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第49章 母亲的助手
 哈门·艾伦       2019-04-03       1003

儿女是家庭商行中的成员──儿女和父母一样,在家中各有重要的职责。务要教他们明白:他们乃是这家庭商行中的一分子。他们安享温饱,蒙受爱顾;自应分负这家庭中属于自己分内的担子,尽可能地为自己所隶属的家庭谋福,以酬答自己所领受的诸般恩惠。

但愿每一位作母亲的都教导自己的儿女明白:他们乃是这家庭商行中的成员,必须负起自己在这商行中所应负的责任。家庭中的每一分子都当忠心地负担这些责任,正如教会里的教友都当忠心地克尽作教友的责任一样。

要使孩子们知道:他们虽只作一些小小的差使,也就是帮助了父亲和母亲。要分给他们一些当作之工,告诉他们作完之后,他们就可以有一段游戏的时间。

儿童的心意是活泼好动的,最好使他们忙于分负实际生活中的担子。……切不可任他们忙于自己所选择的工作。作父母的应当亲自督导这事。

父母子女各有其责──作父母的对子女有供给衣、食和教育的义务,而作子女的也有义务应当欣然,亲切而忠诚地侍奉双亲。当儿女们否认自己有责任应与父母分担家中的劳作和重担时,如果父母也否认而不顾那供给子女之需用的责任,试问他们将作怎样的想法呢?作儿女的既停止了自己当尽的义务,不去帮助父母,借着从事那些可能是辛劳而令人厌烦的工作,以减轻父母的负担,他们便丧失了获致最有价值的教育,以便将来作有为之人的良机了。

上帝深盼所有信徒的儿女自幼就受到训练,分担父母为照顾他们而必须负荷的重担。家中有房屋分给他们住,而且他们也有权分享家中的膳食。上帝授命作父母的人要供应他们儿女的衣食。不过父母子女之间互有应负的义务。作儿女的义务就是要孝顺并尊敬他们的父母。

父母不应作儿女的奴役,一切的牺牲都由自己承担,以至儿女成长之后凡事漫不经心,让所有的重担全落在父母的身上。

溺爱导致怠惰──儿女年纪很轻的时候,就当受教作有用的人,自助而助人。现今有许多的女孩子竟一点也不感觉良知上的愧疚,看着她们的母亲操劳、烹饪、洗涤或烫衣,她们却安坐在客厅里读小说,织绒线,钩花边,或刺绣。她们的心肠竟象铁石一般,全然无动于衷。

这种错误的根由何在呢?这样的情况多半应归咎谁呢?就是那对可怜的,自欺的父母。他们忽略了儿女将来的福祉,他们由于错误的溺爱,听任儿女无所事事,或只做些无足轻重,无须运用智力或体力的事,然后又因儿女的孱弱而原谅她们的怠惰。什么事情使她们孱弱的呢?在许多实例中可以发现,就是因为父母所采取的方针错了。在家中若从事适当的操作,必能增进身心双方的健康。可是由于错误的观念作祟,儿女便被剥夺了这种权利,以至产生了厌恶劳作的心意。

假若你们的儿女没有养成劳作的习惯,他们很快就会感觉疲倦。他们必诉苦说肋痛,肩疼,手酸脚软;而你们因为同情他们,宁可自己担承工作,不愿子女受一点苦,那是一件很危险的事。最好开始时先让儿女担负一些轻省的工作,逐渐增添,直到他们可以负担适度的劳作而不至于疲倦。

怠惰之害──我相信:许多的罪恶都因怠惰而生。忙碌的双手与心志没有时间去注意仇敌所暗示的各种试探,但闲懒的手与脑却坐待撒但的控制。心志若不予以合适地运用,就必专注于不正当的事物。父母必须教他们的儿女明白怠惰就是罪。

没有什么比免除儿女一切的负担,听凭他们度一种闲懒的毫无意义的生活,终日无所事事,或任意虚耗光阴,更确切无疑地使他们倾向邪恶了。儿童的心志原是活泼好动的,若不使之专注于善良有益的事物,势必转向不良的一方面去。虽然他们应该也必须享有康乐活动,但同时也当教导他们从事工作,并有固定的时间从事劳动,以及读书与研究。要为他们安排适合其年龄的工作,供给他们有助益而又有兴趣的书籍。

