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第14章 试炼与胜利
 哈门·艾伦       2019-04-03       880

以弗所作为保罗工作的中心,达三年之久,那里形成了一个很兴旺的教会,福音便从这个城市传播到亚西亚省的犹太人和外邦人之中。

使徒在一段时间里一直考虑作再一次的布道行程。他希望重访马其顿和亚该亚的各教会,在哥林多逗留一段时间后,再去耶路撒冷。此后,他还希望到罗马去传福音。根据这个计划,他就先派提摩太和以拉都往马其顿去,他既感到以弗所的圣工还需要他帮助,就决定先留在那里,直到过了五旬节。但不久发生了一件事,使他提早离开。

五月是特别用来敬拜以弗所女神的时间。要为女神举行大规模的庆典。女神庙和女神崇拜的隆重场面吸引了亚西亚省各地许多人前来参加。在这期间人们进行许多极为显赫的庆祝活动。有专人选出来代表诸神受人敬拜,并通过游行,献祭和奠酒予以尊崇。音乐比赛,运动员的技艺,人兽的激烈搏斗,把大批仰慕者吸引到大剧院里。选出来主持这场隆重庆典的官员乃是亚西亚省各主要城市中的最有声望的人。这些人拥有大笔财富,作为充任如此体面的职务的报答,他们要支付全部的活动费用。全城一派狂欢和富丽堂皇的景象。神气活现的游行队伍拥向宏伟的庙宇。欢呼声响彻云霄。人们纵情欢宴,狂饮淫乐。

这一个欢庆的时期对于那些新近信奉基督的人来说是一个考验的时期。那些在推喇奴学房里聚会的人乃是节日欢乐歌声中的杂音,因此人们任意讥讽辱骂他们。保罗在以弗所的工作已经使邪教受到沉重的打击,结果来参加全国庙会的人数显然减少了;而前来朝拜之人的热忱也不如从前。可见保罗教训的影响不限于那些正式信奉基督的人。连许多没有公开接受这新道理的人也都受了真理的光照,以致对于自己的假神完全失去信心。保罗在以弗所的存在使人特别注意这个事实,声嘶力竭的咒骂声都落到了他的身上。

当时还存在着另一个令人不满的因素。在异教国家中,长期以来就有制作女神像和神龛来代表他们所最喜爱之崇拜对象的习惯。有人专门仿照亚底米的大神像制作小神像,在地中海沿岸地区非常流行。装有神像的神龛也是人们所十分喜欢的。这些东西都被当作崇拜的对象。在游行队伍的前面,在出门或远征时,人们都带上它们。在以弗所,制作贩卖神龛和神像,成了一项范围广大,利润丰厚的事业。

那些属于这个行业的人发现自己的收入减少了,于是大家都把这种变化怪罪于保罗的工作。一个制造神龛的银匠底米丢召集了他的许多同行,用激烈的语言竭力煽动人们对保罗的不满。说他们的行业受到威胁,并指出如果再容许保罗引人离开他们古老的信仰,他们就会蒙受极大的损失。接着他煽起他们狂热的迷信,说:“这保罗不但在以弗所,也几乎在亚西亚全地,引诱迷惑许多人,说人手所造的不是神,是你们所看见所听见的;这样,不独我们这事业,被人藐视,就是大女神亚底米的庙,也要被人轻忽,连亚西亚全地,和普天下所敬拜之大女神之威荣,也要消灭了。”这话就像火上加油,引起了群众的愤恨,他们就“怒气填胸,喊着说:大哉以弗所人的亚底米啊!”

这一番讲演很快传遍城内。吵闹声真是可怕,满城都轰动起来。很快就有大群的人聚集起来,冲往犹太人居住区亚居拉的工场去寻找保罗。他们在狂怒之中要把保罗撕成碎片,但却找不到。弟兄们看出形势不对,早已把他藏了起来。上帝也派天使去保护忠心的使徒,因为他为道殉身的时候还没有到。

暴徒们既找不到发泻愤怒的对象,就抓住他的两个同伴该犹和亚里达古,带着他们拥往戏院。保罗藏身的地方离戏院不远,所以很快就听说他所爱弟兄的危险。他这时充满勇气,准备为了他的主冲到前线去。他忘记了自己的安全,愿意立即到戏院里去向众人讲话,但他的朋友不让他去这样牺牲。该犹和亚里达古不是众人所寻找的对象,所以总不至于遭害的,但一旦众人看到保留那灰白疲惫的脸,势必生出最激烈的情绪,结果若想靠人的力量营救他,是不可能的了。

保罗很迫切地想要当着群众为真理辩护,但最后有人从戏院送信来阻止他。在首领中有几位最尊贵最有影响的人,打发人叫他不要去冒这样大的危险。亚西亚的领袖人物出来保护保罗,这说明其为人非常正直。

剧院里的情形越来越乱了,“有喊叫这个的,有喊叫那个的,大半不知道是为什么聚集。”保罗和他的一些同仁是希伯来民族的,犹太人觉得群众的愤怒是针对他们的,他们自己的安全可能受到威胁。他们希望声明他们是不同情基督徒的,就推举一个代表来向众人表白这事。所选的发言人名叫亚力山大,是一个铜匠,关于这个人,保罗后来说是给他不少难处的。亚力山大是一个很有才干的人,他尽力设法使众人的愤恨完全落在保罗和他的同伴头上。但群众没有耐心作仔细的辨别。他们看见亚力山大是个犹太人,就把他推倒,“大家同声喊着说,大哉以弗所人的亚底米啊,如此约有两小时。”

