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第25篇 才干的运用
 哈门·艾伦       2019-04-03       959

(根据:太25:13-30)

基督曾在橄榄山上向门徒提到他的第二次降世。他列举了一些表明他降临时期临近的预兆,并吩咐门徒要警醒预备。他再度警告说:“所以,你们要警醒,因为那日子、那时辰,你们不知道。”随后他指出,警醒等候他复临究竟是什么意思。这并不是无所事事地消极等待,而是要在殷勤工作中等候。他在按才干授银的比喻中,将这教训说明了。

他说:“天国又好比一个人要往外国去,就叫了仆人来,把他的家业交给他们,按着各人的才干,给他们银子,一个给了五千,一个给了二千,一个给了一千,就往外国去了。”

这个往外国去的人代表基督,因为他在讲了这比喻不久之后,就离开世界往天上去了。这比喻中的仆人代表一切跟从基督的人。我们不是自己的人,我们是用“重价买来的”(林前6:20);“不是凭着能坏的金银等物,乃是凭着基督的宝血”(彼前l:18,19)。“是叫那些活着的人不再为自己话,乃为替他们死而复活的主活。”(林后5:15)

所有的人都是用这无限代价买来的。上帝已将天庭的一切财富倾注于这个世界,并已在基督里将整个天庭都赐与我们,藉此买来了每个人的意志、感情、心智与灵魂。所有的人——无论是信徒或非信徒,都是上帝的财产。人人都蒙召要为他服务,而他们以怎样的态度来应付这一要求,这是每个人必须在那审判大日向主交代的。

可惜上帝的要求不为众人所承认。所以,这个比喻中他自己的仆人,只代表那些承认并接受基督之委托的人。

基督的门徒是为服务而蒙救赎的。我们的主教导我们:人生的真谛就是服务。基督自己就是一个工作者,所以他向一切跟从他的人提出服务的定律——为上帝并为同胞服务。基督在此向世人陈明了更高的人生观,是他们不曾体验过。借着为别人服务的生活,人就能与基督联合。如此,服务的定律就必成为我们与上帝和同胞之间联合的纽带。

基督把他的“家业”——那些要为他使用的东西——委托给他的仆人。他“分派各人当作的工。”各人都在天国的永久计划中有其地位。每个人都要为救灵的事业与基督同工。上帝在天上为我们预备的住处,不比在地上为我们指定了的工作地点更为明确。

圣灵的恩赐

基督所交托给教会的银子,尤其指圣灵所赐予的恩赐与福惠。“这人蒙圣灵赐他智慧的言语,那人也蒙这位圣灵赐他知识的言语,又有一人蒙这位圣灵赐他信心,还有一人蒙这位圣灵赐他医病的恩赐。又叫一人能行异能,又叫一人能作先知,又叫一人能辨别诸灵,又叫一人能说方言,又叫一人能翻方言。这一切都是这位圣灵所运行,随己意分给各人的。”(林前12:8-11)人人不能领受同样的恩赐,但主的每个仆人都蒙应许要承受某些圣灵的恩赐。

基督在离开门徒之前,“就向他们吹一口气,说:‘你们受圣灵。’”(约20:22)他又说:“我要将我父所应许的降在你们身上。”(路24:49)然而直到主升天之后,这恩赐才丰盛地下降予人。及至门徒借着信心和祈祷完全愿意接受圣灵运行之后,他们才受到沛然下降的圣灵,天国的“家业”才切切实实地托付给基督的门徒了。“他升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。”“我们各人蒙恩,都是照基督所量给各人的恩赐。”(弗4:8,7)是圣灵“随己意分给各人的。”(林前12:11)这些恩赐在基督里已经属乎我们了,但实际的获得,还要看我们是否领受上帝的圣灵。

赐圣灵的应许并未受到应有的重视,它的运行也没按可能有的程度实现。福音工作之所以没有能力,是因为缺少圣灵。人的学问、才能、口才,以及先天与后天的秉赋,尽管样样具备,但若没有上帝圣灵同在,人心不会受感动,罪人不会被引来归依基督。从另方面来说,那最软弱、最无知的门徒,若与基督联络并获得圣灵的恩赐,他们就必有能力感动人心。上帝能使他们成为宇宙中最大感化力的通道。

其他才干

比喻中的银子,不仅代表圣灵的特别恩赐。它也包括一切先天或后天的、肉体的或灵性的才能与秉赋。一切都要为基督的服务而用。我们在做他门徒的时候,就当把自己,以及我们一切所有的,都奉献给他。这些才能经他洁净与提炼之后,将再归还我们,为荣耀他及造福同胞之用。

上帝所赐给各人的,是“按着各人的才干”。这些银子不是毫无定见而任意分配的。那有才能用五千的,就得五千;那只能善用二千的,就得到二千;那仅能聪明地利用一千的,就得了一千。他们不必因没得到更多的银子而悲叹,因为不拘银子多少,那分银与各人的主,是按各人对银子的善用而同样加以称赞。那分得五千的应该赚得五千;那仅有一千的应能赚得一千。上帝期望从各人得回来的,原“是照他所有的,并不是照他所无的。”(林后8:12)

在比喻中,“那领五千的随即拿去做买卖,另外赚了五千;那领二千的也照样另赚了二千。”

银子纵然少,也必须予以运用。那与我们最有关的问题,倒不是我分得了多少,而是我如何运用我所得的?我们对上帝与同胞所应尽的首要义务,就是发挥我们所有的一切能力。一个人的才能与功效若不与日俱增,他就是背离了人生的宗旨。在我们承认信仰基督的时候,我们就此保证自己要尽力在各方面作主的工人,而且我们也应培养各样才能,使之达到最完善的地步,以便按我们的能力尽量行善。

主有一番伟大的工作要完成,而且他必把来生最大的赏赐赐给那些在今生献上最忠心乐意之服务的人。主必选择他自己的代理人,并且每天在各种不同的情况下,按他实施的计划,对他们进行考验。在每一次为完成他计划所做的真诚努力中,他拣选他的代理人,并非因为他们是完全的,而是因为他们能因与他联合而达到完全。

上帝只悦纳那些立志达到高标准的人。他要每一个代理人付出最大的努力。他向众人所要的,是道德方面的完美。我们决不可降低正义的标准,去迁就先天或后天的犯罪倾向。我们必须明白:品格的不完美就是罪。一切品格方面的正义属性,都完全而和谐地住在上帝里面,而且每一接受基督为个人救主的人,都有权获得这些属性。

凡愿与上帝同工的人,必须为身体每一器官与心灵品质的完美而努力。真教育乃是体力、智力与道德力的锻炼,为了履行人生的各种职责,就要培育体力、智力及道义力,以从事各种神圣的服务。它是延续到永生的教育。

主要求每个基督徒在各方面都增进效能,提炼才干。基督已经付给我们工价,就是他自己的宝血和苦难,为要得到我们乐意的服务。他到世上来,为我们树立榜样,说明我们应当如何工作,并用什么精神来工作。他要我们研究如何有效地推进他的事工,并在世上荣耀他的圣名,以最大的爱心和热忱来尊荣那位“爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生”的天父(约3:16)。

