返回首页
 
第03章 开始传道
 哈门·艾伦       2019-04-03       1033

保罗在大马色的河里受了亚拿尼亚的洗,吃过饭,身体健壮起来,就马上向城里的信徒传讲耶稣。信徒原是他从耶路撒冷出来时所要捉拿的人。他还在各会堂里宣扬被钉死的耶稣就是上帝的儿子。他从预言中找出来的论据是那么确凿,他的工作又是那么显然赋有上帝的能力,以致反对的犹太人惊惶失措,无法应付。保罗所受拉比和法利赛式的教育,现在反被利用来传扬福音,维护他曾千方百计想要摧毁的事业。

保罗悔改的消息使犹太人大为惊异。他们原知道他在耶路撒冷的地位,也知道他到大马色来的主要目的,是领了祭司长的权柄和命令。可是现在他们竟听到他宣传耶稣的福音,鼓励那些已经作门徒之人的勇气,并在不断引领人悔改相信他一度所竭力反对的真道。保罗向一切听他讲道的人宣称自己信仰的改变,并不是由于冲动或狂热,乃是由于压倒一切的证据。

当保罗在各会堂里工作的时候,他的信心越发坚强。面对犹太人的剧烈反对,他越发热心地宣扬耶稣是上帝的儿子。但他无法久留在大马色,因为犹太人对他的神奇悔改和随后的工作所感到的惊讶消退以后,他们坚决不顾那有利于基督道理的压倒一切的证据。他们对于保罗悔改的惊奇竟变为恶毒的仇恨,像他们过去对待耶稣一样。

保罗的生命处在危险之中。他奉上帝的指示暂时离开大马色,往阿拉伯去。在这幽僻的地方,他有充分的机会与上帝交通,进行默想。他希望单独与上帝交往,省察自己的心,更深一步的悔改,藉着祈祷和研究准备自己从事在他看来是这么伟大和重要的工作。他担任使徒,不是由人所拣选,而是上帝所拣选。上帝清楚地指出他的工作范围是在外邦人中间。

保罗在阿拉伯期间没有与使徒们交往。他全心寻求上帝,非到确知自己的悔改蒙悦纳,自己的罪恶蒙赦免,决不罢休。他渴望能确知耶稣要在他未来的工作上与他同在。他希望在身体中,就是在他那曾因天上的光而失明的眼睛中常带着基督荣耀的标志,并得到基督不断施恩支持的保证。保罗与上天密切接触,耶稣与他交通,坚定了他的信心,并赐给他智慧和恩典。

保罗回到大马色,奉耶稣的名放胆传道。犹太人无法抵挡他论据中的智慧,就商议要用武力来止息他的声音,作为挽救他们行将失败之事业的仅存的手段。他们决定杀害保罗。他们昼夜把守城门,断绝他的逃脱之路。门徒们焦急地求告上帝,通夜不眠,想方设法帮助上帝所拣选的使徒逃脱。最后他们想出了一个办法,在夜间,用筐子通过窗户把他从城墙上缒下去。保罗以这种屈辱的方式逃出了大马色。

他前往耶路撒冷,希望与众使徒,特别是彼得结交。他急于会见那加利利的渔夫,因为基督在世时他曾与主一起生活,祷告和交谈过。他切望会见这位使徒之首。当保罗走过耶路撒冷时,他以新的眼光看待这座城和圣殿。他现在确知上帝的报应即将临到。

犹太人因保罗的悔改而极为难过愤怒。但保罗坚如磐石,自以为在向朋友们叙说自己的奇妙经历后,他们也会象他一样改变信仰,相信耶稣。他曾真心实意地反对基督和祂的门徒,当他受到主的阻止并认识到自己的罪以后,他马上放弃了自己的罪恶行径,而承认相信耶稣。他完全相信,当他的朋友和以前的同事听到他神奇的悔改经过,看见他不再是一个傲慢的法利赛人,逼迫和杀害那些信耶稣为上帝儿子的人,他们一定会认识到自己的错误,而加入信徒的行列。

他希望与他的弟兄们——就是门徒们相会。当他发现他们不愿意接受他为他们的一分子时,他深感悲伤和失望。他们想起他以前迫害信徒的事,怀疑他是在玩弄手段以便欺骗和消灭他们。他们的确听说过保罗神奇悔改的事,但他后来退隐到阿拉伯,查无音讯了,所以他们还不能深信有关他大改变的传说。

