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第20章 保罗被囚
 哈门·艾伦       2019-04-03       977

保罗第二天就开始实行长老们的建议。当时在耶路撒冷的信徒中,有四个离俗日子行将届满的拿细耳人(见民数记六章)。但他们洁净的祭还没有奉献。祭物相当昂贵,很穷的人是负担不起的。一个有钱的人若承担这笔开支,从而帮助穷苦的弟兄实现自己的誓言,这在犹太人看来是一件虔诚之举。保罗答应为这四个基督徒拿细耳人做这件事。虽然他自己并不宽裕,要靠自己的双手维持生活,他还是乐意支付这笔费用,带他们进了圣殿,陪他们参加七日洁净的仪式。

那些向保罗建议这一件事的人没有充分考虑到他会遇见的危险。在这个节期,耶路撒冷的街道上挤满了从世界各地的人,他们欢天喜地聚集在圣殿的院子里。保罗过去在履行自己的使命将福音传到外邦时,曾访问过欧西世界许多最大的城市,所以在那些从外省来耶路撒冷过节的人中有成千的人是认识保罗的。要保罗在节期进入圣殿,是要冒生命危险的。头几天他进出圣殿,似乎没有被人注意,但在所指定的期限尚未届满之前,当他正和一个祭司商谈献祭的问题时,他就被几个来自亚西亚的犹太人认出来了。这些人在以弗所会堂里同保罗辩论时曾被保罗驳倒,当他们看见保罗在以弗所建立起一个基督教会时,就越发对他仇恨。他们现在看见他在他们以为他不敢去的地方——圣殿之中,正好落入他们手中,他们决心为他的大胆而让他吃苦。

他们以魔鬼般的狂怒向他冲来,喊叫说:“以色列人来帮助,这就是在各处教训众人糟践我们百姓,和律法,并这地方的。”当众人激动地前来响应时,他们又火上加油地给他加上了罪名说:“他又带着希腊人进殿,污秽了这圣地。”

根据犹太人的律法,一个没有受过割礼的人如果进了圣殿的内院,就必被判处死刑。有人曾在城里看见保罗同以弗所人特罗非摩在一起,所以这时他们以为保罗也把他带进圣殿来了。其实保罗并没有这样做,而且他自己既是犹太人,他进入圣殿本是合法的。虽然当时控告的话是完全虚构的,但终于引起了公愤。当众人把这一句话传遍圣殿院内时,聚在那里的群众就激怒如狂。这消息迅速地传遍了耶路撒冷,结果“全城都震动,百姓一齐跑来。”

众人听说一个犹太教的叛徒竟敢乘千万人从世界各地前来朝拜上帝的时候污秽圣殿,这就刺激了群众的情绪到了最炽烈的程度。只是由于他们对圣殿的尊敬,才使保罗免于在当场被撕碎。他们怀着报复性的胜利感,又打又喊,把保罗从圣殿拉出去,他们既已把他弄到手,就决计不让他跑掉。他们要用石头把他打死,像多年前对待司提反那样。他们已经到了外邦人的院子,利未人关了圣殿的门,唯恐圣地被血弄脏。就在这时,他们谋杀的计划被打断了。

有消息传到罗马驻军的千夫长革老丢吕西亚耳中,说耶路撒冷全城都乱了。吕西亚很了解自己所必须应付的这些疯狂的群众,故立时带着几名军官和一支精兵冲往圣殿的外院。这个罗马千夫长不知道骚乱的原因,但既见群众的愤怒都集中在保罗身上,就断定保罗必是那个漏网的埃及叛匪。他下令抓住保罗,把他链在两个士兵之间,一人一只手。然后就问几个似乎是为首闹事的,这是什么人,犯的是什么罪?立时有许多人愤怒地控告他,但由于吵闹声,千夫长弄不清是怎么回事,就下令把囚犯带到罗马人驻扎的营楼去。

众人看见他们的掠物将要从手中被夺走,就暴怒如狂,他们拥挤得凶猛,士兵们只得将保罗抬起来离了圣殿到了台阶上。鼓动祭司和百姓的,是三十年以前鼓动人喊着要流上帝儿子血的同样的撒但精神。从台阶和下面的群众中又一次响起了震耳欲聋的喊叫声:“除掉他,除掉他!”

