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第05篇 好象一粒芥菜种
 哈门·艾伦       2019-04-03       804

(根据:太13:31,32;可4:30-32;路13:18,19)

在倾听基督教训的人群中有许多法利赛人,他们以轻蔑的态度指出耶稣的听众中承认他是弥赛亚的人不多。他们私下议论说,这个毫不显耀自己的教师怎能高举以色列做万国的统治者呢?他既没有财富,也没有权势或尊荣,又怎能建立一个新的国度呢?基督洞悉他们的心意,便答复他们说:

“上帝的国,我们可用什么比较呢?可用什么比喻表明呢?”在地上的政体中,没有可与之相比的,没有什么社会团体可供他用来作为象征。他说:“好象一粒芥菜种,种在地里的时候,虽比地上的百种都小,但种上以后,就长起来,比各样的菜都大,又长出大枝来,甚至天上的飞鸟可以宿在它的荫下。”

种子的发芽生长,乃借上帝所赋予之生命力的扩展,它发育成长,不靠人的力量。基督的国也如此,是一种新的创造。它的发展原理与那些支配世界列国发展的原理相反。地上的政权是靠武力得胜的,他们用战争来维护自己的统治。但这新国度的建立者是和平之君。圣灵用凶猛的野兽来象征属世之国,但基督却是“上帝的羔羊,除去世人罪孽的。”(约1:29)他的政治计划中,不采用暴力来强迫人信服,而犹太人却想以建立属世国度的方法来建立上帝的国。他们采用表面的措施来倡导公义,他们想出了种种方法与计划。但基督却要培植一种原则,他要栽种真理与正义,来抵制错谬与罪恶。

基督的国

基督讲述比喻时,远近各处都长着芥菜,它比谷类、野草都长得高,枝条迎风摇曳,小鸟在嫩绿的枝间跳跃,在茂密的叶丛中歌唱。然而,谁知这棵高大植物的种子,原是百种中最小的呢!起先它只是发出一茎嫩芽,但因它具有强大的生命力,所以生长茂盛,直到现在的高度。照样,基督的国起始似乎微不足道,与地上的国度比起来,它显然是最小的。所以,当基督自称为王时,就被世上的统治者嗤笑。其实,福音之国的神圣生命,已蕴藏在基督所托付给门徒的伟大真理之中。这国度的成长该是何等神速,它的影响又是何等广大啊!在基督讲述这个比喻时,只有几个加利利小民作这新国度的代表。他们的贫穷,以及他们人数的稀少,曾一再被作为借口,来劝阻人不要与这些跟从耶稣、头脑简单的渔夫联合。但这粒芥菜种却将要生长并伸展枝叶于全球。及至辉煌炫耀人心的地上邦国尽都灭亡之后,基督的国仍必存留,永远是一个雄伟广大的强国。

恩典在心中的工作起先也是微弱的。有人说了一句话,一线光明进入人心,都会激起新生命孕育的开始,它的结果谁能测度呢?

芥菜种的比喻不仅说明基督之国的发展,而在其发展的每一阶段中,这比喻所代表的经验必重演一次。上帝对他每个时代的教会都赐有特别的真理和特别的工作。真理向具有属世聪明智慧的人隐藏了,却向赤诚虚心的人显明出来。它号召人作自我牺牲。它有必须进行的斗争和必须取得的胜利。一开始,维护它的人不多。他们还要受世界上的大人物和依附世俗之教会的反对与藐视。且看——

基督的先锋施洗约翰,他独自一人斥责犹太国的骄傲自大及形式主义;那最先将福音传入欧洲的人,当那两个制作帐棚的保罗、西拉和他们的同伴在特罗亚乘船往腓立比去时,他们的使命看来是多么黯淡无望啊!“这有年纪的保罗”带着锁链在该撒皇帝的堡垒里宣讲基督;那些奴隶及平民出身的小群信徒与罗马帝国的异教斗争;马丁·路德一人与属世智慧的杰作——罗马教会相对抗,他紧握上帝的《圣经》,在皇帝和教皇面前宣告说:“这就是我的立场,不能改变。愿上帝帮助我!”卫斯理·约翰在形式主义、纵欲主义及人文主义的影响之下宣扬基督和他的公义;另一位为邪教世男的悲惨处境而痛心,恳求教会给他机会将基督慈爱的信息传给外邦的信徒。且听当时身负圣职者的回答:“青年人,你坐下吧。上帝若要外邦人悔改,他不需要你我的帮助也能做到的!”

现代宗教思想界的伟人们时常歌颂几世纪以前播撒真理种子的人,并为他们树碑立传;但同时竟在践踏由这种子生长出来的果实,他们重弹古时的滥调,说:“上帝对摩西说话,是我们知道的;只是这个人(现代奉基督差遣的人),我们不知道他从哪里来。”(约9:29)正如古时一样,那特别针对现时代的真理,是无法求之于教会的权贵们的,却已交给一班不让人的学问或聪明阻止自己笃信上帝圣言的人了。

“弟兄们哪,可见你们蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。上帝却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧。上帝也拣选了世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的”,“叫你们的信不在乎人的智慧,只在乎上帝的大能。”(林前1:26-28;2:5)

值此末后的时代,芥菜种的比喻将要显著而胜利地应验:那粒微小的种子要长成一棵树;最后的警告与恩典的信息将要传给“各国、各族、各方、各民”,“从他们中间选取百姓归于(上帝)自己的名下。”(启14:6-14:徒15:14)全地也要“因他的荣耀发光。”(启18:1)

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