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第02章 在耶稣脚前忧伤:“为死者祷告”
 道格·巴契勒 牧师       2019-04-03       1520

【故事】

拉撒路那困难的呼吸现在缓慢了。马利亚这患病的兄弟已经不行了,整夜都没有了知觉。早上的时候他的身子因高烧颤抖着,眼睛睁着定在一处就不动了。

耶稣在哪里呢?马利亚心里想。什么事使他耽搁了这么久呢?这紧急的消息在四天前就已经托人传给他了。现在他应该在这里了呀。

那时传信的人找到耶稣并回来了说,“主说,‘这病不至于死,乃是为上帝的荣耀,叫上帝的儿子因此得荣耀。’”(约11:4)

刚开始他的话使马利亚低靡的状态振奋了起来。但随着时间的过去,拉撒路的病情恶化了,疑虑又来搅扰着她。

“不至于死,不至于死。”马利亚在心里重复着这些话以恢复信心,虽然她的眼睛和耳朵都告诉她,那唯一的兄弟马上就要死了。她看着姐姐马大用冷毛巾盖在拉撒路发烧的额头上,擦拭着,时不时地靠近他的耳旁轻声说,“主很快就要来了,一切都会好的。请坚持住啊。”

马利亚知道马大这样反复地说,现在更是为了她自己的缘故,因为在漫长的整整一夜中拉撒路已经对她们的话没有反应了。

自从马利亚第一次遇见耶稣,在圣殿里羞耻的那一幕后,就开始跟从祂,而今已经几个月了。马利亚从圣殿就直接回到两英里远的伯大尼,马大和拉撒路的家中。她痛哭着向家人承认了所有让人起疑心的事。她坦白地告诉他们自己曾经所过秘密的罪恶生活,以及耶稣如何赦免了她。

马利亚大胆地推测,“这从拿撒勒来的拉比是弥赛亚吗?是我们久盼的那一位吗?”

夫子的事早已打动了马大和拉撒路的心。他们已经认定拿撒勒人耶稣神圣的使命,对于马利亚的悔改他们并不感到惊奇。马利亚的两个同胞手足早就疑心她搬去抹大拉的原因了。

抹大拉位于加利利海西岸,是一个恶名昭著的城市。它是罗马人的度假小镇,常有休假的士兵来此。每天晚上,都有灯火通明的游船上载着狂欢的士兵,放荡的女子和大量的酒,离开抹大拉的码头。他们嘈杂的音乐和醉酒的笑声,搅扰着当地渔民。

多年来马利亚只是告诉马大和拉撒路部分事实,说她以帮士兵缝补衣裳为生。但他们看见每次马利亚回家时带来的钱——远比一个缝补工能挣的要多得多。

马大和拉撒路每天都为着他们的姐妹献上祷告,希望她能脱离这罪恶的生活。他们相信,正如上帝改变了妓女喇合,使之成为以色列受人敬爱之先祖一样,祂也能拯救马利亚。当这突然的改变临到他们的姐妹时,心中感恩之情是何等洋溢啊。多年以来马利亚的眼中第一次出现了光明与喜乐。

同一天下午,拉撒路出门找到耶稣,执意请求耶稣和祂的朋友们来家里用晚饭,耶稣同意了。傍晚晚些时候,马大和拉撒路说服耶稣和朋友们只要来这地方,随时都可以住在他们家中。

许多人迫切要来听耶稣的教导,但只有少数人邀请祂来家中。法利赛人和撒都该人使犹太民众视耶稣为威胁其信仰的敌人。他们把耶稣邀请到自己家中来无疑是一种社交上的自杀,惹动了当地会堂领袖们的怒气。

耶稣提醒拉撒路,接待人们所如此恨恶的一位而潜有的危机,但拉撒路毫无惧色。他一再地说自己那宽敞的家随时欢迎耶稣和祂的门徒。夫子感激地接受了此人的慷慨好客之举。

很快地,主就和这三姐弟有了亲密的友谊。马大和拉撒路的家成了主繁忙的传道工作中小憩之所。耶稣很喜欢马大家那整洁有序的环境。

拉撒路和耶稣都是木匠,他们常交流木匠活工艺。并且,主发现马利亚对真理单纯的渴慕真令人欣喜,与文士、宗教领袖对其不断的拒绝形成了对比。

这样,在耶稣,拉撒路,马大和马利亚之间就有了真挚的友谊。只要祂在耶路撒冷附近,他们就是祂的一家人。这是在耶稣地上的传道工作中,唯一可以使祂得以享受到家庭舒适温暖之所。耶稣及其门徒常在伯大尼这家中休息,除非是碰上好天气。如果天气好,耶稣更愿意到耶路撒冷外一个偏僻的橄榄园中,就睡在星光下,那园子叫做客西马尼园。

想到耶稣对她兄弟深挚的爱,马利亚真是难以想象为什么主在得知拉撒路的病情时不赶到他身旁呢。忽然,拉撒路那不均匀的呼吸停止了。马大和马利亚紧盯着她们所爱的兄弟那不动的身体。在这死寂欲聋中,她们只能心里竭力呼喊:呼吸呀!呼吸呀!

