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第44章 过约旦河
 哈门·艾伦       2019-04-03       942

以色列人因他们的领袖逝世极其悲伤,他们举行特别的丧礼三十日,来居丧追悼。他们在他去世之后,才充分领会到他智慧的劝告、父母般的慈爱,以及那毫不动摇之信心,对他们有多大的帮助。这时他们以空前深切的感激,来回想他在世时所给他们的宝贵教训。

摩西死了,可是他的影响并没有消逝。这影响继续存在,并在百姓心中又复发了。这一个圣洁无私的人生,必长久存留于百姓的记忆之中,并以潜移默化的能力影响他们的生活;连那些在他生前忽略他教训的人,这时也受了他的影响。正如太阳西沉之后,余晖仍照耀在山峰之上;照样在纯全、圣洁、良善的人去世之后,他们的工作仍将长远发光,照耀世人。他们的行为、言语和榜样,必要流芳百世。“义人被记念直到永远。”(诗112:6)

百姓固然因他们的莫大损失而心中忧伤痛苦,但他们知道自己并没有被上帝丢弃。日间的云柱和夜间的火柱仍旧停留在会幕之上,证明他们若遵守上帝的命令,他仍要领导并帮助他们。

这时,约书亚已是以色列人所公认的领袖。大家都知道他是一个战士,他的才能和品德在百姓这一段历史中,是特别有价值的。他是勇敢、刚毅、坚忍、敏捷、廉洁的;在他治理百姓时,他并不顾自己的利益,而最可取的乃是他对上帝所存的活泼的信心,这就是上帝所拣选率领以色列军队进入应许之地的人的品德。当以色列人飘流在旷野的时期,约书亚曾作摩西的主要助手;在上帝召呼他担任领袖之前,他那安静而不夸张的忠贞,在别人动摇时所表现的坚定,以及在危险之中固守真理的精神,早已显明他是有资格继承摩西的了。

约书亚对当前的工作极其焦虑,毫无一点自信力;但他的惧怕被上帝的应许消除了。上帝对他说:“我怎样与摩西同在,也必照样与你同在;我必不撇下你,也不丢弃你。……你必使这百姓承受那地为业,就是我向他们列祖起誓应许赐给他们的地。”“凡你脚掌所踏之地,我都照着我所应许摩西的话赐给你们了。”(见书1-4:)从遥远的黎巴嫩高地,到大海的边岸,往东直到伯拉大河流域,都要作他们的境界。

上帝在发了这个应许之外,又加上一番训戒说:“只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法。”耶和华的指示是:“这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想;”“不可偏离左右;”“如此你的道路就可以亨通,凡事顺利。”

这时以色列人仍然安营在约旦河东岸,这条河就是他们攻取迦南的第一个天堑。上帝先对约书亚说:“起来,和众百姓过这约旦河,往我所要赐给以色列人的地去。”他虽然没有得什么指示怎样过去,但约书亚知道上帝既已吩咐,他就必为他的百姓开路,使他们可以过去;这勇敢的领袖就凭着这样的信心,立刻开始准备前进。

在约旦河西岸不过数里之遥,正对着以色列人安营之地有一座坚固的大城耶利哥。这一座城实际上就是迦南全境的锁钥,对以色列人的成功可算是一个相当可畏的障碍。所以约书亚差派两个青年人前去窥探那城,以便确知该城的人口、资源及其防御的实力。这时城中的居民已是惊惶疑虑,非常警惕,所以这两个探子是冒了很大的危险而去的。幸亏在耶利哥有一个妇人喇合,不顾自己性命的危险掩护了他们。为报答她的恩德起见,他们就应许在城破之日,保护她得免于难。

探子安全地回来了,报信说:“耶和华果然将那全地交在我们手中;那地的一切居民,在我们面前心都消化了。”他们在耶利哥的时候,喇合曾对他们说:“我们听见你们出埃及的时候,耶和华怎样在你们面前使红海的水干了;并且你们怎样待约旦河东的两个亚摩利王西宏和噩,将他们尽行毁灭。我们一听见这些事,心就消化了。因你们的缘故,并无一人有胆气;耶和华你们的上帝,本是上天下地的上帝。”

这时已下令准备好前进。百姓要备办三天的食粮,军队要准备一切作战。众民全心服从他们领袖的计划,并向他保证,必要信任他,支持他,说:“你所吩咐我们行的,我们都必行;你所差遣我们去的,我们都必去。我们从前在一切事上怎样听从摩西,现在也必照样听从你;唯愿耶和华你的上帝与你同在,像与摩西同在一样。”

以色列全营离开什亭皂荚树林中的营盘,下到约旦河边去。大家都知道他们若没有上帝的帮助,就不能希望过河。现在正是春天季节,每年此时山上积雪融化,使约旦河水涨过两岸,以致人在平常的渡口无法过河,上帝有意要用神奇的方式使以色列人过约旦河。约书亚蒙上帝的指示,吩咐百姓自洁;他们必须放弃自己的罪,并洁除外表的一切污秽;他说:“因为明天耶和华必在你们中间行奇事。”约柜要在众民的前面引路。当他们看见祭司抬着约柜——耶和华同在的象征——离开营盘的中心地点前往河边时,他们“就要离开所住的地方跟着约柜去。”至于过河的步骤,早经一一事先告诉他们。约书亚又说:“因此你们就知道在你们中间有永生上帝,并且他必在你们面前赶出迦南人。”“看哪,普天下主的约柜必在你们前头过去到约旦河里。”

