返回首页
 
第12章 救济失业和无家的人
 哈门·艾伦       2019-04-03       938

【上帝在旷野能摆筵席】

现在有不少乐意好施的人,很热心地在考虑着穷人的景况,要设法救济他们。怎样去帮助失业和无家可归的人,使他们同享上帝赐给人类的福气,过人类在他计划中所应过的生活,这是许多人正在热诚努力要想解决的问题。但是真能明了现在社会现象的根本原因之人,即在教育家和政治家之中,也不多见。执政者对于罪恶增多和人民穷困种种的问题,竟没有方法解决。许多人费尽心机,想把商业处在巩固的地位,可是结果都是枉然。

要是人能多注意上帝的教训,他们就可以寻得一个能解决这许多困难问题的答案。从《旧约圣经》中,可以得到许多关于解决劳工问题和救济贫穷人的方针。

【上帝对于以色列人的计划】

上帝为以色列人的计划,就是每家除了住家之外,还有充足的地土可以耕种。所以他们都是安居乐业,勤俭度日,不必依靠他人。世人的计划,无论如何,总不能比这再完美了。只因人类离开了这个方法,我们才有今日的穷乏和困苦。

以色列人移居迦南之时,所有地土都是人民均分的。只有利未支派,因为要在圣所里服务,所以没有分什么地土。至于其他的支派,都是按户记名,照着每户人口的数目,分得产业。

虽然有人不免一时卖去他的地土,但他不能把子女的产业永久卖绝。他随时有钱,就可以随时赎回。并且每过七年,一切债务就可豁免,到五十年,所有押卖的地产,都要归还本家。

“地不可永卖,”耶和华吩咐说:“因为地是我的,你们在我面前是客旅,是寄居的。在你们所得为业的全地,也要准人将地赎回。你的弟兄,若渐渐穷乏,卖了几分地业,他至近的亲属,就要来把弟兄所卖的赎回。若没有能给他赎回的,他自己渐渐富足,能够赎回,……自己便归回自己的地业。倘若不能为自己得回所卖的,仍要存在买主手里,直到禧年。”(利25:23-28)

“第五十年你们要当作圣年,在遍地给一切的居民宣告自由,这年必为你们的禧年,各人要归自己的产业,各归本家。”(利25:10)

照以上的办法,每家的产业都有了保障,就不致有贫富各趋极端之虞。

【职业的训练】

以色列人对于职业的训练,向来视为个人的本分。做父亲的人,必须教儿子一种生产的技艺。无论是什么大人物,都有他的职业。至于妇人就必有料理家务的技能,精于此道,便是妇人的光荣和才德。

当时的先知学校中,也教各种手艺,大多数学生是靠手艺自养的。

【顾虑穷人】

不过以上的办法,也没有把贫穷完全消灭,上帝的旨意原不是要使人间没有贫穷。因为穷困也是上帝造就品格的一法。他说:“原来那地上的穷人永不断绝;所以我吩咐你说,总要向你地上困苦穷乏的弟兄松开手。”(申15:11)

在“耶和华你上帝所赐你的地上,无论哪一座城里,你弟兄中若有一个穷人,你不可忍着心,攥着手,不帮补你穷乏的弟兄。总要向他松开手,照他所缺乏的借给他,补他的不足。”(申15:7-8)

“你的弟兄在你那里若渐渐贫穷,手中缺乏,你就要帮补他,使他与你同住,象外人和寄居的一样。”(利25:35)

“在你们的地收割庄稼,不可割尽田角,也不可拾取所遗落的。”“你在田间收割庄稼,若忘下一捆,不可回去再取,要留给寄居的,与孤儿寡妇,……你打橄榄树,枝上剩下的不可再打,……你摘葡萄园的葡萄,所剩下的不可再摘,要留给寄居的,与孤儿寡妇。”(利19:9;申24:19-21)

