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第61章 家庭经济的原则
 哈门·艾伦       2019-04-03       942

金钱可以致福亦可贾祸──金钱未必是一种咒诅;它具有高贵的价值,因为若运用得当,它便会在救灵的事工上结出善果来,加惠于比我们更穷困的人。由于轻率而不智地使用,……则金钱必成为使用之人的网罗。耗财以餍足骄矜和野心的人,便使金钱成为一种咒诅而非福惠了。金钱也常常是爱情的试金石。凡拥有比应付基本需要更多资财的人,实在应该寻求智慧与恩惠,俾认清自己的心并殷勤地加以保守,以免滋生幻想中的需求,而成为不忠实的管家,浪费主所托付于他的资金。

当我们以爱上帝为至上时,浮世的事物在我们的爱中便会处于合适的地位上。我们若谦卑恳挚地寻求知识和才能,俾善用我们主的财物,就必领受从上头来的智慧。但人心若偏向本性的癖好与倾向,抱着金钱能给予幸福而无需上帝恩眷的意念,则金钱便成为一位暴君,控制了那人;它获得了他的信任和重视,甚至被奉若神明。名誉、真理、公义,和公平都成了它坛上的牺牲。上帝《圣经》中的命令都被弃置一旁,而玛门王所制定的一切属世的习尚和惯例便握有了控制权。

购置房产以求安全──倘若上帝所颁布的律法一直被遵行,则现今世上的道德,灵性,和世事各方面的情形就会大不相同了啊!自私自利,自高自负的表现就不会象现在这样的普遍,而各人都必怀着亲挚之心,顾念别人的幸福和利益了。……穷人不必被践踏于富户的铁蹄之下,也不必由别人的头脑来为他们思考并计划一切属世的或属灵的事,他们也有机会运用独立的思想采取独立的行动了。

要有一所属于自己的房屋的思想,必激起他们强烈的上进的愿望。他们很快就会获得为自己筹划,为自己策谋的技能;他们的子女也必受教养成勤劳节俭的习惯,智力必大大地增强。他们必感觉自己是自主的人,不是奴隶,这样便能使那已经丧失的自尊心和道德上的独立感大大地恢复了。

应当教育我们的会友离开城市到乡间去,在那里他们可以购置一小块土地,为他们自己和子女安置家庭。

出售房屋的劝告──有些穷苦的男女常常写信给我,征询我的意见:他们应否出售自己的房屋,将所得的款项献为推展圣工之用。他们说捐款的恳求深深的感动了他们的心,因而他们乐意为主竭尽绵薄,以报答他为他们所成就的一切。我要向这等人说:“目前你们的本分也许不是要把你们小小的房屋出售,但你们可以自己求问上帝;主必垂听你们为寻求智慧以明白自己本分的恳切祈祷。”

上帝现在并不索求他子民需要居住的房屋;但是那班富有的人若不听从他的声音而与世俗隔绝,并为上帝牺牲,他就必越过他们而去呼召那些甘愿为耶稣作一切牺牲,甚至不惜将自己的住宅出售以供圣工之用的人。

可赞扬的自立精神──有一种自立的精神是值得赞扬的。有志肩负自己的重荷,不愿寄人篱下是对的。希望自食其力,乃是一种高贵慷慨的大志。殷勤的习惯和节俭的美德都是必需的。

平衡收支──许许多多的人都没有训练自己量入为出。他们也不学习如何去适应环境,而一再地借贷度日,终于被债务所压倒,以至灰心丧志。

家用要记帐──放纵私欲的恶习,或作妻子与母亲的缺少机智与技能,都常常可能使财源枯竭;然而作母亲的人还可能以为自己已尽其所能,这是因为她从未学习过怎样限制自己和孩子的欲望,也没有获得齐家治事的技能与机智的缘故。因此维持一家或许需要两倍于维持别个同样大小家庭的费用了。

人人都应学习怎样记帐。有些人忽视此事,以为无关重要;这乃是错误的观念。我们应当把一切费用准确地记下来。这是本会许多职工所必需学习的事。

挥霍成习的恶果──主本乎他的美意,将挥霍成习的恶果指示了我,使我劝告作父母的:要教育自己的儿女实行严格的节约。要教他们明白将金钱耗费于非必需品上乃是一种误用钱财的行为。

你们若已染上奢侈浪费的习气,就当立即从生活中予以革除,否则势必导致永远的破产。俭约、勤劳和节制的习惯,对于你们的儿女而言,远比丰足的家产更有价值。

我们在世上是客旅,是寄居的。但愿我们不浪费钱财于满足上帝原要我们加以约束的欲望方面。但愿我们抑制自己的需求,借以适当地代表我们的信仰。

谴责一位过于浪费的父亲──你不知道怎样俭约地用钱,也不学习如何限制自己的需求,使之不超过你的收入。……你热切地希望多赚些钱,以便随意挥霍,而你的教训与榜样已成为自己儿女的咒诅。他们是何等的藐视原则啊!他们越来越忘记上帝,越不畏惧他的愠怒,越不接受任何的约束。金钱的获得越容易,感恩的心也就越微薄。

劝告一个入不敷出的家庭──你们应当谨慎,免得再入不敷出。须约束你们的欲望。

真可惜,你的妻子在挥霍金钱的事上太象你了,因此她在这方面断难帮助你留意那些微小的花费,以免发生更大的漏洞。你们处理家务往往有些不必要的开支。你的妻子喜欢见到她的孩子衣饰入时,甚至超过你们的经济范围,因而在你们孩子的心中养成了虚荣骄傲的习性。你们若肯学习节俭的教训,认清如此随意花钱对于自己和自己的儿女,以及上帝的圣工都有怎样的危害,就能获得一种完成基督化品格所必须的经验了。你们若不获得这种经验,则儿女们一生都会显出领受了不健全的教育的模样。……