拉撒路像是听到她们心中的呼求一样,最后急促地吸了口气,然后慢慢吐出。一时间,静默就像厚重的深色大衣挂在那病房里。忽然,这冗长的令人窒息的静默被扯破了,先是马大深深的悲痛哭泣,再是马利亚的。在他床边,那亚麻床单因他的高烧弄湿了,两姐妹跪在地上抽噎着,哭泣着,她们兄弟那温暖的身体变冰凉了。

耶稣在哪里呢?祂曾不费力医治了那么多陌生人。为什么不来医治祂的朋友呢?拉撒路和马大一直都欢迎着祂来家中,为那各式各样的门徒们提供食宿。而现在在她们需要的时候,祂竟没有来。疑问和怀疑在两姐妹心中搅扰着。

过了一会儿,马大站起来,用毛巾擦擦眼睛,果断地说,“我们得去安排下了。”她的下巴伸着,一脸坚定。马大在行动中会稍觉安慰。她们一直相信耶稣会来医治拉撒路,从没想过他会死去,就什么也没准备。

“我要去集市上买些安葬用的衣物,还有必需的香料。”她用毛巾轻擦着眼睛。自从马利亚在圣殿中那羞辱的一幕后,她就很少敢去镇上了。

马大朝门口走去,又转向马利亚。“我们没有墓地呀,”她说。当“墓地”这个词从她的唇边发出时,她的声音哽咽了,眼泪又流了下来。

马利亚把手搭在姐姐肩上,“在伯大尼外的那地怎么样?是父母亲留给我们的。拉撒路很喜欢坐在山顶的那块石头上。”

“我知道,但那地几乎全是石头,要几个人用一个星期或更长的时间才能挖一个很浅的墓呀,”马大提醒她说。

“是的。但我记得绕着山有几个洞。我还是小孩子的时候常在那里面玩,”马利亚说。“事实上我知道有一个山洞非常大,足够用来葬一个王了。”

马大的眉头皱着。她噘着嘴,思考着马利亚的建议。“山洞要比地下挖个洞好。先祖亚伯拉罕就葬在山洞中,拉撒路比任何一个王都尊贵。好主意。我们就用那个洞吧。”

安葬的地点决定好了,马大转而开始行动。“马利亚,我要你去嘉本的家中通知他们。他们是村里最好的哭丧师。请他们明天一早带上几个人来我们家。再请几个乐师。”她匆匆离开房间,边走边说。“在去墓地前,我要安排下请管会堂的人来做祷告。”

丧礼进行地很顺利,这一点也不奇怪。只要是马大负责安排的事,就稳稳妥妥。她以巧妙的安排组织之能闻名于当地,是处理事务的巧手。

第二天,他们的几个表兄弟姐妹从北边过来,加入了哭丧者之列。马大和马利亚非常感恩于亲友们的慰问。但不时地有人就说,“我以为你们和那位加利利的拉比医生是好朋友呢。本想在这里可以看到祂。祂没赶得及治好亲爱的拉撒路真是太不幸了。”

每次一听到这样的话,她们的心就像又被人拧痛了一样。祂为什么没有来呢?为什么上帝许可她们的兄弟死去呢?马大不住地问送信的人。“你确定祂明白了吗?”

“是啊,是啊,”那年轻人说。“拉比告诉我,拉撒路的病不至于死,乃是为上帝的荣耀,叫上帝的儿子因此得荣耀。那就是祂所说的。”

既是这样,祂为什么没有来呢?是不是祂来伯大尼的途中遭遇了什么事呢?是不是犹太人把祂抓起来了呢?主现在是不是像祂表兄施洗约翰一样,在肮脏的罗马监狱遭难呢?

第四天早上,马大刚刚在家中招待完来访的客人,她的一个表弟冲到厨房里。那男孩子轻声对马大说:“耶稣的一个门徒叫我来告诉你,耶稣在村子外等你呢。”

马大知道在耶路撒冷附近有很多人视主为敌,为避免引起不必要的注意,她没有通知马利亚就悄悄出来了。马大跟着那男孩子来到伯大尼外的的一个橄榄树丛边。

马大看到耶稣正坐在一个橄榄榨油磨边的石头上休息。她跑向主,跪在祂面前就泣不成声了:“主啊,你若早在这里,我兄弟必不死。”(约11:21)