慷慨决不使人穷乏,这是谁也不必怕的。顺从上帝命令的人,必得富足。上帝说:“耶和华你的上帝必在你这一切所行的,并你手里所办的事上,赐福与你。”“你必借给许多国民,却不至向他们借贷;你必管辖许多国民,他们却不能管辖你。”(申15:10,6)

【营业上的原则】

在上帝的话中,决不容人用刻薄欺压的手段而得富足。《圣经》教训我们在一切营业方面,要设身处地地为别人着想,务求利人而利己。凡想在别人的不幸上求自己的好处,或乘人的软弱不足来占便宜,这种人不但与上帝的主义背道而驰,也是犯了上帝的诫命。

“你不可向寄居的和孤儿,屈枉正直,也不可拿寡妇的衣裳作当头。”(申24:17)“你借给邻舍不拘是什么,不可进他家拿他的当头;要站在外面,等那向你借贷的人把当头拿出来,交给你。他若是穷人,你不可留他的当头过夜。”(申24:10-12)“你即或拿邻舍的衣服作当头,必在日落以先归还他;因他只有这一件当盖头;……若是没有,他拿什么睡觉呢?他哀求我,我就应允,因为我是有恩惠的。”(出22:26-27)“你若卖什么给邻舍,或是从邻舍的手中买什么,彼此不可亏负。”(利25:14)

“你们施行审判,不可行不义;在尺、秤、升、斗上,也是如此。”(利19:35)“你囊中不可有一大一小,两样的法码,你家里不可有一大一小,两样的升斗。”(申25:13-14)“要用公道天平,公道法码,公道升斗,公道秤。”(利19:36)

“有求你的,就给他;有向你借贷的,不可推辞。”(太5:42)“恶人借贷而不偿还;义人却恩待人,并且施舍。”(诗37:21)

“求你献谋略,行公平,使你的影子在午间如黑夜;隐藏被赶散的人;不可显露逃民。”“求你容我这被赶散的人和你同居;……脱离灭命者的面。”(赛16:3-4)

上帝为以色列人所计划的生活状况,本是要人人效法的。要是我们实行了这些原则,那么今日世界上的一切情形将如何不同啊!

【飘流无家之人的机会】

贫穷困乏的人,在这大地之上仍有可以容身的地方。地上的出产,未尝不足以供给他们的衣食。只要人有坚决的意志,勇气,和毅力,就能够去发掘地中的宝藏。

耕地原是上帝在伊甸园中派给人的职业。这一种职业足以使许多人得到衣食。《圣经》上说:“你当倚靠耶和华而行善,住在地上,以他的信实为粮。”(诗37:3)

现在有千千万万的人。应该去耕田种地,然而他们却挤在城中,昂着头颈求一点蝇头之利。而且许多人并不把所得到的这一点微利用在饮食上去,却去投在酒贩的袋里,换取丧身败德的毒物。

许多人以工作为苦事,不肯用出诚实的力气,只想用计划和心思来谋生活。这种不劳而获的欲望,就开了一切艰难、困苦、犯罪、作恶的大门,为患真没有穷尽。

【城中的贫民巷】

在大城市里有许多人所受的待遇和所过的生活,真可说是牛马之不如。试想一家一家的人,都挤在那又暗、又脏、又潮湿、又狭小的居宅里面。他们的孩子,生在这种地方,长在这种地方,也死在这种地方。上帝所造的自然之物,是要使人怡情悦性开豁人心灵的,只是这些人一点也不觉其美,只在罪恶和堕落的环境之中过狼狈流离衣食不全的生活。他们的品格,自然也受环境的薰染,到极卑鄙的地步。他们终日所听见的,无非是猥亵诟谇之声;连上帝的名字,也带着污秽的言语进入儿童的耳朵。烟酒的恶味,令人作呕的臭气,以及下流可耻的形形色色,充满了他们的五官。许多社会的害虫和囚犯,就在这种情形之下造成的。

