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第22章 保罗上告与该撒
 哈门·艾伦       2019-04-03       822

接替腓力斯的巡抚叫非斯都,人品要高尚得多,有高度的责任感,不肯接受贿赂,尽量秉公行事。他到任三天,就从该撒利亚上耶路撒冷去。在这里他很快受到犹太人的纠缠。他们不失时机地控告保罗,保罗的长期监禁,并没有减少他们恶毒的仇恨,动摇他们要置他于死地的决心。他们要求把保罗交由犹太公会审判,立即提到耶路撒冷来。他们的要求似乎合情合理,却隐藏着一个阴谋。他们决意不等公会的判决就在路上把他杀死,从而干净利落地了结这个案子。

在该撒利亚,非斯都曾听到反对保罗的呼声,但在耶路撒冷,要求判他死罪的不只是暴徒的叫嚷。由城里最尊贵的人组成一个代表团,在大祭司的率领下正式提出有关保罗的要求。无疑这个没有经验的新官会高兴地受他们所影响,为得他们欢心,他必同意他们的一切要求。

但是非斯都不是一个为了讨众人欢心而牺牲正义的人。犹太人不久就发现他们是在与一个更像迦流而不像腓力斯的人打交道。他敏锐的洞察了他们提出要求的动机,婉言谢绝了把保罗提来。他说,自己快要到该撒利亚去了,在那里他要给他们一个公正的机会指控保罗。

这不是犹太人所要的。他们还没有忘记上一次的失败,他们深知保罗沉着的风度和有力的辩证同他们恶毒的精神和没有根据的控告对照之下,必要显明他们的卑劣。所以他们再度要求把保罗提到耶路撒冷来受审。但非斯都坚决地回答说;单单为迎合指控者的愿望而牺牲任何人的性命,这无论如何也不合罗马人的条例。应当让被告和原告在公正的证人面前对质,给被告为自己辩护的机会。上帝的美意掌管了非斯都的决定。使保罗的性命得以保全。

犹大领袖们的毒计既不得逞,他们便立即下手组织阵容强大的代表团,准备在巡抚的法庭上控告保罗。非斯都在耶路撒冷逗留数日之后,便回到该撒利亚。第二天他坐堂听案。这次犹太人没有聘请律师,故亲自提出控告。在审讯的过程中,原告方面只是无理地在狂呼乱叫,面保罗则冷静而坦率地措穿了原告讼词的虚伪内容。

犹太人一再提出异端、谋反、亵渎等指控的罪名,但没有一件是可以证实的。他们假装为该撒的尊荣大发热心,以此来要挟非斯都,就像对待腓力斯一样。但非斯都精通罗马律法没有被他们的喧闹所哄骗。他看出争讼的事完全与犹太人的教义有关,严格说来,纵然原告能证实他们所控告的事,也不足以定保罗什么该受监禁的罪,更不足以定他死罪。但非斯都也看出,如果不定保罗的罪,或不把他交给犹太人,就可能引起暴乱。

他厌恶地看着面前的情景,——犹太的祭司和官长们满面怒容,眼露凶光,忘记了自己职务的尊严。喋喋不休地重复他们的指控,声音越来越大,直到整个法庭响彻他们的叫喊。非斯都很想结束这一切,他转向在对手前镇定自若的保罗,问他是否愿意在他的保护下到耶路撒冷去受犹太公会的审问。

这实际上是把事情从罗马人转到犹太人的权下。保罗知道他不能希望从那些因自己的罪而在招致上帝忿怒的人手中得到公正的审判。像先知以利亚一样,他在一班拒绝天赐的亮光而硬着心肠不听福音的人中,还不如在外邦人当中那么安全呢!当他的生命受到愤怒仇敌的威胁时,是外邦的官长救了他。迦流,吕西亚,甚至腓力斯都毫不犹疑地声称他是无罪的,而每一个犹太法庭则都定他有罪,尽管无法证实他的过错。

