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第49章 在王后以斯帖的时代
 哈门·艾伦       2019-04-03       1113

被掳之民在古列王所显示的恩待之下,将近有五万人利用了那准许他们回国的命令所给予的机会。虽然如此,但这些人若和那散布在玛代波斯各省的数十万同胞相比,只不过是“余数”而已。大多数的以色列人宁愿留在流亡之地,而不肯忍受长途跋涉和重建荒废城池与家园之苦。

过了二十余年之后,当时在位的大利乌……赫斯他笔王又颁布了一道御旨,与头一道一样的充满了善意。上帝如此本乎他的慈怜,为玛代波斯境内的犹大人预备了另一次归回列祖之地的机会。主预先展望到那在薛西,就是以斯帖记中的亚哈随鲁在位时所要来临的患难时期,因此他非但在当时掌权之人的心中改变了他们的情感,并且也感动了撒迦利亚去劝导那些流亡的人回国。

那赐给远离故乡、散居各地的以色列各支派的信息乃是:“耶和华说,我从前分散你们在天的四方(原文作犹如天的四风),现在你们要从北方之地逃回,这是耶和华说的。与巴比伦人同往的锡安民哪,应当逃脱。万军之耶和华说,在显出荣耀之后,差遣我去惩罚那掳掠你们的列国。摸你们的就是摸他眼中的瞳人。看哪,我要向他们抡手,他们就必作服侍他们之人的掳物,你们便知道万军之耶和华差遣我了。”(亚2:6-9)

主这时的旨意仍和起初一样,就是要他的子民在地上成为可赞美的,归荣耀与他的圣名。在他们流落异地的许多年间,他曾给他们不少机会,可以回头效忠于他。有些人甘愿听从并受教,有些人在苦难中找到了救恩。这些人中后来有许多都列在那回国的“余数”之中。《圣经》将他们比作“香柏树梢,”要“栽于极高的山上;在以色列高处的山”上(结17:22-23)。

那些在古列降旨后回国的人,乃是“被上帝激动他心的人。”(拉1:5)但上帝也不住地恳劝那些自愿留在流落之地的人,并借着种种方法使他们也能回国。可惜那为数众多而并未响应古列谕旨的人,一直不为后来的劝告所动,甚至到撒迦利亚警告他们要尽速逃离巴比伦而不可迟疑的时候,他们仍不肯听从召邀。

这时玛代波斯国内的形势变化迅速。那在执政时特别恩待犹大人的大利乌•赫斯特比,已为薛西斯大帝所接替。当他在位时,那些不肯听从逃命信息的犹大人,终于面临可怕的危机了。他们既拒绝利用上帝为他们所预备的逃生机会,这时他们就面临死亡的威胁了。

撒但这时利用一个在玛代波斯掌握大权的恶人,亚甲族的哈曼来进行破坏上帝的旨意。哈曼痛恨一个名叫末底改的犹大人。末底改并没有危害过哈曼,只不过是不肯向他跪拜表示敬意。哈曼不屑“下手害末底改一人,”乃要设谋“灭绝亚哈随鲁王通国所有的犹大人,就是末底改的本族。”(斯3:6)

亚哈随鲁王受惑误信哈曼的诬告,同意降旨屠杀所有“散居在王国各省的民中”的犹大人。日期已经择定了。要灭绝这些犹大人并没收他们的财产。王并没有想到彻底执行这道谕旨时,会有何等深远的后果随之发生。那幕后的煽动者撒但,正亲自试图借此将凡保存有关真神上帝之知识的人从地上灭尽。

“王的谕旨所到的各省各处,犹大人大大悲哀,禁食哭泣哀号,穿麻衣躺在灰中的甚多。”(斯4:3)玛代波斯人的命令不能撤销,显然没有希望,全以色列人注定要惨遭毁灭了。

但仇敌的阴谋终于被那在人间执掌一切的“权能”所挫败了。由于上帝的安排,一个敬畏至高者的犹大女子以斯帖作了玛代波斯国的王后。末底改是她的近亲。所以他们在走投无路的时候,就决定要为本国民族而向薛西王请愿。以斯帖要以代求者的身分冒险觐见国王。末底改说:“焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗?”(斯4:14)

