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第06章 大自然的课本
 哈门·艾伦       2019-04-03       1117

取之不竭的教训源头——除了《圣经》之外,大自然应作为我们至大的课本。

对于那尚不能读书,不能从事课室内日常作业的幼童,大自然提供了教学与喜乐的无尽资源。那尚未因与邪恶接触而变硬的心,是易于觉察有上帝弥漫在一切受造之物中的。那尚未被世俗的喧嚣所麻木的耳朵,是会倾听那借自然发言之声音的。对于那些年龄稍长,经常需要属灵和永恒方面之无声提醒者的人,自然的教训亦足为其研究及欣赏的资料。

在伊甸园中亦以此为课本——整个自然界志在说明一切属于上帝的事物。对于居在伊甸园中的亚当夏娃而言,自然界充满着有关上帝的知识,富有神圣的教训。在他们留神的耳朵听来,自然界所发的乃是智慧之声。智慧向眼目说话,而被接纳于心中,他俩借着上帝所造之万物而与他交往。

大自然的课本向他们展开活的功课,提供了永无穷尽的研究和欣赏的资源。在林中的每片叶子和山中的每块石头上,在每颗明亮的星,和海、陆、空各处,都写着上帝的名字。那住在伊甸园的人,可与一切被造的生物或无生物——树木花草以及各样活物,从水里的巨鲸起,到日光中的微尘止——交谈,从而获得各种生物的奥秘。上帝在诸天所显明的荣耀,大千世界的循序旋转,“云彩如何浮于空中。”(伯37:16) 以及声和光,日和夜的一切奥秘,都是地上第一所学校中学生们研究的对象。

人类堕落后所增设的课本——地虽受了咒诅的损害,但自然界仍是人们的课本。它现在不能只代表善,因为恶已到处充斥,地和海以及空气都被恶玷污了。那一度只表现上帝的品性及善的知识之处,现在也表现出撒但的品性及恶的知识了。而从此以后,人们要从现在显明善恶两种知识的自然界,继续得到警告,知道罪的结果了。

大自然作《圣经》教训的例证——《圣经》的作者采用了许多自然的例证;当我们观察自然界的事物时,我们就能在圣灵的引导之下,更加充分地明了上帝圣言所含的教训。

在大自然界中,上帝已将那能启开他圣言之宝库的钥匙交给世人的手内。以看得见的来证明那看不见的;神圣的智慧,永恒的真理,无穷的恩惠,都由于上帝所造之万物而得以了解。

当鼓励孩童们在自然界搜寻那些解释《圣经》教训的事物,并从《圣经》中找出由自然界而引申的比喻。他们须从《圣经》及自然界中找出每一件代表基督的事物,和他用以解释真理之一切的事物。这样,他们就可学习在树木与葡萄藤,百合与玫瑰,太阳与星辰中看出基督。他们也可学习在禽鸟的歌声,树木的啸声,轰轰的雷声和海洋的乐声中,听出他的声音。自然界的每一事物都必向他们重述他的宝训。

对于那些这样使自己认识基督的人,地球就不再成为荒凉之处;而将成为他们天父的家,到处都有那位曾经一度住在人间的主同在。

《圣经》解明大自然的诸多奥秘——然而当孩童与自然接触时,也必看到疑难不解的地方。他不会不察觉那敌对势力的活动。在这种情形中,自然界便需要一位解释者。即使看到自然界所显明的不幸,人人也可学得同样悲惨的教训——这是仇敌作的。(太13:28)

只有凭着从髑髅地所发出的光,才能给予自然之教训以正确的解释。当借着伯利恒和十字架的故事,显明善是怎样地制胜恶,并证明我们所得的一切福气都是救赎的恩赐。

荆棘和蒺藜,刺草和稗子,都是代表那行损害并毁坏的恶。歌唱的鸟,开放的花,雨水和日光,清风和甘露,以及自然界的千万事物,从森林的橡树到其根旁所开的堇花,都表现出了那复兴还原的爱。自然界仍然向我们宣述上帝的善良。

理想课室中的教训——那住在伊甸的人怎样从自然的课本学习,摩西怎样在阿拉伯的平原和山头上看出上帝的手迹,幼童耶稣怎样在拿撒勒的山边学习,今日的孩童也要照样学习他。那不可见的已在可见之事物上显明了。

培养对大自然的爱——但愿母亲……找些功夫为自己的儿女在心里培养对自然美景之爱。但愿她向他们指点穹苍铺满的荣耀,装饰大地千般的华美,并向他们述说有关创造这一切的主宰。这样,她便能引导他们幼小的心思,想念创造的主,并在他们的心中,激发敬爱那万般福惠的赐予者。农田与山岭——大自然的庭苑——当作为幼童们的课室。它的实物当作为他们的课本。如此把教训铭记在他们的心上,就不会随学随忘了。……

父母可行许多的事,鼓励儿女爱惜上帝所赐的大自然万物,并在他们的一切享受中,鉴别那赐恩的手,而借此与上帝联络。如此心田便能及早预备妥当以撒上宝贵真理的种子,到时发芽生长,并有丰满的收获。

