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第07章 耶罗波安
 哈门·艾伦       2019-04-03       1118

所罗门从前的仆人耶罗波安,既被背叛犹大家的以色列十个支派拥立为王,他就有机会在政治和宗教方面发起明智的改革运动。他在所罗门作王的时候,曾显明自己有适当和稳健的判断力;他多年来忠诚的服务使他有资格贤明地治国。可惜耶罗波安没有以上帝为他的倚靠。

耶罗波安最大的顾虑,就是恐怕他臣民的心将来有一天会归向坐在大卫宝座上的统治者。他认为如果让十个支派像所罗门在位的时候一样,时常到犹大国的古都去参赴圣殿中所举行的礼节,许多人可能要重新效忠那以耶路撒冷为中心的政权。所以耶罗波安在与他的顾问商议之后,就决定采取一种大胆的措施,想要尽量减少他治内叛乱的可能性。为实施这项计划起见,他在他新近建立的国境之内,设了两个敬拜的中心:一个在伯特利,一个在但。他请十个支派的人不要到耶路撒冷去,而在这两个地方敬拜上帝。

耶罗波安为安排这一次的转移,便将一些看得见的东西放在以色列人面前来象征看不见的上帝,借以迎合他们的想象。因此,他就命人铸造两只金牛犊,安置在那两个指定的敬拜中心的神庙里。耶罗波安这种拿偶像来代替上帝的作为,直接违犯了耶和华的明令:“不可为自己雕刻偶像……不可跪拜那些像,也不可侍奉他。”(出20:4-5)

耶罗波安极欲阻止十个支派的人到耶路撒冷去,甚至没有看出他这项计划的基本弱点。他没有考虑到:将以色列人的祖宗在埃及为奴几百年中、所熟悉代表神明的偶像放在他们面前,乃是极大的祸害。耶罗波安新近在埃及寄居,应该感觉到将异教的偶像放在百姓面前是多么愚妄。但他存心劝诱北部各支派不再每年到圣城去,致使他采取了这种最不智的手段。他强调说:“以色列人哪!你们上耶路撒冷去,实在是难;这就是领你们出埃及地的神。”(王上12:28)这样,他就劝服他们跪拜金像,并仿效外邦敬拜的方式。

耶罗波安王也设法劝诱有些住在他境内的利未人,充当新近设置在但和伯特利神庙的祭司;但是他在这件事上却没有成功。于是他不得不“将那不属利未人的凡民立为祭司。”(王上12:31)许多忠心的人,包括大多数利未人在内,警觉到形势可危,就逃往耶路撒冷去,在那里他们可以按照神圣的律例敬拜。

“耶罗波安定八月十五日为节期,像在犹大的节期一样,自己上坛献祭;他在伯特利也这样向他所铸的牛犊献祭,又将立为邱坛的祭司安置在伯特利。”(王上12:32)

耶罗波安这样大胆废弃上帝所指定的制度,而公然反抗上帝,是决不容轻易放过不予谴责的。正当他在伯特利所设置的异邦邱坛前献祭烧香的时候,有一个神人从犹大国来到他面前,奉命谴责他擅敢倡导新的敬拜仪式。先知“向坛呼叫,说:坛哪!坛哪!耶和华如此说:大卫家里必生一个儿子,名叫约西亚;他必将邱坛的祭司,就是在你上面烧香的,杀在你上面,人的骨头也必烧在你上面。”

“当日神人设个预兆,说:这坛必破裂,坛上的灰必倾撒;这是耶和华说的预兆。”立时“坛也破裂了,坛上的灰倾撒了,正如神人奉耶和华的命所设的预兆。”(王上13:2-3,5)

耶罗波安看见这事,心中就充满了反抗上帝的意念,想要制止那传达信息的人。他大为震怒,“就从坛上伸手,”呼叫说:“拿住他吧!”可是他那暴躁的举动却受到迅速的惩罚。他向耶和华使者伸出的手忽然变成枯干无力,不能弯回了。

王惊恐万状,于是恳请先知为他向上帝代求。他恳求说:“请你为我祷告,求耶和华你上帝的恩典,使我的手复原。于是神人祈祷耶和华,王的手就复了原,仍如寻常一样。”(王上13:4-6)

耶罗波安妄想借着奉献外邦的邱坛而为之加上一点神圣的色彩,俾使人尊崇这坛,以致轻看在耶路撒冷圣殿中对耶和华的敬拜;但结果却是徒然。以色列王原应因先知的信息而悔罪改过,放弃那使众民偏离真正敬拜上帝的恶行。但他硬着心肠,坚决随从自己所选择的道路。

在伯特利举行这节期的时候,以色列人的心还没有全然刚硬。许多人还可接受圣灵的感动。主定意要趁那些骤然背道的人入迷途其未远之时,纠正他们的错误。他差遣他的使者阻止拜偶像的节目,向王和民众显明他们背道所必有的后果。坛的破裂乃是一项征兆,说明上帝并不喜悦这种在以色列中所行的可憎之事。

