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第06章 犹太人与外邦人
 哈门·艾伦       2019-04-03       887

在保罗被砸伤的第二天,两位使徒就离开路司得。遵照基督的指示:“有人在这城里逼迫你们,就逃到那城里去。(太10:23)他们动身前往特庇去。在那里他们的工作大蒙上帝赐福,许多人接受了真理。于是保罗又回去访问安提阿,以哥念和路司得,就是他们曾遭到这么严厉的反对和逼迫的工作园地。在这些地方已经有许多人相信了真理,使徒觉得自己有责任加强和鼓励那些遭到辱骂和恶毒反对的弟兄。他们决心巩固自己所开创的工作,使之不至归于徒然。这些地方已经组织起教会,任命了长老,并建立起适当的秩序。

保罗和巴拿巴不久回到了叙利亚的安提阿,在那里又工作了一段时期。许多外邦人接受了基督的信仰。但有几个犹太人从犹太来提出了割礼的问题,使外邦信徒大为惊惶。他们强调说;一个人若要得救,就必须受割礼,并遵守全部仪文的律法。

这是一个很严重的问题,大大影响了教会。保罗和巴拿巴立即起来应付,并反对向外邦人提出这个问题。在这件事上他们遭到安提阿信主的犹太人的反对,因为这些人赞同那些新近来自犹大地的犹太人的论点。受割礼的问题在教会中引起了不少辩论和纷争。最后安提阿教会唯恐继续辩论会引起分裂,就决定派保罗和巴拿巴同着教会中的负责人一起往耶路撒冷去,把这个问题提交使徒和长老。他们在那里可以见到从各地教会派来的代表和那些前来参赴最近节期的人。在此期间,众人要停止一切的辩论,直到教会的负责人做出最后的决定。而大会的决定则必须为各地的教会所接受。

使徒们在前往耶路撒冷时,访问了沿途城市中的弟兄,并述说了他们从事上帝工作以及外邦人悔改的经验来鼓励他们。到了耶路撒冷以后,安提阿来的代表就在各教会的代表大会上述说了他们传道工作的成果,并说明了几个悔改信主的法利赛人所造成的混乱,因为他们声称外邦人若要得救,就必须受割礼,并遵守摩西的律法。

一般说来,犹太人没有随着上帝开辟道路的速度前进。由于使徒在外邦人中工作的效果,外邦信徒的数目将要远远超过犹太信徒。所以犹太人唯恐外邦人若不需要遵守犹太律法的禁令和仪式为他们接受基督教的一个条件,则那素来使犹太人与其他民族不同的特点终必从那些接受福音真理的人中消失了。

犹太人过去一向以上帝所命定给他们遵守的礼节而自豪。他们觉得上帝既然清楚地指明希伯来人敬拜的方式,祂决不至于再吩咐人改变其中的任何一个条款。他们一定要将犹太人的律法和仪式并入基督教中去。他们的悟性大迟钝了,以致不能辨识一切牺牲的祭祀无非是预表上帝儿子的死,而且在祂死时,预表已经遇见实体,所以祂死后,上帝所规定犹太教的仪式和祭祀就不再有效了。

保罗过去素以自己法利赛式的严格作风自傲,但自从基督在大马色的路上向他显现之后,他就明白了救主的使命和他自己引领外邦人悔改的工作,他也看出活泼的信心和死板的形式主义之间的区别。保罗仍然自称是亚伯拉罕的子孙,并在灵意和字句方面忠实遵守十诫,就像未悔改信奉基督教之前一样。但他知道预表性的仪式终必完全止息,因为它所预表的事都已实现,并且福音正将其荣耀的光照在犹太人的宗教上,赋予古老的礼仪以新的意义。

割礼的问题在会议上引起热烈的讨论。悔改信主的外邦人住在拜偶像的人中间。无知和迷信的人把祭牲和供品献给无知的偶像。异邦假神的祭司们常拿祭品作为商品出卖,所以犹太人害怕悔改信主的外邦人购买祭偶像之物,因而使基督教的名誉受到影响,并多少助长拜偶像的风俗。

