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第24章 海上遇险
 哈门·艾伦       2019-04-03       915

“非斯都既然定规了,叫我们坐船到意大利去,便将保罗和别的囚犯,交给御营里的百夫长,名叫犹流。有一只亚大米田的船,要沿着亚西亚一带地方的海边走,我们就上了那船开行,有马其顿的帖撒罗迦人亚里达古和我们同去。”

亚大米田位于亚西亚省西岸;他们乘船到那里只完成了行程的一部分。但在船经过的大港口,他们可能会找到一只开往罗马的船。

在一世纪,海上的旅行比现在要危险得多。造船和航海技术也没有现在那么先进。航海的人靠太阳和星辰的位置来断定方向,所以一旦看不到太阳或星辰,尤其是有暴风雨时他们就不敢开行。

使徒的船离开该撒利亚的时候,一年中安全航海的时期已经快要结束。每耽搁一天都会增加一分航海的危险。对于普通旅客尚且是困难和危险的旅程,对作为囚犯的使徒就有双重的考验。罗马士兵要以自己的性命为囚犯的安全担保,所以按习惯就把囚犯的右手腕用锁链链在士兵的左手腕上,士兵是轮流换班的。这样做不仅使保罗没有行动自由,而且要与最不相投,最令人厌恶的人昼夜紧连在一起。这些士兵不但没有教养,而且因受周围邪恶环境所影响,变得十分野蛮堕落。不过这种习惯在船上没有在岸上执行得那么严格。有一件事大大减轻保罗的苦楚。他蒙准带着路加和亚里达古与他同行。后来,在他给歌罗西教会的书信中,他提到亚里达古是“与我一同坐监的;”其实亚里达古之所以与保罗一同坐监,乃是出于自愿,为的是要在保罗的患难中伺候他。

旅程顺利开始。次日他们在西顿的港口停泊。百夫长犹流曾听保罗在亚基帕面前讲话,对他留下良好印象,所以就“宽待保罗”,既听说那里有基督徒,就“准他往朋友那里去,受他们的照应”。身体衰弱,在长途旅程中很少有舒适的保罗对于这种宽待深为感激。他在西顿的短暂停留,好像是他荒凉郁闷的道路中的一片绿洲,在海浪颠簸,令人焦虑的几周航海中给他带来安慰和鼓励。

他们离开西顿以后,就遇到逆风,船不能直行,前进很慢。百夫长在吕家省的每拉找到亚力山大城的大船,准备往意大利去,于是他将囚犯都转到这只船上。但风速依然不顺,故航速仍很慢。路加写道:“一连多日,船行得慢,仅仅来到革尼土的对面。因为被风拦阻,就贴着革哩底背风岸,从撒摩尼对面行过。我们沿岸行走,来到一个地方,名叫佳澳。”

他们被迫在佳澳停留一个时期,等待顺利的风向。在这段时间,犹太人的航海期结束了,外邦人则认为可以继续开航一些日子,不过要到达目的地是不可能的了。这时他们必须决定的唯一问题是留在佳澳呢,还是设法赶到一个更好的港口过冬?

大家热烈讨论了这个问题,最后百夫长征求保罗的意见,因保罗这时已经为水手和兵士所尊重。保罗毫不犹豫地劝他们留在佳澳。他说:“众位,我看这次行船,不但货物和船要受伤损,大遭破坏,连我们的性命也难保。”但掌船的船主以及多数的船客和水手不愿接受这个劝告。他们说佳澳港不能充分躲避冬天的风,附近的城镇又小,在几个月的停留期间,难以容纳这三百来个水手和船客。而离这里仅三十四海里的非尼基港倒是一个很好的避风港,从其他各方面看,在那里过冬要理想得多。

百夫长决定依从多数人的意见。“这时微微起了南风,”他们便从佳澳出发,一心指望他们很快就可到达他们所想去的港口。所有的人都很高兴没有听保罗的劝告,但他们的希望注定很快就要破灭的。船开不了多远,突然狂风大作,猛扑过来。在这个地方,狂风常常随南风而来。从狂风吹来的第一刻起,船就处在无可奈何的状况中。风来得突然,水手根本没有准备的时间,只得任船随风刮去。

