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第52章 每年的节期
 哈门·艾伦       2019-04-03       989

以色列人每年三次聚集在圣所朝拜耶和华。(出23:14-16)有一段时期,示罗乃是举行这些集会的地点;后来耶路撒冷成了全国敬拜上帝的中心,各支派的人都聚集在这里,赴严肃的节期。

百姓四围都是凶狠好战的民族,随时想夺取他们的土地;然而每年三次,一切年富力强的壮年人,以及凡能跋涉长途的百姓,都要离开他们的家乡往靠近全国中心的集会场所去。这时,有什么力量能拦阻他们的仇敌,使他们不来攻击那些无人保护的家园,不肆意杀人放火呢?有什么力量能拦阻远方仇敌的侵入,不把以色列人掳去呢?因上帝已经应许要保护他的子民。“耶和华的使者,在敬畏他的人四围安营,搭救他们。”(诗34:7)当以色列人上去朝拜时,上帝的能力就必制止他们的仇敌。上帝应许说:“我要从你面前赶出外邦人,扩张你的境界;你一年三次上去朝见耶和华你上帝的时候,必没有人贪慕你的地土。”(出34:24)

第一个节期逾越节即除酵节,是在犹太历的正月亚笔月举行的;这时约在公历三月末四月初之间。寒冬已尽,晚雨已过,万物正当春日欣欣向荣之时。山谷间绿草如茵,野地里百花争艳。这时玉兔东升,一轮正圆,晚景非常可爱。正是古代诗人所描述的良辰佳节:“冬天已往;雨水止住过去了。地上百花开放;百鸟鸣叫的时候已经来到,斑鸠的声音在我们境内也听见了;无花果树的果子渐渐成熟,葡萄树开花放香。”(歌2:11-13)

各地一队一队的朝圣者都向耶路撒冷而来。牧人撇下了他们的牛群羊群,渔夫远离加利利海,农夫丢下他们的田地,先知的门徒离开他们的圣道学校,众人都面向那有上帝圣颜显现的地方走来。他们徒步跋涉,且行且住。沿途随时有人加入旅行的队伍,所以在到达圣城之前,人数往往是相当可观的。

自然界的美丽,引起了以色列人喜乐的心情,和对万福之源的感激。于是他们吟诵希伯来诗人伟大的作品,来颂扬耶和华的荣耀和威严。在吹号敲钹的音乐伴奏下,千百人齐声唱出感恩的诗歌:“人对我说,我们往耶和华的殿去,我就欢喜。耶路撒冷啊,我们的脚,站在你的门内。……众支派,就是耶和华的支派,上那里去,……称赞耶和华的名。……你们要为耶路撒冷求平安。……爱你的人必然兴旺。”(诗122:1-6)

当以色列的儿女看到他们四围的山头,就是过去异教人惯常在那里燃点他们祭坛之火的地方时,他们就歌唱说:“我要向山举目。我的帮助从何而来?我的帮助从造天地的耶和华而来。”

“依靠耶和华的人,好像锡安山,永不动摇。众山怎样围绕耶路撒冷,耶和华也照样围绕他的百姓,从今时直到永远。”(诗121:1-2;125:1-2)

当他们攀登高山遥望到圣城时,他们以敬畏的心情看着一群一群敬拜的人向圣殿走去。他们望到馨香的烟云上升,听见了利未人吹号宣布圣礼的声音,顿时有感于衷,歌唱出以下的圣诗:“耶和华本为大,在我们上帝的城中,在他的圣山上,该受大赞美。锡安山,大君王的城,在北面居高华美,为全地所喜悦。”(诗48:1-2)

“愿你城中平安,愿你宫内兴旺。”(诗122:7)

“给我敞开义门;我要进去,称谢耶和华。”(诗118:19)

“我要在他众民面前,在耶和华殿的院内,在耶路撒冷当中,向耶和华还我的愿。你们要赞美耶和华。”(诗116:18-19)

耶路撒冷城内的住家,都免费招待朝圣的旅客;可是来过节的人数极其众多,这也不敷他们住宿,所以在城内可能找到的空地上,以及城外四围的山头上,还要支搭许多的帐棚。

正月十四日晚上,他们举行纪念逾越节的典礼;这庄严隆重的仪式,纪念他们蒙拯救脱离埃及为奴之家,并预指将来基督的牺牲必要拯救他们脱离罪恶的捆绑。当救主在髑髅地舍去他的生命时,逾越节就失去了它的意义,而由主所设立的圣餐礼来纪念逾越节所预表的同一件大事了。

逾越节之后,接着就是七天的除酵节。第一天和第七天当有圣会,什么劳碌的工都不可作。节期的第二日,要把本年初熟的庄稼奉献在上帝面前。在巴勒斯坦地方,大麦是最早成熟的庄稼,在节期到了的时候就快要熟透了。祭司要拿一捆大麦,在上帝的坛前摇一摇,借此承认万物都是属于他的。以色列人非等到行了这个礼,就不可收割庄稼。

从献初熟的果子那日起,再过五十天就到了五旬节,又称“收割节,”或“七七节。”为表示感谢上帝所赐的粮食起见,在这节间要把两个加酵烤成的饼献在上帝面前。五旬节只守一天,全天举行虔敬的奉献。