到了指定的时候,他们就出动了。祭司肩上抬着约柜为前驱,百姓已蒙指示,要跟在后面,但必须与约柜相隔约有二里之遥。当祭司前行到了约旦河岸时,众民都以深切的兴趣观看。他们看见祭司抬着约柜,稳稳地向着怒涛汹涌的河流前进,直到他们的脚踏入水中。那时,上流的水忽然停住,下流的水全然断绝,河床就出现了。

祭司遵着上帝的命令,到约旦河中站定之时,全军都下到河中,过到对岸去。这样,全以色列人心中就留下了深刻的印象,知道那停住约旦河水的能力,就是四十年前曾为他们的父老们在红海中打开出路的能力。众民尽都过去之后,约柜才被抬到河的西岸。约柜一到了安全之处,祭司的“脚掌刚落旱地,”那被拘禁住的河水便开放了,浩浩荡荡,流花翻腾地冲流下去。

后代的人也要看到这大神迹的证据。当祭司抬着约柜在约旦河中站定的时候,就有事先选出的十二个人,每支派一个,从河床中祭司站定的地方,各拿一块石头扛到西岸去。这些石头要带到河那边,立在他们第一个安营的地方,留作纪念。百姓要向他们的子子孙孙传说上帝为他们施行拯救的故事。正如约书亚所说的,“要使地上万民都知道耶和华的手,大有能力;他要使你们永远敬畏耶和华你们的上帝。”

这个伟大神迹的影响,无论在希伯来人身上,或在他们的仇敌身上,都是非常重要的。这是向以色列人保证,上帝必继续与他们同在,保护他们,这是一个凭据,证明他必要借约书亚为他们行事,正如他过去借着摩西所行的一样。这艰巨的任务曾在四十年前动摇他们祖宗的信心,故当他们开始去征服那地的时候,确是需要这样的一个保证,来坚固他们的心。故在过约旦河之前,耶和华向约书亚说:“从今日起我必使你在以色列众人眼前尊大,使他们知道我怎样与摩西同在,也必照样与你同在。”结果这应许实现了。“当那日耶和华使约书亚在以色列人眼前尊大;在他平生的日子,百姓敬畏他,像从前敬畏摩西一样。”

上帝为以色列人的缘故,施行他的大能,是为要增加四围列国对他们的惧怕,这样就具备了条件,使他们更容易得到完全的胜利。当上帝在以色列民前面停住约旦河水的消息,传到亚摩利王和迦南王耳中时,他们就都胆战心惊张皇失措了。希伯来人过去曾经杀了米甸的五个王,以及强大的亚摩利王西宏,和巴珊王噩,如今又过了这涨水的约旦河急流,这就使四围的列国极其恐惧。对迦南人,对以色列全会众,对约书亚自己,这就是明确的凭据,证明永生的上帝天地的主,是在他的百姓中间;而且他“必不撇下他们,也不丢弃他们。”

希伯来人在离约旦河不远的地方安营,这是他们在迦南地的第一个安营之处。约书亚在这里“给以色列人行割礼。”“以色列人在吉甲安营;……守逾越节。”(书5:3,10,9)自从以色列人在加低斯叛逆以来,他们一直没有举行割礼的仪式,就证明他们已经破坏了与上帝所立的约,这约是指定以割礼为记号的。而且那纪念他们从埃及蒙拯救的逾越节也没有举行,这证明耶和华对他们想要回到为奴之地的欲望,甚是不悦。虽然如此,如今他们被弃的年代已经满了;上帝重新承认以色列为他的子民,而且立约的记号也恢复了。一切在旷野中出生的百姓都受了割礼。于是上帝向约书亚说:“我今日将埃及的羞辱从你们身上辊去了。”为假物寄意起见,他们安营的地方就叫作“吉甲,”就是“辊”或“辊开”的意思。

因为希伯来人不能像他们所预期的,在离开埃及不久之后就占领迦南,信奉异教的国家曾侮辱耶和华和他的百姓。以色列人的仇敌曾因他们长久在旷野飘流而得意;并曾讥诮说,希伯来人的上帝不能领他们进入应许之地。如今耶和华既为他的百姓分开约旦河的水,就明显地表示了他的能力和恩典,他们的仇敌也就不能再侮辱他们了。

“正月十四日晚上,”百姓在耶利哥平原守逾越节。“逾越节的次日他们就吃了那地的出产;正当那日吃无酵饼,和烘的谷。他们吃了那地的出产,第二日吗哪就止住了,以色列人也不再有吗哪了;那一年他们却吃迦南地的出产。”(书5:9-12)他们多年在旷野飘流的生活就此结束。以色列人的脚终于踏进应许之地了。

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