过一会儿,他们靠近了一个名叫高大的小岛。这岛一时为他们略微挡住了大风,他们就准备应付面临的危险。万一大船破坏,他们唯一的保障就是一只小的救生船。这船本来是拖在大船后面的,所以随时有撞毁的危险。他们第一件事就是把小船拉到大船上来。这可不是一件容易的事,水手们费尽力气才把小船拉上来。他们采取一切措施加固大船,然后只能听凭风浪冲击了。没有什么地方可让他们躲风,甚至那小岛所给他们的一点保护也未能延续很久。这一天开始的时候是吹着微风,令人充满希望,可竟会是这样灾难性的结果。

暴风发作了一夜,船漏水了。到了第二天船上所有的人,包括士兵,水手,旅客和囚犯一齐动手把能不用的东西全丢到海里。夜晚又来临了,风还没有稍止。这一只被风吹逼的船撞来撞去,桅帆已经折断,篷帆也己破烂。船身在狂风巨浪的猛击之下,咯吱作响,摇摆震撼,似乎随时有全都瓦解的可能。漏水现象越为严重了,于是船客和水手不住努力排水。凡在船上的人都没有一刻的休息。路加写道:“到第三天,他们又亲手把船上的器具抛弃了。太阳和星辰多日不显露,又有狂风大浪催逼,我们得救的指望绝了。”这三百个人心情阴郁,在不见太阳和星辰的天气之下无可奈何,茫然地飘荡了十四天之久。他们没有炊具,无法生火,用品被冲走了,大部分东西被水浸湿变坏了。事实上在船与风暴搏斗的时候,他们所想到的只是海浪和死亡,根本没有心思吃东西。

面临险恶的环境,保罗仍然保持镇定和勇气。虽然他自己身体受着比他们更大的痛苦,但总在最黯淡的时辰讲出有希望的话,并在每一个危机之中随时伸手帮助。在这试炼的时刻,保罗凭着信心握住无穷的力量,他的心恒切依赖上帝。在四周阴沉黑暗之际,他的勇气和高尚的品格放射出最耀眼的光芒。周围的人都在等待大难临头,这个属于上帝的人凭着无亏的良心,为这些人发出最恳切的祈祷。

保罗并不为自己担心,他知道汹涌的海浪不会吞没他。上帝一定会保守他,使他可以在罗马为真理作见证。可是他的心怜惜周围这些可怜的人。他们虽然犯罪堕落,正在为死亡做准备,保罗却恳求上帝保全他们的性命。上帝指示他,他的祈祷已蒙应允,于是他趁狂风暂息,他的声音能被听到之际,站在甲板上说:

“众位,你们本该听我的话,不离开革哩底,免得遭这样的伤损破坏。现在我还劝你们放心;你们的性命,一个也不失丧,唯独失丧这船。因我所属所事奉的上帝,他的使者昨夜站在我旁边说,保罗,不要害怕,你必定站在该撒面前;并且与你同船的人,上帝都赐给你了。所以众位可以放心,我信上帝,他怎样对我说,事情也要怎样成就。只是我们必要撞在一个岛上。”

众人听了这话,就有了希望。船客和水手都振起精神,竭尽所能救自己的性命。他们必须尽到自己的一切努力来避免最大的不幸,因为天助自助者。

他们在黑暗的浪涛上东摇西荡。第十四天夜间,水手们从暴风中听到海浪撞到礁石上的声音,就报告说靠近陆地了。他们“就探深浅,有探得十二丈;稍往前行,又探深浅,探得有九丈。”他们现在面临新的危险,就是船有可能撞在露岸边的礁石上。他们所能做的,就是抛下四个锚,那一夜剩下的几个小时里,他们等待着,知道任何时候都有可能是结局。水越漏越多,虽然已抛了锚,船仍随时有沉下的危险。

灰蒙蒙的光终于透过暴风雨照在他们憔悴苍白的脸上。他们可以在风雨中看出海岸的轮廓,但认不出是什么地方。自私的水手想抛弃船和乘客,乘那只他们费尽了力拉上的小船逃命。他们假装要做一些加固船只的事,解开小船,放到海里。如果他们上了小船,他们将会被岩石撞碎,而大船上的人也将因无法操纵那要沉的船而丧生。

