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第36章 幼年的优点
 哈门·艾伦       2019-04-03       1001

童年乃最重要之时期——童年所受的教育,其重要性是无可比拟的。孩童在一至七岁的年龄中所学习的教训,对于他品格的形成,要比以后在他终身的年月中所学的更为有关。

当从婴孩时期起,按照那神圣的计划去模造形成孩童的品格。要在他的心扉初启时灌输各样的美德。

父母的工作务须于襁褓时期开始,好使孩童在其心思未受世俗的影响之前,可接受良好品格的模造。

最易感受的年龄——当孩童年幼时,他的心思最易感受或善或恶的印象。在那些年日里,他必有进步,朝着正当的或错误的方向发展。一方面,他或要获得许多没有价值的知识;而另一方面,他也可能获得不少纯正而有价值的学问。坚强的智力,纯正的知识,乃是俄斐的纯金所不能购买的,其价值远胜过金银。

最初的印象很难忘记——父亲、母亲,或家中的任何人,都不应让婴儿、孩童,或青年听到一句急躁的话语,因他们在人生的初期易于接受影响。父母们今天要孩童成为怎样的人,则他们在明天、后天,及将来也便是那样的人。孩童所受的初期教育影响,是很难忘记的。……

早年留在孩童心中的印象,到了他年将要显示出来。这些印象可能会潜伏不露,但仍是难以磨灭的。

人生基础奠立于最初的三年间——母亲们哪,你们务要在小孩出生后的最初三年间,给予适当的教育。不要容许他们随从一己的意愿或欲望。母亲必须替她的儿女作主意。人生的最初三年,乃拗折嫩枝的时候。母亲们应当了解这时期的重要性,因为人生的基础是在这时期奠定的。

如果在初期的训导上有缺欠,(此种情形屡见不鲜,)我奉基督的名劝你们,为儿女的前途和永恒的福利起见,应当竭力补救以往的错误。如果你们已等到孩子满了三岁,才开始教训他们自制和顺服,这种工作要更难得多,但仍当立即着手做去。

没有一般人所想象的那么困难——孩童们自在摇篮的日子起,父母便教他们知道自己的意念并非律法,自己的妄想也是不能继续放肆,这就可能使父母免除许多的挂虑和忧愁了。教导孩童克制脾气其脾气的发作,治服其愤恨的表现,这事并不如一般人所想象的那么困难。

此项工作不可耽延——许多人忽略了自己对于子女幼年时代的本分,心想等到他们长大些,就要留心管教他们的恶行,及教育他们行善。然而他们应当作成此工之时,却是在儿女的襁褓时代。父母使儿女娇生惯养,或向他们开玩笑,乃是不对的;至于虐待他们,也是不当。坚确正直的行动,必可生出最佳之效果。

当我对一些父母们指出其有助长年轻儿女的不良习惯时,有些父母似乎毫不介意;还有些却笑着说:“啊!我们可爱的小宝宝嘛,无论什么事情,我都舍不得和他们作对。让他们年龄大一些,自己就会好啦。那时他们自然会为发脾气而自觉羞愧。现今若果过于认真和严格地管理小孩,那是不大好的。他们渐渐大了,必能改变那说谎、欺骗、懒惰、自私等坏习惯了。”母亲们就这样轻松地把这事情放下了,然而这是不合上帝旨意的。

挫败撒但要控制婴孩的意图——父母们哪,你们的失败,大半是没有及时趁早工作。你们让撒但撒了首批的种子,先占有了心田。

你们有一番当作之工,免致撒但控制了你们的儿女,当他们还在你们怀中时便将他们夺去了。母亲们哪,你们当警觉,莫令黑暗的权势辖制了你们的儿女。你们当下决心,绝不容许仇敌把黑暗的旌旗竖立在你们的家中。

又当准备应付实际的人生——现今很少人用功夫慎重考虑到,孩童在最初的十二或十五岁的年日中,可获得何等大量有关今世和永恒之事物的知识。在幼年时期中,儿女们非但要获得书本的知识,也当学习实际人生所不可或缺的各种技艺;而且不宜因为注重前者而忽略了后者。

拿破伦的遗鉴——拿破伦的性格,受了童年时期之训练的影响很大。不智的教师激励他醉心于攻略之事,摹仿军旅的样式,使他在队前作统帅。于是奠下了他从事战斗流血生涯的初基。倘若费同样的心机和努力,教育他为善良的人物,而在他幼年的脑海中印上福音的精神,则其生平历史将有何等的不同。

休谟与福尔特尔——据说这位怀疑派的休谟,在幼年时原是笃信《圣经》的。后来他加入一个辩论会为会员时,被派为无神派提供有利的诡辩。他对这问题加以热切不倦的研究,致令他那敏锐而活泼的心思,沉浸于怀疑的诡辩中。过不久他便相信那具有欺骗性的训旨,而在他的一生留下了无信仰的黑暗记录。

当福尔特尔五岁大的时候,他把一首无信仰者的诗熟记心中,这有害的影响始终无法自他的思想中除掉。他成为撒但的最有效工具,去诱导人远离上帝。当审判之日,必有千万的生灵会将自己灵命的丧亡,归咎于这没有信仰的福尔特尔。

幼年时期怀藏在心的思想意念,决定了每一青年人的终生历史。早年养成的正直、善良、大丈夫气概的习惯,必成为人品性的一部分,而且常常成为人终生行动的标记。青年人可成为君子或小人,唯其自择。他们可因诚实高贵之行动而著称,也可因大罪巨恶而出名。

哈拿的报偿——每位母亲都蒙赐予无可估价的机会,和无限宝贵的特权。在先知撒母耳的人生最初三年中,他母亲谆谆教导他如何分辨善恶。借着熟习周遭的一切事物,她竭力引导他的思念归向创造主。为要成全她要将儿子奉献给主的愿,她以莫大的自我牺牲,将他交给大祭司以利,受训在上帝的殿中服务。……他幼年所受的训练,使他持守基督的正直。哈拿得到了何等大的报赏啊!她的榜样多么鼓励人去坚守所许的愿啊!

约瑟曾怎样防护己心?——雅各在约瑟幼年时所给他的教训,提到自己如何坚心信靠上帝,并屡次向他讲述有关他的慈爱和永不止息的眷顾等珍贵凭证,乃是约瑟被卖到拜偶像民族中时最需要的教训。当受试验时,他便将这教训付诸实行。在他受严格的试炼之日,他仰望自己素来所信赖的天父。如果约瑟父亲的教训和榜样有相反的性质,则灵感之笔绝不会在圣史的篇幅里,写出那从约瑟品格上所显示的正直与美德之故事来。他早年在思想上所受的影响,却在他遇到猛烈的试探时保卫了他的心,使他正义辞严地说:“我怎能作这大恶,得罪上帝呢?”

智慧施教之后果——母亲所显示的犹疑懦弱的行为,会很容易被儿女们发现,这是一种可叹的事实,那试探者由此左右了他们的意念,驱使他们去随从自己的意向。如果父母们要培养自己所需的素质,可用以训练儿女的品德,如果他们向儿女清楚说明必须遵守规律,而绝不容许违犯这些规律,则主必合作及赐福父母和儿女们了。

孩童们在幼小时十分容易感受下流的影响,可是一般自称为基督徒的父母们,似乎还未看出自己管教之害。唉!惟愿他们能体悟到儿女稚龄时所得的成见,将左右其性格,并决定其命运,或享永生或遭永死!有关道德与灵性的影响,幼童是易于感染的,而在童年时受了智慧训练之孩童们,纵然有时也走错了路,但决不会趋入迷途太远。

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