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第29章 最后被捕
 哈门·艾伦       2019-04-03       807

虽然保罗的工作范围主要是在众教会中间,他仍不能逃过敌人的注意。自从尼禄皇帝开始逼迫基督教以来,各地的基督徒都成了仇恨和怀疑的对象。任何坏心肠的人都可以轻而易举地使这个失去法律保护的教派成员被捕和囚禁。犹太人设计把煽动焚烧罗马城的罪名加在保罗身上。他们中间显然没有一个人真相信他犯了这罪,但他们知道这样的一个罪名,只要有一点似乎可信的凭据,就足以决定他的厄运。不久,他们有了一个机会可以实施他们的计划,在特罗亚城的门徒家里,保罗再次被捕,匆匆地被解去,下在监里。

铜匠亚力山大的努力促成了保罗的被捕,在以弗所他反对使徒的工作没有取得成功,现在他乘机对他所无法击败的人实施报复。保罗后来在给提摩太的第二封书信中提到了这个信仰之敌人的行径:“铜匠亚力山大多多的害我,主必照他所行的报应他。”(提后4:14)在提摩太前书中,他以类似的口气讲到许米乃和亚为山大“在真道上如同船破坏了一般”,“我已经把他们交给撒但,使他们受责罚,就不再谤渎了。”(提前1:19,20)这些人离开了福音的信仰,把保罗所得的奇妙启示归诸于撒但的能力,从而侮辱了恩惠的灵。他们既拒绝了真理,就对真理充满仇恨,想方设法要消灭忠心的真理捍卫者。

改革工作总是伴随着损失,牺牲和危险。因为它对于贪图安逸的心,自私的念头和放纵情欲的欲望是一种经常的谴责。所以,谁如果发起或从事这样的工作,就一定会遭到那些不愿意服从改革条件之人的反对,中伤和憎恨。要克服罪恶的习惯和行为是不容易的。只有靠着上帝恩典的帮助才能实现。可是许多人不肯寻求这样的帮助,他们宁可降低标准以迎合他们的缺欠,也不肯提高自己以符合上帝的标准。这就是保罗所严厉处置的那些人的罪恶行径。他们正在危害信徒的纯洁性,所以有必要采取坚决果断的措施处理罪恶。将之从教会清除出来。保罗曾严正指责他们的罪行——放荡的罪在当时十分流行,可是他们不肯改正。保罗是按照基督处理这些案子的指示办事的,但犯罪的人没有悔改的表示,所以保罗把他们逐出教会。他们曾公开背叛信仰,与信仰最恶毒的敌人联合。他们拒绝保罗的话,参预阻碍保罗的工作就是与基督为敌。保罗向他们宣布严肃的斥责不是感情用事而是出于圣灵的启示。

保罗在第二次往罗马去的行程中有他以前的几个伴侣与他同行。有其他的人热切地希望与他患难与共,但他不肯让他们这样冒性命的危险。他当前的形势比他上一次被监禁的时候远为不利。尼禄的迫害已大大减少了罗马城基督徒的人数。已有成千的人为道殉身,另有许多人已经离开这城,那些留下的人则大受压迫和威胁。保罗第一次到罗马时,罗马的犹太人愿意听他的论辩;但由于来自耶路撒冷的使者的影响,和对于基督徒之指控的先入之见,使这些犹太人成了保罗刻毒的敌人。

这一次没有热心的门徒到亚比乌市和三馆地方迎接保罗,使他感谢上帝,放心壮胆。这次没有一个像谦恭仁慈的犹流这样的人为他说一句有利的话,没有非斯都或亚基帕出来证实他的无辜。罗马城和其中的居民都发生了变化,一场可怕的大火使罗马城满地疮痍,一片熏黑。成千上万的居民,处于极端贫困之中。这种变化似乎跟保罗自身的处境和前景连带在一起。保罗和他的基督徒同道走过罗马的街道。许多人拥挤在街旁,把他们看成是这场大灾的制造者。保罗这次不能住在租来的房子里,而是日夜戴着镣铐,被关在阴暗的囚室。一直留到他跑尽了“当跑的路。”

现在去访问保罗,不像在第一次被囚,是去访问一个没有一项指控站得住脚,君王和臣宰都对他抱有好感的人。而是去访问一个成了公众仇恨对象的人。他被控对京城和国家犯了一件最卑鄙最可怕的罪。谁敢对他抱有丝毫的同情,就会成为被怀疑的对象,有生命危险。罗马满城都有密探,一有最小的理由就可以对任何人进行指控。除了基督徒以外,没有一个人会去访问一个基督徒。因为没有人愿意因基督教而遭人忌恨。这种信仰即使是有知识的人也认为不仅可鄙,而且是对国家的背叛。

保罗看见他的朋友一个一个地离开了他。腓吉路和黑摩其是最先离去的,后来是底马因困难和危险的乌云越来越密而遗弃了这个受迫害的使徒,去寻求世俗生活的安逸和保障。保罗又打发革勒士往加拉太众教会去,提多往挞马太去,推基古往以弗所去。亲爱的医生和忠心的朋友路加仍然留在保罗身边,这对他乃是很大的安慰。保罗既因年老,辛劳和患病而身体衰弱,又被禁困在罗马人潮湿黑暗的牢狱中,他从来没有比这时更需要弟兄们的陪伴和侍候了。他没有秘书帮助,所以路加的服务就有很大的价值,使他能与外面的弟兄和世界交通。

保罗到达罗马以后不久,以弗所的基督徒阿尼色弗就来访问他,给他带来意外的鼓舞,阿尼色弗知道保罗关在城里某处,就决心去找他。在关着这么多囚犯的城里去寻找保罗可不是一件易事,到处都有怀疑的情绪,不幸的人很有可能因受怀疑而被捕,也许还会被处死。但尽管困难重重,阿色尼弗还是寻找保罗直到寻见。一次访问还不够,他屡次地去探监,尽一切力量来减轻保罗捆锁中的痛苦。这位真诚的以弗所人根本不惧怕嘲笑,责骂或迫害。他知道他亲爱的老师为真理的缘故在捆锁之中,而他自己在各方面都比不上老师,却是自由的。

阿尼色弗的来访,证明他在保罗孤独和被弃的时候对他所表现的爱的忠诚,给被囚中的保罗带来了光明。保罗在他所写最后的一封书信中论到这个忠心的门使说:“愿主怜悯阿尼色弗一家的人;因他屡次使我畅快,不以我的锁链为耻;反倒在罗马的时候,殷勤的找我,并且找着了。愿主使他在那日得主的怜悯。”(提后1:16-18)

追求爱心和同情的愿望乃是上帝亲自培植在人心中的,基督在客西马尼国受惨痛的时辰,他也渴望得到祂门徒的同情。保罗表面上虽然不以艰难痛苦为念,但他仍切望人的同情和友谊。上帝希望祂的子民彼此相爱,互表同情。高尚而表现上帝那样性格的人是值得尊重的。上帝的儿女应当对待所有的人,特别是自己的同道弟兄仁慈同情和谦恭有礼。然而保罗与他的同道所联系的纽带要比基督徒弟兄之爱更为坚固。上帝曾以特殊方式向保罗启示自己,使他成为许多人得救的工具,许多教会实际上可以把他看作是他们在福音上的父亲。这样的人为了上帝的事业而牺牲了一切地上的利益,是特别有权利得到同工和信徒的爱心和同情的。

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