以斯帖必须以迅速而认真的行动,去应付她所面临的危机。但她和末底改都认明,若非上帝为他们施行大能,他们自己的努力必归于徒然。因此以斯帖先用时间与她能力的来源,上帝交通。她指示末底改说:“你当去招集书珊城所有的犹大人。为我禁食三昼三夜,不吃不喝,我和我的宫女也要这样禁食,然后我违例进去见王,我若死就死吧。”(斯4:16)

随后相继发生的各项事件,以斯帖觐见国王,王向她特别施恩,王与王后以哈曼为唯一贵宾的筵席,王的失眠,末底改所公开受到的尊荣,以及哈曼毒计被揭穿后的羞辱与挫败,这些都是众所熟知故事中的各部分。上帝为他悔改的子民施行奇事,结果由王颁布了另一道相反的谕旨,准许他们为自己的生存作战,这道谕旨由那些“被王命催促、急忙起行”的驿卒迅速传遍全国各处。“王的谕旨所到的各省各城,犹大人都欢喜快乐,设摆筵宴,以那日为吉日。那国的人民有许多因惧怕犹大人,就入了犹大籍。”(斯8:14,17)

及至那所指定毁灭他们的日期来到,“犹大人在亚哈随鲁王各省的城里聚集,下手击杀那要害他们的人,无人能敌挡他们,因为各族都惧怕他们。”当他们“聚集保护性命”的时候,有大能的天使奉上帝的差遣来保护他的子民。(斯9:2,16)

末底改得到了以前为哈曼所占有的尊贵地位。他“作亚哈随鲁王的宰相,在犹大人中为大,得他众弟兄的喜悦。”(斯10:3)他也致力于促进以色列的福利。如此,上帝使他的选民再度受玛代波斯朝廷的优待,使他要他们归回故土的旨意可以实现。但一直等到数年之后,在继承薛西大帝作王的亚达薛西一世第七年,才有为数甚多的犹大人在以斯拉的领导下回耶路撒冷去。

那在以斯帖时代临到上帝子民的苦难经验,决不是只限于那个时代的。启示录的著者展望直到末日的各时代,曾宣称:“龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守上帝诫命,为耶稣作见证的。”(启12:17)有一些今日仍存活在世上的人,必亲眼看到这番话的应验。那在古时怂恿人去逼迫真教会的同一精神,将要导致人对于坚持效忠上帝的人采取同样的手段。甚至现今就在为这最后的大争斗从事准备了。

那终必颁布出来攻击上帝余民的命令,必和亚哈随鲁王所颁布攻击犹大人的十分相似。今日真教会的仇敌,将一小群守安息日诫命的人视为坐在朝门口的末底改。上帝的子民对于他律法的尊重,对于那些已经放弃敬畏主而正在践踏他的安息日之人,乃是一种经常的谴责。

撒但要激起公愤来攻击那少数不肯接受流行习俗与遗传的人。有权势有声望的人将与作奸犯科的人联合,共同策谋陷害上帝的子民。财富、才能和学识都要联合用来向他们横加诬蔑。施行逼迫的执政者、教牧人员和普通教友都要一致地反对他们,这班人要设法用言语和文字,借着夸张、恫吓与讥讽,力图推翻他们的信仰。人们要利用虚伪的叙述和愤怒的控诉,煽动群众的情绪。他们既没有“经上记着说”作为根据、来反对那些维护《圣经》中安息日的人,就要利用强迫性的法令来弥补这个缺欠。立法者为要博得众望与拥护起见,就必屈从而制定星期日律法的要求。但那些敬畏上帝的人,决不能接受一种违犯十诫中之一条的制度。真理与谬论之争的最后大争斗,将以此为交锋的战场。我们对于这场争斗的结果毋须怀疑。今日正如以斯帖和末底改的日子一样,主必维护他的真理和他的子民。

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