我不是要劝你们积攒钱财──你们也很难这样行──但我劝你们二位要谨慎所用的金钱,使你们平日的榜样能予儿女们以节俭,克己,理财的教训。他们需要借着教训和榜样而受陶冶。

呼吁某一家人实行克己──我亲爱的弟兄和姊妹,我意识到:你们还有许多教训应当学习。你们没有量入为出,你们也没有学习节约之道。你们若得到较高的薪金,也不知道怎样使用以求获得最佳的成效。你们放纵嗜好与食欲,全不顾及节约的原则。有的时候,你们花钱购买那些属于弟兄们的经济力量所不许可享用的食物。金钱很容易地从你们的口袋中流出去了。……你们二位至今仍未领悟克己自约的要训。

作父母的应该研究如何以自己的收入维持生活。他们当培养儿女克己自约的精神,借着教训和榜样指导他们。他们尤当限制自己的需求,使之简而且少,俾有时间增进智力,培养灵性。

纵溺不是爱的表现──不要教你们的儿女以为必须任凭他们放纵骄矜,糜费,和喜爱炫耀的心意,才是你们爱他们的表示。现今不再有时间去发明新的花钱方法了。当用你们发明的才能去设法节约才行。

节约与慷慨并不冲突──近代青年的一种自然趋向,乃是忽略和轻视节俭,将之与吝啬和眼光短浅等混为一谈。其实节俭与最大量而不吝啬的见解及情绪都是相合的;若不厉行节俭,断无真正的慷慨可言。切莫以为讲求俭约,注意细节的最佳方法是不值得一学的。

另一个极端──不智的节俭──当身体被忽略,受虐待,以至不堪为主服务时,上帝并不能得到荣耀。供给身体以可口而增进体力的食物,乃是每位家长的首要任务之一。置备比较廉宜的衣服和家具,也远胜于限制食物的供应。

有些家长限制自己家中的饮食,为要供给宾客以奢昂的款待。这实在是不智之举。款待宾客的事应当大大简化。但愿先顾及自己家人的需要。

不智的节俭与虚伪的习气,往往防碍了实行这种原属必需且必成为一项福惠的款待宾客的事。平日为自己家人所供备的食物,应当足够款待偶尔来临的客人,而无须再劳主妇另行安排。

我们所实行的节俭,决不可造成供应菲薄食物的趋势。学生应该享用丰富而有益的食物。但愿一切负责烹饪的人,经常拾掇零碎,务求一无耗损。

节俭的意义绝不是吝啬,乃是聪明地支配钱财,因为有伟大的工作亟待完成。

购置减轻妻子操劳的设备──乙弟兄一家都遵循最严格的节俭原则而生活。……乙弟兄依从良心的决定,不为他大家庭的便利而建盖一间木柴储藏室和厨房,因为他觉得在推进上帝圣工需款孔殷之时,为求个人的便利而花费钱财是不合宜的。我尽力试图使他明白:为自己儿女的健康和道德福利的缘故,他必须设法使家庭愉快,并购置一切减轻他妻子操劳的设备。

妻子个人的零用钱──你们当彼此帮助。你们不要以为紧紧的把持钱囊,拒绝分一点钱给妻子乃是一种美德。

你应该每周分一点固定的钱给你的妻子,让她随意使用。你没有给她机会运用自己的机智和见解,因为你没有正确地认清妻子应有的地位。你的妻子本有良好而均衡的心智。

你当将你所收入的钱款分一部分给你的妻子。这些钱乃是属于她,随她的心意而使用。那原来是她自己赚得的钱,就更当让她照着自己认为对的方式去使用。她若有固定数额的钱留归己用,而不必常受批评,这就使她心中的挂虑大大地减轻了。

力求舒适与健康──丙弟兄不善于理财。贤明的判断力在他心中所生发的影响,还不如他儿女索求的呼声那样有力。他也没有仔细估量他手头所有金钱的价值而慎重地使用,购买最需要的物品,就是维持安舒与健康所必需的物品。全家的人在这方面都有改良的必要。为增进家庭的便利和安舒还缺少许多东西。在处理家务上,不重视规律和条理,就必招致败坏并造成极大的损害。

我们无法借着穿粗布衣,或剥夺一切维持家庭的安舒,美观,或便利的事物,而使内心更纯正,或更圣洁。

上帝并没有要求他的子民自动放弃维持健康与舒适的必需品,但是他也决不赞许姿纵,浪费,或炫耀之举。

当省则省,当用则用──你应该多多学习,俾懂得当省则省,当用则用。我们若不克己牺牲并高举十字架,就不能作基督的门徒。我们必须丝毫不苟地随时付清帐款;修补一切漏洞;缝合散线的边沿,以便知道属于自己的究竟有多少。你当计算一下那些耗于取悦自我的小小的花费。你也当注意那些虚掷于餍足口味,养成一种堕落的贪享美食的嗜欲方面的钱财。那花费于毫无价值的美味上的金钱,大可用来添置使家庭舒适便利的物品。你切勿过于吝啬;你对自己,对弟兄都要出诸至诚。吝啬便是妄用了上帝丰厚的恩赐。浪费也是如此。你以为小小的支出不足介意,但终必凑成一笔可观的数目。

归顺的心必蒙引导──此处不必详订实行节俭的细则。凡将己心全然献归上帝,并以他的圣言为响导的人,必明白如何克尽人生的一切本分。他们必向耶稣学习,他乃是心里柔和谦卑的主;而他们在培养基督化的柔和时,便杜绝了无数试探的门户。

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