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第17篇 今年且留着
 哈门·艾伦       2019-04-03       811

(根据:路13:1-9)

基督在他的教训中,总以恩慈的邀请和审判的警告相提并论。他说:“人子来不是要灭人的性命,是要救人的性命。”(路9:56)“因为上帝差他的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。”(约3:17)他恩典的使命与上帝的公正及审判之间的关系,在不结实的无花果树的比喻中显明了。

基督曾以上帝之国的来临警告众人,也严严地训斥了他们的愚昧和疏忽。他们能很快看出天空中气象的预兆,但对于那些很清楚地指出他使命的时事的兆头,他们却没有辨明。

现代的人也和古人一样,他们总以为自己是上天特别眷爱的对象,而那斥责人的信息却是为别人发的。当时的听众向耶稣报告了一件使大家震动的事。犹太的巡抚本丢彼拉多所采取的某些措施,曾惹起民众的反抗。在耶路撒冷发生了一次大骚动,彼拉多企图以暴力去镇压。有一次他的部下曾攻入圣殿院内,杀了那些正在宰杀祭牲的加利利的朝圣者。犹太人认为,一个人遭遇不幸,是他犯罪所招致的刑罚,所以那些传述这件暴行的人,总隐约地颇为得意。在他们看来,他们自己的幸运证明他们比那些加利利人更为善良,因此更为上帝所眷爱。他们想听耶稣对那些加利利人说一些谴责的话,因为他们认为那些人是应受惩罚的。

基督的门徒在没听到夫子发表意见之前,并没有贸然提出他们的看法。他曾经确切地教训他们不可论断别人的品格,也不可按自己有限的鉴别力去估量别人所受的刑罚。虽然如此,他们还是想基督会谴责那些加利利人比众人更为有罪,结果他的回答却使他们大为惊奇。

救主对众人说:“你们以为这些加利利人比众加利利人更有罪,所以受这害吗?我告诉你们,不是的。你们若不悔改,都要如此灭亡!”这些惊人的祸害原是要令人虚己并痛悔己罪的。那时,报应的风云正在酝酿中,行将爆发在一切没有藏身于基督之内的人身上。

当耶稣对门徒和众人讲话时,他以先知的慧眼见到将来耶路撒冷被敌军围困。他听到外邦队伍的步伐走向那蒙选的城邑,并看到成千上万的难民丧亡于被围的城中。许多犹太人将要像那些加利利人一样,正当献祭的时候,在圣殿的院内被杀。那降在少数人身上的灾难乃是上帝给予那罪辜一样严重的全国人民的警告。耶稣说:“你们若不悔改,都要如此灭亡!”因为恩典时期要为他们延长片刻;所以他们还有时间可以知道那有关他们平安的事。

他继续说:“一个人有一棵无花果树,栽在葡萄园里。他来到树前找果子,却找不着,就对管园的说:‘看哪,我这三年,来到这无花果树前找果子,竟找不着。把它砍了吧;何必白占地上呢!’”

基督的听众不能明白他话中所指的是什么。从前大卫作诗,曾将以色列比作从埃及带出来的葡萄树。以赛亚写道:“万军之耶和华的葡萄园,就是以色列家;他所喜爱的树,就是犹大人。”(赛5:7)救主将他那一代的人,比作一棵在主葡萄园内的无花果树——是在他特别的眷顾和恩典之下的一棵无花果树。

上帝用以下美妙的话,说明他对他子民的旨意和摆在他们前面可能有的光荣:“使他们称为公义树,是耶和华所栽的,叫他得荣耀。”(赛61:3)雅各临终时,曾在圣灵的感动之下,论到他所最疼爱的儿子说:“约瑟是多结果子的树枝,是泉旁多结果的枝子,他的枝条探出墙外。”他补充说:“你父亲的上帝必帮助你,那全能者必将天上所有的福,地里所藏的福……都赐给你。”(创49:22,25)因此上帝曾将以色列比作一棵上好的葡萄树栽在生命泉源的旁边。他曾将他的葡萄园设“在肥美的山冈上”,他曾“刨挖园子,捡去石头,栽种上等的葡萄树。”(赛5:1,2)

他“指望结好葡萄,反倒结了野葡萄。”(赛5:2)基督时代的人比古代的犹太人有更敬虔的外貌,但他们却比先人更缺乏上帝圣灵的美德。那使约瑟的人生品格极其馨香美丽的宝贵果实,没有出现在犹太国里。