但基督并没向我们保证:获得完美的品格是轻而易举的事。高尚完美的品格,不是先天遗传的,也不是偶然得来的。高尚的品格是借基督的功劳与恩典,配合个人的努力方能获得的。上帝给我们才能,即心志的能力;而品格是我们建造的。这种品格是经过艰苦、严格的自我斗争形成的。必须一次又一次、持续不断地与遗传的倾向战斗。必须认真地自我批评,不容保留一点不良的个性而不予纠正。

任何人不可说:我不能补救我品格上的缺点。你这样决定,就休想获得永生。这种不可能,存在于你自己的意志中。你既无决心,就不能制胜。实际的困难在于一颗尚未成圣之心的腐败,和不愿服从上帝管理的意志。

许多蒙上帝赋予恩赐、足能从事卓越工作的人,结果却成就甚微,是因为他们尝试得太少。千千万万的人终其一生,没有一定的人生目标,也没有必须达到的标准。这等人将得到与他们的工作相应的报偿。

要记得:你绝不能达到比你为自己定的标准更高的地步。因此,务要提高你的标准,然后逐步上进。纵使你必须经过艰苦的努力和克己牺牲,也要攀登进步阶梯的全程。不可让任何事物阻止你。命运并没有将任何人牢牢地缠住,甚至使他被紧箍在可怜无助、无所适从的境地。逆境应能激起一种坚毅的决心去战胜之。突破了一道难关,将给人以更大的毅力和勇气向前挺进。要有决心朝正确的方向努力,这样,环境要成为你的助手,而不是你的障碍了。

要为主的荣耀立下雄心壮志去培养你品格上的各种美德。要在你建立品格的各方面求得上帝的喜悦。这是你可以做到的。以诺虽然身处堕落的时代,但他还能得蒙上帝的喜悦。我们这个时代中,一定也有很多以诺式的人物。

当像忠心的政治家但以理一样坚立,不受任何试探的腐化。不可使那爱你、甚至舍弃自己生命来赎你罪的主失望。他说:“离了我,你们就不能作什么。”(约15:5)要牢记这话。如果你犯了错误,只要你看出这些错误,把它立为警戒的航标,这就是你的胜利。你如此转败为胜,就使仇敌失望,并尊荣你的救赎主。

按照上帝的样式塑造的品格,是我们能从今世带到来生的唯一财宝。凡在今世置身于基督训导之下的人,必能将各样神圣的造诣带入天上的居所;而且在天上我们还要继续长进。由此可见,今生品格的培养,该是多么重要啊!

天上的众生必与那以坚定的信心建造完美品格的人合作。完美的品格必表现于善良的行为。基督对每个参与此种工作的人说:我在你的右边帮助你。

当人的意志与上帝的旨意合作时,人的意志就成为无所不能的了。凡是奉他的命令而做的事,都能靠他的力量完成。他的每一道命令都带来执行命令的能力。

心智的才能

上帝要人作心智能力的锻练。他定意要他的仆人比那属世的人有更多的才智和更清楚的鉴别力。故此,他不喜悦那些粗心懒惰、不愿做勤恳有见识之工人的人。主吩咐我们要尽心、尽性、尽意、尽力地爱他。这就要求我们负责培育智力到最完善的地步,使我们能尽意认识并敬爱我们的创造主。

人的智力在圣灵的管理之下培养得越全面,就越能为上帝做有效的服务。没有受过教育的人,如果献身与上帝,并深愿为他人谋福,他一定能,而且必被主所使用为他作工。但那些受过高深教育,而具有同样献身精神的人,必能为基督做更广大的工作。因为他们立于优势地位。

主渴望我们尽可能多受教育,以向他人传授知识为目的。无人能预料自己将在何处,以及如何蒙召为上帝做工或发言。惟有我们的天父看得出,他能使人得到何等的造就。那摆在我们面前的可能性,是我们这薄弱的信心所难以看到的。我们的心智应受良好的训练,以便在必要时,我们能在世上最高的权威面前陈述《圣经》的真理,借以荣耀主名。我们不可放过任何机会,使自己在智力方面获得为上帝服务的资格。

凡需要受教育的青年,务必下决心求得教育。不要等待机会,要为自己创造条件,要抓住当前每一小门径。实行节约,不要为满足食欲或追求享受而浪费金钱。当遵照上帝的呼召,决心成为有用和有高功效的人。要在你所担任的一切工作上做到彻底与忠心。当尽可能争取每一足以增强智力的机会。当以有用的手艺配合书本的学习,借着忠恳的努力、警醒、祈祷,求得那从上面来的智慧。这就必使你获得全面的教育。这样,你的品格就可以提高,并得到一种能以感化别人的力量,使你能引导他们走上正直和圣洁的道路。

我们若留意利用我们的机会和特权,就能在自学的工夫上有更多的成就。真正的教育不限于各大学所能提供的。科学的研究固然不可忽视,但是还有一种更高的训练,是借着与上帝保持活泼的联络得来的。当使每个学生手持《圣经》,并亲自与那大教师基督交往。要培养并训练心智,使之在探寻神圣的真理时,能努力解决难题。

凡渴慕知识、以期造福同胞的人,自己也必分享上帝的福惠。由于研究主的话,他们心智的能力就必活跃起来。一切才能都必因而扩大、发展。人的意志也必增强,功效提高。

每个立志要做上帝工人的人,必须实行自我锻炼。这要比雄辩的口才或卓越的天赋所能成就的更多。一个平常的人倘若善于控制自己,他所能成就的,要远超过那受过高等教育,并赋有最大天才,而不能自约的人。

言语

讲话的能力应予勤恳的培养。在我们得自上帝的恩赐中,没有一样比言语更能造福人类。我们用言语劝勉并说服人;我们用言语向上帝献上祷告和颂赞;并用言语将救赎主的爱转告他人。由此可见,训练口才,借以在善事上发生最大效能,是何等重要啊!