最后,众人精疲力竭,停止喊叫。城里的书记受到众人的注意,由于他的职位众人愿意听他讲话。他的审慎和良好的判断,很快就使大家安静下来了。

他拿众人自己的话应付他们,并说明这一次的骚乱是毫无理由的。他要众人凭着理智想一想,来到他们中间的外人究竟能不能改变全地的人对于他们守护女神的看法。他说:“以弗所人哪,谁不知道以弗所人的城是看守大亚底米的庙和从丢斯那里落下来的像呢?这事既是驳不倒的。你们就当安静,不可造次。”他叫他们想一想保罗和他的同伴并没有偷窃亚底米庙中之物,也没有辱骂女神而触怒任何人的情感。

然后他机智地转过话题责备底米丢的行为:“若是底米丢和他同行的人有控告人的事,自有放告的日子;也有方伯,可以彼此对告。你们若问别的事,就可以照例聚集断定。”他最后警告说,他们这样无缘无故地聚众骚乱,会引起罗马人的查问,以致使以弗所失去目前所享有的自由,并宣布不能再有这样的事发生。书记用这样的话使骚乱的群众完全平静下来之后,就叫众人散去。

底米丢所说的话,道出了以弗所那一次骚乱的真正原因,也说明了使徒们在宣扬真理的工作中常常遭遇迫害的缘故。底米丢说“我们是依靠这生意发财,”如今这生意受到威胁。底米丢和他的同行看出福音的广传威胁到制造偶像的事业。这件事直接影响邪教祭司和手艺人的收入,因此他们煽动众人对使徒进行最恶毒的攻击,不肯接受或了解一下新的宗教,使他们获得“得救的智慧。”

保罗在以弗所的工作终于结束了。他感到群众所流露的激动情绪不利于福音的传播。他满心感谢上帝,因为他的性命得蒙保全,同时基督教并没有因以弗所的骚乱而受到羞辱。书记的决定,以及其他在市内有尊贵地位的人的判断,都向众人声明保罗并没有犯过什么不合法的事。这的确是基督教又一次战胜了谬道和迷信。上帝竟兴起一位官长为他的使徒申辩,并遏制那吵闹的群众。

保罗满怀深情地辞别了他在信仰上的子女,动身前往马其顿,打算顺路访问特罗亚。这一次有两位以弗所人推基古和特拉非摩陪他。这两位弟兄一直作他忠心的伴侣和同工直到他生命的结束。

保罗在以弗所的工作期间常处在不断的操劳,许多的考验和精神上的痛苦之中。他一直受到不信的犹太人的反对,他们不遗余力地想尽办法煽动众人来反对他。他一再受到暴徒的攻击,侮辱和谩骂。真理的敌人千方百计地破坏他救人工作的效果。

保罗就是这样与反对的势力作战,以不息不倦的热忱推进福音的圣工,并看守一个信心幼小的教会,同时在心上一直为众教会背负沉重的担子。他甚至也不能摆脱体力劳动的担子。在这里,他像在哥林多一样,用自己的双手供给自己的需要。虽然不停的劳动和经常遭遇的危险使他疲倦痛苦,疾病使他身体虚弱,有时他的意志消沉了,但他仍坚定不移地进行他的工作。

当他听说他所奠定的教会有离道反教的事,就深为忧伤。他唯恐他为他们所尽的劳力将要归于徒然。每当他听说别人用什么方法反对他的工作时,他就时常整夜祈祷、沉思、默想。一有机会,他就要根据各处教会的需要写信给他们,责备、指导、劝诫并勉励他们。保罗很少在信中讲论自己所受的磨练,但其中也偶然提到他在基督的圣工上所尽到的辛劳和所遭受的痛苦,鞭打和监禁,寒冷和饥渴,陆地和海上的危险,城市和旷野的遭遇,自己同胞和外邦异教徒以及假弟兄的陷害,——这一切他都为真理的缘故忍受了。他曾“被人毁谤”,“被人咒骂”,“被人看作万物中的渣滓”,“心里作难”,“遭逼迫”,“四面受敌”,“时刻冒险”,“常为耶稣被交于死地”。

在反对的暴风雨,敌人的恫吓和友人的遗弃之下,这个刚毅的使徒几乎丧胆了。但他再向髑髅地一看,便以新的热忱向前挺进,为要推广认识钉十字架之救主的知识。保罗无非是在追随基督所走的血染之路。他决不退出战场,直到他必须在救赎主脚前卸下盔甲为止。

自从使徒们歇息了他们的劳苦以来,已有一千八百多年过去了;但他们为基督的缘故所付出的劳苦和牺牲的历史,依然是教会最珍贵的遗产。这一部历史是在圣灵的指示之下写成的,记在经中作为各世代基督门徒的勉励,使他们在救主的圣工上发出更大的热心,做出更忠诚的服务。

今天在各级传道岗位上自我放纵,贪爱安逸的人与这位信心的英雄相比显得何等渺小。在遇到一般的困难和试炼时,许多人就觉得自己的道路太艰难了。但他们为圣工究竟做了什么,受了什么苦呢?他们所做的又怎能同这位大使徒相比呢?他们为罪人得救,心灵上究竟负过什么担子呢?他们不知道舍已牺牲。他们为自己所拥有一切品格上的优点和所享有的一切福惠而负债于基督的恩典。他们所有的一切以及他们自身都是基督用宝血买来的。当基督的仆人遭遇反对和迫害的时候,他们不可以灰心丧胆。有基督作他们帮助。他们能够抵挡一切仇敌,克服一切困难。他们身上也负有那催促使徒不息不倦地工作的同样责任。只有那些像他那样忠贞的人,才能和他一起获得生命的冠冕。

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