上帝藉着他的儿子,前来找果子,却找不着。以色列白占了地土。它的存在成了一种咒诅;因为它在葡萄园中占据了一棵能结果子的树所应占的地位。它吞没了上帝所降在地上的福惠。以色列人在列国中误表了上帝。他们非但是无用的,反而成了明显的障碍。他们的宗教信仰在很大程度上叫人走上错路,非但不能救人,反而坑害了人。

比喻中管园的人对园主所说,如果那树再不结果子,就应当砍掉的决定,并没有异议;但是他也和园主一样关心这不结果子的树。他若能见它生长并多结果子,就必大大高兴。于是他答复园主的希望,说:“今年且留着。等我在周围掘开土,加上粪,以后若结果子便罢。”

管园的并非不愿为这棵没有希望的树劳力。他准备在它身上花费更多心血。他将要尽量改善它的环境,并用种种方法去照料它。

园主和管园人对这棵无花果树的关心是一样的。照样,圣父与圣子对于选民的慈爱也是一致的。基督向听众说明,将有更多的机会赐给他们。上帝的爱所能筹划的各种办法都要施用出来,为要使他们成为公义树,并结出造福世界的果子来。

耶稣在比喻中并没有说明那管园者工作的结果,他的故事就到此中止了。其结果,在于那听到他话的世代。严重的警告已经给了他们:“不然再把它砍了。”这一句不能收回的判决,是否要用在他们身上,完全在乎他们自己。忿怒的大日已经临近了。葡萄园的园主借着一些降在以色列人身上的灾祸,凭怜爱的精神忠告他们关于不结实的树所必遭的毁灭。

这个警告从古时一直传到现时代。唉,你这粗心大意的人哪!你是不是主葡萄园中的一棵不结果子的树呢?这厄运的判词,会不会即将用在你身上?你领受了上帝的恩赐有多久?他期待你爱心的报答又有多久?你被栽种在他的葡萄园中。又受到管园者细心的照料,这该是何等的权利啊!福音柔和的信息,岂不是时常振奋你的心灵!你既自认归在基督名下,在形式上你是他教会的一分子,就是他身上的一个肢体,然而你和他伟大的爱心,却感觉不到有何活泼的联系。他生命的洪流并没有通过你流出来。在你的人生中,找不出他品格的美德,即“圣灵所结的果子。”

不结果子的树经常领受雨露日光和园丁的照料。它也从土壤中吸取营养。但是它那不结果子的枝条只能投下黑暗的阴影,使其它能结果子的树在它的黑影之下不能繁茂。照样,上帝所倾注在你身上的恩典,对世界并没有带来丝毫福惠;你是剥夺了别人的权利,因为若没有你,这些权利就可能是他们的了。

你或许隐约地体会到你是白占地土的。然而上帝因他的大慈怜,还没有把你砍掉。他并未冷酷地看待你;他也没有漠不关心地离弃你,让你自取沉沦。他望着你,正像千百年前为以色列人悲叹道:“以法莲哪,我怎能舍弃你?以色列啊,我怎能弃绝你?……我必不发猛烈的怒气,也不再毁灭以法莲,因我是上帝,并非世人。”(何11:8,9)慈怜的救主正论到你说:“今年且留着。等我周围掘开土,加上粪。”

在那延长了的恩典时期中,基督是以何等不倦的慈爱为以色列服务啊!他在十字架上祷告说:“父啊,赦免他们!因为他们所作的,他们不晓得。”(路23:34)他升天之后,福音先在耶路撒冷传开了,圣灵也降在那里。在那里,早期教会显出了复活之救主的能力;在那里,司提反——“他的面貌好象天使的面貌”(徒6:15)——作了他的见证,并舍了他的性命。凡上天所能赐的一切,都已经赐下来了。基督说“我为我葡萄园所作之外,还有什么可作的呢?”(赛5:4)照样,他对你的照顾和劳碌非但没有减少,反而增多了。如今他还是说:“我耶和华是看守葡萄园的,我必时刻浇灌,昼夜看守,免得有人损害。”(赛27:3)

“以后若结果子便罢,不然,……。”

那对神圣能力并无感应的心,必逐渐僵硬,直到它再也不能领受圣灵的感化。于是就有话说:“把它砍了吧,何必白占地土呢!”

今天他向你提出邀请说:

 “以色列啊!

    你要归向耶和华你的上帝。

    ……我必医治他们背道的病,

    甘心爱他们……

    我必向以色列如甘露;

    他必如百合花开放,

    如黎巴嫩的树木扎根。

    ……曾住在他荫下的必归回,

    发旺如五谷,开花如葡萄树。

    ……你的果子从我而得。”(何14:l-8)

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