保罗在这次暴动中依然是镇静沉着的。他坚心依赖上帝,并知道有天使在他身边。但他不愿意在没有向自己的同胞宣讲真理之前就离开圣殿。所以他转向千夫长,以尊敬的口吻用希腊语说:“我对你说句话,可以不可以?”吕西亚惊讶地询问:他把囚犯当作上次叛乱中率领暴徒凶手的匪首,是不是弄错了。保罗回答说,他不是埃及人,而是“犹太人,生在基利家的大数,并不是无名小城的人。”然后他要求允许让他向百姓说话。上帝使他仆人的话对罗马军官产生影响,他的要求被批准了。

“保罗就站在台阶上,向百姓摆手。”这种举动引起了众人的注意,同时他的风度也博得了众人的尊重。就像基督从圣殿院子里赶出买卖人时一样,局面突然起了变化。人山人海静下来,保罗就用希伯来语对他们说:“诸位父兄请听,我现在对你们分诉。”一听见这圣洁的声音,众人“就更加安静了。”在这普遍的静默中,保罗继续说:

“我原是犹太人,生在基利家的大数,长在这城里,在迦玛列门下,按着我们祖宗严紧的律法受教,热心事奉上帝,像你们众人今日一样。”没有人能反驳保罗的这一句话,因为他所提到的事实是当时许多住在耶路撒冷的人所熟知的,于是他讲到自己过去热心逼迫基督的门徒,甚至把他们治死,然后他叙述自己悔改的奇妙经过,并告诉众人,他那一颗骄傲的心如何终于向钉十字架的拿撒勒人耶稣降服了。如果他想和众人辩论的话,他们就必顽强地不肯听他;但他所讲的经验带有令人感服的能力,似乎一时熔化并折服了他们的心。

保罗随即设法说明他在外邦人中的工作不是出于自己选择。他原来想为自己的同胞作工,但在圣殿里见异象时上帝的声音曾向他说话,差他“远远的往外邦人那里去。”到此为止,众人一直是凝神倾听的,但保罗一讲到自己奉命在外邦人中作基督的使者时,他们的愤怒就重新发作了。他们素来以自己为天之骄子,所以不愿意让外邦人分享他们所一向看为自己所独有的特权。民族的骄傲压制了本来可以影响他们理智,博得他们得尊敬的每一条理由。他们怒气冲冲地打断他的话,异口同声地说:“这样的人,从世上除掉他吧;他是不当活着的。”众人在激动之余摔掉衣服,就像多年前司提反殉道时那样,并且狂怒地把灰尘向空中扬起来。

新的骚乱令千夫长大为困惑。他听不懂保罗所讲的希伯来语,就断定保罗一定犯了什么大罪,才使得群情激昂。百姓大喊大叫要求把保罗交给他们,这使千夫长很担心。他就吩咐立即将保罗带进营楼,叫人用鞭子拷问,迫使他承认自己的罪过。

保罗像一个普通的重犯被四肢摊开挨鞭打,没有一个朋友站在旁边。他在罗马军营里,周围都是野蛮的兵士。但现在他像上次在腓立比一样,提出自己作为罗马公民的权利,救自己摆脱屈辱的境遇,为福音争取优势。

他随即对负责审讯的百夫长说:“人是罗马人,又没有定罪,你们鞭打他,有这个例吗?”百夫长马上去报告千夫长说:“你要作什么?这人是个罗马人。”

吕西亚听到这话,就害怕起来,一个罗马公民在合法定罪以前是不能受处罚的,更不能以这种方式拷问。千夫长深知保护公民权利之法律的尊严。如果保罗所说的是真的,他对待保罗的行为,就是触犯了这些法律。

他马上亲自来问保罗百夫长的报告是否属实。保罗向他保证他确是罗马公民。千夫长说:“我用了许多银子,才入了罗马的民藉。”保罗说:“我生来就是。”原定的拷问不再进行了,审讯他的人离开了他。但保罗仍被拘留,因为他犯罪的性质还没有弄清楚。