与小鸟同唱赞美诗歌——幼童们当格外亲近大自然。不宜将时尚的枷锁加于他们身上,宁可容他们象小羊羔似地在新鲜的阳光中游玩。当向他们指点灌木花卉,低微的绿草,高大的树林,使他们熟悉这一切之完美,变化无穷,及精美之模样。教导他们从他所创造之万物中看出上帝的智慧与慈爱;而当他们的心充盈喜乐与感谢之念时,容他们参与小鸟所唱的赞美诗歌。

要教导孩童与青年尊重那伟大艺术家的杰作,在自然美景中学习建立自己的品格。当上帝的爱赢得他们之心时,就当容圣洁之美贯彻他们的人生,以便他们可用自己的天赋来造福他人,荣耀上帝。

从大自然指出大自然的上帝——当给孩童培养抗拒诸恶之勇气的教训。要从大自然指出大自然的上帝,这样,他们便可认识创造之主。父母们当时时思虑的问题乃是,我当以什么最佳美的方式教导儿女去事奉并荣耀上帝?假使整个天庭都关怀人类的幸福,我们岂不该当殷勤尽力促进自己儿女的幸福么?

研究大自然,可加增智力——上帝的荣耀彰显于他的作为之上。寻索其中的奥秘必致加增智力。那曾因阅读小说而自娱及自虐的心思,可在大自然方面寻求那本敞开的课本,借着那在周围的上帝作为来阅读真理。树林中简朴的叶子,以青色细茎为铺满大地的绒毯,树木花草,森林中巍然的大树,高耸的山脉,花岗的岩石,砰訇不息的海洋,镶嵌穹苍使黑夜华丽有如珍宝的光体,阳光无穷无尽财富,月亮严肃的荣耀,冬季的寒冷,夏季的炎热,时时变迁而仍循规蹈矩为无穷之权能所控制的季节,这种种的题目皆提供众人以研究的资料;可作深入的思考,及发展想象力之用。

那些爱好虚浮寻求宴乐之辈,若容许自己的心思注重于实际与真确之事物上,则其心中就不得不充盈了敬畏之念,敬爱大自然的上帝。深思上帝在其创造之万物中所启示的圣德,便可开启人的心思,撇弃一切邪僻、败坏,和使人衰弱的娱乐。我们对上帝的工作与作为,在今生只能获得初步的知识;这样的研究将继续到永恒而无尽境。上帝为世人所供备的思索题目,足以激发人的全部智力。我们从上天下地都可读到创造者的圣德,而心中充满感谢与报恩之念。每根神经与感觉都必感应上帝在其奇妙作为中所显示之大爱。

大自然与《圣经》都是耶稣的课本——他的学问乃是从天庭的根源得来的——有益的操作,《圣经》,自然界的事物,和人生的经验;这些都是上帝的课本,充满着教训,给凡具愿意作的手,睁开的眼,和颖悟之心的人。

他对于《圣经》的渊博纯熟就说明他早年时是如何勤读上帝的话了。展开在他面前的,是上帝创造之工的大图书馆。创造万物的主,这时却要研究他起初亲手在大地、海洋,和太空中所写的教训。他避开了世俗不圣洁的道路,去从大自然中收集科学的知识。他研究植物、动物,和人类的生活。从幼小的时候,他就抱定一个宗旨:他活着是为人类造福。为此,他在自然界中找到了资料;当他研究植物和动物的生活之时,往往在他心中忽然出现种种新的方法。……

当耶稣要研究明白事物之所以然的时候,上帝的言语和作为的意义就向他显明了。天上的使者是他的侍从,他就借圣洁的思想和属灵的交通,得到了造就。他从知识初开之时起,就在属灵的美德与真理的知识上,不断地有长进。

每一个孩童,都可以象耶稣一样获得知识。当我们想借着《圣经》认识天父的时候,天使就必接近我们,我们的心志就必能坚强起来。我们的品格也提高了,而且陶冶成纯洁的了。

他日后施教时常运用的教训——大教导师使他的听众与自然接触,以便他们谛听那借一切受造之物而发言的声音;及至他们的心地柔化,思想能以容受了,他就帮助他们解释所见事物的属灵教训。他所喜爱用以发挥真理教训的比喻,显明他对于自然界影响所有的精神是何等地开明,以及他是何等地乐意从日常生活环境中采取属灵的教训。

空中的飞鸟,田野里的百合花,撒种的人和种子,牧羊人和羊群——这一切都是基督用以解释永存真理的例证。他也取譬于生活上的事例,也就是听众所习知的经验事实——如面酵,埋藏的财宝,珠子,鱼网,遗失的钱,浪子,和建造在磐石与沙土上的房屋等。在他的教训中,有些事物是人人都感到兴趣。且是诉诸每一个人心的。这样,就使日常的职务不致仅成为一番苦役,而丧失其高深的意义,反倒因不时使人想起那属灵和未见之事而成为愉快高尚的了。

我们也当如此教导。使孩童学习从自然界中看出上帝仁爱与智慧的流露;使他们看到禽鸟、花卉和树木的时候,便联想到上帝;使一切能见的事物,对于他们都成为未见之事的解答,并使人生的一切境遇,都作为神圣教育的工具。

当他们学习如此研究一切受造之物和一切生活经验的教训时,就必看出那统治自然事物与人生境遇的规律,也就是支配我们的规律;这些规律是为我们的利益而制定的;惟有服从这些规律,我们才能获得真正的幸福与成功。

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