不过住在城中贫民巷中的人,并不是个个都是这一类的。也有敬畏上帝的人,往往受了那些专事剥削之徒的压迫和诡计,或疾病和不幸之事的侵袭,陷入这种极贫困的境地。有的人虽然为人正直善良,但是因为缺少职业的训练,以致潦倒穷乏。也有的人因为缺少学识,不足与人生的困难争斗,流落在都市之中。往往不易找到职业。一方面周围的声色引诱,不住地向他们猛攻。他们终日与那些下流的恶人相处,别人也把他们看作这一类。处此境地之中,要能穷且益坚,不堕青云之志,真非有超凡的灵力不可。然而有许多人确能保守他们的贞洁,宁受苦难,而不行不义。这一等人尤其需要我们的劝勉,同情,和济助。

【到乡村去】

如果现今挤在都市中的贫民,能到乡村间去居住,那么不但他们衣食的问题可以解决,且可以得到意想不到的康健和快乐。果然,乡间的工作是费力的,生活是俭朴的,而且一切都没有都市那样便利,但自然界的幽静,清洁,和安宁,较诸都市的罪恶,诱惑,喧嚷,和一切可惨之状,其乐趣是如何呢!

现在那些住在都市之间,连一根草的踏脚地也没有,年去年来,眼前只见那肮脏的门庭,狭窄的小巷,和砖石的墙垣街道;以及灰沙飞扬,烟雾弥漫的天空之人,一旦若到乡间去看那青丛的田禾,幽致的山林溪泉,明洁的天空,和那馥郁清鲜的空气,他们将觉得自己是在天上了。

脱离了许多世俗的来往和依靠,不见社会上种种奋兴罪恶之状,人就与自然之气相接触,上帝的显现,乃能愈其真切。在这环境之中,许多人也会学得依靠上帝。从自然的景色方面,他们会听得主的声音对他们作心灵的谈话,把慈爱和安宁赐给他们。他们的心灵,身体,和思想,也就不期而然地与主的医治人赐人生命的能力共鸣了。

【职业教育的重要】

这些人若要勤俭自立,大半非要有救济,指导,和鼓励不可。对于有许多穷困的人家,我们所能做的传道工作,没有比安排他们有一点相当的田地,并且教导他们从地土中得到生活再好了。

这种救济和指导的需要,不但在城中为然,即在乡间有良好生活的种种可能之处,也未尝不有许多极需帮助的穷苦人。有些地方的居民,完全没有半点职业和卫生方面的知识。很多的人住在草棚里面,日用的衣服器具都不周全,书籍,安适,和文化的设备更不必讲了。不良的遗传,和非正当的习惯,见于堕落的心灵和衰弱丑陋的体格上面。这些人非根本加以训导不可。他们以前的生活,是浪漫,荒荡,腐败的,须得改变过来,养成良好的习惯才好。

这样的人,叫他们怎能觉悟改革的需要?怎能随着指导,达到人生的高处?如何能把他们提拔起来?如何能使他们在穷困之中作努力的奋斗,战胜重重的压迫,步步前进呢?这实在不是容易的事呀。除非有一种身外的势力来助他们一臂,他们自己决不能起什么改革。上帝的旨意,是要以同情和怜恤的观念,把富人与贫民连带起来。凡有金钱有才能的人,应得利用他们的长处,去为同胞造福。

【信道的农人所应做的一件事】

帮助穷苦人找一个安身之处,并且教他们耕种之方,使出产增多,这是信主的农人所能做的真正传道的工作。应该教他们怎样使用农具,怎样种植一切禾谷,怎样处理果园。

许多种田的人不能得到相当的收成,是因为自己疏忽。他们的果园,没有好好修剪,下种没有按时,耕耘也不过及于浮面,等到收成不足,他们就归咎于田地的不良。其实这都是假的;只要有切实的功夫放下去,未尝不能得丰富的收成。他们那潦草的工作,浮面的计划,和不肯研究的态度,须得大大改良才好。