在七月间有住棚节,或称“收藏节。”这个节期是承认上帝在他们的果木园、橄榄园、葡萄园所赐丰盛的出产。这是一年中最后的大节期。这时,地已经生出土产,庄稼已经收在仓里,果子、油和酒,都已储藏好了,初熟的果子也已经储备齐了,这时百姓都带着感恩的奉献,献给那如此丰富赐福与他们的上帝。

这个节期是要作为一个特别欢乐的日子。守节的日子正好在赎罪大日之后,他们已蒙赦免,确知道自己的罪已不再被纪念了。他们既与上帝和好,就来到他面前感谢他的良善,赞美他的慈悲。收割的工作既已完毕,新年的辛劳还未开始,所以百姓这时毫无挂虑,可以专心享受这节期的神圣欢乐的福气。虽然上帝只吩咐每家的父亲和儿子来过节,可是全家的人都要尽可能的一同来过节,并令家中的奴婢,利未人、外人和穷人,来与他们一齐欢聚。

住棚节象逾越节一样,也是作为纪念的。百姓为要纪念他们在旷野旅行的生活起见,就要在过节期间离开他们的家,住在棚子里;这些棚子是用美好树上的枝条,“和棕树上的枝子,与茂密树的枝条,并河旁的柳枝”搭成的。(利23:40,42-43)

这七天的节期之外,还要加上一天,第一天和第八天都有圣会。

每年在这些圣会中,老幼的心都在侍奉上帝的事上受到鼓励;当他们与各地方的人交往时,他们对上帝以及彼此之间,就必更密切地联络在一起了。今日上帝的子民若能守一次住棚节,一种纪念上帝赐福与他们的欢乐聚会,岂不是很好吗?以色列民怎样纪念上帝为他们列祖所施行的拯救,以及他们从埃及出来,上帝一路行神迹保护他们;我们也当思念上帝用各种方法使我们脱离世俗,脱离谬道的黑暗,而得以进入他恩典和真理的宝贵光芒之中。

对那些住家离会幕很远的人,他们每年要费去一个多月的光阴来守这些节期。这种敬虔侍奉上帝的榜样,深刻地说明虔敬崇拜的重要性,以及有把属灵和永恒的利益置于私人和属世利益之上的必要。当我们忽略弟兄在一起聚会的特权,而不在侍奉上帝的事上互相扶持、彼此鼓励时,我们就必遭受损失。上帝之话的真理就要在我们心中丧失其活力和重要性。我们的心既不再被成圣的影响所光照,所鼓舞,我们就会在灵性上衰弱了。在我们基督徒彼此之间的交往上,我们常因缺少同情心而丧失了许多宝贵的经历。那专顾自己独善其身的人,不能按照上帝旨意充任该当的职位。我们都是一位天父的儿女,我们的幸福是彼此互相仰仗的。上帝和人类的要求都在我们身上。所以那使我们能向弟兄表同情,并在造福他人的事上得到幸福的,乃是在乎适当的培养社交美德。

住棚节不但具有纪念性,也是一个预表,它不但指明从前怎样在旷野逗留,而也是作为收割节,来庆祝地上果实的收藏,也预指最后收割的大日;那时庄稼的主要差派收割的人,把稗子捆成捆用火焚烧,把麦子收在仓里。到那时,恶人都要毁灭。“他们就归于无有。”(俄1:16)全宇宙必要同声快乐赞美上帝。蒙启示的约翰说:“我又听见,在天上、地上、地底下、沧海里和天地间一切所有被造之物,都说,但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势,都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。”(启5:13)

以色列人在住棚节时赞美上帝,是因为纪念他拯救他们脱离在埃及为奴的恩典,以及他们在旷野中度飘流生活之时他对他们慈爱的照顾。这时他们刚刚过了赎罪日,并借着那日的奉献而蒙上帝的赦罪与悦纳,他们既体会到这一点,就更要欢喜快乐了。但将来上帝的赎民聚集在天上的迦南时,永远脱离咒诅的奴役,就是“一切受造之物,一同叹息劳苦,直到如今”的咒诅。(罗8:22)那时他们更要有说不出来、满有荣光的大喜乐。基督为世人所作救赎的大工那时已经完成,他们的罪必要永远被涂抹了。

“旷野和干旱之地,必然欢喜;沙漠也必快乐;又像玫瑰开花。必开花繁盛,乐上加乐,而且欢呼;黎巴嫩的荣耀,并加密与沙仑的华美,必赐给他;人必看见耶和华的荣耀,我们上帝的华美。”

“那时瞎子的眼必睁开,聋子的耳必开通。那时瘸子必跳跃象鹿,哑吧的舌头必能歌唱:“在旷野必有水发出,在沙漠必有河涌流。发光的沙,要变为水池,干渴之地,要变为泉源;……“在那里必有一条大道,称为圣路;污秽人不得经过,必专为赎民行走,行路的人虽愚昧,也不至失迷。“在那里必没有狮子,猛兽也不登这路,在那里都遇不见;只有赎民在那里行走。“并且耶和华救赎的民必归回,歌唱来到锡安;永乐必归到他们的头上,他们必得着欢喜快乐,忧愁叹息尽都逃避。”(赛35:1-2,5-10)

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