她这话更像是询问,而不像在叙述。她望着耶稣的脸觉得意外。她原想是有忧伤之色的脸却呈现着喜乐与平安。一线希望忽然闪过马大心中。耶稣曾经叫死人复活过,那是在加百农附近的一个小女孩。当然了,文士说那孩子不是真的死了,只是睡得很沉。但彼得、雅各和约翰亲眼看到了那孩子的复活,确信她已经完全冰冷,僵硬、死亡了。当耶稣说,“闺女,我吩咐你起来!”时,那孩子就活过来了。

马大又想起听过的关于拿因城穷寡妇之子的事。人们正抬着这年轻人要去送殡,耶稣使他们停下来,进前按着杠,抬的人就站住了。接着祂说,“少年人,我吩咐你起来!”(路7:14)就在大街的正当中,那死去的男孩子坐了起来和他母亲说话。

虽然已经四天了,耶稣也能这样为拉撒路行神迹吗?马大尽量把每一点信心都收聚了来,说:“就是现在,我也知道,你无论向上帝求什么,上帝也必赐给你。”(约11:22)

耶稣温柔地把手搭在她肩上,慈爱地看着她忧愁而泪流满面的脸,说,“你兄弟必然复活。”(约11:23)

马大想确定自己和耶稣说的是同一件事,就回答说,“我知道在末日复活的时候,他必复活。”(约11:24)

现在耶稣要来澄清这件事。因为若祂使拉撒路复活,那也只不过是今世生命的暂时延续罢了,以后他还是要死的。但耶稣来给予的生命却是没有穷尽的生命。

耶稣对她说,“复活在我,生命也在我。信我的人虽然死了,也必复活,凡活着信我的人必永远不死。你信这话吗?”(约11:25-26)这话伤到了她。马大想起自从拉撒路死后自己心中所起过的怀疑。对主,信心始终是最重要的啊。

马大坚定地说,“主啊,是的,我信你是基督,是上帝的儿子,就是那要临到世界的。”(约11:27)

耶稣温柔地握着马大的手。“你悄悄地去把马利亚一起带来。我们一起去坟墓看。”

马大立刻飞快地转身,尽量不让人看出她是跑着回家的。她蹦着跳过石子路,心中又起疑虑。是的,耶稣曾使死人复活过,但那些人才死不过几个小时。而拉撒路已经死了四天了呀。

她把这烦人的怀疑之念排出思想外。我必须相信祂可以做到的。她走进家门,一切显得很安静,哭丧师也停止了哭号。疲惫的琴师做完一轮祷告和悲惨哭号后,正停下来休息。

马大看到马利亚正坐在窗前的长凳边上,上身前后微摇动,目光呆滞着。在她的头上肩上都罩着黑色的纱巾。她抱着自己的双臂,似乎在午后温暖的微风中也觉得冷。这年轻的女子嘴唇颤动着,但什么话也没说。马大把手温柔地搭在她的背上,凑进她的耳旁低声说。“夫子来了,叫你。”

马大希望不要引起丧礼上那些文士们的注意。每个人都知道他们与那些反对那加利利医生的祭司们是一伙的。

但是当马利亚听到姐姐的话时,她猛吸了口气,跳了起来,冲出房子去。她刚刚在祷告希望耶稣能够来呢。

那些在房子里安慰她的犹太人见她急忙起来出去,并且马大也跟在她后面跑出去。他们以为这两个姐妹是要往坟墓那里去哭,就跟着她们,彼此说:“这是最后一个早上了。我们得和她们一起去。”

耶稣仍然耐心地坐在马大迎接祂的地方。马利亚看到就俯伏在祂脚前,抽泣着说:“主啊,你若早在这里,我兄弟必不死。”(约11:32)

耶稣看到她的眼泪,并看见那些请来的哭丧者正慢慢跟上来,祂感受到他们的忧伤。祂温柔地抹去马利亚的眼泪,点点头闭上了眼睛。仿佛有种超然的痛苦压在祂心上,祂发出一声悲哀的叹息,然后使马利亚抬起脸正视祂自己,问,“你们把他安放在哪里?”(约11:34)

马大回答说,“请主来看。”(约11:34)

耶稣和她们来到山脚的那块空地上,哭丧师和乐师很快也跟在了这家人后边,对着坟墓站着。请来的哭丧师先又发出最悲哀的声音,乐师跟着奏起忧伤的挽歌。他们想让这知名的拉比看看他们的深切感情。

泪水湿润了夫子的眼睛;祂的表情因禁不住的悲伤之色而改变。耶稣哭了。

一个文士因其真实的悲伤而吃惊,他不由地带着讥诮的语气脱口而出,“他既然开了瞎子的眼睛,岂不能叫这人不死吗?”

