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第38章 母亲的地位与责任
 哈门·艾伦       2019-04-03       992

与丈夫平等──妇女应充分享有上帝为她原定的地位,与她的丈夫平等。这世界所需要的母亲,不是那种徒具虚名的母亲,乃要在各方面都名符其实的。我们尽可放心地说:妇女所特负的义务,比男子所担承的更神圣,更纯洁。愿妇女都觉察自己工作的神圣性,而靠赖上帝的大能,存着敬畏的心,负起她终身的使命来。愿她教育自己的儿女,在此世作有为的人,俾在更美的世界上有一个住处。

为妻为母的人不可牺牲她的精力,而将她的力量潜藏起来,凡事都依靠她的丈夫。她的个性不可泯没于他里面。她应当觉得自己是与丈夫平等的──站在他的身旁,忠心守住她责任的岗位,他也守住他的。她教养自己儿女的工作,在各方面都与他所担负的任务一样崇高,一样能提拔人,即使他贵为一国中最高的官吏,也是如此。

家庭中的王后──君王在他宝座之上所从事的工作,也不会比作母亲的更为崇高。母亲乃是家庭中的王后。她具有陶冶儿女品格的权力,使他们能承受更高贵的永远生命。天使也不能求得一种更崇高的使命;因为她在从事此一工作时,便是在事奉上帝了。但愿她能觉察其使命的崇高品质,因而激发她的勇气。但愿她认清其工作的价值,而穿戴上帝所赐的全副军装,使她能抗御那迎合世俗标准的试探。她的工作是关乎今世与永恒的。

母亲乃是家庭中的王后,儿女则是她的属民。她要以母性的尊严,敏慧地治理其家。她的感化力在家中是至高无上的,她的话就是命令。她若是基督徒,在上帝的管治之下,就必得到儿女的尊敬。

要教导儿女不可把母亲看作是伺候他们的奴隶,而是要领导并指引他们的王后,她也要律上加律,命上加命地教训他们。

价值的对比──做母亲的很少赏识自己的工作,往往把自己的工作视为家中的贱役,将她工作的价值估计得太低了。她日复一日,周复一周地克尽单调的义务,看不出有什么特殊的结果。一天终了,她也说不出自己做了些什么琐事。若与丈夫所有的成就相比,她就觉得自己所作的真是微不足道。

父亲志得意满地回到家中,不厌其详地夸诩他这一天内所有的成就。他在言语之间表示:现在应该由母亲来伺候他了,因为她除了照顾孩子,烹调饮食,整理家务之外,并没有做什么。她不是生意人,没有经营买卖;她不是庄稼人,没有耕田种地;她也不是技师──这样看来,她根本没有作什么使她疲劳的事。他批评,责难,颐指气使,仿佛是全地的主宰一般。这一切对于为妻为母的人更加难以忍受,因为她整日劳碌,持守她责任的岗位,已经相当的疲惫,而且她又无法看出自己作了些什么,因此便极度沮丧了。

幔子若能揭开,而身为父亲和母亲的人能以上帝的眼光来观察这一天的工作,并看出他无穷的慧眼是怎样较量他们夫妇二人的工作,那么他们对于上天的启示就必惊奇不已了。作父亲的必以更谦逊的眼光来衡度自己工作的价值;而母亲也必从而获得新的勇气与精力,能敏慧,坚毅,而忍耐地从事自己的工作。如此她才明白自己工作所有的价值。当父亲忙于处理一些终必归于无有的事务时,母亲却从事于塑造心灵与品格的大工,不仅为今世,也为永恒而工作着。

她的工作乃是上帝所指派的──但愿每位母亲都能觉察自己的义务与责任是如何地重大,而忠心所必获得的报赏又是多么地伟大。

欣然负起日常应尽之义务的母亲,必感觉自己人生的可贵,因为上帝已指派给她当作之工。在这项工作中,她不必使自己的心志趋于萎缩,或使自己的才智变为薄弱。

母亲的工作原是上帝所指派给她的,要她遵照主的训诲与警戒教养自己的儿女。应该将敬畏上帝的意念常常灌输于他们稚嫩的脑海之中。在矫正他们之时,要教他们觉得是在受上帝的训诫,并且明白他不喜悦欺诈,不忠,和错行。这样,孩子们的心意就能与上帝相联,而他们的一切言行,都必顾及上帝的荣耀;在以后的岁月中,他们就不会象被风吹动的芦苇,常常在癖性与义务之间摇曳不定了。