保罗对于这种无休止的纠缠指控已经深感厌倦。控告一次次被驳倒,又一次次地重新提出来。他那好动的性情很难受得了一再拖延,令人厌烦的候审和监禁,每天和那些粗鲁懒惰,没有原则的士兵接触,听他们时常的吵闹声,又有犹太人和外邦人纷争流血的消息传过来,这是多么令人厌恶啊!从犹太的祭司和官长那里,他不能指望得到什么,但作为罗马公民,他可以上诉该撒,至少使他的仇敌暂时陷入困境。

保罗答复巡抚说:“我站在该撒的堂前,我受审的地方应在这里,而不是犹太公会。”他转向巡抚,直接向他提出:“就是你非斯都也明知对我的指控没有一样是事实,我向犹太人并没有行过什么不义的事。如果我真的犯了什么罪,不是对他们,而是对皇帝,如果我被证明为有罪,就是死我也不辞。但他们对我的指控既不能证实,没有人可以把我交给他们作为人情。我要上告于该撒。”

非斯都一点也不知道犹太人想要杀害保罗的阴谋,所以对他上告该撒的事非常诧异。在他审理的案件中,本案将第一个提交上一级的当局,这对于罗马巡抚的自尊心来说,是一个不小的打击。但保罗既说了这几句话,就结束了法庭的审判程序。非斯都与议会简单地商量了一下,一致认为可以依法接受保罗的要求,于是他对保罗说:“你既上诉该撒可以往该撒那里去。”言下之意暗示保罗还不知道上诉于该撒意味着什么。

这样,上帝的仆人又一次因犹太人的偏见和自是所生的仇恨,而被迫向外邦的统治者请求保护。这同一种仇恨曾迫使先知以利亚逃到撒勒法的寡妇那里去藏身;后来也曾迫使福音的使者去向外邦人宣传福音的信息。生存在现代的上帝子民也必须应付这同样的精神。在即将临到的危机中,他们必要更充分地体验保罗的经历。在许多自称信从基督的人中存在着这同样的骄傲自大,形式主义和自私自利,以及压迫人的精神,与古时犹太人一样。在战争胜利以前,我们上帝的子民要经受与保罗一样的考验。我们必要遇到这同样刚硬的心肠,残酷的意志和无情的仇恨。

自称是基督代表的人,将采取古时祭司官长们对待保罗一样的做法。凡欲凭良心无畏地事奉上帝的人,必须具有勇敢,坚毅和认识上帝,明白圣经的心,才能在那邪恶的日子站立得住。逼迫要再次临到忠于上帝的人,人必要诬蔑他们的动机,曲解他们最善良的行为,并破坏他们名誉。正如基督所预言的,到了一个时候,人要设法消灭忠心的人,还自以为是事奉上帝。撒但要尽他欺骗的本事。影响人的心志,混乱人的思想,称恶为善,称善为恶,然后他要藉着他的爪牙“显大神迹,大奇事,倘若能行连选民也就迷惑了。”

上帝要祂的子民为那即将来临的危机做准备。到那时,不管他们已做准备,或未做准备,他们都必须应付这危机。只有那些已经在品格上符合上帝标准的人才能在考验的时候站立得住。当仇敌四面兴起,以恶眼敌视他们之时,天上的上帝却要以慈爱的心垂顾祂的宝石。当属世的领导.同宗教界的领袖们联合起来干涉人的信仰时,就必显明谁是真正敬畏上帝的人。在黑暗最为深浓的时候,一个像上帝的品格必要显得最为光辉灿烂。在一切其他的依靠都已失败之后,才能看出谁是坚心依赖上帝的。

上帝子民的信仰越纯洁,越坚固,他们顺从上帝的决心越刚强,则撒但必要越猛烈地设法激起那些自以为义而同时践踏上帝律法之人的愤怒。在那即将来临的危机中,地上的统治者将不会为上帝的子民出面干涉。一切不顺从上帝律法的人都将同流合污。那时,什么人若要坚守那一次交付圣徒的真道,就必须具有最坚毅的信靠,和最顽强的意志。

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