凡愿意学习的,都该教以良好的方法。或他们不愿听你们高深的方法,你们也应该以动作教导他们。先把你们自己的田地整理得好,再看有机会的时候,对邻人说一两句开导的话,那么你们的收成自会替你们宣传的,替你们证明有相当的工作就可以有相当的收成。

【建设实业】

我们要注意建立各种实业,使穷苦的人可以有所谋生。不论木匠铁匠,凡能做一点生产工作的人,都应该担起一份责任,去教导帮助一些愚昧失业的人。

关于帮助穷人的工作,不论是男是女都有很多的事可做。精于烹饪的,善于治家的,手工好的,能看护病人的──各种帮助都是少不了的;因为这种种的技能和常识,都是我们所应教授穷人的。他们的男女孩童,也应该使之认真学习相当的手艺。

【传教的家庭】

荒芜的地方,需要信主的人全家去住。不论是农夫,是理财家,是建筑家,或是长于各种手术技艺的人,都该到荒僻的地方去垦殖地土,建立实业,组织一个俭朴的家庭并帮助四周的邻居。

在荒僻的地方,在旷野的地方,上帝却安置了优胜的景物,增进自然的美丽。我们被派要做的工作,也是如此。虽是地上最荒僻的地方,表面上似乎是毫无兴趣的地方,也可以成为上帝的乐园一般。

“那时,聋子必听见这书上的话,瞎子的眼,必从迷朦黑暗中得以看见。谦卑人,必因耶和华增添欢喜;人间贫穷的,必因以色列的圣者得快乐。”(赛29:18-19)

【帮助人养成自助的精神】

我们所能帮助穷人最有效的方法,莫过于灌输实用的知识。普通不惯于工作的人,是没有勤俭克苦的精神和习性的。他们不知道怎样安排,怎样支配,更缺少精确审慎的判断,以致本可以安适度日的家境,往往因为无益的糜费而感穷乏。正如经上说:“穷人耕种多得粮食,但因不义(原文作缺少判断)有消灭的。”(箴13:23)

我们周济穷人,有时反足以害他们,养成他们的依赖性质,怂恿他们的自私和软弱,有时更会造成他们的懒惰,挥霍,和放纵。凡能自己谋生的人,决不该依靠他人。西方有句俗语“世界有养活我的责任。”这句话里面实含有不少虚假欺诈和足以造成盗窃的成分。一个人既有工作的能力可以养活自己,世界就没有什么养活他的责任。

帮助人养成自立的精神,这是真慈善。若有人到我们门上来求乞,我们不可任他饿着肚子走去;他的穷乏,也许是时运的不济。但是真正的慈善不单是一点物质的周济而已,乃要对于他人的幸福有诚恳的关切。我们必须彻底地明了一般贫民的需要是什么,而把最能有益于他们之物供给他们。当然我们所费的思想光阴和精力,其价值远在金钱之上,但是此乃至真至诚的慈善精神。

人既费力而得他们的酬报,就更容易知道怎样善用所得的。同时他们既养成了一种自立的精神,那么他们非但自己可以不必依赖他人,且可以去帮助别人。我们须使那些闲散游荡在那里虚度光阴的人,觉悟人生责任的重要。告诉他们《圣经》的教训绝不叫人游荡。耶稣一向是奖励勤勉的。他对懒惰的人说:“你们为什么整天在这里闲站呢?”又说:“趁着白日,我们必须作那差我来者的工;黑夜将到,就没有人能作工了。”(太20:6;约9:4)

【切实的表样】

每一个人都可以在家庭生活上面,在风俗和习尚以及一切制度方面,给世人一个明证,使他们知道福音对于凡顺从的人究有什么作用。基督到这世界上来,给我们作一个表样,指明我们可以达到什么地步。他希望他的门徒在人生的各方面做没有错误的模范。他要上帝的感动力在外表的事上显出来。