嗓音的修练与合宜的运用,常为人所忽略,一般知识分子和从事基督教工作的人不够重视。许多人诵读或讲话的声音过低或太快,人难以听懂。有的人发音含糊不清,又有的人用高昂尖锐的声音说话,使人感到刺耳。经文、赞美诗、以及报告与其它文稿等,在公众集会发表时,往往读得使人难以明白,甚至时常破坏了其应有的效能和印象。

这是可以而且应当改正的弊病。《圣经》在这方面有教训,它论以斯拉时代的利未人向百姓诵读《圣经》的事说:“他们清清楚楚地念上帝的律法书,讲明意思,使百姓明白所念的。”(尼8:8)

借着殷切的努力,人人都可获得清楚诵读的能力,并用洪亮、清晰而圆润的声音,具有明确而予人深刻印象的态度说话。我们这样做,就可大大增加做基督工人的效能了。

每个基督徒都蒙召要把基督那测不透的丰富传给人,因此他必须在言语方面力求完善。他讲述上帝圣言的方法要使听众乐于领受。上帝不愿让他的代理人流于粗劣。上天的恩言一经人传与世人,就被贬低或变质,这不是上帝的旨意。

我们应当仰望那完美的模范耶稣,我们应当祈求圣灵的帮助,并靠他的能力锻练每一器官发挥最大功效。

这话特别适用于那些蒙召向公众传道的人。每个传道人和教师都须牢记:他向众人所传的信息有永恒的利害关系。所讲的真理将要在最后交帐的日子审判他们。并且有些人对于信息的接受或拒绝,全取决于讲述者所说的话。因此,须将道理用一种启发思想并动人心弦的方法讲述出来。务要缓慢地、清楚地、并庄重地讲述出来,但也须具有充分的热忱,与讲题的重要性相称。

讲话能力的正当培养与运用,对于基督教各方面的工作都有关系,也足以影响家庭生活,以及所有人与人之间的普通交往。我们要习惯于用悦耳的声调、纯正的言语、以及和善有礼的词句说话。优美而亲切的话语对于人心犹如甘露时雨一般。《圣经》论基督说,在他的嘴里满有恩惠,所以他“知道怎样用言语扶助疲乏的人。”(诗45:2;赛50:4)主也命令我们:“你们的言语要常常带着和气(西4:6),叫听见的人得益处。”(弗4:29)

在我们设法矫正或改良别人的时候,必须谨慎自己的言语。因为言语若不是活的香气叫人活,就会成为死的香气叫人死。(见林后2:16)许多人在出言劝告或责备的时候,竟滥用尖刻严厉的话,和不适合于医治伤痛心灵的言语。这些不相宜的辞句刺人心灵,往往使犯错误的人恼羞成怒,起来反抗。凡要宣扬真理原则的人必须接受上天仁爱的膏油。在任何情况之下,责备人的话必须出于爱心。惟有如此,我们的言语才能改正而不至于激怒人。基督必借着他的圣灵给予能力和权威。这是他的工作。

话不可轻率出口。一切恶言,轻浮的话,急躁的怨言,或是狠劣的暗示,都不可从一个跟随基督的人口中吐露出来。使徒保罗受圣灵感动写道:“污秽的言语,一句不可出口。”(弗4:29)污秽的言语不仅是指那下流龌龊的话,也指那与神圣原则及清洁没有玷污的虔诚相悖的言辞。它包含了邪念的暗示,与隐蔽的恶意的讽刺。若不立即加以抵御,这些言语就必导致大罪。

抵制污秽言语的责任已放在每个家庭与每个基督徒的身上了。当我们置身于一群胡言乱语的人中时,我们有责任尽可能转变话题。靠上帝恩典的帮助,我们可以很从容地说出一些话来,或是介绍另一个题目,使谈话转向有益方面。

训练儿童在言语上养成良好习惯,是父母的职责。家庭生活是实施这种教练的最好学校。儿女从小就当受教对父母并相互说礼貌和仁厚的话。必须教导他们,惟有和蔼、真实和纯洁的言语才能从他们口中说出来。父母自己先要天天在基督的门下受教。这样,他们就能用话语和榜样教导子女要“言语纯全,无可指责。”(多2:8)这是家长们重大的本分。

我们身为基督徒,理应使自己的言语在基督化的生活中具有互相帮助和鼓励的作用。我们应当更多述说自己经验中的宝贵篇章,我们应当讲说上帝的怜悯和慈爱,以及救主深厚无比的大爱。我们的话应当满有颂赞与感谢。如果我们心中充满上帝的爱,自必在谈话中表露出来。传授灵性生活中的心得,并非难事。宏大的遐想,崇高的抱负,对真理清晰的领悟,无私的目的,以及对敬虔与圣洁的渴望,这一切所产生的果实都必见诸言语,以表露心中珍藏的宝物。当我们如此用言语显示基督时,就必发挥引人归主的力量了。

我们该向不认识主的人讲说基督。我们要照基督所做的去做。他无论在会堂中,在路旁,在离岸不远的船上,在法利赛人的筵席上,或税吏的餐桌旁,都向人讲述有关更高尚生活的事。自然界与日常生活的事物都被他结合到真理的话题上了。听众的心都被他吸引;因他已经医好他们的病人,安慰了他们伤心的人,并抱起他们的孩子为他们祝福。当他开始讲话时,他们的注意力就集中在他身上,而且每句话总能对某些人成为活的香气叫人活。

我们也当如此,无论我们置身何处,那当利用机会向人介绍救主。如果我们在行善的事上效法基督。人心就会向我们敞开,如同以往向他敞开一样。我们不要贸然发言,而要以神圣的爱所生的机智,向他们讲述那位“超乎万人之上”、“全然可爱”的主(歌5:10,16)。这是我们运用语言所能成就最有价值的工作。这种才能赐给我们,是要我们向人介绍基督为赦罪的救主。

感化力

基督的一生,是一股强大而不断扩散的感化力,这感化力将他与上帝并与全人类联结在一起了。通过基督,上帝已将感化力授与人,使人不可能专为自己而活。就个人而言,我们都与我们的同胞相连,都是上帝整个大家庭的一部份,而且我们相互之间负有义务。谁也不能离开同胞而独立生存,因为各人的祸福是影响别人的。上帝的旨意是要各人确认自己对于别人的福利是必需的,并要设法促进他们的幸福。

各人周围都由各自的气氛所环绕——这气氛或是充满信心、勇气与希望的赐生命的活力,并带有爱之芬芳的甘美;或是暗淡、冷酷的,带有自私和不知足的阴影,或因怀存的罪恶而散发致命的毒害。由于我们四周的气氛,凡与我们交接来往的人都在有意无意中受了影响。

这是我们不能逃避的责任。我们的言语、举动、服装、行为,连我们脸上的表情,无不具有感化力。如此造成的印象,其或善或恶的果效是无法衡量的。如此留下的每一印象,就是撒下的种子,将来必有收成的。它是人世变迁的长链中的一环,要伸向我们想不到的地方。我们若能因自己的榜样帮助别人在善良的动机上有所长进,我们就此加给了他们行善的能力。然后他们再以这同样的感化力传施与人,而他再传给别人,这样,因我们无意中的感化力,千万人就获福了。

把石子抛进湖心,激起涟漪,扩散开来,圆圈越来越大,一直达到四周岸边。我们的感化力也是如此。它超逸我们的知识与控制范围之外——或为人造福,或为人肇祸。

人格就是力量。一个真诚、无私、敬虔的人生所做的无声的见证,带有一种几乎不可抗拒的感化力。我们若能在自己生活中表现基督化的品格,那就是在救人的工作上与基督合作了。而且只有在我们的生活中表现他的品格,我们才能与他合作。我们感化力的范围越大,我们所能成就的善事也就越多。当那自认是侍奉上帝的人效法基督的榜样,在他们的日常生活中实践律法的原则时,当他们的每一行动都证明他们以爱上帝为至上,并爱邻舍如同自己时,教会就必具有足以震撼全世界的力量了。

