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第29章 来自巴比伦的使节
 哈门·艾伦       2019-04-03       1060

希西家王在兴盛的统治中期,忽然患了不治之症。他“病得要死,”已非人力所能救助。及至先知以赛亚带着以下的信息去见他时,他最后的一线希望也似乎消灭了:“耶和华如此说:你当留遗命与你的家;因为你必死不能活了。”(赛38:1)

当时的情况似乎是全然黑暗的;然而王仍能向那位素来作他“避难所”、“力量”和“患难中随时的帮助”的主祈祷。(诗46:1)因此他“转脸朝墙,祷告耶和华,说:耶和华啊,求你记念我在你面前怎样存完全的心,按诚实行事,又作你眼中所看为善的。希西家就痛哭了。”(王下20:2-3)

自从大卫的日子以来,没有一个王像希西家那样,在背道与灰心的时期中为建立上帝的国而励精图治。这个垂死的君王曾经忠心地侍奉他的上帝,并曾加强民众视耶和华为他们的至高统治者。所以他现在能像大卫一样的恳求:

“愿我的祷告达到你面前,求你侧耳听我的呼求。因为我心里满了患难,我的性命临近阴间。”(诗88:2-3)

“主耶和华啊,你是我所盼望的,从我年幼,你是我所倚靠的。我从出母胎被你扶持。”

“我力气衰弱的时候,求你不要离弃我。”

“上帝啊,求你不要远离我;我的上帝啊,求你速速帮助我。”

“上帝啊,……求你不要离弃我;等我将你的能力指示下代,将你的大能指示后世的人。”(诗71:5-6,9,12,18)

那位“怜悯不致断绝”的主垂听了他仆人的祈祷(哀3:22)。“以赛亚出来,还没有到中院,耶和华的话就临到他,说:你回去,告诉我民的君希西家,说:你祖大卫的上帝,如此说:我听见了你的祷告,看见了你的眼泪;我必医治你;到第三日,你必上到耶和华的殿。我必加增你十五年的寿数;并且我要救你和这城脱离亚述王的手;我为自己和我仆人大卫的缘故,必保护这城。”(王下20:4-6)

先知欣然带着这些含有保证和希望的话再回来。以赛亚一面吩咐取一块无花果饼贴在患处,一面将上帝怜悯和眷顾的信息传达给王。

希西家像摩西在米甸地,像基甸在天使面前,也像以利沙在他夫子升天之前一样,要求看到一个兆头,证明这信息是从天上来的。他问先知说:“耶和华必医治我,到第三日,我能上耶和华的殿,有什么兆头呢?”

先知回答说:“耶和华必成就他所说的,这是他给你的兆头;你要日影向前进十度呢?是要往后退十度呢?”希西家回答说:“日影向前进十度容易;我要日影往后退十度。”

唯有在上帝的直接干预之下,日晷上的影子才能往后退十度;这就是给希西家的兆头,表明主已垂听他的祈祷。于是“先知以赛亚求告耶和华;耶和华就使亚哈斯的日晷向前进的日影,往后退了十度。”(王下20:8-11)

犹大王既然恢复了原有的体力,于是就用诗歌来承认耶和华的怜悯,并许愿要在余下的岁月中甘心侍奉万王之王。他承认上帝恩待他而说的感恩的话,足以鼓舞一切愿意奉献一生来荣耀他们创造主的人:

“我说:正在我中年之日,必进入阴间的门,我余剩的年岁不得享受。我说:我必不得见耶和华,就是在活人之地不见耶和华;我与世上的居民不再见面。我的住处被迁去离开我,好像牧人的帐棚一样;将性命卷起,像织布的卷布一样。耶和华必将我从机头剪断,从早到晚,他要使我完结。我使自己安静,直到天亮;他像狮子折断我一切的骨头,早到晚,他要使我完结。我像燕子呢喃,像白鹤鸣叫,又像鸽子哀鸣;我因仰观,眼睛困倦。耶和华啊,我受欺压,求你为我作保。我可说什么呢?他应许我的,也给我成就了;我因心里的苦楚,在一生的年日必悄悄而行。主啊,人得存活,乃在乎此,我灵存活,也全在此;所以求你使我痊愈,仍然存活。看哪,我受大苦,本为使我得平安,你因爱我的灵魂,便救我脱离败坏的坑,因为你将我一切的罪扔在你的背后。原来阴间不能称谢你,死亡不能颂扬你,下坑的人不能盼望你的诚实;只有活人,活人必称谢你,像我今日称谢你一样。为父的,必使儿女知道你的诚实。耶和华肯救我,所以我们要一生一世,在耶和华殿中,用丝弦的乐器唱我的诗歌。”(赛38:10-20)

在底格里斯和幼发拉底河的肥沃流域住有一个古老的民族,虽然当时隶属于亚述,但后来却要治理天下。在这一族人当中有些专心研究天文的哲士;当他们看到日晷上的影子退后十度时,就大为惊奇。他们的王米罗达巴拉旦既听说这个神迹是因天上的上帝延长了犹大王的寿命,而赐给他的一个兆头,就差遣使节去祝贺希西家获得痊愈,并想在可能范围内,多知道一些有关那位能施行如此伟大奇迹之上帝的事。

这自远方君王所差来之使节的访问,给予希西家一个高举永生上帝的好机会。他若趁此向他们述说那托住万有,并在一切其他希望都告断绝之时施恩延长他寿命的上帝,该是多么容易的事啊!如果这些来自迦勒底平原的寻找真理的人,被引领而承认了永生上帝的至高统治权,则所能产生的变化该是多么重大啊!

