多么可怕。上帝所容忍已久的百姓,祂不加以打击,直到他们在上帝面前恶贯满盈,那时他们便要喝那“纯一不杂”的忿怒之杯。……{DD 43.4}

上帝的子民也不免遭受苦难;但他们虽然常遭逼迫,多经忧患,忍受穷乏,缺乏饮食,却必不至灭亡。那眷顾以利亚的上帝决不疏忽一个克己牺牲的儿女。那曾数过他们头发的主必要眷顾他们,而且在饥荒的时候他们必得饱足。当罪人因饥荒瘟疫而死亡的时候,天使要保护义人,并供应他们的需要。主曾应许那“行公义”的人说,“他的粮必不缺乏,他的水必不断绝。”“困苦穷乏人寻求水却没有,他们因口渴,舌头干燥,我耶和华必应允他们,我以色列的上帝必不离弃他们”(赛33:16;41:17)。{DD 44.1}

“虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,橄榄树也不效力,田地不出粮食,圈中绝了羊,棚内也没有牛,然而我要因耶和华欢欣,因救我的上帝喜乐”(哈3:17-18)。{DD 44.2}

“保护你的是耶和华,耶和华在你右边荫庇你。白日太阳必不伤你,夜间月亮必不害你。耶和华要保护你,免受一切的灾害,祂要保护你的性命。”“祂必救你脱离捕鸟人的网罗,和毒害的瘟疫。祂必用自己的翎毛遮蔽你,你要投靠在祂的翅膀底下,祂的诚实,是大小的盾牌。你必不怕黑夜的惊骇,或是白日飞的箭,也不怕黑夜行的瘟疫,或是午间灭人的毒病。虽有千人仆倒在你旁边,万人仆倒在你右边,这灾却不得临近你。你惟亲眼观看,见恶人遭报。耶和华是我的避难所,你已将至高者当你的居所,祸患必不临到你,灾害也不挨近你的帐棚”(诗121:5-7;91:3-10)。{DD 44.3}

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