但千万不要忘记,邪恶的事同样有很大的感化力。一个人丧失自己的灵命,已是可怕的事,但使别人丧失灵命,则更为可怕。我们的影响竟能成为死的香气叫人死,真该令人战栗不已;但这确是很可能的事啊!许多人自以为是与基督一同收聚的,殊不知竟使人远离了他。这就是现今教会如此软弱的原因。许多人肆意批评指责,常表示猜疑、嫉妒与不满,如此使自己变成了撒但的工具。在他们尚未发觉自己行动的真相时,仇敌已经利用他们达成其目的了。不良的印象已经造成,阴影已经投射出去,撒但的毒箭已经射中目标了。不信、怀疑及反宗教的情绪已经束缚一些本来可能接受基督的人们。此时,无意中充当撒但工具的人,冷眼望着这些受他们影响而成为怀疑派并已顽梗不再听劝的人们,竟能踌躇满志,与之比较,自诩善良公义,洋洋自得。殊不知,这些可怜、败坏的生灵,是他们那不受约束的舌头和叛逆的心所造成的。这些受试探的人因他们的影响而跌倒了。

故此,自命为基督徒者的轻佻行为、自私的放纵、和疏忽冷淡,乃是促使许多人转离生命之道的原因。将来在上帝的审判台前,有很多人要害怕看到自己影响的结果。

只有靠上帝的恩典,我们才能正确运用自己的影响。若靠自己,我们没有什么能感化别人从善的。我们如能感觉到自己的无能,并需要上帝的帮助,我们就不至信赖自己了。我们真不知道在一天、一时、一刻之内,将有什么事情发生。因此,我们必须在每天的开始,把自己的前程交给天父。他的使者是奉命来照应我们的。我们若置身于天使的护卫之下,那么在每次遇到危险时,他们就必来到我们身边。当我们无意之中要发挥错误的影响时,天使就必向我们提示如何拨正方向,为我们选择当说的话,并左右我们的行动。这样,在不知不觉、无声无息的情形下,我们的感化力就能成为吸引人归向基督、转向天国的一股强大的力量了。

光阴

我们的光阴是属于上帝的,每分每秒都是他的。我们都有严肃的责任要善用时间来荣耀上帝。将来算帐时,在他所赐的财产中,没有一样会比光阴要我们作更严格的交代了。

光阴的价值是难以计量的。基督认为每一分秒都是宝贵的,我们也应这样重视它。人生太短促了,千万不可虚度。我们仅有短短的宽限时日可为永恒作准备。我们没有时间可供浪费,没有时间可以用在自私的享乐上,没有时间去放纵罪欲。现在就是我们要为将来那不能朽坏的生命建造品格的时候。现在也就是我们要为查案审判作准备的时候。

人类一开始生存,也就开始走向死亡了;若不获得有关永生的真知识,属世的无尽劳碌,结果都必归于虚空。人若能体会到光阴就是他作出成绩的唯一机会,他就必努力获取进入那不朽家乡与永生的资格。这样,他生在世上才是有价值的。

《圣经》劝戒我们要爱惜光阴。光阴一被浪费,就永远不能回收了。就是一分一秒,我们也不能挽回。爱惜光阴的唯一方法,就是要善用余下的光阴,那就是在上帝伟大的救赎计划上与他同工。

照这样去做的人,他的品格就要发生变化。他就真能成为上帝之子,皇家的一员,天上大君的儿女。他就有资格与天使为伍了。

现在就是我们拯救同胞的工作时期。有些人以为他们若给基督捐献金钱,就算尽了本分;这样,那本可为他人做个人之工的宝贵光阴就被虚掷了。凡是健康有力的人,都有权利也有责任为上帝作积极的服务。人人都当努力引人归向基督。金钱的捐输,并不能代替这项工作。

每一分秒的时间都关系到永恒的后果。我们要做有警觉的后备兵,准备随时应召服务。向需要的人讲说生命之道的机会现在是我们的,但这机会或许永不再来了。上帝或要向那因我们的疏忽而未作准备的人说:“今夜必要你的灵魂。”(路12:20)在那审判的大日,我们将如何向上帝交代呢?

人生实在太严肃了;万不可专注于短暂的属世的琐事,也不可单为那与永恒福利相比等于尘土的事物操劳烦神。但话说回来,上帝也要我们在今生的业务上侍奉他。在这方面工作上的殷勤,正和专心从事灵修一样是宗教生活的真谛。《圣经》对于闲懒决不赞许。闲懒是给世界带来痛苦的最大咒诅。凡是真实悔改的人,都要做殷勤的工人。

我们追求知识与心智造诣的成败,在于我们对光阴的善用。家境贫困、出身低微或不利的环境,不应妨碍心智的培训。这方面的成功在于珍惜每一分光阴。这里几分钟,那里几分钟,可能消耗在无谓的闲谈上。早晨的光阴往往被浪费在床上。那用在汽车或火车上的旅行,或在车站等候的时间,以及等用饭,等约会迟到的人的时间——若有一卷在手,利用零碎时间来研究、阅读或慎思,能有何等成就啊!坚定的决心,持久的勤劳,细心地节约时间,必能使人获得知识与智力的训练,得有资格担负任何重要有用的职务。

养成整洁有序、贯彻始终、并敏捷迅速的习惯,是每个基督徒的本分。在任何工作上迟钝粗笨,都是不可原谅的。有人埋头做工,而工作总不能完成,是因为他心不在焉。一个动作缓慢,功效低落的人,该明白这都是必须改正的弊病。他必须用心计划如何利用光阴来获致最佳成绩。借着机敏和有序的动作,有人能在五小时完成别人需用十小时完成的工作。有些从事家务的人,终日手忙脚乱,不是因为他们有很多工作要做,而是因为他们没有计划好节省时间。由于他们迟钝缓慢的习惯,致使简易的工作变为繁重了。有决心的人,一定能胜过这种杂乱无章、旷日废时的习惯。他们应对自己的工作有确定的目标。先决定需用多少时间做成一件事,然后尽力在所定的时间内完成之。意志力的操练能使动作敏捷。

人因缺少改造自己的决心,就会在错误的行径中故步自封;反之,人若锻炼自己的能力,就能练出本领从事最优质的服务。这样,他们便要成为各方各处所抢用的人才。人们也必尊重他们高贵的品质。

多数儿童和青年把那原可用来分担家务的借以向父母表示孝敬的时间浪费了。青年人要他们那少壮有力的肩膀,负起那必须有人担负的许多职责。

基督的生活,从最年幼时起就是勤恳操劳的一生。他不求享受。他虽是全能上帝的儿子,但还跟他属世的父亲约瑟从事木匠的手艺工作。他这手艺是富有意义的。他以品格的建筑师的身份来到世上,由于这身份,他干的活都是最优的。他用他的神能来改造人们品格,以达到高的标准,他也应用在他一切属世的劳动上。他是我们的模范。