耶稣听到他的话,抬起头,脸上满了泪。主恢复了沉着之态,望着挡在坟墓前的大石头。在那里,祂朋友那冰冷的身体躺在黑暗中已经腐烂了。祂知道过不久,祂自己死亡的身体也会如此被拘禁着。

哭丧师的哀号和挽歌正欲渐进到一个新的高潮,耶稣的话却使众人都目瞪口呆。“你们把石头挪开,”祂大声说着。(约11:39)哭号声立刻停止了下来,接着是令人窒息的长长的沉寂。所有人都站着不说话,看看耶稣,再看看马大。马大不愿在亲友前显得失礼,就想弄清楚自己是否明白主的要求。她尽量得体地朝祂忧虑地笑笑。“主啊,”她说,“他现在必是臭了,因为他死了已经四天了。”

主的嘴角微微显着笑意。“我不是对你说过,你若信,就必看见上帝的荣耀吗?”

马大屏住了呼吸,慢慢地朝马利亚看看。马利亚拼命地点着头。马大深深吸口气,示意那几个力气大的年轻人,他们几天前曾帮忙准备这个坟墓的。她说,“你们按祂说的做。”

他们找到曾用来使大石头滚到坟墓口的那些杠子,最后再看看那两个姐妹,希望她们会再考虑一下这糟糕的要求,但看到的却是后者坚定的神情。

两个人把塞在石头下面的长杠拉下来,另一个人则用背推着石头。他们推着直到那块巨大的石头被推离向左边三英尺,拉撒路坟墓的口子露了出来。

他们本要再把石头推远些,但尸体的恶臭从坟墓口飘散出来,使他们退到墓旁要呕吐。

耶稣抬起头,满有王权之尊贵,祂举起手向天。“父啊,我感谢你,因为你已经听我。我也知道你常听我,但我说这话是为周围站著的众人,叫他们信是你差了我来。”(约11:41-42)接着,祂盯住那坟墓,大声呼叫,充满了权柄与信心,“拉撒路,出来!”

几分钟之久,时间似乎停止了。每一双眼睛都紧盯着坟墓。洞中的黑暗里传来一沉闷的声音,有什么东西的影子在动。人群发出尖叫声和惊恐的喘气声,每个人都往后退了一步——除了马大和马利亚,她们开始向坟墓走去。

从坟墓里面,远远的有沙沙声,还有个沉闷而含糊的声音,随着一个可怖的形象出现在洞口。一个裹着黄色裹尸布的人,手被缠裹着布,一边挣扎着要把脸上的手巾扯掉,一边因脚上绕着解开的几卷布条而摇摇晃晃的。

人群中发出尖叫声。耶稣对一些吓呆的围观者说,“解开,叫他走!”(约11:44)。马大第一个走进拉撒路。她欢喜地解开四天前自己轻轻地缠在他死去的身体上的那些布条。马利亚也跑向她的兄弟。但她先特意地转向耶稣,再一次俯伏在祂脚前,流着喜乐的泪水,述说感恩之情。

人们围在这团聚的一家人身后悄声说,“这个人一定是基督!”有两个人趁人们不注意,悄悄地从丧礼变庆贺的场面中退出去了。

“祭司们得马上听到这一惊人的神迹。”

【灵修学习】(约11:1-4)

“有一个患病的人,名叫拉撒路,住在伯大尼,就是马利亚和他姐姐马大的村庄。这马利亚就是那用香膏抹主,又用头发擦他脚的;患病的拉撒路是她的兄弟。他姊妹两个就打发人去见耶稣,说:‘主啊,你所爱的人病了。’ 耶稣听见,就说:‘这病不至于死,乃是为上帝的荣耀,叫上帝的儿子因此得荣耀。’”(约11:1-4)(请读整章经文)

“有一个患病的人,名叫拉撒路,住在伯大尼,就是马利亚和他姐姐马大的村庄。这马利亚就是那用香膏抹主,又用头发擦他脚的;患病的拉撒路是她的兄弟。他姊妹两个就打发人去见耶稣,说:‘主啊,你所爱的人病了。’ 耶稣听见,就说:‘这病不至于死,乃是为上帝的荣耀,叫上帝的儿子因此得荣耀。’”(约11:1-4)(请读整章经文)

(耶稣素来爱马大和他妹子并拉撒路。听见拉撒路病了。就在所居之地仍住了两天。然后对门徒说:‘我们再往犹太去吧。’门徒说:‘拉比,犹太人近来要拿石头打你,你还往那里去吗?’耶稣回答说:‘白日不是有十二小时吗?人在白日走路,就不至跌倒,因为看见这世上的光。若在黑夜走路,就必跌倒,因为他没有光。’耶稣说了这话,随后对他们说:‘我们的朋友拉撒路睡了,我去叫醒他。’门徒说:‘主啊,他若睡了,就必好了。’耶稣这话是指著他死说的,他们却以为是说照常睡了。耶稣就明明的告诉他们说:‘拉撒路死了。我没有在那里就欢喜,这是为你们的缘故,好叫你们相信。如今我们可以往他那里去吧。’多马,又称为低土马,就对那同作门徒的说:‘我们也去和他同死吧。’耶稣到了,就知道拉撒路在坟墓里已经四天了。伯大尼离耶路撒冷不远,约有六里路。

