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第13章 束手无策的穷人
 哈门·艾伦       2019-04-03       870

【“眷顾贫穷的有福了。”】

穷苦失业之辈,虽有人加以援助,使他们有了自立的技能,可以自谋生活,但是剩下的,还有那孤儿寡妇,和老弱扶病的一类人,也是需要怜悯和救济的。我们决不可置之不顾,因为他们是上帝交给他的家宰,要他们看顾照应的。

【信徒一家的人】

“所以有了机会,就当向众人行善;向信徒一家的人更当这样。”(加6:10)

基督特地把照顾教友的责任,放在教会的身上。他容穷人到教会里来,而且穷人必常在我们中间。所以各教友的身上,都有一种上帝所交给他的责任,要照顾他穷乏的弟兄。

如同一个普通家庭里面的人,彼此眷顾,服务病者,扶助弱者,教导愚昧的,训育阅历浅薄的,照样,“信徒一家的人”也要当心其中凡有需要及束手无策的人。对于这些需要帮助的人,是决不可置之不顾的。

【孤儿和寡妇】

孤儿和寡妇是上帝所特别看顾的一等人。

“上帝在他的圣所作孤儿的父,作寡妇的伸冤者。”(诗68:5)

“造你的,是你的丈夫;万军之耶和华是他的名;救赎你的,是以色列的圣者;他必称为全地之上帝。”(赛54:5)

“你撇下孤儿,我必保全他们的命;你的寡妇可以依靠我。”(耶49:11)

有许多做父亲的人,在去世的时候都信了上帝的话,把他们所亲爱的人交在他的手中。上帝照顾这些孤儿寡妇,并不靠什么显殊的奇事,他并不从天上降下吗哪,或使乌鸦叨食物给他们吃,但他在人的心里,行那看不见的奇事,就是使人心排除私利,开那基督之爱的泉源。主将这些穷乏遭难的人,当作宝贵的信托,交与他的信徒。他们最需要我们的同情。

在生活安适富足的家中,在五谷丰存的仓里,在布帛堆积的货房中,在金银敛藏的库内,上帝都使我们有力量可以供养这些贫乏的人。他要我们替他布施鸿恩。

许多可怜的寡妇带着她那没有父亲的孩子,在那里挣扎奋斗,负着双重的担子,在不能胜任的劳苦之中拚命苦斗,要抚养她的子女。她没有工夫训诲他们,教导他们,少有机会为他们造成光明远大的环境。她是需要同情,鼓励,和切实扶助的。

上帝叫我们尽量在可能的范围之内,补足这些孤儿所缺少的父亲之爱护。切不可远远地站着,指摘他们的坏处和讨厌的地方,却应想各种方法帮助。要设法帮助那压在重担之下的母亲,减轻她的担负。

此外还有许多孩子完全失却父母的引导,和基督化家庭管束的影响。对于这种可怜的孩子们,做基督徒的人应该把心门和家门都打开。上帝所要他们个人负的责任,不可以卸给什么慈善机关或让社会和政府去负。若是那些孩童没有什么亲属可以归依,教友就应该开门收留他们。造我们的上帝,早已预定人是要在家中长大的,而且儿童的天性,只有在基督化家庭的空气和环境之中,方能充分发展。

凡是自己没有子女的人,大可帮助别人的子女。与其养狗豢猫,把爱情消耗在无知的牲畜身上,何如照应一个孤苦的小孩,在他身上依着神圣的表样加以教导训练,造就他一个高尚有用的人才。你们应该对人类中无家可归的孤子,显出爱心,且看你们能照着上帝抚育之法,把几个这样的儿童教养成人。如此行,有许多人就必自己得着莫大的福气。

【年老的人】

老年的人,也需要家庭中有益的感化。在主内的弟兄姊妹家中留居,庶可补偿他们自己所失去的家庭。若是我们能体贴这种人,使他们在我们家庭的种种福利和事务方面也有一分关系,这就可以使他们觉得自己的效用还没有到消灭的地步。要使他们觉得他们的帮助是有价值的,他们在服务人的事业上仍有一分地位,这就可以愉悦他们的心,使他们感觉生存的乐趣。

在可能的情形之下,应当使那白发苍苍步履不稳将进坟墓的老者,仍与他们的亲友交接。应当使他们与所爱所认识的人一同敬拜上帝,用慈善柔和的态度照顾他们。

年老孤苦的人,应由他自己的家族担任奉养。如果不能,教会就应该把这件事视为一种责任和权力。凡是真有基督精神的人,对于老年衰弱的人都应当有慈爱的观念。

这种年老孤苦的人,在我们家里,实在也可以使我们有极好的机会与基督在仁慈的事上合作,发展我们象他那样的品格。老少相处是有益的。少年人能使老年人心中生出快乐。少年人有一种魄力,有一种希望的精神,是那日暮途穷的老者所需要的;而老年人的经验,阅历,和处世的智慧,也能够使少年人得到助益。最要紧的,少年人必须学习牺牲服务的精神。一个需要同情,谅解,和真正牺牲之爱的人,在许多家庭中必是一种无代价的幸福,足以使家庭的生活成为美满甜蜜,使老少双方都发出基督那样的仁爱,这种仁爱能使他们得到品格上神圣的美质,和天上永不朽坏的财宝。

【品格的试验】

基督说,“常有穷人和你们同在,要向他们行善,随时都可以。”“在上帝我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚,就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗。”(可14:7;雅1:27)