只引领他们去就耶稣,并不算达成了全部的要求。……这些儿童必须受教育与训练,而成为基督的门徒,“我们的儿子,从幼年好象树栽子长大;我们的女儿,如同殿角石,是按建宫的样式凿成的。”这种塑造,锻炼,琢磨的工夫都是属于母亲的。孩子的品格必须予以培养。母亲必须在儿童的心版上镌刻与永恒同垂不朽的教训;而她若忽略,或容让别的事物拦阻了这项神圣工作,那么她必然会遭受主的不悦。……作基督徒的母亲负有上帝所指派给她的工作,而她若与上帝具有亲密的联络,为他的圣灵所充满,就决不致忽略这样的工作了。

她的伟大而高贵的使命──每一个母亲都有无上宝贵的机会和权利。我们应当把一般妇女所视为烦累重担的家务,看作伟大而高尚的工作。母亲的特权,乃在乎利用她的影响,使世人得福,而且她这样作,也必使自己的心中得到喜乐。她可以为自己的儿女修直道路,使他们经过光明与幽暗,可以上达天国荣耀的高处。但是,母亲惟有在自己的生活上力求顺从基督的教训,才能按照神圣的标准陶冶儿女的品格。

在人生一切活动中,母亲对于她儿女的义务乃是最神圣的。但为了餍足某些自私的欲望,这种义务竟往往被弃置一旁了啊!儿女今世及永恒的福利已托付与父母。他们握有治家之权,当善自引导自己的家属,使上帝得荣耀。上帝的律法应当作为他们的准则,在凡事上都当以爱为主。

再无更伟大更神圣的工作──倘若已婚的人因参与圣工,而撇下妻子在家中照顾儿女,那么作妻子与母亲之人所从事的,和为夫为父者所从事的工作乃是同样伟大而重要的。虽然一位是对外布道,但另一位是家庭布道士;甚至她所担负的忧虑,困扰,与重荷,往往还远过于作丈夫与父亲之人所担负的。她的工作是严肃而重要的。……对外布道的丈夫可能备受人们尊重,而在家中操劳的那一位,也许一点也得不着现世的赞誉。然而她若为家属最佳的利益而工作,尽力仿照那神圣的典范去塑造他们的品格,那么掌管记录的天使便要记下她的名字,将她与世界上一般最伟大的布道家同列。上帝观察一切事物,自与世人以有限的眼光观察不同。

母亲乃是上帝代理者,借以使她的家庭基督化。她要亲自发扬光大《圣经》的宗教,表明其影响力如何在每日的职责与喜乐中左右我们,并且要指教他的儿女:惟有靠赖恩典,凭着上帝所赐的信心,他们才能得救。这样经常以基督对我们和他们所有的关系,就是显示于伟大救赎计划中的他的爱,他的良善,他的恩慈,来教导他们,便会在他们的心中留下神圣的印象。

在上帝彰显基督教能力的计划中,儿女的训练占有相当重要的一部分。父母们都负有一项严肃的责任,要训练自己的儿女,使他们他日处世之时,对一切交往的人行善而不作恶。

与传道人合作──传道人和作母亲的各有其工作范围。她要带领她的儿女到耶稣跟前去领受他所赐的福分。她当珍藏基督的圣言,并以之教导儿女。从襁褓之时起,她就要训练他们克己自制,养成整洁有序,听命顺从的习惯。母亲能教养她的儿女,使他们存虚敞而敏感的心,来倾听上帝仆人的讲论。主所需要的,乃是那些在家庭生活各方面都善用上帝所赐诸般才干,使子女配承受天家的母亲。

忠诚地操持家务,较诸传授圣言,在为主服务方面而论,犹有过之而无不及。父母们应当觉得自己是负责教育儿女的人,犹如学校里的导师一般。

基督化母亲的功能范围,不应该因她的家务生活而变得狭隘。她在家中所挥发的有益的感化力,可以──也应该使之在邻里间与上帝的教会中,产生更广泛的效益。就那献身的妻子与母亲而言,家庭决不是牢狱。

