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第56章 领受上帝律法的训诲
 哈门·艾伦       2019-04-03       902

(本章根据:尼希米记8-10)

这正是吹角节的时期。许多人都聚集在耶路撒冷。当时的情景乃是悲惨而有趣的。耶路撒冷的城墙虽已重建,城门也已安立,但城内大部分仍是一片废墟。

以斯拉这时年事已高,他站在城内最宽街道中的一个木台上,四面都是犹大逝去光荣的可悲陈迹。那聚集在他左右的是他利未族的弟兄们。他们从台上俯瞰下去,是一片人山人海。那与上帝立约的子民已经从四围各地聚拢来了。“以斯拉称颂耶和华至大的上帝。众民都举手应声说阿们,……就低头,面伏于地,敬拜耶和华。”

然而即使在这里,也有以色列犯罪的证据。由于民众与异邦之人通婚,希伯来的语言已经转讹误多了,所以主讲人必须费尽心机用当时民间的言语来解释律法的原则。“他们清清楚楚的念上帝的律法书,讲明意思,使百姓明白所念的。”

“众民侧耳而听”“这律法书。”他们专心而恭敬地倾听至高者的圣言。当律法被解明的时候,他们就看出自己的罪来,并因自己的过犯而悲伤。但这原是一个快乐的节日,是主吩咐民众要以欢欣的精神遵守的圣会,因此他们受命要抑制自己的愁苦,并要因上帝加于他们的大慈怜而欢乐。尼希米说:“今日是耶和华你们上帝的圣日,不要悲哀哭泣。……你们去吃肥美的、喝甘甜的,有不能预备的,就分给他。因为今日是我们主的圣日,你们不要忧愁,因靠耶和华而得的喜乐是你们的力量。”

当日上午是专用来举行宗教聚会的,因此民众便用余下的时间存着感恩的心来细述上帝的福惠,并享用他所供备的恩物。众人也将一部分食物分给一无预备的穷人。众民大大快乐,因为已经宣读并明白了律法上的话。

次日,他们继续宣读并讲明律法。及至指定的日子,七月初十日便根据上帝的命令,而举行了赎罪日的严肃礼节。

在同月的十五日至二十二日,民众和首领们再守了一次住棚节。那时“要在各城和耶路撒冷宣传报告说,你们当上山,将橄榄树、野橄榄树、番石榴树、棕树和各样茂密树的枝子取来,照着所写的搭棚。于是百姓出去,取了树枝来,各人在自己的房顶上、或院内、或上帝殿的院内……搭棚。……于是众人大大喜乐。从头一天,直到末一天,以斯拉每日念上帝的律法书。”

民众天天倾听律法上的话语,就觉悟了自己的过犯,以及他们国家在过去各世代中所犯的罪。他们看出上帝保护的恩眷之所以收回,亚伯拉罕的子孙之所以分散到外邦,都是因为他们离开了上帝;故此他们决心要祈求他的怜悯,并许愿要遵行他的诫命。当他们在住棚节结束之后,还没有参加第二天所举行的严肃会之前,他们先与当中的外邦人隔开了。

当民众在主面前俯伏下拜、承认罪过并恳求赦免时,他们的首领们便鼓励他们、要相信上帝已照他的应许垂听了他们的祈祷。他们不但需要悲哀、哭泣、忏悔,也必相信上帝已经饶恕他们。他们必须细述他的怜爱并赞美他的良善,借此表现自己的信心。这班教师们说:“你们要站起来,称颂耶和华你们的上帝永世无尽。”于是,当聚集的会众起立向天伸手时,便有以下的诗歌唱出:“耶和华啊,你荣耀之名是应当称颂的,超乎一切称颂和赞美。你,唯独你,是耶和华;你造了天和天上的天,并天上的万像,地和地上的万物,海和海中所有的,这一切都是你所保存的,天军也都敬拜你。”

唱完赞美诗之后,会众的领袖便述说以色列的历史,表明上帝过去对他们是何等的仁慈,而他们对上帝却是何等的忘恩负义。于是全会众便立约要遵守上帝的一切诫命。他们已经因自己的罪而受罚,这时他们承认上帝对待他们的一切都是公义的,故此他们许愿要遵守他的律法。为要使这约成为“确实的约,”并永久保存作为他们所承担的义务之记念起见,就将它写了下来,祭司、利未人和首领们也都签了名。这约要用来使他们记起自己的责任,并成为防御试探的屏障。民众严肃地起誓“必遵行上帝借他仆人摩西所传的律法,谨守遵行耶和华我们主的一切诫命、典章、律例。”这次所起的誓,也包括不再与当地民族通婚的诺言在内。

在那禁食的日子结束之前,民众借立誓不再干犯安息日,更进一步地表示决心归向主,尼希米这时并没有像后来那样,使用他的权柄来阻止外邦商人进入耶路撒冷。但为力求使民众不致屈从试探起见,他借着一项严肃的誓约,限制他们答应不再在这日向这些摊贩购物而违犯安息日的律法,希望如此可以阻止那些商人不再来作这样的买卖。

同时也为维持公共礼拜上帝的费用作了安排。会众许愿每年在十分之一以外,另奉献一笔规定的款项为圣殿崇事之用。尼希米写道:“我们……都掣签,……每年将我们地上初熟的土产和各样树上初熟的果子,都奉到耶和华的殿里,又照律法上所写的,将我们头胎的儿子和首生的牛羊,都奉到我们上帝的殿。”

以色列已经为自己背道的罪深感忧伤而归向上帝了。他们已经痛哭哀号、承认己罪了。他们已经承认上帝对待他们的一切都是公义的,并已立约要遵守他的律法。这时,他们就必须表示相信他的应许。上帝已经悦纳他们的悔改,他们这时就要因罪过得蒙赦免,并重获神圣恩眷的凭证而欣喜了。

尼希米所作恢复崇拜真神上帝的努力终于获得成功了。只要民众忠于自己所立的誓约,只要他们顺从上帝的圣言,主就必实现他的应许而将丰富的恩惠倾降与他们。

这段记载对于一切自知有罪,并感觉不配因而颓丧的人,都充满了信心的教训与鼓励。《圣经》固然据实叙述以色列背道的结果;但它也描写他们归向主的时际所表现的深切自卑和悔改,以及诚恳献身与慷慨牺牲。

每次真诚转向主都为人生带来恒久的喜乐。每当一个罪人顺从圣灵的感化时,他就会在那位鉴察人心之大主的圣洁对比下,看出自己的罪愆与污秽来。他看出自己已被判定为犯法的人。但他万不可因此趋于绝望,因为他的赦免已经获得保证了。他尽可因感知自己的罪已蒙饶恕,并因那位乐于赦罪之天父的慈爱而欢喜快乐。上帝将悔改的罪人抱在他慈爱的怀中,缠裹他们的创伤,除净他们的罪污,并以救恩的衣袍给他们穿上,这乃是他的光荣。

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