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第25章 到达罗马
 哈门·艾伦       2019-04-03       869

到了可以开航的时候,百夫长和他的囚犯再次起身。当时有一只亚力山大的船,要往西开往罗马。这船“以宙斯双子为记”,是在马耳他过冬的。这一班旅客就上了这一只船。这一次的航程虽因逆风耽误了几天,但终于安全地完成了。船就停泊在意大利海岸上一个美丽的海港部丢利。

有几个基督徒住在这里。他们恳请保罗与他们同住七天。百夫长欣然给他这个特权。自从意大利的基督徒接到保罗达罗马人的书信以来,他们一直热切地盼望他来访问他们。他们没有料到他会作一个囚犯来到他们中间。但他的受苦只有使他们更加爱他。部丢利离罗马城只有一百四十哩路;而且这个海口和首都之间经常有交通来往,所以罗马城的基督徒得到消息,知道保罗将要来到,其中有一些人就动身去迎接他。

百夫长和他的囚犯在登岸后的第八天启程往罗马去,犹流乐意尽他的权限所及给保罗各种便利;只是不能改变他囚犯的身份,也不能解除他那锁在卫兵手上的锁链。保罗以沉重的心情走向他所长久希望访问的世界京城。这时的景况与他所预期的是多么不同阿!他将怎样在被锁和受辱的情形之下传播福音呢?他想要在罗马引领多人归向真理的希望似乎要落空了。

这一批行人到了离罗马四十哩的亚比乌市。当他穿过那拥挤在大道上的群众时,这个白发的老人带着锁链同着一班相貌凶恶的囚犯常受众人嘲笑的蔑视和粗暴的讥刺。他所遇见的人中,没有一个向他投来同情怜惜的目光。他温顺地戴着锁链,默默地慢步前行。

忽然之间,众人听到一声欢呼,只见一个人从经过的群众中跳出来,眼中流着喜乐的热泪,抱着这个囚犯的颈项,如同一个儿子欢迎他久别的父亲一样。当更多人的眼睛因爱心的期望而敏锐起来时,这种景象就接二连三地重演了。他们认出这个带着锁链的囚犯就是那在哥林多,腓立比,以弗所向他们讲说永生之道的一位。

当这些恳挚的门徒热烈地拥集于他们在福音里的父亲身旁时,全体行人都停住了。罗马士兵不耐久待,但他们却无意阻挠这样快乐的会见;因为他们也已学会尊重他们的这一位囚犯。众门徒看到保罗那疲劳痛苦的脸上反射着基督的形象。他们向保罗保证,他们没有忘记他,也没有片时不爱他;他们感激他的恩情,因为那鼓舞着他们的生活并使他们在上帝面前有平安的喜乐和希望,都是由他传给他们的,在挚爱的热情中,只要他们能有特权,他们巴不得将他背在肩头一路走到城里去。

路加说,当保罗看见他的弟兄时,“就感谢上帝,放心壮胆。”这句话的意义少有人能领会。保罗在这些不以他的捆锁为耻,并同情他,为他哭泣的信徒之中高声赞美上帝。那笼罩在他身上的愁云完全消散了。他觉得自己的劳苦没有落空。他过去的基督徒生活乃是一连串的试炼,痛苦和失望,但这时他觉得自己已经得到丰富的报赏。他很高兴自己曾有机会传扬基督,把永生和平安的光带给许多处在浓密黑暗之中,在世上没有指望没有上帝的人。于是他以稳健的步伐和喜乐盼望的心情继续他的行程。他不埋怨过去,也不害怕将来。他明知有捆锁和苦难等待着他;但他也知道自己已经拯救多人脱离更可怕的捆绑,他就因自己为基督的缘故所受的苦而欢喜快乐。

到了罗马,百夫长犹流的任务完成了。他把众囚犯交给御营的统领。他为保罗所作的报告以及犹太巡抚非斯都所写的文书,使统领对保罗颇有好感,所以保罗非但没有被关在监里,反而蒙准住在他自己所租的房子里。虽然他经常必须和一个卫兵锁在一起,但他却有自由接待他的朋友,并为推进基督的圣工而努力。

早几年从罗马被驱逐的犹太人已经蒙准回来,所以这时罗马城已有许多犹太人。保罗决意在他的仇敌还没有机会进行离间之前,先将自己和自己的工作向这些人说明。所以他在到达罗马三天之后,就召集他们的主要人物来,以简单直接的方式说明自己为什么作为一个囚犯来到罗马。

他说:“弟兄们,我虽没有作什么事干犯本国的百姓,和我们祖宗的规条,却被捆锁,从耶路撒冷解在罗马人的手里。他们审问了我,就愿意释放我;因为在我身上,并没有该死的罪。无奈犹太人不服,我不得已,只好上告于该撒;并非有什么事,要控告我本国的百姓。因此,我请你们来见面说话;我原为以色列人所指望的,被这链子锁着。”

保罗没有详细讲论自己在犹太人手中所受的侮辱,也没有提到他们屡次要刺杀他的阴谋。他的言语审慎仁爱,他并没有设法要得到人的尊敬或同情,而是要维护真理福音的荣誉。

他的听众回答说:他们没有收到什么公函或私人的信件控告他,也没有犹太人来到罗马说他有什么不好之处。他们表示极愿亲自听他说明信仰基督的缘由。他们说:“因为这教门我们知道是到处被毁谤的。”这种宗教正在取代他们祖宗的宗教,引起争端和异议,所以他们认为对人是有危害的。