巴拿巴曾慷慨地用自己的财产支持基督的事业,补助穷人的需要。过去保罗反对教会时他就曾认识保罗。现在他出来重新结识保罗,听他见证自己的神奇悔改,以及以后的经历。巴拿巴完全相信并接受了保罗,他握住保罗的手带他去见使徒。他叙说自己刚刚听到的事——耶稣怎样在大马色的路上亲自向保罗显现,与他说话,并听了亚拿尼亚的祷告,使保罗重见光明,以及保罗后来在大马色的会堂里见证耶稣是上帝的儿子。

使徒们不再犹疑了,们不能阻挡上帝。当时耶路撒冷的使徒,只有彼得和雅各,他们就伸出右手与这位过去残酷迫害他们信仰的人行相交之礼。过去人们怕他,躲他,现在却爱他敬他了。新信仰的两位重要人物在这里相会了。彼得是基督在世时蒙拣选伴随基督的,法利赛人扫罗则是基督升天以后与祂面对面讲话,并曾在异象中看见祂和祂在天上工作的性质。

这第一次的会面对两位使徒双方都有很大的作用。可惜见面的时间不长,因为保罗急欲为主作工。过不久,那曾经热心驳斥司提反的声音却在同一个会堂里无畏地宣布耶稣为上帝的儿子——在那里倡导司提反用自己的性命所维护的同一事业。他述说了他那奇妙的经历,并以关怀他同胞和以前同事的满腔热忱,从预言中提出凭据,证明钉十字架的基督就是上帝的儿子,正像司提反过去所作的一样。

可是保罗对于这些犹太弟兄的精神估计错了。从前发泄在司提反身上的愤怒这时落到了保罗身上。他看到自己必须与弟兄们分离就满心忧伤。他情愿舍弃自己的性命,只要能藉此引一些人认识真理。犹太人下手布置阴谋要杀害他。门徒们催他离开耶路撒冷,但是他留恋不舍,很想再为他的犹太同胞工作一段时期。他曾积极参预杀害司提反的事,故此他决意维护司提反所为之舍命的真理,以洗除过去的污点。他觉得逃离耶路撒冷乃是一件怯懦的行为。

当保罗不顾一切后果到圣殿去恳切祷告上帝的时候,救主在异象中向他显现说:“你赶紧地离开耶路撒冷,不可迟延,因你为我作的见证,这里的人必不领受。”保罗这时还是犹豫。在他使顽固的犹太人信服他所信的真理之前,他不愿离开耶路撒冷。他想,纵使为真理牺牲了性命,也只不过是偿了他在司提反的死上所欠下的债而已。他回答说:“主啊,他们知道我从前把信你的人收在监里,又在各会堂里鞭打他们,并且你的见证人司提反被害流血的时候,我也站在旁边欢喜,又看守害死他之人的衣裳。”但主的回答比以前更加坚决:“你去吧,我要差你远远的往外邦人那里去。”

弟兄们听说保罗所见的异象,以及上帝对他的指示,就更加为他担心了,他们赶紧帮助他秘密逃离耶路撒冷,唯恐犹太人杀害他。保罗的离开暂时止息了犹太人强烈的反对,教会一时有了平安,信徒的人数也增多。

基督曾命令祂的门徒往普天下去传福音,可是他们以前所受犹太人的教育使他们难以充分理解主的话,所以迟迟没有执行。他们称自己是亚伯拉罕的子孙,视自己为上帝应许的继承人。直到主升天几年以后,他们才充分明白基督的话,是要他们既为犹太人作工也为外邦人作工。也有外邦人来呼吁他们从事这部分的工作。许多外邦人接受了基督的信仰。司提反死后不久,信徒分散到巴勒斯坦全地,撒玛利亚轰动起来了。那里的人仁慈地接待了信徒,并表示乐意听有关耶稣的事。耶稣本人在公开传道的初期,也曾带着能力向他们传道。

犹太人和撒玛利亚人之间的敌意减少了,他们再也不能互不来往了。腓利离开耶路撒冷到撒玛利亚传扬复活的救赎主。腓利的传道取得了显著的成功。有这么多的人进入基督的羊圈。所以他最后被派往耶路撒冷求助。门徒们明白了基督之话的意义:“你们……要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”

接下来所发生的事,如埃提阿伯太监因腓利的传道而悔改,彼得在约帕见异象,圣灵降在哥尼流和他家人身上,令使徒和耶路撒冷的负责弟兄确信,上帝允许外邦人悔改得生命。这就为保罗传道铺平了道路。

本系列文章目录
0 1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31 32
请分享给需要的人!