有好些犹太人来看马大和马利亚,要为她们的兄弟安慰她们。马大听见耶稣来了,就出去迎接他;马利亚却仍然坐在家里。马大对耶稣说:‘主啊,你若早在这里,我兄弟必不死。就是现在,我也知道,你无论向上帝求什么,上帝也必赐给你。’耶稣说:‘你兄弟必然复活。’马大说:‘我知道在末日复活的时候,他必复活。’耶稣对他说:‘复活在我,生命也在我。信我的人虽然死了,也必复活,凡活着信我的人必永远不死。你信这话吗?’马大说:‘主啊,是的,我信你是基督,是上帝的儿子,就是那要临到世界的。’马大说了这话,就回去暗暗的叫她妹子马利亚,说:‘夫子来了,叫你。’马利亚听见了,就急忙起来,到耶稣那里去。

那时,耶稣还没有进村子,仍在马大迎接他的地方。那些同马利亚在家里安慰他的犹太人,见她急忙起来出去,就跟着她,以为她要往坟墓那里去哭。马利亚到了耶稣那里,看见他,就俯伏在他脚前,说:‘主啊,你若早在这里,我兄弟必不死。’耶稣看见她哭,并看见与她同来的犹太人也哭,就心里悲叹,又甚忧愁,便说:‘你们把他安放在那里?’他们回答说:“请主来看。”稣哭了。犹太人就说:‘你看他爱这人是何等恳切。’其中有人说:‘他既然开了瞎子的眼睛,岂不能叫这人不死吗?’耶稣又心里悲叹,来到坟墓前;那坟墓是个洞,有一块石头挡着。耶稣说:‘你们把石头挪开。’那死人的姐姐马大对他说:‘主啊,他现在必是臭了,因为他死了已经四天了。’耶稣说:‘我不是对你说过,你若信,就必看见上帝的荣耀吗?’

他们就把石头挪开。耶稣举目望天,说:‘父啊,我感谢你,因为你已经听我。我也知道你常听我,但我说这话是为周围站着的众人,叫他们信是你差了我来。’说了这话,就大声呼叫说:‘拉撒路出来!’那死人就出来了,手脚裹著布,脸上包着手巾。耶稣对他们说,‘解开,叫他走!’那些来看马利亚的犹太人见了耶稣所做的事,就多有信他的;但其中也有去见法利赛人的,将耶稣所做的事告诉他们。

祭司长和法利赛人聚集公会,说:‘这人行好些神迹,我们怎么办呢?若这样由着他,人人都要信他,罗马人也要来夺我们的地土和我们的百姓。’内中有一个人,名叫该亚法,本年作大祭司,对他们说:‘你们不知道什么。独不想一个人替百姓死,免得通国灭亡,就是你们的益处。’他这话不是出于自己,是因他本年作大祭司,所以预言耶稣将要替这一国死;也不但替这一国死,并要将上帝四散的子民都聚集归一。从那日起,他们就商议要杀耶稣。所以,耶稣不再显然行在犹太人中间,就离开那里往靠近旷野的地方去,到了一座城,名叫以法莲,就在那里和门徒同住。犹太人的逾越节近了,有许多人从乡下上耶路撒冷去,要在节前洁净自己。他们就寻找耶稣,站在殿里彼此说:‘你们的意思如何,他不来过节吗?’那时,祭司长和法利赛人早已吩咐说,若有人知道耶稣在那里,就要报明,好去拿他。(约翰福音11章)

【伟大的模式】

有意思的是,和耶稣有关系的七次复活次序似乎非常特别,层层叠进:

首先,是那个死了几个小时的小女孩;(可5:35-43)

接着,是一个正被抬出去埋葬的年轻人;(路7:12-16)

然后,是拉撒路神奇地复活;他已经死了四天了;(约11:1-44)

接着,是耶稣死而复活的神迹,从耶路撒冷周围带出许多复活的圣徒;他们已经死去多年了;(太27:51-53)

再接着,就将是在基督里死了的人,要在祂降临的荣耀里复活;(帖前4:16)

最后一次的复活是最大规模的。历代以来所有的恶人都将要复活,在一千年完了之时接受审判和刑罚。(启20:5)

【为死在罪中的人祷告】

拉撒路的复活无疑是耶稣在地上传道生活中所行最传奇最动人的神迹之一。其他的福音书作者可能遗漏了这个故事,因为他们写福音书时拉撒路仍然活着;也许是不希望引起犹太领袖更多的仇恨而没有提到。约翰福音12:10-11说耶稣的反对者想连拉撒路也要杀了,要除去基督能力与恩典在地上活的见证。

