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第28章 家庭的服务
 哈门·艾伦       2019-04-03       911

“没有什么传道的区域,是比那交托于父母的更为重要。”

人类的超升和恢复,是从家庭之中开始的。为父母者的工作,是其他每一种工作的基础。社会是家庭组织的,所以社会如何,全在乎家长如何。人的“生命之源”是出于心,家庭便是社会的心,教会的心,国家的心。社会的安宁,教会的兴发,国家的强盛,端赖乎家庭的影响。

家庭生活的重要和机会,在耶稣的身上是显得很明白的。他从天上来是做我们的模范和师傅,却也在拿撒勒的一家里住了三十年。关于他这三十年的生活,《圣经》的记载是很简略的。没有什么伟大的异迹,足以引起人们的注意,也没有热心的民众跟着他,要听他的教训;然而在这三十年之内,他正是在成全他神圣的使命。他象我们一样,在家中过生活,服从一切家庭里的教训,尽家庭里的义务,负家庭里的担子。在一个卑微的家庭荫蔽之下,过着与常人甘苦相同的生活,他的“智慧和身量,并上帝和人喜爱他的心,都一齐增长。”(路2:52)

在这些幽居的年限之内,他的为人,纯是帮助人,与人表同情。他的不自私和耐苦的精神,他的忠诚不懈的勇气,他的抵御罪恶的能力,和他的永久和平镇静愉快的态度,常足以使别人受鼓励。他把一种纯洁甜蜜的空气带进家庭,他的生命象酵头发起在社会之中。没有人说他曾行过一件奇事,然而他的德行──爱的治人活人之力──却从他的身上发出,惠及一切痛苦受罪患病伤心的人。从年幼的时候,他就在无形之中服役于人,所以等到他开始公开传道的时候,许多人无不乐于听他。

救主的幼年,不但足为青年的模范,也是使作家长者得教训,足为父母的鼓励。人若要为同胞谋幸福,家庭和邻舍的范围,便是他工作的出发点。所以家长的地位,比任何地位更为重要;父母的责任,尤比无论什么人的责任更见沉重,更有远大的关系。

社会的前途,视今日的儿童和青年而定;儿童和青年的造就,便在家庭的身上。现在使人类受咒诅的疾病、烦恼、痛苦、罪恶、追根求源,大部分不能不归咎于缺乏正当的家庭教育所致。若是在家庭之中,能有纯洁真实的生活,要是凡从家庭中出去的儿童,对于人生的一切义务和危险,都有了相当的准备,那么世界上将有多么大的改变啊!

为营救那些被恶习惯所害的人所费的金钱和精力,几已无限,所设立的事业和各种机关,亦复不少。但这种种的设施和经营,尚不足以应付大需要。所得的效果,是何等地微少!所救转的人,是何等地寥寥呢!

多少人想求一个更美满的生活,只是他们都缺少摆脱恶习惯的勇气和决心。要他们奋斗,要他们努力,要他们牺牲,他们就退避后向,于是他们的一生终致于毁坏消灭了。虽是最聪明最有高尚志愿能力及前途最有希望的天生奇才,也竟因此堕落,失了今生,也失了来生。

就说那些改革真能成功的人吧,他们恢复自己的人性所经过的奋斗,也是何等辛苦费力啊!他们的一生,身体支离了,意志薄弱了,脑筋糊涂了,灵力衰微了,他们多数是收获了自己以前所种的恶果。要他们能早为之计,防患未然,那岂不要好得多吗?

这种工作大部分是在父母的身上。在现今的节制运动,拒毒运动,和其他除灭毒害社会的种种罪恶之事业方面,若能多注意父母的修养,使他们知道怎样可以使儿女有良好的习惯和品格,则所收的效果就可以百倍于今了。人的习惯,在恶事方面有十分可怕的势力,但是做父母的,也能够把习惯的势力转过来,使向于善。好象一条河流应在源泉之处加以导引,这种责任就在父母的身上。

父母可以为自己的子女打下一生健康快乐的根基,可以使他们在未出家门以前,就有稳固的道德,足以抵抗诱惑,和充足的勇气能力,足以与人生的种种困难奋斗而取胜;可以使他们的心里感生一种目的,养成一种能力,叫他们生存于世,为上帝增光荣,为人类增幸福;可以在他们脚前开正直的大道,经过阳光照耀的平原,经过荫翳密盖的幽谷,达到华美富丽的高天。