第二天,千夫长召集犹太公会和大祭司,把保罗从营楼里带出,由士兵严加保护,以防人谋害他。使徒站在公会之前,他过去曾是其中一员,定司提反罪的也正是这个公会。在他脑海里生动地浮现出过去的那一幕景象,以及他自己曾如何积极参预给上帝的仆人判罪的情形。当他看着这些担任他审判者的人时,他认出其中有许多是他在迦玛列学校的同学,曾和他一起逼迫耶稣的门徒。他们现在急于要处死保罗,像过去处死司提反那样。

保罗泰然自若,脸上显出基督的平安,但他问心无愧的表情激怒了指控他的人。保罗说“弟兄们,我在上帝面前行事为人,都是凭着良心,直到今日。”这话重新燃起了他们的仇恨。大祭司下令打他的嘴。听到这样蛮横的命令,保罗说:“你这粉饰的墙,上帝要打你;你坐堂为的是按律法审问我,你竟违背律法,吩咐人打我么?”他说这话并不是出于感情的冲动。在圣灵的感动下,他发出了预言性的斥责,就像耶稣斥责犹太人的伪善一样。这个邪恶伪善的大祭司在后来的犹太战争中被人暗杀从而可怕地应验了保罗的宣判。可是旁边的人却认为保罗的话是亵渎,惊恐地说:“你辱骂上帝的大祭司么?”保罗凭他一贯的礼貌说:“弟兄们,我不晓得他是大祭司;经上记着说不可毁谤你百姓的官长。”

保罗深知自己没有希望在这个法庭上得到公正的判决。他天然的敏锐和机智使他利用了当时的环境。犹太公会由法利赛人和撒都该人组成,他们在复活的教义上有不同的意见。保罗知道这一点,就用清楚明确的声音喊着说:“弟兄们,我是法利赛人,也是法利赛人的子孙,我现在受审问,是为盼望死人复活。”

他的话引起了赞成他复活道理之人的同情,使会场的气氛发生了变化,这两个党派人开始自相争执起来,结果他们对付保罗的力量就分散了。他们不管在反对福音的事上有多少一致,但在宗教信仰上却有着不可调和的矛盾。法利赛人看见保罗是反对他们强大对手的卫士,就很高兴,他们对撒都该人的仇恨超过了对基督和使徒的仇恨。他们热心地为保罗辩护,说的话和多年前迦玛列所说的一样。“我们看不出这人有什么恶处,倘若有鬼魂,或是天使,对他说过话,怎么样呢?”

审判还没有完,法庭上就乱成一团,撒都该人竭力想把保罗夺过来,置于死地,而法利赛人则竭力要保护他。他们在斗争中似乎又要把他扯碎了。吕西亚得知这事后,马上下令派兵去把保罗抢出来,带到营楼去。

风云多变的一天过去了。到晚上保罗仍关在罗马军营里,粗鲁的士兵是他唯一的伴侣,他们粗鄙的玩笑和令人作呕的亵渎是落入他耳中唯一的话。他现在既没有仇敌的搅扰,也没有朋友的同情和支持,前途一片渺茫。他担心自己的作法或许不能蒙上帝喜悦。他想,他究竟该不该到耶路撒冷来呢?难道他追求与弟兄团结的努力反倒造成这样不幸的后果么?

犹太人作为上帝的选民,在不信上帝的世人面前所有的表现使保罗深感痛心。那些异教的军官对于他们将有什么看法呢?——他们一面称自己是敬拜上帝并负有圣职的,而一面完全为盲目,无理性的狂热所冲动,并企图毁灭那些在信仰上敢于持不同意见的弟兄们,结果竟让自己最严肃的议会变成混乱和纷争的场所,连罗马的元老院和法庭也望尘莫及。上帝的圣工受到侮辱,他国家宗教的名声受到破坏。