父母应当教育自己的儿女明白时间的宝贵,及其正当的利用。当教导他们:凡能荣耀上帝并造福人类的工作,都是值得努力去做的。他们即使在幼年,也能做上帝的传道士。

父母所犯的罪,莫大于听任儿女空闲无事。儿女们不久就要学会偷懒,长大后,就要变成不务正业的无用之人了。及至长大为自食其力者并求得职务时,他们也会在职务上懈怠偷懒,还想得到如忠心职工的报酬。这种工人同那些自知必须做忠心管家的人,有天渊之别。

在世俗事务上养成的怠惰粗心的习惯,也会影响到宗教生活,使人不配为上帝从事任何有效的服务。许多人原可借殷勤的劳动造福世人,但因懒惰就完全堕落了。不务正业,无坚定目标,给千万种试探敞开大门。滥交、恶习败坏意志与灵性,结果是今生与来生的沦亡。

无论我们从事什么工作,上帝的话教训我们“殷勤不可懒惰。要心里火热,常常服侍主。”“凡你手所当作的事,要尽力去作,”“因你们知道从主那里必得着基业为赏赐。你们所侍奉的乃是主基督。”(罗12:11;传9:10,西3:24)

健康

很少人体会到健康的价值。殊不知,我们心智与身体的效率大都有赖于健康。身体是思想与感情的根源,因此,我们务须保持身体在最佳的健康状态,及最属灵的感化力之下,借此使我们的才能发挥最高效能。

任何减少人体力的事物,也会削弱人的智力,并使人在分辩善恶的能力上衰退,我们择善的能力因而减低;而且心志也无力执行我们所知道是正当的事了。

错用体力能缩短我们荣耀上帝的期限,并使我们不能胜任上帝所交给我们的工作。我们若养成不良习惯,或因废寝忘食、或因放纵食欲以致损害健康,我们便埋下了身体衰弱的祸根。又因忽略身体的锻炼,或过度使用体力或脑力,我们就使神经系统失去了平衡。那些如此缩短自己的生命,并因忽视自然规律而使自己丧失服务能力的人,犯了夺取上帝之物的罪;同时他们也亏负了同胞。上帝让他们来到世间为人造福的期限,因他们自己的错误行径而缩短了。而且他们连那原可在更短期间完成的工作也不能做了。倘若我们因有害的习惯剥夺了世人应得的利益,主就要算我们为有罪了。

违犯自然律,就是违犯道德律。因为上帝既是自然律的制订者,也是道德律的制订者。他亲手将他的律法写在他所托付与人的每根神经、每片肌肉和每个天赋的才能上。所以我们若滥用身体的任何部分,都要算为违犯了那律法。

人人都应对身体的组织有明确的认识,以便保持身体的健康来从事主的工作。肉体的生命需要慎重的保养和锻炼,使神性能通过人性充分彰显出来。身体组织与灵性生活的关系,是真教育的最重要科目之一,应在家庭与学校中受到密切的注意。人人都必须熟悉自己身体的构造,以及支配自然生命的各种定律。凡对于有关自己身体的定律甘愿保持愚昧无知、以致违犯这些定律的人,就是得罪了上帝。人人都当置身于最有利于生命和健康的关系之下。我们的习惯应当受制于理智,而理智则应服从上帝的管理。

使徒保罗说:“岂不知你们的身子就是圣灵的殿吗?这圣灵是从上帝而来,住在你们里头的;并且你们不是自己的人,因为你们是重价买来的,所以要在你们的身子上荣耀上帝。”(林前6:19,20)

体力

我们爱上帝,不仅要尽心、尽性、尽意、还要尽力。这包括体力的充分与明智的运用。

基督不论在属世或属灵的事上,都是一位真实的劳动者,而且在他所有的工作上,他都表现了遵行天父旨意的决心。许多人尚未体会到天上的事同地上的事如何密切地联系在一起、并且受到基督的直接监理。地上第一个圣幕的装置是基督设计的。他对所罗门圣殿的建筑,也作过详尽的指示。那在世为人,曾在拿撒勒作木匠的主,也是设计那使他名得荣然的神圣建筑物的,来自天上的建筑师。

那赐智慧给会幕的建筑者,使他们能运用最精湛的技巧与最美妙的手艺的,乃是基督。他说:“看哪,犹大支派中户珥的孙子、乌利的儿子比撒列,我已经题他的名召他。我也以我的灵充满了他,使他有智慧,有聪明,有知识,能作各样的工……我分派但支派中亚希撒抹的儿子亚河利亚伯与他同工。凡心里有智慧的,我更使他们有智慧,能作我一切所吩咐的。”(出31:2-6)

上帝要他各方面的工人都仰望他为他们一切所有的施与者。一切正当的发明与革新,其根源都出于主。他的谋略奇妙,作为超绝。医生精巧的手术和他支配神经与肌肉的能耐和对人体精细组织的知识,都是上帝能力的智慧,要为受苦患者服务而用。木匠用工具的技术,铁匠在砧子上打铁的力气,也都是从上帝来的。上帝既将才能赋予人,他当然也希望他们仰赖他的指导。我们无论做什么,或被安置在何部门任职,他都愿意管理我们的心意,使我们的工作尽善尽美。

宗教与日常业务不可分割,二者原为一。圣经的宗教,必须和我们的一切言行打成一片。神力与人力应在属世的事上联合,犹如在属灵的事上联合一样。二者在人类一切业务上,即在机械和农业劳作上,在商务和科学事业上,都当联合一致。在基督徒的一切活动中,生活与宗教必须协作。

上帝已宣布一些原则,作为此种协作的唯一基础。他的荣耀必须是一切与他同工者的动机。我们所有的工作,都必须出于爱上帝的心,并且符合他的旨意。

造一幢房子和参加一次宗教聚会一样,人必须遵行上帝的旨意。工人若在建造自己的品格上遵循正确的原则,那么在每一建筑工程上,他们也必在恩典和知识上有所长进。

最大的才能或最优异的服务上帝不会悦纳,除非人先将自己献在坛上作为活祭。树根必须圣洁,否则就不能结出蒙上帝悦纳的果实来。

主曾使但以理和约瑟成为精明强干的理事人材。他能使用他们,因为他们在生活上不求满足一己的心愿,乃是专求得蒙上帝的喜悦。

但以理的经验给我们一个教训。它显明以下事实:一个实业家不一定要做一个尖刻、耍权谋的人。他每走一步,都能得到上帝的指导。当但以理身为巴比伦的宰相时,他也是上帝的先知,从天赐的灵感中接受亮光。圣经形容世上有野心的政客们为短时生长的草,也像必将枯干凋谢的花。(见赛40:6-8)上帝却希望有才智的人,就是有资格担任各项工作的人,为他服务。现在需要一种能在经营任何业务时,都将真理的伟大原则交织其中的实业家。他们的才能因受最完备的训练与学习而益臻完善。最需要善用一切机会,力求做明智和有效能之人的,乃是那些在今世为建设上帝之国运用自身才能的人。关于但以理,我们知道,当他所办理的一切事受到最严密的检查时,竟没找出一点差错过失来。这说明每个经理事务的人所能达到的标准。但以理的经历表明:一个将头脑、筋骨、以及心意、生命完全奉献为上帝服务的人,可能有何等的成就。