再者,外邦人习惯食用勒死的牲畜的肉,而犹太人则曾蒙上帝指示,当宰杀牲畜为食物时,必须将血放尽,不然的话肉就要视为不洁净。上帝向犹太人颁布这些禁令,目的是要保持他们的健康。所以犹太人以吃血为一件犯罪的行为。他们相信血乃是生命,而且流血乃是犯罪的结果。

相反地,外邦人常把献祭之牺牲的血留起来作食物用。犹太人则不能改变上帝所特别指示又长期为他们所遵守的规则。双方的风俗既如此悬殊。如果犹太人和外邦人同桌吃饭的话,犹太人就必因外邦人的风俗习惯而大为震惊,受到触犯了。

外邦人,尤其是希腊人,是非常荒淫的。许多人在接受基督教的时候,把真理与他们不圣洁的性情搀杂起来,继续行淫猥的事。犹太籍的基督徒,不能容忍希腊人根本不当作邪恶的淫行。所以犹太人认为必须吩咐外邦信徒行割礼并遵守仪文的律法,作为他们真诚献身的试验。他们相信这样就可以避免那些单凭冲动,心中没有真正悔改的人加入教会,以致圣工因他们的淫乱无度而受到羞辱。

会议所必须决定的问题似乎是他们所无法克服的困难,如何解决,将影响到基督教会兴旺,甚至关系到他的生存。但实际上圣灵已解决了这个问题。上帝赐给使徒的恩典,智慧和圣洁的判断力,帮助他们解决这个棘手的问题。

彼得说,圣灵已经解决了这个问题;因为圣灵已经以相同的能力降在未受割礼的外邦人和受过割礼的犹太人身上。彼得述说自己的异象;上帝在异象中给他看一块大布,里面装有各样四足的走兽,上帝吩咐他宰了吃。当他坚持说自己从来没有吃过凡俗而不洁净的物时,主就回答他说:“上帝所洁净的,你不可当作俗物。”(徒10:15)

彼得讲了这些话的明显意义。这意义是在他应邀将基督的信仰传给外邦百夫长的时候,当即明白过来的。这个信息显明上帝是不偏待人的。而且凡敬畏祂行义的人都必为祂所悦纳。彼得提到当他向外邦人宣讲真理的时候,他惊奇地看到圣灵降在他的听众身上,其中有外邦人,也有犹太人,那反射在受过割礼的犹太人脸上的光辉和荣耀也照在未受割礼的外邦人脸上。这是上帝的警告,叫彼得不可看一班人不如另一班人,因为基督的血能洁净一切的污秽。

彼得以前曾同样与他的弟兄辩论有关哥尼流和他亲友悔改的事。那时他曾述说圣灵如何降在外邦人身上,并宣称,“上帝既然给他们恩赐,像在我们信主耶稣基督的时候,给了我们一样,我是谁,能拦阻上帝呢?”(徒11:17)这时,他又以同样的热忱和能力说道:“知道人心的上帝,也为他们作了见证,赐圣灵给他们,正如给我们一样,又藉着信,洁净了他们的心,并不分他们我们。现在为什么试探上帝,把我们祖宗和我们所不能负的轭,放在门徒的颈项上呢?”

这“轭”并不是十诫的律法,像一些反对这律法的人所说的。彼得在这里所讲的乃是基督在十字架上所废掉的仪文律法,彼得的话使会众愿意耐心听取保罗和巴拿巴述说他们为外邦人工作的经验。“众人就默默无声,听巴拿巴和保罗,述说上帝藉着他们在外邦人中所行的神迹奇事。”

雅各也果断地发表他的意见,说明上帝的旨意乃是要将祂所赐给犹太人的特权,也赐给外邦人。圣灵的美意是不要将仪文律法的轭,强加在外邦信徒身上,使徒和长老们经过仔细的研究以后,对这个问题有了相同的看法。他们的看法和圣灵的意思是一致的。那时雅各主持会议,他最后的决定乃是:“所以据我的意见,不可难为那归服上帝的外邦人。”

这就结束了那一次的讨论。我们也可以看出这一件事足以反驳罗马天主教会所主张的教义,说彼得是教会之首。历代以来,教皇都自命为彼得的继承者,其实他们这种自封的名分是毫无圣经根据的。彼得的一生中,没有什么事足以证实这些自封的特权。如果这些自命为继承彼得的人真能效法彼得的榜样,就不会占据高位,而甘心和弟兄保持平等的关系了。

