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第46章 论继母
 哈门·艾伦       2019-04-03       921

劝导一位作继母的人──你和一位有儿女的男子结婚,对你可能成为一种福惠。……你本已陷于专顾自己的危险中。你在品格方面所有宝贵的特质,需要加以激发并运用。……借着这些新成立的关系,你必获得经验,使你懂得怎样与别人的思想接触。照顾儿童足以培养亲切,慈爱,和温柔的心念。你在家庭中必须负担的责任很可能为你导致极大的福惠。这些孩子可以作你珍贵的课本。你若好好地研究这些活的课本,他们就必为你带来无数的福惠。由于照顾他们而引起的思潮,必激发温慈,仁爱,和同情的心念。这些孩子虽不是你自己的骨肉,然而由于你和他们的父亲结婚,他们已变成你的了,你也当加以爱护、抚育、教导和照顾。你与他们的关系,必唤起那于你绝对有益的思念与计划。……借着在家中必能获得的经验,你便可以摆脱那威胁并损害你工作的以自我为中心的意念,并改变那些必须予以缓和及克服的坚决的计划。……

你原需培养更深厚的亲切之念,更广泛的同情之心,俾能接近那些需要听到温和,同情,慈爱的话语之人。你的儿女必唤起这些品格上的特质,帮助你扩展你的思想和判断力的深度。借着与他们亲切的交往,你就必明白在服务受苦之人的事上,乃要表现更多的仁慈和同情。

责备一位缺少爱心的继母──你本来很爱你的丈夫,因此与他结婚。你自己也知道:在你与他结婚的时候曾许愿要作他儿女的母亲。但我看出你在这件事上有不完全之处。你实在有着可悲的缺欠。你并不爱你丈夫的儿女,而且除非你作完全的转变,彻底地改过自新,纠正管教的方式,这些可爱的珍宝势必要被败坏了。在你所施的处分中,根本没有爱心──就是亲切的表现──的成分。……

你正在使这些可爱的孩子们──尤其是女儿们的生活苦不堪言。爱心,亲切的照顾,忍耐和宽容在哪里呢?你那颗未成圣的心中怀藏的恨意多于爱念。你的嘴唇涌出的谴责多于嘉许和鼓励。你的态度,你苛刻的行为,你全无同情的本性,对于那敏感的女儿,就如毁坏的冰雹落在娇嫩的植物之上一般;这植物屈服于每一阵风暴之下,直至它的生命被压碎,损毁,并折断而倒在地上。

你所采用的管理方法,正在使你儿女心中的爱心,盼望和喜乐之源趋于涸竭。这女孩的面上经常带着忧郁的表情,但这一点非但没有激发你的同情和亲切之念,反而惹起了你的不耐烦和绝对的厌恶。你若愿意的话,很可以将她的表情转变为活泼而愉快。……

儿女们经常注意着母亲的脸色;他们知道所表现的是慈爱或是嫌恶。你所作的连你自己也不知道。那流露愁容的小脸,那被压伤的心灵因渴望眷爱而发出的沉重叹息,都不能引起你的恻隐之心么?

过度严酷的后果──不久以前,我意识到见到谢姊妹的情况。她的错误和缺点都忠实地暴露在她的眼前;但是我在最后所得的启示中,发现她的错行依然存在,她对她丈夫的儿女仍旧冷酷无情。她的谴责和纠正并非仅对严重的过错而发,连那些原应放过的无足轻重的小事也不例外。不断地吹毛求疵是错的,而且基督的灵也不能住在怀藏这种意念的心中。她故意放过儿女善良的行为,不说一句嘉奖的话,但一发现错行,就随即加以谴责。这样足以使孩子们灰心丧志,并养成了不顾后果的习惯。它也会激起心中的恶念,使其中涌出淤泥和污秽。常常受责备的孩子必产生一种“我不管”的精神,以至不断地表露恶情,丝毫不顾后果如何。……

谢姊妹应该培养爱心和同情。她应该对于那些丧失了母亲,而处在她照顾之下的孩子们表现温慈的爱心。这样作,便是造福于上帝所眷爱的儿童,而这种福惠也必在他们亲切的敬爱中反射到她自己的身上来。

必需加倍谨慎──那些丧失了满怀母爱之人的孩子们,已经遭受了永远无法弥补的损失。但若有人胆敢担任这群遭受打击的小羊之母亲的职位,就有加倍的责任和重担落在她的身上,倘若可能的话,她应当比他们自己的母亲表现更多的爱心和忍耐,抑制一切责备和威吓的话语,借此力求弥补这群小羊所遭受的损失。

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