在此我们学到的不只是一个故事,说明耶稣有能力将新生命赐予无生命之物。马丁路德说过,“上帝从无创造出有。所以,除非一个人虚己,上帝就不能从他造出什么来。”在耶稣赐予我们属灵的新生命前,我们必须先要向自我死去,或者说要“与基督同钉十字架”。(加2:20)

在圣经中,死亡一词常常代表失去了属灵的生命。上帝告诉亚当夏娃,“只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死!”(创2:17)。自从吃了禁果的那一天起,亚当夏娃不但是开始了肉体上的死亡,灵性上也死了。从那时至今,亚当所有的后代生来就是灵性死亡的;他们必须在耶稣里有第二次的出生。

“这就如罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。”(罗5:12)

“耶稣说:‘任凭死人埋葬他们的死人,你只管去传扬上帝国的道。’”(路9:60)

我们在重生以前都是被低劣的性情控制着,在属灵上是死亡的。“你们死在过犯罪恶之中,他叫你们活过来。”(弗2:1)。“我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。没有爱心的,仍住在死中。”(约一3:14)

每一个失丧之人都坐在“死亡线”上,似乎只有等候审判。“人有了上帝的儿子就有生命,没有上帝的儿子就没有生命。”(约一5:12)

心中记住这些经文,思想到马利亚是教会的预表;正如她跪在耶稣脚前为她的兄弟而痛哭一样,教会也应花上时间祷告,是的,甚至要在耶稣脚前流泪痛哭,求祂复兴我们灵里死亡的弟兄姐妹。当我们这么做的时候,就可盼望也得到马利亚和马大所得着的——我们所爱之人属灵的新生命。耶稣说,“复活在我,生命也在我。信我的人虽然死了,也必复活。”(约11:25)这正是福音。

这里所指的不但是在耶稣复临时身体上的复活。只有那些在今生经历过属灵的死亡,埋葬与复活的人,才会在耶稣回来时为身体复活做好准备。

那些只出生一次的人将死亡两次。这里当然是指着第二次的死,在启示录20:14。但那出生两次的人将只死亡一次——那同时经历肉体和属灵新生的人将只经历一次肉体上的死亡。

【不住的祷告】

正如马利亚为她兄弟的复活在耶稣脚前祈求哭泣一样,新约教会也因了保罗和像他一样之人的祷告与眼泪而复兴。“我感谢上帝,就是我接续祖先用清洁的良心所事奉的上帝。祈祷的时候,不住的想念你。”(提后1:3)“我先前心里难过痛苦,多多的流泪,写信给你们,不是叫你们忧愁,乃是叫你们知道我格外的疼爱你们。”(林后2:4)

我们也必须恒切祷告,这样上帝就会赐生命给我们那些迷失的朋友与所爱之人。以利亚三次祷告,那死去的孩子才复活,又七次求雨。(王上17:21;18:43)雅各书5:16说,“义人祈祷所发的力量是大有功效的。”“我们行善,不可丧志;若不灰心,到了时候就要收成。”(加6:9)

罗伯特•埃迪温•皮尔里上将(Admiral Robert E. Peary)实现了他北极之行的梦想,只因他非常坚持。他寻找了多年,爱斯基摩人告诉他,“你会像太阳一样,总是要回来的。”但执著的梦想使他不顾体力,经济和自然条件的艰难而坚持了下来。他过后说,“24年之久,无论睡觉还是醒着,把星条旗插在北极一直都是我的梦想。”

我们难道为永远得胜而祷告可以少坚持一点吗?由于坚持不懈,蜗牛爬到了方舟,小小的滴水也能穿透大石头。

我知道一个姐妹为她的配偶信主祷告了50年;后来他奇迹般悔改了!

正如马利亚一样,我们要坚持不懈向主耶稣祷告,祈求祂从灵里复兴我们迷失的朋友们,这样的祷告必定得着报赏。

【什么时候复活】

我们不能草草地跳过拉撒路死亡且复活的题目,而不谈及关于人死后一些流行而危险的错误教导。

许多人被错误地教导,人一死就马上得到赏罚,直接就去了天堂或地狱。这种教导来源于古代异教,而不是源于圣经。

还记得马大说,“我知道在末日复活的时候,他必复活” 吗?(约11:24)在基督里死了人在审判之日复活并得公义奖赏,这些一直要到耶稣第二次再来时才发生。可以思想几处经文:

“差我来者的意思就是:他所赐给我的,叫我一个也不失落,在末日却叫他复活。”(约6:39)

“若不是差我来的父吸引人,就没有能到我这里来的;到我这里来的,在末日我要叫他复活。”(约6:44)

如果一个人一死就马上升天堂或落地狱,那么世界末了的审判与复活又是做什么用的呢?