在这一次会议上,雅各显然是被推选就有关事务做出决定的人。他所发表的意见,说明仪文律法,特别是割礼,不应勉强外邦人遵守,也不应劝告他们遵守。雅各设法把一件事实印刻在他的弟兄心中,就是外邦人从拜偶像归服上帝,已经在信仰上有了很大的改变,所以必须慎重考虑,不可拿一些不甚重要而足以引起烦扰和疑惑的问题难为他们,免得他们灰心丧志,转离基督。

但是外邦人也不可做那些与他们犹太弟兄的见解在实质上相抵触,并会引起他们偏见的事。于是使徒和长老们同意写信给外邦信徒,教导他们不可吃祭偶像之物,不可淫乱,也不可吃勒死的牲畜和血。他们恳切劝勉外邦人要遵守上帝的诫命,并度圣洁的生活。也声明,那些主张外邦人必须受割礼的人并不是使徒所委派的。

他们又推荐保罗和巴拿巴,说他们是为主不顾性命的。又派犹大和西拉与使徒一同回去亲口向外邦信徒说明会议的决定:“圣灵和我们定意不将别的重担放在你们身上;唯有几件事是不可少的,就是禁戒祭偶像的物,和血,并勒死的牲畜和奸淫;这几件你们若能自己禁戒不犯就好了。”这四位上帝的仆人所带到安提阿的书信和消息,止息了一切的争论,因为这是地上最高权威的意见。

犹太和外邦各教会的创立者们参加了这一次决定事务的会议。耶路撒冷的长老,安提阿和几个最有力量的教会都有代表出席。参加会议的人并没有认为自己的意见是绝对正确的。他们所采取的行动是根据圣灵的指示并符合上帝旨意所建立之教会的尊严。他们都看出上帝已经藉着倾降圣灵在外邦人身上这件事,亲自答复了这个问题,他们的本分乃是随从圣灵的引导。

他们没有叫全体信徒对这个问题进行表决。使徒和长老,就是教会内有感化力和判断力的人,拟定并发表了那一次的宣言,这宣言就为各地基督教会所普遍接受了。但这次的决定并不是全体信徒都满意的,有一派假弟兄竟擅自行动,他们呼冤叫屈,吹毛求疵,企图另作计划,破坏上帝所指定传基督道理之人的工作。教会从开始就必须应付这种障碍,并且要一直应付,直到末时。

耶路撒冷是犹太人的首都,是排外和偏执精神最严重的地方。犹太的基督徒既然住在圣殿的附近,心中自然就会时常向往犹太国作为选民的特权。及至他们看到基督教会偏离了犹太教的仪式和遗传,并看到犹太风俗所赋有特别的神圣性质在新信仰的影响之下,不久要被人所遗忘,许多犹太人就恼恨保罗,以他为造成这种改变的祸首。连门徒也不都是甘心领受会议决定的。其中有一些是热心维护仪文律法的,所以他们以嫉妒的眼光看待保罗,认为他对犹太律法的态度不够严肃。

后来当彼得到安提阿访问的时候,他遵循了上天所赐的亮光和会议的决定行事。他竟能胜过自己的偏见,甚至与外邦信徒同桌吃饭。但及至一些热心维护仪文律法的犹太人从耶路撒冷来时,他却改变了自己对待外邦信使的态度,给外邦信徒留下最不良的印象。另有几个人也学彼得的样,甚至巴拿巴也受使徒的不智之举所影响。教会面临分裂的危险。但保罗既看到彼得这种两面派做法对于教会的影响,就公开责备他如此掩饰自己的真意。

彼得看明了自己的错误,就立即尽他能力所及弥补所造成的损失。那从起初就看到末后的上帝让彼得露出品格上的这个弱点,为的是使他看出自己并没有什么可以夸口的地方。上帝也看到将来必有人受欺骗,甚至将上帝所独有的大权归给彼得和祂的继承人。所以这个有关彼得弱点的记录,要留着作为他也能犯错误的凭据。同时证明他并不比其他使徒高出一等。

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