主愿施拯救,不行毁灭。他喜爱拯救罪人。“主耶和华说:我指着我的永生起誓,我断不喜悦恶人死亡。”(结33:11)他用警告和恳劝呼召不顺从的人停止他们的恶行,归回他而得生。他赐给他所拣选的使者以神圣的勇敢,俾使凡听他信息的人感到惧怕,因而悔改。神人谴责王的时候是何等地刚毅!这种刚毅的气概乃是必要的,因为没有其他方法足以谴责流行的邪恶。主赐给他仆人勇敢的心,使听见的人得到持久的印象。主的使者切莫怕人,务要为正义而毫不畏缩地屹立。只要他们倚靠上帝,他们就不必惧怕;因为那赋予他们使命的主也给予他们保证要保护看顾他们。

先知传达了他的信息正要回去的时候,耶罗波安对他说:“请你同我回去吃饭,加添心力,我也必给你赏赐。”先知回答说:“你就是把你的宫一半给我,我也不同你进去,也不在这地方吃饭喝水,因为有耶和华的话嘱咐我,说:不可在伯特利吃饭喝水,也不可从你去的原路回来。”(王上13:7-9)

先知若坚守他的宗旨,毫不迟延地回到犹大去,那就好了。但当他从别的路回家去的时候,他被一个自称为先知的老人追上了,这人诓哄神人说:“我也是先知,和你一样;有天使奉耶和华的命,对我说:你去把他带回你的家,叫他吃饭喝水。”这人再三述说这段谎言,恳切敦劝,直到神人被他劝服,同他回去。

因为真先知作了一件与他本分相背的事,所以上帝让他遭受违命的刑罚。当他正与那请他回伯特利的老人一同坐席的时候,全能者的灵降在那先知身上,“他就对那从犹大来的神人说:耶和华如此说,你既违背耶和华的话,不遵守耶和华你上帝的命令……因此你的尸身不得入你列祖的坟墓。”(王上13:18-22)

这个宣布厄运的预言,不久就正确地应验了。“吃喝完了,老先知为所带回来的先知备驴。他就去了;在路上有个狮子遇见他,将他咬死,尸身倒在路上,驴站在尸身旁边,狮子也站在尸身旁边。有人从那里经过,看见尸身倒在路上,……就来到老先知所住的城里述说这事。那带神人回来的先知听见这事,就说:这是那违背了耶和华命令的神人。”(王上13:23-26)

那不忠心的使者所遭受的刑罚,更加证明他向伯特利的邱坛所发的预言是确实的。如果先知在违背主的命令之后,仍得以平安回去,王就要拿这事作为他自己不顺从的借口。在破裂的坛、枯干的手和那胆敢违背耶和华明令之人所遭受可怕的厄运上,耶罗波安理应看出一位被触犯之上帝的不悦,而且他理应从这些刑罚中得到警告,不致在他的恶行上顽梗不化。可是耶罗波安非但没有悔改,反而“将凡民立为邱坛的祭司;凡愿意的,他都分别为圣,立为邱坛的祭司。”这样,他不但自己大大犯罪,更“使以色列人陷在罪里;”并且“这事叫耶罗波安的家陷在罪里,甚至他的家从地上除灭了。”(王上13:13-34;14:16)

在耶罗波安作王二十二年动荡不安的时期即将结束之际,他与接续罗波安作犹大王的亚比雅争战,结果遭到一次惨败。“亚比雅在世的时候,耶罗波安不能再强盛;耶和华攻击他,他就死了。”(代下13:20)

在耶罗波安作王时所开始的背道,越来越变本加厉了,结果使以色列国全然败亡。就在耶罗波安去世之先,那位住在示罗的、曾于多年前预言耶罗波安作王的老先知亚希雅宣称:“耶和华必击打以色列人,使他们摇动,像水中的芦苇一般;又将他们从耶和华赐给他们列祖的美地上拔出来,分散在大河那边,因为他们作木偶,惹耶和华发怒。因耶罗波安所犯的罪,又使以色列人陷在罪里,耶和华必将以色列人交给仇敌。”(王上14:15-16)

然而主在尚未尽可能引领以色列回头效忠他之前,他决不丢弃他们。但经过漫长的黑暗年日,当一个王接着一个王起来公然反抗上天,引领以色列一步深似一步地陷入拜偶像的恶习之中时,上帝曾三番五次地向他背道的子民发出警告。他借着他的先知给他们各样的机会,去遏制背道的狂澜而归回他。在国家分裂之后的年日中,有以利亚和以利沙为以色列人作工,又有何西阿、阿摩司和俄巴底亚在国内发出温慈的劝告。以色列国不断有高尚的人,为上帝救人脱离罪恶的大能作见证。就连最黑暗的时辰,也有一些人仍然效忠神圣的统治者,而且在偶像崇拜之中,他们在圣洁的上帝面前却度着无瑕疵的生活。这些忠心的人乃是列在“余民”之中的,耶和华的永恒旨意终必借着他们完全实现。

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