我们自己的家庭和环境,应作一个切实的表样,显出改良的方法,使之勤俭、清洁、雅致、整齐,排除懒惰、肮脏、粗草、零乱。以我们的生活和榜样,我们可以帮助人察觉他们自己品性或环境方面的劣点;同时用基督徒的礼貌,我们可以激勉他们走上改革的路。只要我们在他们身上用心,就不难找到机会教导他们怎样善用生命的机能。

【希望和勇气】

若没有勇气和坚忍之志,我们就不能作什么。所以对那些可怜颓唐的人,应说鼓励有望的话。当他们走到难关的时候,如其必需我们的帮助,我们就应该加以援手,使他们知道我们实在是关怀他们的。凡已在许多事上占良好地位的人,应该明白他们仍不免在许多事上有错处。若是他们的错处被人指出,这是痛苦的;不过在他们面前有一个良好的模范,他们应该照着去做。须知仁爱比责骂的力量大。你教训人的时候,要使他们明白你是要教他们达到一个最高的标准,而且你也愿意帮助他们的。如果他们在什么事上失败,切不可急于责罚他们。

【朴实克己】

朴实,克己,节省:这都是穷人所不可不学的教训。然而这些教训对于他们往往似乎是难学而不欢迎的。世俗的形色和精神,时时在打动他们的骄傲,爱虚荣,纵欲,浪漫和懒惰的心。这些罪恶使千万人到贫困的地步,又压住千万人使他们在堕落流离的境况之中,永不能超升。为基督徒者应该鼓励那些可怜的人去反抗这种势力。

基督降低了自己,到这个世界上来。他生长在贫穷的家里。他是天上的主,荣耀的王,众天军的司令。却能屈身成人,甘愿到地上过穷苦卑微的生活。他所享的权利和机会,毫不过于贫穷的人。劳苦,艰难,穷困,是他每天生活的一部分。“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,”他说“只是人子没有枕头的地方。”(路9:58)

耶稣并未追求人的颂赞。他不带兵,不做世上哪一国的王,不仗世上贵人显宦的宠信,不谋国中高官要职的地位。他住在贫民中间,把社会上人所创立的阶级看得不值分文。高贵的出身,财产,天才,学识,阶级,他都置之不顾。

他本是天上的王子,然而他并未从那所谓博学多能的律师,官长,文士,和法利赛人中间拣选他的门徒。他把这些人丢在一旁,因为他们是以自己的学问和地位傲人的;而且他们的拘于遗传和迷信的成见,已是不能改变的了。知道人心的基督,偏拣选那些卑微而能虚心领教的渔夫,为他的门徒。他与税吏和罪人同食,混在普通的人中间,并不是要象他们一样低微俗化,乃是要用他的榜样和指导来把正当的主义传给他们,从世俗和微贱的地位把他们提拔起来。

耶稣也竭力要改正世上估计人的标准。他自己同穷人处在同等的地位,要世人对于贫穷所施的凌辱除去。他祝福贫穷的人说,他们必得天国,于是世人对贫穷所施的讥凌侮蔑,已被基督永远推翻了。他把他自己所走的路指给我们看,说:“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。”(路9:23)

为基督工作的人,要到民间去教导他们,不是教他们骄傲,乃是要教他们建立品格。教他们基督怎样劳力,怎样牺牲。使他们从基督学一个克己牺牲的教训;同时还要叫他们制服己身,谨防欲念,拒绝时髦的趋向。人生太宝贵,满含着神圣严重的职务,怎么可以在求自己的快乐中荒废呢!