现在保罗被下在监里,他的仇敌在极度仇恨之余,将要不择手段将他害死。难道他为众教会所作的工作就此结束了,今后只得任凭凶暴的豺狼进到羊群里来吗?基督的圣工的重担常压在保罗心上,念念不忘,所以他以深切的焦虑思念到各地教会面临的危险。因为他们随时都可能遭到他在公会面前所遇见的这一等人的逼迫。在苦闷与灰心之余,保罗只得痛苦祈祷。这时,主并没有忘记他的仆人。他曾拯救保罗脱离圣殿里暴徒的手;当保罗站在公会前的时候,他曾与他同在;他也在营楼里同保罗在一起,现在也乐意向这个忠心的见证人显现。就像在以前好几次严峻的时刻一样,保罗在夜间见了一个异象,使他得到鼓励和安慰。以前当他在哥林多亚居拉和百基拉家里,考虑离开那城前往更安全更有利的园地时,也曾见过这样的异象。主站在他旁边对他说:“放心吧,你怎样在耶路撒冷为我作见证,也必怎样在罗马为我作见证。”保罗久已盼望访问罗马,他极愿在那里为基督作见证,但他感到自己的计划被犹太人的仇恨破坏了。就是现在,他也没有想到自己终要以囚犯的身份往罗马去。

在夜深人静之际,正当主访问他灰心的仆人时,保罗的敌人却在急于设计杀害他。“到了天亮,犹太人同谋起誓,说,若不先杀保罗就不吃不喝。这样同心起誓的,有四十多人。”这正是上帝藉以赛亚的口所谴责的禁食——一种“互相竞争,以凶恶拳头打人”的禁食。(赛58:4)犹太人就这样设法给他们的凶残计划披上宗教外衣。这四十个人起了毒誓以后,就来见祭司长和公会议员,说明他们意图。他们打算让保罗再次被带到法庭受审,当他从营楼里出来,暗杀者就在路上埋伏杀他。这是一桩掩盖在宗教热情之下的可怕罪行。祭司和官长们非但没有责备这种残酷的毒计反而热烈地予以赞同。保罗先前把大祭司亚拿尼亚比作一个“粉饰的墙”,实在不错。

要不是上帝出来干涉这件事拯救他仆人的性命,他们的阴谋就要付诸实行了。当彼得受到囚禁被判死刑的时候,弟兄们为救他曾昼夜献上恳切的祈祷。可是对于这个被视为背叛摩西,传播危险道理的人,人们却没有表现出这样的关心。保罗之所以能免遭残杀,不是由于那些提出建议让他落入如此境地的长老们,而是他一位警觉的亲戚对他的同情。

保罗的外甥与他关系十分密切。当他听说这谋杀的阴谋,就毫不犹疑地来告诉他的舅父。保罗马上叫来一个百夫长,要他带这个青年人去见千夫长,说有要事相告。于是青年人被带到革老丢吕西亚那里。吕西亚和蔼地接见了这个青年,把他拉到一边,询问详细情况。青年人就把这个阴谋一五一十地述说出来,并恳切祈求千夫长不要批准再把保罗带到公会面前。吕西亚留心地听着。他看出局面的困难就马上考虑了自己的计划。可是他又注意不泄露出来,就打发青年人走,只是嘱咐他:“不要告诉人你将这事报给我了。”

青年人走后,“千夫长便叫了两个百夫长来,说,预备步兵二百,马兵七十,长枪手二百,今夜亥初往该撒利亚去,也要预备牲口叫保罗骑上,护送到巡抚腓力斯那里去。

吕西亚很高兴有机会把保罗脱手。保罗是这么多人痛恨的对象,他的在场引起了这么广泛的激动,以致民间随时都有可能发生暴乱,其结果会危及千夫长本人。当时犹太民族处在易受刺激的紧张情绪之下,民间时常发生骚乱。不久以前,一位职务比吕西亚高得多的罗马军官,因收受撒玛利亚人的贿赂,被疯狂的犹太人强行抓走带到耶路撒冷城墙附近,最后被杀了头。因受嫌犯有同样的罪,还有一些高级军官被监禁受屈辱。如果保罗被杀了,千夫长就会被指控受贿默许这事,现在有了充分的理由把他秘密送走,以摆脱这个令人为难的责任。

他既要把保罗解走,就不可耽延片刻。到了晚上九点,一队士兵把保罗夹在当中走出了营楼,穿过黑暗寂静的耶路撒冷街道,迅速前往该撒利亚。到了离耶路撒冷三十五英里的安提帕底,他们停了下来。现在没有偷袭的危险。到了早上,四百个步兵和长枪手被遣回耶路撒冷,马兵则继续前进。