但这时骄傲与虚荣占据了希西家的心,以致他在自夸之余,竟将上帝为使他子民富足的财宝,都展露于那些贪婪的眼目之下。王将“自己宝库的金子、银子、香料、贵重的膏油,和他武库的一切军器,并所有的财宝都给他们看;他家中和全国之内,希西家没有一样不给他们看的。”(赛39:2)他这样行,并不是为荣耀上帝,而是要在外国的使臣眼前夸耀自己。他没有考虑到这些人乃是一个强国的代表,他们的心中对于上帝既不畏惧,更不敬爱,所以他将他们当作知己,而暴露国家物质方面的财富,乃是轻率鲁莽之举。

使臣这一次访问希西家,乃是他感恩与忠诚的考验。《圣经》记着说:“唯有一件事,就是巴比伦王差遣使者来见希西家,访问国中所见的奇事,这件事上帝离开他,要试验他,好知道他心内如何。”(代下32:31)希西家倘若利用这次所赐给他的机会,为以色列上帝的能力、良善和慈悲作见证,那么使臣带回去的报告就必像穿透黑暗的光辉。但他却显扬自己过于万军之耶和华。他“没有照他所蒙的恩报答耶和华;因他心里骄傲。”(代下32:25)

那随之而来的后果该是多么悲惨啊!以赛亚得蒙启示:那些返回其本国的使臣要将他们所见之财富带回去,而巴比伦的王和他的谋士必图谋以耶路撒冷的珍宝来增进他们本国的财富。希西家犯了相当严重的罪;“所以忿怒要临到他和犹大并耶路撒冷。”(代下32:25)

“于是先知以赛亚来见希西家王,问他说:这些人说什么?他们从哪里来见你?希西家说:他们从远方的巴比伦来见我。以赛亚说:他们在你家里看见了什么?希西家说:凡我家中所有的,他们都看见了;我财宝中没有一样不给他们看的。”

“以赛亚对希西家说:你要听万军之耶和华的话:日子必到,凡你家里所有的,并你列祖积蓄到如今的,都要被掳到巴比伦去,不留下一样,这是耶和华说的。并且从你本身所生的众子,其中必有被掳去,在巴比伦王宫里当太监的。”

“希西家对以赛亚说:你所说耶和华的话甚好。”(赛39:3-8)

希西家满心懊丧;“他和耶路撒冷的居民觉得心里骄傲,就一同自卑,以致耶和华的忿怒在希西家的日子,没有临到他们。”(代下32:26)但恶种已经撒出去了,时候一到,就必发芽生长,结出蹂躏与祸患的果子来。犹大王在他余下的年月中还可以因定意弥补过去,并将尊荣归于他所侍奉之上帝的圣名,而大得兴盛;然而他的信心必须经受严格的考验,而且他必须学习唯有完全倚靠耶和华,才有希望战胜那正在图谋毁灭他和他臣民的黑暗权势。

希西家在使臣来访时未能克尽厥职的故事,对于各人都充满了重要的教训。我们需要比较现在更多讲述我们经验中宝贵的事项,上帝的怜悯与恩慈,以及救主深切无比的大爱。一旦思想和心灵中充满了上帝的爱,就不难将属灵生活中的经验传给别人了。伟大的思想、高尚的抱负、对于真理的清楚认识、无私的宗旨、以及对于敬虔和圣洁的渴慕,都必在言语中表露出来,借以显明心中怀藏之财宝的特质。

我们每日所交往的人都需要我们的帮助和辅导。他们可能具有这样的心境,就是一句话说得合时,便“像钉子钉在坚固处”了。其中某些人明天或许就在我们再不能与之接近的地方了。试问我们在这些同路的旅客身上所发挥的是什么影响呢?

每日的生活都满载着我们必须担负的责任。我们的言行每日都在我们所交往之人的心中留下印象。我们需要何等严守自己的口,并谨慎自己的脚啊!一项轻率的举动,一个冒昧的步骤,就可能使试探的狂涛将一个生灵冲到堕落的路上去了。我们无法将那已经种在别人意识中的思想收集回来。如果这些思想原是邪恶的,那么我们可能就此发动一连串的意外事件,一股邪恶的潮流,而是我们所无法阻遏的。

反之,我们若借着自己的榜样帮助别人培养良好的原则,就是将行善的力量赋予他们。然后他们更转而在别人身上发挥这同样有益的影响。如此,成千上万的人就必因我们无意之间的影响而得到帮助。一个真正跟随基督的人可增强他一切接触之人的善良意志。他要在一个不信而喜爱罪恶的世界面前,彰显上帝恩典的能力和他圣德的完美。

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