他们自己既然有这愿望,保罗就请他们约定日子,使他可以把福音的真理告诉他们。到了约定的日子,有许多人聚集,“保罗从早到晚,对他们讲论这事,证明上帝的道,引摩西的律法和先知的书,以耶稣的事,劝勉他们。”他述说了自己的经验,并以简明,真诚而有力的话从旧约圣经中提出论据来。他的话至少在某一些人心中留下了永不磨灭的印象。他讲论自己所知道的,见证自己所看见的,所有真心追求真理的人都感服了。

保罗说明宗教并不在于礼节和仪式,信条和理论。如果是的话,那么属肉体的人就能考查而明白,像他们明白属世的事物一样。保罗教训他们,宗教乃是一种实际救人的力量,一种完全从上帝而来的原则,一种由上帝的大能而使个人重生的经验。

他说明,摩西曾如何遥指基督为以色列人应当听从的“先知”;众先知曾如何见证他为上帝救治罪恶的良方,作为无辜的救主来背负世人罪孽。保罗并没有在他们遵守仪式和礼节的事上找他们的错。但他说明,当他们非常严谨地保持仪文的礼节时,他们却拒绝了那作为一切制度之实体的主。

保罗声称自己在尚未悔改之前是凭着外貌来认识基督的,并不是出于个人的经验,而是与众人一样,凭着一种关于基督的性质和工作的概念。他曾因拿撒勒人耶稣与这些概念不符而拒绝祂。但自从他悔改以后,他对于基督和祂使命的见解同犹太人对于那久已应许要来之弥赛亚的概念比则远为属灵,远为高超。他强调,他并不是凭着外貌把基督介绍给他们。在基督受屈辱的时候,希律曾见过祂,亚那曾见过祂;彼拉多,祭司和官长们都曾见过祂,罗马的士兵也见过祂。但他们并没有用信心的眼睛看祂;他们没有认明祂是那得了荣耀的救赎主。凭信心了解基督,并对祂生出一种属灵的认识,比主在地上时亲眼看见祂更为可贵。保罗这时所享受与基督的交通比人间的友谊更为密切,更为持久。

保罗的一些听众热切地接受了真理,但其他人却顽梗地不肯相信。向他们提出圣经见证的,是一位在学问上与他们相等,在智力上超过他们,并且蒙圣灵特别光照的人。他们虽然不能反驳他的论据,但还是不肯接受他所得出的结论。拉比们自己用在基督身上的预言令这些反对的犹太人深感气恼,因为使徒说明这些预言的应验要求他们接受基督。祂谦谦和和地进入耶路撒冷,祂被自己的百姓所拒绝,被犹大出卖,出卖的区区银钱,在垂死痛苦之际递给他人具有麻醉作用的饮料,为祂的衣服抽签,祂在第三天复活战胜死亡和坟墓,祂最后升到上帝的右边——这一切都直接应验了预言的话。但他所提出的话越是确凿,犹太人的反对就越坚决。他们在狂怒之下又老调重弹,说拿撒勒人耶稣是骗子。

再争是没有用处的,保罗就用一段话结束了他的讲论。他引用了基督曾引用过的以赛亚的话:“圣灵藉先知以赛亚向你们祖宗所说的话是不错的。他说,‘你去告诉这百姓说,你们听是要听见,却不明白;看是要看见,却不晓得,因为这百姓油蒙了心,耳朵发沉,眼睛闭着,恐怕眼睛看见,耳朵听见,心里明白,回转过来,我就医治他们。’”(徒28:25-27)

保罗的话没有白说。一些人完全接受耶稣为世界的救赎主。他们不管以前弟兄们的反对而成了真理热忱的宣传者。

生活在末世的上帝子民应当从保罗的经历中获得教训。我们不要因为不爱真理的人拒绝相信最明显的证据而灰心。我们也不要自我安慰,以为当代有名无实,贪爱世界的教会会比过去时代的人更加乐意接受圣经的教训。保罗最凶恶的敌人是在那些自称最虔诚的犹太人中。基督对这等人说:“你们不明白圣经,也不晓得上帝的大能。”今天真理最竭力的反对者乃是在那些自称捍卫真理的人中间。

上帝已让他的子民作祂律法的保管人,他们务要冒着传道人和有学问,有地位,有权威之人的反对高举被人践踏之律法的要求。遵守律法的证据是推翻不了的,然而它的敌人总是带着同样的论据一再前来与它斗争,每次被驳倒了,又卷土重来。

保罗是受圣灵引导和指教的;然而,当那些不受圣灵指教的人看见保罗宣传他们所不赞成的真理时,他们就充满嫉妒和恶意。他们决心不让保罗走在他们面前。如果他们像高尚的庇哩亚人那样,抱着谦虚受教的精神查考圣经,他们就能明白保罗所传的真理,可惜他们研究圣经的目的只是为了找出一些东西维护自己,驳倒保罗。

真理总是包含着十字架。不相信真理的人会反对和嘲笑相信的人。传扬真理会掀起反对的风暴,这不能作为反对真理的理由。众先知和使徒为了凭良心顺服上帝曾甘冒生命的危险。我们的救主曾宣称:“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫。”(提后3:12)这就是基督所留给我们的。

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