从安提帕底到该撒利亚只有二十五英里,保罗在光天化日之下,由七十个马兵护送出了城。他目前的护送同他几天前在卑微的基督徒们陪伴下离开该撒利亚的情形是多么不同啊!虽然他的处境变了,腓利和其他基督徒同道还是认出了他。他们为所预感的事这么快就发生而感到震惊,悲伤。

领队的百夫长把囚犯保罗交给腓力斯,同时交出千夫长所送去的信。信里说:

“革老丢吕西亚,请巡抚腓力斯大人安。这人被犹太人拿住,将要杀害,我得知他是罗马人,就带兵丁下去救他出来。因要知道他们告他的缘故,我就带他下到他们的公会去;便查知他被告,是因他们律法的辩论,并没有什么该死该绑的罪名。后来有人把要害他的计谋告诉我,我就立时解他到你那里去,又吩咐告他的人,在你面前告他。”

腓力斯读了这信之后,便问保罗是哪省的人,既晓得他是基利家人,就下令把他看守在希律的衙门里,表示等告他的人从耶路撒冷过来之后,他就听取案情。

上帝的仆人竟在外邦人中找到避难所,逃脱那些自称为耶和华子民之人的毒手,这样的事还不以保罗为第一个例子呢!犹太人如此仇恨保罗,就在自己的黑暗历史上又添上了一面。他们已经更进一步地硬了心肠拒绝真理,藉此使自己的厄运更为确定。

基督在拿撒勒的会堂里宣布自己为“受膏者”时所讲的话,到现在还没有多少人明白它的意义。那时他声明了自己来安慰,赐福并拯救伤心和有罪之人的使命,随后,他既看到听众心中所充满的骄傲和不信,就提醒他们说,上帝过去曾经因他选民的不信和悖逆而转离他们,反而向一些没有拒绝上天所赐之亮光的外邦人显示自己。撒勒法的寡妇和叙利亚的乃缦都曾遵照他们所得到的一切亮光而行,故此他们要比那些冷淡退后,离开上帝,为便利和世俗的尊荣而牺牲原则的选民更算为义。

贪爱世俗和宴乐的人是不可能正确地欣赏上帝所发纠正他子民错误的警告和责备的。他们不可能辨别忠心仆人的真诚和不忠心仆人浅薄和庸俗的精神。一个人宣布报应之剑快要临到,而另一个人却把灾难的日子推得远远的。一个人忠心地指责罪恶,另一个人却原谅和掩饰罪过。当上帝的选民离开主并放弃纯正的信仰时,他们就会觉得他使者的话不必要这么严厉。他们心怀偏见和不信,最后完全站在撒但一边。撒但的建议似乎是动听合味的,他们在精神上和见解上既受这位大骗子控制,让他指导他们的思想,他们不久就会让他指挥他们的行动了。

基督告诉拿撒勒的犹太人说:上帝忠心的使者在背道的以色列中竟找不到一个安全的所在,如此他说明了一个可怕的事实。那时以色列人竟看不出以利亚的高贵品质,也不能赏识他工作的价值。他们虽然夸耀自己是为上帝的尊荣和以色列的幸福大发热心,但实际上他们正是破坏了这两件事。他们在教训和榜样上正在带领百姓越走越远离顺从上帝的道路以致他再不能在他们遭难的时候作他们的保障。上帝差遣以利亚到撒勒法的寡妇那里,是因为他不能把他委托给以色列人。

这些令人扎心的责备,虽然是由天上的君王发出的,拿撒勒和犹太人仍不愿意听。他们刚刚听见从他口中发出恩言,上帝的灵向他们的心灵说话,可是他们一听到责备的话,听说外邦人竟比他们更配得上帝的恩惠,这些骄傲不信的犹太人就暴怒如狂。要不是天使出来搭救,上帝的儿子要被他们杀害了。这些犹太人对基督表现出他们的祖宗对待以利亚的同样精神。他们被撒但弄瞎了心眼,不能识别上帝儿子的神圣品格,以及他教训的纯洁和真实。