有用的工作便是最安全的保障──对于青年最安全的保障之一,便是从事有用的工作。他们若曾受过训练,养成勤俭的习惯,致使他们所有的时间都用于有用的工作上,他们就没有余暇埋怨自己的命运,或作空虚的白日梦了。他们也就很少有养成恶习或结交损友的危险了。

倘若父母专心致志于其他事物,甚至无法使自己的儿女常为有用的工作而忙碌,那么撒但就必会设法使他们忙碌。

儿童应该学习承担责任──父母必须觉察这一事实:他们的儿女所应当学习的最重要的课目,就是要让他们各尽其分地去承担家庭的责任。……父母应当教他们的儿女用常识的眼光来观察人生,感觉到自己在世上必须作有用的人。男孩子和女孩子都当先在家中,在贤淑明慧的母亲督导之下,领受如何背负生活重担的教训。

儿童所受的教育,结果无论为善为恶,都是从早年开始的。……当年长的儿女长大了,他们就该协助照顾家中年幼的人。母亲不可因为担负那些儿女能够而且应该作的工作而把自己累坏了。

分负重担导致满足──父母们哪,要帮助你们的儿女,借着忠诚地履行他们作家庭一分子理当克尽的义务,而成全上帝的旨意。这样必使他们得着一种最有价值的经验,教他们不再将思想集中于自身,只求一己之乐,或图一时之快。要耐心地教导他们在家庭范围内尽当尽之分,善自努力分负父母和兄弟姊妹的担子。这样,他们因明白自己果然也有所作为,就必心满意足了。

儿女都能受教而成为有力的助手。他们的天性是活泼好动的,并且是倾向于勤劳的;这种活动的本质极易接受训练与指引而导入正途。儿女在幼年时代就可以受教每日负起他们轻省的担子,每一个孩子都有若干固定的任务,要向他的父母或监护人负责完成。他们从年轻的时候起,便这样学习背负义务之轭;而这些小小任务的执行,就必成为一项乐趣,为他们带来一种只有借着行善才能获得的幸福。他们就必惯于尽责工作,且以服务为乐,发现人生中含有较比取悦自我更重要得多的任务。……

工作对于儿女是有益的,他们若以大部分的时间用于有益的劳作,就必更加快乐,而在完满地达成了任务之后,他们对于那些天真无邪的游戏就会更感兴趣。劳作能增进体力和智力。作母亲的可以使她们的孩子成为可贵的小助手;并且在教导他们成为有用之人时,她们自己也可以从而获得有关人性的知识,明白怎样去对待这般年轻活泼的孩子们,同时因常与小孩子接触,也就保持了她们心理上的温暖与朝气。而且正如她们的儿女以信赖和爱心仰望她们,她们也同样可以仰望可爱的救主赐予帮助和引导。受过适当训练的孩子,当他们年事渐长之时,就懂得爱好那种减轻他朋友的负担的工作了。

确保心智的均衡──在完成分派给他们的任务时,便可使记忆力增强,使心意获得正当的平衡作用,并使品性坚定而办事敏捷。每天都有无数小小的义务,也须经过思虑,策划,并拟具一个行动的方针。孩子们渐渐长大,对他们的要求也可以逐渐增加。指派给他们的工作不宜使之过于烦劳,工作时间也不宜过长,以免孩子们困倦而气馁;选派工作要贤明而周详,要顾虑到身体最理想的发展,以及心意与品格正当的培育。

与天庭工作者相联──如果儿童能受教,视他们粗下的日常本分为耶和华所指定的工作,为训练他们进行忠心有效服务的学校,那么,他们的工作就必显得多么愉快可贵啊!人若履行每一个本分如同是为耶和华作的,就必能使最平凡的事务饶有兴味;并可将地上的工人与天上实行上帝旨意的圣者联结起来。

天上的工作是不断地进行着的。那里没有闲懒的人。基督说:“我父作事直到如今,我也作事。”我们不可妄想当最后的胜利来临,我们去承受那为我们而预备的住处时,我们所有的分却是闲懒,而且将在一种幸福而无所事事的境况中坐享其成。

巩固家庭的关系──在青年的家庭教育中,合作的原理最为重要。……年龄较长的则应作父母的助手,参加他们的计划,并分承他们的责任和负担。作父母的当用功教导自己的儿女,显出自己是看重他们的帮助,需要他们的信任,并且是乐于和他们作伴的,这样,儿童们必不致迟迟没有感应的。不但父母的负担因此而减轻,儿女也借此而获得一种无可估价的实际训练,而同时也能巩固家庭的关系,增强品格的基础。