【生命的精华】

世上的男女简直还没有开始明白人生的真宗旨哩。他们只受了虚荣浮华的引诱,碌碌于世俗的尊荣,以致人生的真谛反因此无谓地牺牲了。人生的精华──朴实、忠诚、正直、纯真、廉洁──是不能买也不能卖的,是不论智愚贵贱一样可以有的。上帝已为每一个人预备一种人生的乐趣,是不因阶级或财产的不同而变迁的。就是培养纯洁的思想大公无私的行为的乐趣,就是从对人说体贴慰抚的话,行善做好事中所能得到的乐趣。基督的光,从这些为人服务的人身上发出,照亮许多被种种黑影所笼罩的人生。

【上帝必赐成功】

在物质的事上帮助人的时候,常要注意他们灵性的需要。你们自己的行为上,要证实救主的救护之能。你们要用品格来显示人人所可以达到的高标准。你们要用浅显的表样来传福音。凡是你们的一举一动,凡是和你们有关系的事,都要作为建立品格的表样。

在低微的工作上面,那最衰弱最微贱的人也能够与上帝同工,得着他同在的安慰和扶助的恩惠。他们可以不必忧急踌躇,不必以无谓的挂虑来搅扰自己的心灵,只要一天一天做去,忠心做成上帝所派给他们做的事,上帝自会看顾他们的。他说:

“应当一无挂虑,只要凡事借着祷告,祈求,和感谢,将你们所要的告诉上帝。”“上帝所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里,保守你们的心怀意念。”(腓4:6-7)

凡是上帝所造的,不论高低,他都是保护的,都是疼爱的;越是负担最重的人,他越是怜悯他。上帝的儿女必须遭遇试炼和患难。但他们应该以快乐的精神接受他们的境遇。要知道,凡是他们在这世上所得不到的,上帝必亲自照着他的厚意补偿他们。

我们到困难之境的时候,就是上帝应允我们谦卑的祷告而显出大智大能的时候。我们应该信靠他是个垂听祷告应允祷告的上帝。他必向你显现,使你知道他是能在一切急难之中,帮助你的一位。主既造了人,既赐给了人身体,理智,和灵性方面种种神秘的机能,他决不扣留一切为维持他所赐给的生命所不可少的需要。他既把他的道赐给了我们──生命树的叶子──决不会不让我们知道怎样为他贫困的儿女预备饮食的。

把着犁耕田的人,怎能得到智慧呢?──就是要找智慧象找银子,求智慧如求宝藏。“因为他的上帝教导他农务相宜,并且指教他。”“这也是出于万军之耶和华;他的谋略奇妙,他的智慧广大。”(赛28:26,29)

从前上帝教亚当夏娃怎样修理伊甸园,现在他也愿意指教我们。耕田下种的人,也可以得到智慧。凡是信靠主顺从主的人,主必为他开出路。所以他们应该放胆前进,专靠他,照着他丰盛的恩惠,供给他们一切的需要。

主既能以五个饼和两条小鱼使众人吃饱,他也必能在现今的时候使我们得到劳作的果子。他从前曾对加利利的渔夫说:“你们在这边下网。”他们听了他的话,就得了满网的鱼,甚至网几乎破裂。现在他也愿意使他的百姓看见他的手段。现在治理天地的还是那位从前在荒野里从天上赐下吗哪给以色列人吃的上帝。他必引导他的百姓,使他们在他所叫他们作的事上有技巧和智慧。他必将聪明赐给凡忠实诚恳努力尽责的人。地和地上的一切都属于上帝,他是富足有余的,他必祝福凡打算为别人谋利的人。

我们应该抱着相信的心,举目仰视。虽遇明显的失败,我们也不当灰心,更不可因时间的耽延而失望。我们该时时快乐,时时感谢,时时希望地努力工作,应该相信地中存着丰富的宝藏。比金子银子更为富足,给那忠心的工人作收成。山冈丘谷是在变迁,地是象衣服那样在破旧,然而上帝的恩典足能在旷野为他的百姓排设筵席,是长流不竭的。

本系列文章目录
0 1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31 32 33 34
35 36 37 38 39 40 41
42 43
请分享给需要的人!