金钱

上帝也将钱财交托于人,他赐人能力以获得财富。他用天上的露水和阵阵甘霖来滋润地土。他赐下阳光温暖地面,振奋自然界百物的生机,使之生长茂盛,结实累累。然而,他也要索回他自己应得的一份。

我们的钱财,不是为尊荣自己而赐予的。我们身为忠心的管家,理应使用钱财来尊荣上帝。有的人以为他们的财产只有一部分是属乎主的。当他们将一部分划出来为宗教和慈善事业之用以后,其余的他们就看为是自己的了,可以任己之所欲而用。这种看法错了。我们所有的一切都是主的,而且对于所作的用途,我们必须向他交帐。在每一分钱的用途上,都可以看出我们是否爱上帝为至上,并爱邻舍如同自己。

金钱具有重要的价值,因为它能成就极大的善事。它在上帝儿女手中,就是饥饿者的食物,口渴者的饮料,和赤身者的衣服。它是受压迫者的防御,也是患病者的救药。但是惟有用在供给生活的需要,造福他人,并推动基督圣工上的钱财,才真有价值,否则它就等于粪土。

囤积的钱财不仅没有用处,简直是一种咒诅。它在今生,是陷害灵性的网罗,使人的感情转离天国的财富。

在上帝的审判大日,未加以利用的钱财和忽略了的机会,将要定那拥有者的罪,《圣经》说:“咳!你们这些富足人哪,应当哭泣、号啕,因为将有苦难临到你们身上。你们的财物坏了,衣服也被虫子咬了。你们的金银都长了锈,那锈要证明你们的不是,又要吃你们的肉,如同火烧。你们在这末世只知积攒钱财。工人给你们收割庄稼,你们亏欠他们的工钱,这工钱有声音呼叫;并且那收割之人的冤声已经入了万军之主的耳了。”(雅5:l-4)

基督不允许浪费,或漫不经心地用钱。他对节约的教训“把剩下的零碎收拾起来,免得有糟蹋的”(约6:12)是给一切跟从他之人的。凡能认识到钱财是上帝的恩赐的人,就必节俭使用,并且觉得有责任要节俭金钱,以供施舍之用。

我们在讲排场和自我放纵上浪费的金钱越多,则在帮助饥寒交迫之人所用的钱就越少。每一分不必要的花费,就是从花钱人手中剥夺了一次行善的宝贵机会。这也就是在利用上帝所交托的才能上夺取了应该归给上帝的荣耀。

仁慈的心怀和善意

仁爱的温情、慷慨的心怀、对属灵事物的敏悟,都是宝贵的恩赐,并使具备这些恩赐的人负有重大的责任。这一切都应当用来为上帝服务,但是许多人在这事上犯了错误。他们因拥有这些物质而自满,却没有用来积极地为他人服务。他们自欺自慰地说:若是他们得到机会,或环境顺利,就能成就伟大的善举。但他们只是在等待机会。他们藐视那吝啬而不愿帮助穷人的守财奴。他们看出,这等人是为自已而活,并要为他所误用的恩赐负责;同时他们以十分自满的情绪将自已与这种心地狭窄的人相比,觉得自已的状况比吝啬的邻居好得多。但他们是在自欺,他们单单具有才能而不加以使用;这只会加重他们的责任。

擅长交际、热情活泼的人,都对上帝负有责任。不该只将这种热情用在自已朋友身上,也要用在一切需要帮助的人身上。社交上的增长是一种恩赐,应当为一切与我们接触之人的利益而用。只向少数人表示好感的爱,不是真爱,而是私心。这种私心不能为人类的幸福或上帝的荣耀起任何作用。凡如此不善于运用主人所赐的才能者,远比他们所轻看的人更为有罪。将来有话向他们说:你们知道主人的心意,却不去行。

才能因应用而增加

加以运用的才能必成倍增加。成功不是巧遇或运气的结果,而是天意安排的进展,是信心与才智、德行与不懈努力的报赏。主希望我们运用自已的每一禀赋。若能如此,就必获得更大的恩赐以供使用。他并不用超自然的方式来赋予我们所缺少的资格,但是当我们运用已有的才能时,他就必与我们合作,增进并加强我们的每一才能。借着每一次全心全意、热忱地为主服务所作的牺牲,我们的能力就必加强。当我们奉献自已作为圣灵使用的器具时,上帝的恩典就必在我们里面工作,来制止旧有的倾向,克服顽强的癖性,并养成新的习惯。当我们重视并顺从圣灵,从事更多更好的工作时,潜在的精力必被唤起,瘫痪的智能必获得新生命。

凡忠顺地响应上帝呼召的谦卑工人,必可得到神圣的相助。接受一种如此重大而神圣的任命,这事本身就是对品格的提高。它能调动最优的心智和灵性的能力,并增强思想,洁净心灵。对上帝能力的信心,能使弱者变为惊人的刚强。使他的努力成为非常坚决,并使人的成绩异常丰硕。一个人虽然起初明白得不多,但他若虚心传讲自己所明白的,同时殷勤地寻求更多知识,他便会发现整个天上的宝藏都在等待他的取用。他越努力传授亮光.就必得到越多亮光。一个人本着爱心越努力向人讲解上帝的道,这道对他就越显明朗。我们越多利用我们的知识,并运用我们的能力,我们就必获得越多知识和能力。

我们为基督所作的每次努力,都必反过来使自己蒙福。我们若用我们的钱财来荣耀他,他就必将更多的钱加给我们。当我们设法引人归向基督,并在我们的祈祷中不忘救灵的重要责任,我们自己的心,就必因上帝的恩典使人苏醒的能力而感动;我们自己的感情就必生发更多神圣的热忱;我们整个基督徒的生活就必更加真实,更加火热,更加虔诚了。

上帝对人的评价,是根据人心认识上帝的能力而定。这种认识是涌发一切能力的泉源。上帝造人,是要他的每一才能都符合上帝的心意;因此,他一直在设法使人的心意贴近他的心意。他赐我们特权与基督合作,将他的恩典显示于世人,让我们对天上的事物获得更多认识。

我们仰望耶稣,就能获得对上帝更明朗更清楚的认识,并因仰望他,我们就会改变。善良的心怀和对同胞的爱,就必成为我们的天性。我们如此培养的品格,将是上帝品德的副本。我们既能变得更像他的样式,就必增强我们认识上帝的能力,我们与天上的世界也必日益契合,就此增加自己领受那永恒的智慧与知识的财富了。

那一千银子

“那领一千的去掘开地,把主人的银子埋藏了。”

那保留自已才干而不加以运用的,是那受恩赐最少的人。这事就给予一切感觉自已才能微小为托辞而不为基督服务的人一个警告。他们以为如果能做些大事,他们就必欣然以赴;但现在只能做点小事,就干脆躺下不干,而且竟能心安理得。他们这种想法错了。

上帝在分配恩赐的事上,正在测验人的品格。那忽略而不善用自已才能的人,显明自已是个不忠心的仆人。纵使他领受了五千银子,他也会将他埋藏起来,如同埋藏那一千银子一样。他的误用一千银子,就表明他藐视上帝的恩赐。