基督把孤苦穷乏的人安置在他们中间,是要试验凡承认做他门徒的人。我们对于他穷苦的儿女,若显出爱护照顾的心,这就证明我们对于基督有真诚的爱。若是把他们置之不顾,我们就承认自己是假基督徒,不认识基督,也不认识他的爱。

【孤儿教养院】

即使人已尽所能把孤儿尽量地安顿在人的家里,但还有许多是需要照顾的。有许多是遗传不良的。他们似乎是没有什么出息,不讨人欢喜,而且顽皮得很;可是他们也是基督宝血所赎来的,在他眼中看来,是与我们自己的子女一样可贵的。这种孤儿若没有人收管教养,长大起来必致无知无识,流落到犯罪作恶的地步。孤儿教养院的事业,就能够救济许多这样的儿童。

办理这种慈善的机关,若要收最大的效果,必须尽量摹仿基督化家庭的样式。与其在一个地方设立大的机关,把许多儿童收在一起,不如分成许多小规模的机关四散在各处为宜。地点不宜在都市之中,或者靠近都市,而应该在乡间可以耕地种田的地方,使儿童与自然界接触,享受手艺的训练。

主持这种家庭式的机关之人,不论是男是女,都必须有宽厚的胸襟,高尚的学识,和牺牲的精神; 要能为爱基督而担任这种责任,为爱基督而教养这班儿童。在这种人的管理之下,那许多无家可归没有人照管的儿童,就可以预备将来做社会上有用的人才,并且去转助别人。

【节俭;克己】

许多人蔑视节俭,以为节俭是类乎吝啬和褊狭的。然而节俭与最大的慷慨是携手同道的。实在讲来,没有节俭便无所谓真正的慷慨。我们必须节省,才能够施舍。

人若不克己节省,就不能周济别人。惟有节俭的生活,克苦的精神,和精明的算计,才能够使我们成全基督所托给我们做他代表的工作。骄傲和世俗的欲望,必须从我们心中完全扫除。在一切事上,我们必须行出基督一生所显的克己利人的精神。在我们家里的壁上,我们所挂的图画上,所用的家具上,我们都应该看见有主的话写着道:“将飘流的穷人,接到你家中。”(赛58:7)在我们的衣橱上,我们应看见有如上帝所写的字道:“见赤身的,给他衣服遮体。”坐到桌前,看见满排着丰富的食物,我们就应该看见上帝的话赫然在我们眼前道:“不是要把你的饼,分给饥饿的人吗?”(赛58:7)

我们服务的机会和出路,在我们面前何止几千几万。我们时常愁叹经济的缺乏,然而基督徒若有真正诚恳的态度,他们就能增加千倍的经济。阻止我们服务的机会和发展的,就是我们自己的私心和专求满足自己欲望的意念。

多少金钱,是费在专门受人崇拜的事物上啊!这些事物吸收了那应该费在高尚之事上的光阴和精力。为求华丽的房屋,贵重的器具,自私的快乐,过分的饮食,以及有害的放纵,我们竟挥霍了多少有用的资财呀!我们彼此馈送,然而这些礼物于谁有益呢?今日的所谓基督徒,在无用的事上──甚至有害的事上──所费的金钱,远出乎为救人脱离那试探者之手而费的金钱。

许多自称为基督徒的人,在衣著上大肆浪费,以致对于别人的缺乏就没有什么可以帮助了。他们以为不能不买贵重的装饰品和高价的衣著,竟不顾那些连粗布衣著也难以周全之人的缺少。

我的姊妹呀,你们如果能照《圣经》的规律而着衣服,你们就会有很多的余款,可以帮助那比你穷苦的姊妹了。不但你们的金钱可以节省,你们的光阴也可以有余了。光阴往往是帮助人所最不可少的。只要用一点机智和技巧,或一点建议,你们就可以帮助许多人。你们可以教他们怎样穿得俭朴而雅致。有许多妇人不到会堂敬拜上帝,是因为她们那褴褛不合身的衣服与大众比较起来显得太特色了。神经过敏的人见到这种对照,就感觉到一种深刻的羞耻,和不公正的态度,因之对于真理也就怀疑起来,对于福音就渐渐硬心了。

基督吩咐我们道:“把剩下的零碎收拾起来,免得有糟蹋的。”现在世界上死于饥荒,战争,瘟疫、火灾的人,日以万计。当此之时,凡有爱人之心的人,当然应该格处谨慎,不可糟蹋,不可浪费,以期救济那在苦难中的人。

浪费光阴,浪费思想,都是有罪的。然而凡是为求自己快乐而用的光阴,每一分钟都是浪费的。我们若能珍惜光阴,把每一分钟都作正当之用,就不愁没有工夫做一切为自己为别人所应该做的事。凡属基督的门徒,在光阴,金钱,精力,和一切机会的使用方面,无不应该求上帝的指导。“你们中间若有人缺少智慧的,应当求那厚赐与众人也不斥责人的上帝,主就必赐给他。”(雅1:5)

【“你们要给人,就必有给你们的。”】

“要借给人不指望偿还;你们的赏赐就必大了,你们也必作至高者的儿子;因为他恩待那忘恩的和作恶的。”(路6:35)

“周济贫穷的,必不致缺乏;佯为不见的,必多受咒诅。”(箴28:27)

“你们要给人,就必有给你们的;并且用十足的升斗,连摇带按,上尖下流的,倒在你们怀里。”(路6:38)

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