这时保罗看出他们卑鄙的企图,就采取防止危险的措施。他以惯常的勇气和果断对百夫长和士兵说:“这些人若不等在船上,你们必不能得救。”保罗自己的信心并没有功摇,他没有怀疑上帝不会保守他,可是,对乘员安全的应许是以他们能否履行自己的职责为条件的。兵丁听了保罗的话,就马上砍断小船的绳子,由它漂去。

最危急的时刻还在前头,船上所有人的技术,勇气,和冷静都要-经受考验。保罗便再向各人说勉励的话,并劝众人,连船客和水手,都应该吃东西,说:“你们悬望忍饿不吃什么,已经十四天了。所以我劝你们吃饭,这是关于你们生命的事;因为你们各人连一根头发,也不至于损坏。”

保罗自己作了榜样。“保罗说了这话,就拿着饼,在众人面前祝谢了上帝,擘开吃。于是他们都放下心,也就吃了。”那早已绝望的二百七十五个疲乏而灰心的人,和保罗一同吃了十四天以来的第一顿饭。他们吃完后,知道货物己没救了,就把船上的麦子抛在海里,为要叫船轻一点。

这时天已经亮了,但他们还看不见什么记号,足以断定自己究竟在什么地方。但“见一个海湾,有岸可登,就商议能把船拢进去不能。于是破断缆索,弃锚在海里,同时也松开舵绳,拉起头蓬,顺着风向岸行去,但遇着两水夹流的地方,就把船搁了浅;船头胶住不动,船尾被浪的猛力冲坏。

保罗和其他囚犯这时险些要遭遇比船更可怕的厄运。士兵们看出在这危险的时候,他们不可能再看管囚犯。各人只能顾到自己。如果哪一个囚犯不见了,那些负责看管他们的就必须以自己的性命抵罪。因此士兵们要把囚犯全都处死。罗马的法律准许多种残酷的措施,而且若不是水手和士兵们都认为他们得蒙保守全亏了保罗,这计划一定会立即执行。百夫长犹流知道船上众人之所以幸存,乃是因保罗的缘故;杀害他乃是最卑鄙的忘恩负义,同时他也深信有上帝与保罗同在,所以不敢加害于他。于是他下令不杀囚犯,并吩咐一切会游泳的,跳下水去先上岸,其余的人可以抓住木板,或船上的零碎东西让海浪推往岸边。

及至上岸点名,没有缺少一个人。差不多三百个人,包括水手、士兵、船客和囚犯,在那十一月暴风雨的早晨,站在马耳他岛上。有些人与保罗及其弟兄们一起,感谢上帝保护了他们的性命,使他们经过这么大的危险安全到岸。

这些遇上海难的人受到马耳他岛上土人的款待。因为当时下着大雨,大家湿透冷得发抖。岛民就用木柴点火,让大家烤火取暖。保罗也和大家一起积极寻找燃料。他正把一捆柴放在火上,有一条毒蛇,因为热了就醒来从柴捆中窜了出来,咬住他的手。旁边的人大为惊慌,既见保罗带着锁链,就知道他是一个囚犯,便互相议论说:“这人必是个凶手,虽然从海里救上来,天理还是不容他活着。”但保罗把那毒蛇放在火里,并没有受伤。众人既知那是一条毒蛇,就等着见保罗随时仆倒在地上,经受仆倒的痛苦。但没有什么不幸的后果产生,他们就转念像路司得人一样,说他是神。这件事使保罗对岛上的居民产生很大影响,保罗忠心地设法利用这种影响力引导他们接受福音的真理。

船上的人在马耳他停留了三个月,在此期同保罗和他的同工利用机会宣传福音。上帝藉着他们行了许多奇事。为了保罗的缘故,岛上的土人款待了全体蒙难的人;他们的一切需要都得到充分的供应,而且在他们离开时岛上的人给了他们丰富的物资,足供他们航程的需用,他们逗留马耳他的大概经过由路加叙述如下:

“离那地不远,有田产是岛长部百流的;他接纳我们,尽情款待三日。当时,部百流的父亲,患热病和痢疾躺着,保罗进去,为他祷告,按手在他身上,治好了他。从此,岛上其余的病人,也来得了医治。他们又多方的尊敬我们;到了开船的时候,也把我们所寄用的送到船上。

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