“人在最小的事上忠心。在大事上也忠心。”(路16:10)小事的重要性往往因其微小而被人低估;其实,这些事对人生的锻炼却大有贡献。在基督徒的生活中,没有不重要的事。我们若低估小事的重要性,就必危害我们品格的建造。

“在最小的事上不义,在大事上也不义。”人因在最小的本份上不忠,就夺取了创造主所应得的侍奉。这种不忠的行为要反应到自已身上:他不能获得那因毫无保留的献身而来的恩惠、能力及品格上的刚强。他既在生活上离开了基督,就将自已置于撒担的试探之下,并要在他为主所做的工作上犯错误。因他在小事上没有受正确原则的主导,故此在他认为是自已专职工作的大事上,也就不顺从上帝了。他在处理生活中的细节时所掩藏的缺点,必然渗入更重大的事务之中,因他必然依照他所惯用的原则办事。行动的一再重复,造成习惯;习惯形成品格。我们来生的命运是根据品格决定的。

惟有在小事上忠心,人才能受训练在重大的责任上尽职。上帝曾使但以理和他的同伴与巴比伦的大人物往来,为要使那些外邦人得以认识真宗教的原则。在拜偶像者的国度中,但以理要表现上帝的品德。他是怎样博得那么大信任与尊荣之职位的呢?是因为他在小事上忠心,就决定了他整个生活的面貌。他在最小的责任上荣耀了上帝,因此主就与他合作。于是但以理与他的同伴得蒙上帝“在各样文字学问上赐给他们聪明知识,但以理又明白各样的异象和梦兆。”(但1:17)

上帝怎样选召但以理在巴比伦为他作见证,他也照样选召我们在今日世界上作他的见证。他希望我们在人生最小的事上也如同在最大的事上一样,向世人表现他国度的原则。

基督以他在世的生活教训人,对于小事应加以仔细的注意。救赎的大工不断压在他心灵上。当他教训并医治人时,他身心的全副精力已负荷到了极点,然而他还是注意到人生和自然界中最简单的事物。他所讲的最有教育的教训,就是那些借自然界的简单事物来说明天国之伟大真理的比喻。他没有忽视他最卑微的仆人的生活需要。他的耳朵听到了每一需要的呼求。他在人群拥挤之中,觉察到那痛苦妇人的触摸。这出于信心的最轻微的一摸,得到了他的关注。当他使睚鲁的女儿复活时,他还提醒她的父母给她东西吃。当他凭自已的大能大力从坟墓里出来时,他并未轻忽那缠裹他的细麻布,却细心地把它叠好放在一定的地方。

我们基督徒蒙召,是要为拯救世人而与基督同工。我们已经与他立约要做这种工作。若疏忽了,就是对基督不忠。但是为要完成这项工作,我们必须效法他忠实谨慎地注意小事的榜样。这是基督徒在各项工作与交往上成功的秘诀。

主希望他的子民进步到最高的程度,这样,他们就可因拥有他所愿意赐给他们的才能而荣耀他。上帝藉着他的恩典,已为我们作好充分安排,要我们显明自己办事的方针,确实比世上的人高出一筹。我们应能显出超越的智力、聪明、技巧和知识,因为我们相信上帝,并且相信他感化人心的能力。

但那些没获得较大恩赐的人也不必灰心。他们要利用所有的,忠实地留心自已品格中的每一弱点,力求藉上帝的恩典转弱为强。我们应将信实与忠诚交织在生活的每一举动中,并培育那能使我们完成任务的才能。

疏忽大意的习惯必须坚决克服。多数人以为,健忘能作为宽恕严重错误的理由。其实他们岂不同别人一样有心智的能力么?既然如此,他们就当操练自已的记忆力。健忘是罪,疏忽大意也是罪。你若养成了疏忽的习惯,你可能也要疏忽自己灵命得救的事;最后才发觉你没有为上帝的国作准备。

伟大的真理必须应用在小事上。实用的宗教信仰必须在日常生活的平凡业务上实践出来。任何人所能具备的最大优点,就是绝对听从主的话。

许多人因为没有参加直接的宗教工作,就感觉自己的生活是无用的,对上帝国度的进展毫无贡献。这是错误的想法。只要他们所做的事是必须有人做的,他们就不该自责在上帝的大家庭里是无用的。最低微的职务也不可疏忽。任何有益的工作都是一种福惠,而且在这工作上的忠心,能作为担负更大责任的训练。

凡以全然舍弃自我的心志为上帝从事的工作,不论多么低微,都必与最重要的服务一样为他所悦纳。凡是甘心乐意献上的供物,都不能算是微小的。

基督吩咐我们,无论在什么地方,都要负起当前的责任。若是在家中,就要愉快、认真地使家成为悦人的地方。你若是做母亲的,就要为基督训练你的儿女。这实在和传道人在台上讲道同样是为上帝做工。如果你的职务在厨房里;就要竭力做个完善的厨师。要预备卫生的、富有营养的、合人口味的食物。当你用上好的原料预备食物时,要记住:你也当给自已预备好的精神食粮。如果你的工作是耕耘土地,或是其它手艺或职务,也应尽力求得成功。要专心从事你的工作。要在你做的一切事上表现基督,设想:他若处在你的地位上,他必表现何等作风。

不论你的才能有多么微小,上帝总有加以应用的地方。那一千银子,若加以聪明的利用,就一定有所成就。借着在小事上忠心,我们正是为增进自已的才能而工作;上帝必使我们的才能成倍增长。这些小事必在他的工作上发生最宝贵的影响。

活泼的信心应该像一条金丝那样交织在最小职务的执行中。这样,一切日常工作都能促进基督徒的长进。这样做的人,必不断地仰望耶稣。救主的爱要使我们所但任的一切事务充满生命力。这样,由于正确利用自己的才能,我们就犹如象用一条金链,将自己同更高的世界联结一起。这才是真正的成圣。因为成圣在于完全顺从上帝的旨意,去愉快地执行日常的职务。

可惜,有很多基督徒在等待某种重大的工作交给他们。正因为他们找不到一个能满足他们奢望的大职位,他们就不肯忠心地执行生活中的普通职责了。这些职责在他们看来,是不感兴趣的,他们一天天错过向上帝表现忠心的机会。当他们还在等待着某项重大工作交给他们去做的时候,他们短短的一生很快就过去了,而人生的宗旨尚未实现,应做的工作尚未完成。

银子的归还

“过了许久,那些仆人的主人来了,和他们算帐。”当主清算他仆人的帐目时,每份银子的归还都要受到详细的查问。所成就的工作,足以表明每个工作者的品格。那领五千与二千银子的人,将所托付的银子连本带利交还主人。他们如此行的时候,并没归功于自己。他们的银子仍是那曾经交托给他们的。他们固然又赚了许多,但若没有事先领到托款,就必一无所得。他们看出自己无非是尽职而已。本钱是主的;进益也是他的。倘若救主没有将他的慈爱和恩典赐给他们,他们就必成为永久破产的人。

