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第78章 祈祷之大能
 哈门·艾伦       2019-04-03       964

家庭祷告之必要——每个家庭应当有祷告的祭坛,认明敬畏耶和华是智慧的开端。世上若有任何人需要宗教所能贡献的力量与鼓励,那就是那些负教育及训练儿女之责任的人了。如果他们的日常榜样,是教导那些希望从其得到指导的人可以无需上帝而生活,他们就不能作成一种能蒙上帝悦纳的工作。如果他们教育儿女只为今生而生活,那就没有为永恒作下准备。他们生在世上没有上帝,死时也是一样,他们灵命的丧亡,父母应负其责。父母亲们哪,你们应当早晚在家庭的祭坛之前寻求上帝,以便学会如何能够聪明、柔和、慈爱地教导自己的儿女。

不可忽略家庭祷拜——如果有一个时候,每个家庭应当成为祷告的家庭,那就是现在了。无神派及怀疑论到处流行。不法的事遍满全地。在人的灵性上洋溢着腐败之洪流。在人的生活中发生有反叛上帝之举。人成了罪的奴仆,道德力也沦于撒但的暴力之下。生灵变成了他试探玩弄的对象;除非是有大能的手伸出来拯救,人类就会追随那叛逆魁首所行的路了。

在这可怕的危难之日,有些自称为基督徒的人,还是没有实行家庭礼拜。他们没有在家庭中尊敬上帝;也没有教导自己的儿女去敬爱他。有许多人已经与上帝隔绝得这么远,以致他们在与上帝亲近的时候,生自觉有罪之感。他们不能“坦然无惧地来到施恩的宝座前,”“无忿怒、无争论,举起圣洁的手,随处祷告。”(来4:16;提前2:8)他们没有与上帝作活的联络。只有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意。

撒但毁灭人灵性的最成功策略之一,就是使人想到祷告并非基本必需的。祷告乃是与那智慧之泉以及能力平安幸福之根源的上帝相交通。

家庭没有祷告,乃是一大惨剧——那使我感到最大悲哀的事,无过于一个没有祷告的家庭。在这样的家庭中,我一夜也不能安寝;若不是想要帮助那家的父母明白他们的需要与他们可悲的疏忽,我是不肯留宿的。从他们的儿女身上,可以看出这种疏忽的后果,因为在他们之前并无敬畏上帝之心。

虚表的祷告不会蒙主悦纳——在许多的情形下,早晚的祷拜只是虚表、沉闷、枯躁的反复陈辞,并不表现感恩的精神或有需要的感觉。主不会悦纳此种的崇祀。可是忧伤痛悔之灵及谦卑虚下之心,他是不会轻看的。真实的祷告,便是向我们的天父敞开自己的心,承认自己的全然软弱无助,表明自己的需要,并作感恩报德的崇拜。

全家的人参加祷告——那些自称爱上帝的人,应当象古时的先祖一样,无论在何处支搭帐棚,总要为耶和华筑一座坛。……为父母的应当时常敞开心门,谦卑地为自己和儿女向上帝恳求。父亲务要作家庭的祭司,早晚向上帝献祭,而母亲与儿女们则应与他一同祷告赞美。在这样的家庭里,耶稣是欢喜停留的。

每个家庭的各位成员应当谨记在心,他们乃是与天庭有密切的联合。主对于他在地上的子民有一种特别的关心。众天使为祈祷的圣徒献上香的烟。在美丽的清晨及凉爽的黄昏,在每个家庭中有祷告上达于天,靠着救主的功劳,为我们奉献于上帝面前。天庭的宇宙也在早晚注意着每个祈祷的家人。

天使护卫奉献给上帝的众孩童——在离家出去工作之前,全家的人应当聚集在一起,父亲应当热切祈求上帝在这一天内保守他们。父亲若不在家,可由母亲代行。应当存心谦卑,满怀温柔,并感觉到那在自己及你们儿女之前所要遭遇的试探及危险;用信心将他们团结在祭坛上,求上主照护他们。凡这样被献的儿女,就必蒙那服务的天使照应。

祷告是儿女周围的篱笆——每日清晨,基督徒的第一个思念,就应当寄于上帝;至于世俗的操劳及自身的福利,应列在其次。应当教导儿女敬重祈祷的时辰。……这乃是基督徒父母们的责任,应当在早晚用恳切的祈求及恒久的信心,在儿女周围筑藩篱。应当耐心教导他们,和蔼不倦地教他们如何去度那蒙上帝喜悦的生活。

聚会应有定时——在每一个家庭中,应当有固定的时间,作早晚的祷拜。在早晨开饭之前,父母招聚儿女,一同感谢天父保护一夜平安,并祈求他帮助引导看顾这一天的生活,这真是何等的适宜啊!此外,在黄昏临到时,父母与儿女再度聚集在主的面前,感谢他在过去之一日中所赐的福气;这又是多么的合适啊!