【基督徒的家庭是世人的表样】

家庭的使命,不仅是关乎一家之人。基督化的家庭,须做一个表样,向人类显出人生真谛的美妙。这样的一个表样,有使世界趋善的力量。一个真实的家庭,其所有化民移俗的势力影响,要比无论什么演讲大得多。青年人从这样的家庭里出来,他们所受的教训也就传及别人,于是别的家庭也就得了更高尚的生命原理,而一乡一里也受了良善超升的影响。

【对于客人的款待】

我们的家庭,还可以使许多别的人受惠。我们的社交,不应该遵照世俗的方式和礼规,乃应以基督的灵和他的教训为根据。以色列人在一切宗教的节期和社交的宴会中,常把穷人、生客、和利未人──利未人是圣殿里祭司的助手,也是教师和传道士──列入,同享庆祝之乐,并且这等人遇有患病,或遭困难之时,也可以得到优待和照顾。我们的家里也应该接待这类的人。那些传道的护士和教师,多愁多虑劳苦的母亲,或年老衰弱无家可归在贫困和种种苦恼之中挣扎的人,我们若能这样地欢迎他们,就多么可以激励他们,使他们快乐呢!

耶稣说:“你摆设午饭或晚饭,不要请你的朋友、弟兄、亲属、和富足的邻舍;恐怕他们也请你,你就得了报答。你摆设筵席,倒要请那贫穷的、残废的、瘸腿的、瞎眼的,你就有福了;因为他们没有什么可报答你;到义人复活的时候,你要得着报答。”(路14:12-14)

你们接待这种客人,不致有什么重大的担负。你们不必设什么贵重糜费的筵席,不必有什么华贵的陈设。只要你们能显出一种热忱的欢迎,在你们的炉边食桌上和家庭礼拜的时候,给他们留一个坐位,许多人就视为天上的一线曙光那样可喜。

我们的爱心和同情的心,应流出自身和家墙的范围之外。凡肯以自己的家庭使别人沾福的人,都有绝好的机会。交际的影响,有莫大的势力。我们只要愿意,就可以在交际方面济助四周的人。

我们的家庭,应该作那些受试诱的青年之避难所。如今有许多青年子弟,是在善恶交叉的岔路口。每一分印象,每一点影响,就足以左右他们的路程,而定他们今生与来生的命运。罪恶向他们招着手,欢迎着每一个来者,它的乐趣是多么炫耀,多么迷人啊!在我们的左右,随处都有一般青年人,因为没有家,或有家而其家不足以扶助他们,提携他们,以致他们没有归宿,流入罪的道路。在我们家门的影子所射到的地方,他们是在堕落,在往下流着。

这些青年人需要一只同情的援手。几句仁爱的话,只要真切地从我们口中说出,一点照顾之意,只要诚恳地从我们心中发出,就足以扫除别人灵性上一切诱惑的乌云。天生同情的真表示,能够启开人的心门。原来人的心是需要基督化的言语之香气的慰籍,和基督仁爱精神的轻抚的。若是我们肯顾恤青年人,请他们到我们的家里来,使快乐激励的好空气围着他们,那么有许多人是极愿掉转脚步向上走的。

【人生的机会】

我们在世的光阴是短促。我们做人也只能做一世;所以我们在活着时,总要勉力从事,莫辜负了这一生。我们所要做的工作,并不需要什么富足财产,社会高位,或宏大的才干;只要有一般仁爱牺牲的精神和坚定不移的宗旨就行了。一盏灯虽然渺小,只要长明不灭,就足以燃着许多别的灯。看上去我们的势力范围虽然狭窄,我们的才能虽然有限,我们的机会虽然稀少,我们的学识虽然浅薄,但只要我们能在家庭方面善用机会,我们就有绝大的可能。如果我们能开心领受神圣的生命原理,我们就能够成为流布生命之力的河道。从我们家里能流出疗治的恩水,使一般荒芜死灰之地,现出生命美丽和丰腴的景象。


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