但当主收回银子时,他却称赞并赏赐那些工人,好像功劳全是他们的,他的脸上显露着十分愉快与满意的表情。他因为能赐福给他们,就满怀欣慰。他因他们所做的一切服务和牺牲报偿他们,并不是因他欠了他们的债,乃是因为他心中洋溢着慈爱与恩情。

他说:“好,你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理,可以进来享受你主人的快乐。”

那博得神的嘉许的,乃是对上帝信实、忠诚和出于爱心的服务。圣灵引人向善,并归顺上帝的每一感触,都记在天上的案卷中,及至上帝的日子,凡经他使用过的工人都必得到称赞。

当他们在主的国里看到那些因他们的协助而得蒙救赎的人,他们就要享受主的快乐了。他们在那里也有权参与他的圣工,因他们已借着在今世参加他的工作而获得资格了。将来我们在天上的情形如何,就要看我们现在的品格及圣工上服务的精神如何。基督论到自己说:“人子来、不是要受人的服侍,乃是要服侍人。”(太20:28)这是他在地上的工作,也就是他在天上的工作。我们今生与基督同工的赏赐,就是得以在来世与他同工的更大的能力和更高的权利。

“那领一千的也来,说:‘主啊,我知道你是忍心的人,没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛。我就害怕,去把你的一千银子埋藏在地里。请看,你的原银子在这里。’”

人们常是这样原谅自己对上帝恩赐的疏忽。他们看上帝是严厉而暴虐的,以为他时常窥伺他们,找他们的错处,并要降罚与他们。他们埋怨他,说他向没有给过的人强求,要在没有种过的地方收割。

许多人心中埋怨上帝是个苛刻的主人,因为他要他们的财产与服务。但是,我们所献给上帝的,没有一样不是本来就属于他的。大卫王说:“万物都从你而来,我们把从你而得的献给你!”(代上29:14)万物都是上帝的,不仅是由于创造,也是由于救赎。上帝所赐给我们今生与来世的一切福分,都盖有髑髅地十字架的印鉴。因此,那诬告上帝为苛刻的主人,说他没有种的地方要收割的话,是虚谎的。

虽然如此,主人没有否定这恶仆的诬告,只是根据他自己的话来证明他的行为是不可原谅的。利用银子为主人赚得利益的方法早已具备。主人说:“你……就当把我的银子放给兑换银钱的人,到我来的时候,可以连本带利收回。”

我们的天父向我们所要的,不会比他所赐给我们能力去做的更多或不及。他放在仆人身上的负担,没有一样是他们力所不及的。“因为他知道我们的本体,思念我们不过是尘土。”(诗103:14)他从我们所要求的一切,是我们靠着上帝的恩典所能交付的。

“因为多给谁,就向谁多取。”(路12:48)我们所做的若是比我们所能做的少一点,就是没有尽到责任。主要仔细衡量每一服务的机会。那未经使用的才干也要和那已经使用的一同清算,上帝要我们为我们善用才干所能成就的负责。我们将要照我们所当完成却没有完成的工作受审判,因为我们没有尽我们的能力去荣耀上帝。即或我们不致丧失灵命,我们也会永远感受到那未经使用之才干的后果。我们可能获得而未曾获得的一切能力和知识,将是我们永久的损失。

然而我们若将自己完全交托上帝,并在我们的工作上遵照他的指示去行,上帝就要为工作的完成亲自负责。上帝不要我们推测我们忠实努力的成果。失败的念头一点不可有。我们是同一位永不失败的主合作。

我们不应谈论自己的软弱。这是不相信上帝和否定他话的表示。我们若为自己的负担怨叹,或拒绝他要我们担负的责任,我们实际上就是说,他是苛刻的主人,要我们做他没给我们能力去做的事。

懒惰仆人的作风,我们往往爱称之为谦逊。其实,真正的谦逊与此迥异。所谓谦逊,并不是要我们智力萎缩、缺乏热情或意志薄弱,常推却责任而怕自己不能成功。真正的谦逊,是靠上帝的能力去成全他的旨意。

上帝必按自己的旨意用人。他有时要选择最卑微的器皿来从事最伟大工作。因为他的权能要借着人的软弱彰显出来。我们有自己的标准,并根据它来断定事物的大小,但上帝决不用我们的尺度作判断。我们不要以为:自己所看为大的事,上帝也看为大;我们所认为小的事,他也认为小。判断我们的才能或选择我们的工作,责任不在我们。我们只须担起上帝指出的担子,为他承当起来,并且常到他那里去得安息。我们无论从事何种工作,只要全心合意,并且愉快地去做,上帝就必得荣耀。当我们因自己配做他的同工而欣喜、并以感恩的心情负起责任时,上帝就必喜悦我们。

银子被夺去

那落在懒惰仆人身上的判决是:“夺过他这一千来,给那有一万的。”正如忠仆得赏赐的事一样,这表明得赏不仅是在审判的时候,按因果规律,也是在今生就有收获。在自然界如何,在灵界也如何:体力若不使用,就必衰退。活动是生命的定律;懒惰必致死亡。“圣灵显在各人身上,是叫人得益处。”(林前12:7)使用恩赐为他人谋福,恩赐就必增多。若专为己而用,恩赐倒会减少,至终被收回。凡不肯将自己所得分赠与人的,最后必发现自己竟无可给人的了。他这样做,实在是使自己的才能日趋萎缩而终至消灭净尽。

无论何人,切莫以为他们能度自私自利的生活,并在满足自己的利益之后,依然能享受主人的快乐。他们绝不能在无私之爱的快乐中有分,也不能适应天庭的环境。他们不能欣赏那弥漫于天国的仁爱的纯洁气氛。天使的声音和他们金琴的音乐不能使他们满足。在他们看来,天国的学问是个谜。

在审判大日,凡没有为基督做工的人,凡游手好闲、不负责任、专顾自己、只知享受的人,都要被审判全地的主列在恶人一边,与恶人同被定罪。

许多人自称是基督徒,却忽视上帝的要求,还不觉得自己这样做有何过失。他们知道那些僭妄的、杀人的、奸淫的、该受刑罚;至于自己,他们是爱参加宗教聚会的,也爱听人传福音,因此他们想自己一定是基督徒。他们毕生为自己而活,所以他们要像比喻中不忠的仆人一样,很惊奇地听到这样的判决:“夺过他这一千来。”他们如同犹太人一样,误以为享有福分,就等于是尽到领受福分的本分了。

许多人原谅自己不做基督徒的工作,说自己没能力做工。难道是上帝使他们这样没能力的吗?不!绝对不是。这样的无能原是他们的怠惰所造成的,也是他们故意选择并一直保持下来的。他们在自己的品格上已经体验到“夺过他这一千来”之判决的后果。他们不断地错用才能,自必彻底消灭那唯一的亮光——圣灵。“把这无用的仆人丢在外面黑暗里”这句判决,只不过是在他们自己为永恒所作的选择上盖上天庭的印鉴而已。

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