增进心智,道德,灵性上的优点──儿童和青年应该乐于减轻父母的操劳,并对自己的家庭表现无私的关怀。当他们欣然担负自己所应负的一部分责任时,便是接受一种训练,使他们足能胜任重责和有为的地位。他们必须每年继续进步,逐渐而确切地从幼稚无经验的状态中,发展到成年练达的程度。儿童们在忠心履行家庭的简单义务时,正是在奠立卓越的心智、道德和灵性的基础。

促使身体健康,心意安宁──上帝的嘉许随着慈爱的确证,降于那班欣然地承负家庭生活中应尽之分,以减轻双亲负担的儿女身上。他们所得的报赏必是身体的健康与心意的安宁;他们更必高高兴兴地见到自己的父母享受社交之乐,从事有益健康的休闲活动,因而延年益寿。凡曾受教能应付人生实际义务的儿童们,离家之后也必成为社会上的有为人物,而他们所获致的教育实远胜于幼年时被困在课室中所得的,因为那个时期的心志与体力都不足以抵受那般紧张的辛劳。

在某些情形之下,儿女们少在学校里用功,而多训练他们履行家庭的义务,反而更为妥善。最重要的是:他们必须受教作有思想,肯助人的人。许多从书本上学到的知识,其实还远不如从实际的勤劳与操练中所得的教训重要。

确保睡眠酣畅──作母亲的应当带自己的女儿到厨房里去耐心地教导她们。这样的劳作会使她们的体质更加优美,肌肉的健康与力量也必随而增进,并且当一天结束之时,她们的思念必更加健全而高超。她们也许会疲倦,但在适度的操劳之后的休息,该是多么的酣甜啊!睡眠是天然的佳妙复元剂,足以使疲乏的身体增添活力,预备应付次日的义务,不可暗示儿女们无论操作与否都无关紧要。要教他们知道他们的帮助是必需的,他们的时间是宝贵的,并且他们的工作是你所靠赖的。

听凭儿女在闲懒中长大,乃是一项罪恶。要让他们运用四肢和肌肉,即使会使他们疲劳也当如此。他们若不操劳过度,疲倦怎能伤害他们甚于伤害你呢?困倦与疲竭之间有着很大的区别。儿童比成年人更需要常常变换工作,和更多休息的时间;然而在他们还很幼小的时候就可以开始学习工作,而他们因自觉有所作为,心中便会感到十分快乐。经过有益健康的劳作之后,他们的睡眠必是酣畅的,能使他们恢复精力,应付次日的工作。

莫说:“我的孩子烦扰我。”──有些作母亲的说:“唉,我的孩子们想帮我的忙,反而使我更加烦扰。”我的儿女也是一样,但是你想我会让他们知道这一点么?要嘉奖你的儿女们。你当命上加命,律上加律地教导他们。这样总比读小说,找朋友,效法世俗的习尚等等好得多了。

仰望伟大的楷模──有一个时期,那位天上的至尊者,荣耀的大君,也不过是伯利恒城中的一个婴孩,也只能代表在母亲怀里的一个婴孩而已。他在童年时期,也只能从事一个顺命的儿童所有的工作,以满足父母的期望,承当那与他童年的智能相称的责任。这原是一般儿童们所能作的,应当教育并督导他们,使之效法基督的榜样。基督的行为方式随时随地都赐福与他所厕身的家庭,由于孝顺他的父母,因而他在家庭生活中也实践了传道的工作。经上记着说:“孩子渐渐长大,强健起来,充满智慧,又有上帝的恩在他身上。”“耶稣的智慧和身量,并上帝和人喜爱他的心,都一齐增长。”

教师与父母都有珍贵的特权,协力合作去教训儿童们,如何借着学习效法他的榜样而分享基督生活中的喜乐。救主的幼年乃是有为之年。他在家中作母亲的助手;而且他在克尽家中的义务时,在木匠工作凳边操作时,正如他在从事公开传道工作时一样,都达成了自己的使命。

基督因他在世的人生而成为全人类的模范,他在家中是顺命的,助人的。他学习木工的手艺,在拿撒勒那间小小的木匠铺里亲手操作。……他在童年和青年时代工作时,心智与身体一同发展。他没有浪费自己的体力,乃是处处维护身体的健康,俾在各方面都有最佳的工作表现。

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