救主向拿撒勒人所讲谴责的话,在保罗的这个事件上,非但可以用在不信主的犹太人身上,也能用在保罗自己的同道弟兄身上。如果教会的领袖们能完全放弃他们对于保罗所怀的成见,而接待他为一位特蒙上帝选召去向外邦人传福音的使者,上帝就一定会让保罗继续留在他们中间从事救灵工作。那位从起初就看到末了,并能洞察万人之心的上帝,看出对保罗抱有的嫉妒会有什么后果。上帝的旨意原不是要保罗的工作那么迅速结束,但上帝没有施行一个神迹来抵消他们的作风所引起的一连串事件。

这同样的精神今日依然导致相同的结果。教会已经因不感戴,不利用上帝所赐的恩惠而丧失了许多福气。往往教会里的弟兄们如果真能赏识到一个忠心传道人的贡献,上帝就必要使他长久在那里工作。但如果教会让人类的仇敌来迷惑他们的思想,以致误会并曲解基督仆人的言行,又阻挡并妨碍他的工作,上帝就会收回他所赐的恩典。

撒但经常利用他的爪牙去摧毁并折磨上帝所拣选来完成一番重大工作的人。这些人虽然全心为推进基督的圣工而努力,甚至愿意为此而牺牲性命,但那大骗子撒但还要唆使弟兄们猜疑,嫉妒,不信任他们。如果真让这种思想得势的话,就足以使众人不再信任这些忠心的工人,结果也就影响到他们的工作效能。往往撒但很成功地利用弟兄们,使这些受着逼迫的上帝忠仆非常痛心,甚至慈怜的上帝不得不出来干涉,使他的仆人得到“安息”,及至这些仆人的手已经冷静静地放在自己停了脉息的胸膛上,而他们的口不再向人讲说警诫和勉励的话时,这些仆人的死亡或许能成就他们一生所未能成就的事。那些刚愎不化的人也许才看出并珍视他们所弃绝的福惠。

我们作为基督徒的重大任务不是去论断别人的品格和动机,而是仔细省察自己的生活和心灵,警惕地防备自己上撒但的当。我们务要记住在上帝面前不是听律法的称义而是行律法的称义。如果上帝律法的原则在我们心中做主,我们就会表现基督的精神。在日常生活中证明怜恤胜过祭祀。每一个基督徒都应在基督的学校里学习,要坚持不懈地努力以达到圣经所要求的公义。每一个人都必须学习公义,谦卑,忍耐,纯洁和仁爱。这些品格的优点在上帝看来比奉献金银更加宝贵。它们比最贵重的祭牲更蒙上帝悦纳。

今天和基督的时代一样,自称上帝子民的人同样不喜欢责备和纠正,同样存在依靠世界追随其幻影的倾向,野心,自私,趋炎附势的教友正在给教会造成危害。教会最大的危险就是与世界同流合污。这些教友不断施加影响要教会与世界更密切地联合。他们正在做撒但的工作。当上帝差遣他仆人发出警告和劝诫的话时,这些背叛神圣委托的人就拒绝天上来的信息,如此不仅自己轻忽了基督的恩典,还引诱别人抑制醒悟的念头,从而失去所赐的福气。

这些人因抵挡真理,变得心地刚硬,顽梗不化。他们正在自欺欺人。他们只是口头的基督徒,外表上效忠基督,参加圣殿的礼拜,心却远离耶稣。而耶稣重视的,正是内心的忠诚。他们按名是活的,实际上却是死的。他们被留在自己所选择的黑暗中,就是永远之夜的黑暗中。

自称是上帝儿女的人越过教会和世界的分界线,这是一件可怕的事。这些人是撒但最有效的工具。他通过他们不息不倦,热心而坚决地设计和实行一些普通罪人不可能做的恶计来对付忠于上帝的人。他们所轻视的光使他们的黑暗显得更为深沉。人一旦拒绝上帝凭怜悯送给他们的真光,就不知道自己会走到什么地步。他们只是一时离开正路一步,可是以后就一直朝毁灭走去。他们投身于撒但的阵地,受他的精神所控制。他们看不出自己身上已发生了巨大的变化。人是不会一下子变坏的,但他们既已离开基督的学校而进入撒但的学校,那大骗子就会培养他们为他工作。

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