耶稣复临时要叫醒死人。在帖撒罗尼迦前书4:16-18,保罗告诉我们,“因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。所以,你们当用这些话彼此劝慰。”

保罗在哥林多前书15:23中再一次提到了复活:“但各人是按着自己的次序复活:初熟的果子是基督;以后,在他来的时候,是那些属基督的。”并且在启示录22:12,约翰写道,“看哪,我必快来!赏罚在我,要照各人所行的报应他。”可以知道耶稣是带着赏罚而来的!

【无可奉告】

要记得,拉撒路死了四天又复活后并没有做报告,说什么耶稣把他从那荣耀的大门口,从天使的陪同中带回这黑暗的世界来。你不觉得那样会是很可悲的吗?同时,拉撒路也没谢谢耶稣把他从地狱的火窑或是炼狱的痛苦中救出来。

如果这次的复活是发生在我们的时代,所有的新闻记者要问拉撒路的第一件事就是“你在死后看到了什么?”“你经历了怎样的事呢?”

难以置信的是,拉撒路对于他死后的经历什么也没有说。为什么呢?因为他没有经历嘛。圣经教导我们死是一种无梦的睡眠,伤痛之后的休息。因此耶稣说,“我们的朋友拉撒路睡了,我去叫醒他。”(约11:11)

当耶稣使那小女孩复活时,祂说,“孩子不是死了,是睡着了。”(可5:39)

再看看其他说明死了的人没有思想意识的经文:“活着的人知道必死;死了的人毫无所知,也不再得赏赐;他们的名无人记念。”(传9:5)“凡你手所当做的事要尽力去做;因为在你所必去的阴间没有工作,没有谋算,没有知识,也没有智慧。”(传9:10)“死人不能赞美耶和华;下到寂静中的也都不能。”(诗115:17)“你们不要倚靠君王,不要倚靠世人;他一点不能帮助。他的气一断,就归回尘土;他所打算的,当日就消灭了。”(诗146:3-4)

圣经非常清楚地说明了人死后是没有意识的。但是许多人相信,如果你用一把锤子敲一个基督徒的脑袋,把他敲得失去意识,他就什么也不知道了;但如果再敲得再重一些,把他敲死了,他就被招去天堂并且什么都知道了!这样说合理吗?

【离开身体?】

你也许会问,但是,道格,那处经文“我们坦然无惧,是更愿意离开身体与主同住”(林后5:8)又是怎么讲呢?难道这不是说一个得救之人一死,他/她就被招到上帝面前了吗?我的回答为又是又不是。我知道这么说好象外交辞令,但请听我继续说。

要记得死后对时间是没有感觉的;当一个圣徒死去,他/她接下来能感受到的就是复活见上帝的面。地球上可能已过千年,但死者是不知道的!对他们而言“就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候。因号筒要响,死人要复活,成为不朽坏的,我们也要改变。”(林前15:52)

五旬节那天,彼得提到好王大卫时说:“弟兄们!先祖大卫的事,我可以明明的对你们说:他死了,也埋葬了,并且他的坟墓直到今日还在我们这里。…大卫并没有升到天上。”(徒2:29-34)

耶稣复活五十天(译者注:原文为四十天,可能为笔误)以后,彼得说,死了1000年的大卫仍然睡在坟墓里,还没有升到天上。大卫死后至今三千年了,但这位敬畏上帝的人仍对时间没有知觉。当耶稣复临时,对这位伟大的君王而言似乎不过是一霎时。闭上眼睛死去,接下来大卫能感知到的就是复活,那荣耀的新身体,以及见到上帝的面。

【财主和拉撒路】

另一处常常被引用意图说明死亡后复活审判前直接就去了天堂或地狱的经文是,财主和拉撒路的比喻,记载在路加福音16:19-31。最主要的问题是这个关于财主和拉撒路的故事是说真实的事,还是一个比喻。有四个理由说明它不可能是真实的事:

1、讨饭的死了被天使带去放在亚伯拉罕的怀里。没有人会相信亚伯拉罕真实的怀抱就是死去义人的家。那肯定是不够宽敞的。这是一种寓意的表达法。顺便说一下,天使将要招聚圣徒,但根据马太福音24:31,那是发生在耶稣复临时的事,而不是人一死就发生的。

2、在这个比喻中,天堂和地狱被描述为有深渊限定,然而其中的人却可以互相谈话。可能世上只有极个别人相信这是关于得救与灭亡之人真实的情况了。(路16:26)

3、阴间里的财主有一个肉身的身体。他有眼睛,舌头,等等。(路16:23-24)他的身体怎么到地狱的火里去,而不是在坟墓里呢?就我所知,没有人教导说恶人的肉身一死就下到地狱里去。这样的故事不可能是真实的。

4、对拉撒路的请求,要他用指头尖蘸点水,穿过火焰去凉凉那财主的舌头,这明显不是真实的。这样还会有多少水气能留下来,又如何能带来舒缓呢?