她负有终身的使命──但愿妇女认清自己工作的神圣性,靠赖上帝的能力,存着敬畏他的心,负起她终身的使命来。愿她教养她的儿女在今世作有用的人,并配承受那更美的世界。我们敬告作基督徒的母亲们,我们恳求你们要觉察自己作母亲的责任,不要为取悦自己,乃要为荣耀上帝而活。基督不求自己的喜悦,乃取了奴仆的形象。

世界充斥着许多腐化的影响。世上的风俗习惯在青年人身上占有极大的力量。如果母亲没有尽到教诲,引导,和禁戒儿女的本分,则她的儿女自必趋向邪恶,离弃良善。每一个母亲务要时常到救主面前祈求,说:“求祢指教我们,”“我们当怎样待这孩子,他后来当怎样呢?”她务要留意上帝在《圣经》中所赐的教导,这样,当她需要的时候,就必有智慧赐给她。

雕刻一个神圣的形象──有一位上帝在上,从他宝座那里发出亮光与荣耀来,照射在那竭力教育儿女抗御邪恶势力之忠心的母亲身上。没有别的工作比她的更重要。她不象画家在画布上描绘美丽的形体;也不象雕刻家在大理石上雕凿。她不象作家用有力的文辞表达崇高的思想;也不象音乐家在旋律中流露优美的情感。她所有的分,乃是靠着上帝的帮助,在人的心灵中启发神圣的形象。

凡体悟这一点的母亲,都必承认她的机会是极其珍贵的。她必诚恳地力求借着自己的品格与训练的方法,将最崇高的理想提示在她儿女的面前。她也必恳切地,忍耐地,勇敢地努力增进自己的才能,俾善用最卓越的智力,以训练她的儿女。每行一步,她都要认真地追问:“上帝所说的是什么?”她必殷勤地研究他的圣言。她必注目仰望基督,俾在她日常卑微琐屑的挂虑与义务的经历中,作为那位真实生命者的真实反影。

忠心的母亲必名录永垂不朽之册──克己牺牲和十字架,乃是我们的分。我们愿不愿意接受呢?我们当中任何人都不必如此期待:当最后严重的试炼临头时,由于紧迫的需要,在霎时之间就会生出一种自我牺牲的忠烈精神来。不,决不可能,因为这种精神必须与我们日常的经验完全融合,并借着教训和榜样,使之灌输于我们儿女的心意之中。以色列的母亲们虽然自身不能作战士,可是她们能教养出未来穿戴全副军装的,雄纠纠地为主作战的勇士。

母亲们哪,你们儿女的命运大部分操于你们自己的手中。你们若失职的话,或许就会将自己的儿女置于仇敌的行列中,作他们败坏生灵的媒介;但借着敬虔的榜样和忠心的管教,便可引领他们来到基督跟前,使他们在他的手中成为拯救许多生灵的工具。

她(基督化母亲)的工作,若在上帝里面忠心地履行,就必永存不朽。醉心于时尚的人,决看不出也不懂得那基督化母亲的工作的永恒之美,甚且蔑视她陈腐的观念,和她质朴无华的衣着;然而天上的至尊者必将那忠心母亲的名字,记在永垂不朽的荣誉册上。

寸阴贵于寸金──她儿子摩西的整个人生,以及他作以色列领袖所完成的伟大使命,足以说明一个信基督的母亲的工作是多么重要。没有什么工作足以与之相比。……父母应当在儿女幼小的时候指导他们造就自己,训练自己成为一个基督徒。上帝把儿女交给我们教养,不是为承受地上国度的王位,乃是要归于上帝,执掌王权,直到永远。

每一位作母亲的,务要认识到自己的机会是极其宝贵的,她的工作必要在审判的大日受试验。到那时,就要看出许多男女的失败和罪恶,乃是由于母亲的无知与疏忽所致,因为母亲的本分,乃是引领他们幼年的脚步走上正路。到那时,也要显明许多曾用自己的天才,诚实,以及圣洁的生活来造福世界的人,他们的影响和成就的主要原因,乃是有赖于他们那信靠基督,时常祷告的母亲所灌输的信仰使然。

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