整个故事不是真实事实,而是一个比喻。比喻中的财主无疑就是指着犹太民族,因为只有犹太人才会祷告“我祖亚伯拉罕哪”。讨饭的是指着外邦人,他们被认为不配得到真理。他的名字拉撒路(Laz’uh ruhs)意思是“上帝所帮助的人”(Holman 圣经辞典)。在马太福音15:27,那个迦南族的母亲承认她的民族,外邦人就像在犹太人桌旁讨饭的一样。犹太民族享受着上帝的话语而饱足,而他们周围的外邦人却只有少量真理非常饥荒;这与今天许多自称是基督的教会情形是一样的。

也许基督在比喻中用了拉撒路这个名字是因为知道不久他要使拉撒路从死里复活。整个比喻的高潮,就是在路加福音16:31,也就是基督所要说明的:“若不听从摩西和先知的话,就是有一个从死里复活的,他们也是不听劝。”的确,即使一个叫拉撒路的从死里复活站在他们面前,他们也不相信。

【逗号惹的祸】

也许还有些人会想,耶稣不是应许那在十字架上的强盗,“我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了” 吗?(路23:43)

抱歉,那并不是他要说的。由于原文是希腊文,没有标点符号。在圣经的写作完成后几个世纪,文学作品中才有了标点。后来的翻译家不得不决定哪里该放句号,逗号。由于那种教导人一死马上就去天堂或地狱的说法在当时非常流行,翻译家因这强势原因把逗号放在了“今天”这一词之前,而不是之后,这就完全改变了这节经文的意思。

把逗号放错地方会形成与原来完全相反的意思。比如,在1920年代,一个有钱的股票交商员送他妻子去巴黎和几个朋友庆祝生日。她回来前发了一份西联电报给丈夫,问可不可以买一件价值1000美元漂亮的狐皮大衣。她丈夫回了电报说:“不价格太贵了。”(No price too high.)对于丈夫的仁慈她非常震惊,就买下了这件漂亮的大衣。

丈夫来船上接人,见她下船时就穿着这件贵气的新衣服。他非常生气地问,“你怎么买了呢?我告诉过你价格太贵了!”

她惊奇地回答,“但是亲爱的,你是说没有什么价格算为太贵呀。”(you said no price was too high.)

他摇摇头,“我说不,价格太贵了!”(I said no,the price is too high)

发电报的人忘记把逗号加在“不”(No)一词的后面了。

我们知道那个强盗在钉十字架当天并没有和耶稣一起升到乐园去,因为在约翰福音20:17,耶稣对马利亚说,“不要摸我(Do not cling to Me),因我还没有升上去见我的父。你往我弟兄那里去,告诉他们说,我要升上去见我的父,也是你们的父,见我的上帝,也是你们的上帝。”这话是在星期天早上在坟墓旁说的。耶稣是在星期五下午应许那强盗的。如果被钉的主星期天早上还没升上去见祂的父,那个强盗又怎么会在星期五就和祂同在乐园里了呢?

如果我们把逗号放在“今日”一词之后,所有事情就都清楚了。耶稣是在强调,“在我看起来还不像主或王的时候,我今日就应许你,你将来要和我在乐园里了。”

【现在正是祷告时辰】

在世界上各式各样的宗教信仰中,人们都点上蜡烛,为所爱的死者与祖先的灵魂祷告。圣经清楚说明,人一死,他/她的案卷就合上了。他/她归于坟墓,其罪或为耶稣的宝血遮盖着或显露着,等待奖赏或是刑罚。

“按着定命,人人都有一死,死后且有审判。”(来9:27)“我又看见死了的人,无论大小,都站在宝座前。案卷展开了,并且另有一卷展开,就是生命册。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的受审判。”(启20:12)

当人一死,生者无论怎么为他/她祷告代求都无法改变其宗卷了。但是,福音就是我们现在可以为那些死在罪恶过犯中的人祷告,在耶稣脚前为他们哭泣,这样会带来改变。

【从污秽的死亡布条得释放】

拉撒路复活的故事中最后要思考的一点就是,在耶稣使拉撒路复活后,祂吩咐解开那些捆绑着拉撒路的旧布条。以赛亚64:6说,“我们都象不洁净的人;所有的义都象污秽的衣服。”耶稣来使我们脱离永死的捆绑,赐我们生命与自由。“那死人就出来了,手脚裹著布,脸上包著手巾。耶稣对他们说,‘解开,叫他走!’”(约11:44)

耶稣来给我们生命代替死亡。祂从污秽不义的死亡布条中释放了我们,并且用自己的义为我们披上了洁白的衣袍。

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