别受环境所支配——家庭礼拜不应受环境的支配。你的祷告不是出于偶然而随便,也不是在整天忙于工作时,可以忽略。若是那样行,就会叫儿女们看祷告是无关重要的事。祷告对于上帝的子民乃是十分重要的,应当每日早晚向上帝献上感恩祭。作诗的人说,“来啊,让我们向上帝高歌,让我们向救恩的磐石欢呼,让我们在他面前献上感恩祭,用诗歌向他欢呼。”

父亲和母亲,你们无论事情是多么忙,切不可疏忽举行家庭礼拜。要祈求圣天使在你们的家中照顾保佑。须记得,你们所亲爱的儿女常有遭受引诱的危险。

在我们热心款待客人之时,切不可疏忽我们对上帝的责任。不可因任何缘故而忽略祈祷的时辰。不可只顾谈笑欢娱,直到大家太疲倦了,以致不能欣然参与家庭礼拜。这样作,就等于拿残疾的祭物献给上帝。应该在傍晚的时间,就是大家能不慌不忙地,而以敏悟的头脑祷告的时候,献上我们的祈祷,并以欢乐感恩的赞美高声歌唱。

应该让每一个访问基督徒家庭的人,看出祈祷的时辰乃是一天最宝贵、最神圣、最快乐的。这些崇拜的时间,对于所有参与之人都能发挥出一种使之文雅而得蒙提拔的影响力,带给心灵以欣然感恩的和平与安舒。

孩童应敬重家庭聚会时间——你们的儿女应受教育,成为和爱,关怀他人,温良,柔顺,尤其是会尊重宗教的,及感觉到上帝主权之重要。应教导他们看重祈祷的时辰;应当命令他们早起,以便参加家庭礼拜。

应使聚会时间有兴趣——父亲是家庭的祭司,应当主持早晚的家庭礼拜。这应当是家庭生活中最有兴趣及最快乐之活动,若是举行得枯燥而烦闷,就必使上帝蒙羞辱。家庭礼拜的时间应当简短而有精神。不可因为礼拜的冗长或缺乏兴趣,而使你们的儿女或家中的任何成员感到厌烦。若是诵读长篇的《圣经》,加以解释,及献上长祷,这就会使宝贵的聚会成为十分厌倦,及至散会,才使大家如释重负地松了一口气儿。

家长应有特别的计划,务使家庭礼拜的时间十分有趣。若能略加思想及细心预备,就能使这来到上帝面前的家庭礼拜变成喜乐有趣的良辰,而其丰满之后果也只有将来的永恒来世方能显明。在家庭礼拜时,父亲应选读一段有趣而又容易明白的《圣经》;少少的几节经文,足够提供一些教训给这一天的研究及实行就行了。或可发出一些问题,也可提出一些恳切而有趣的补充意见,或是说些偶然发生之事件,简短而切要,拿来当作比方之用。至少可唱几节活泼有神的诗歌,所献的祷告也应当简短而中肯。那献祷的人所作的祷告,无需包罗万象,而是用简单的词句表明自己的需要及存感恩的心来赞美上帝。

欲求激起并增加人爱好研究《圣经》,端赖乎运用家庭礼拜的时间。早晚礼拜的时间,应当为一日之中最佳美而且最有助益的时间。须知在这些时间内,不宜被烦恼与不和善的思想所搅扰;父母与儿女是在这时一同聚集谒见耶稣,并邀请圣天使进入他们的家庭中。聚会的时间须简短而有生气,宜适应时地,并多有变化。应使全家的人一齐参加读经,学习并时常背诵上帝的律法。有时也可让孩童们自选经题,借以增加他们的兴趣。可根据所录的经文向他们发问,也可以让他们提出问题。可以提到凡能解释这经题意义的事物。设若聚会的时间不致因此过长,则可令孩童们参加祷告,并让他们一同唱诗,即或他们只会唱一节也无大碍。

祷告要清楚分明——当以身作则教导儿女用清楚而分明的声音祷告。教导他们从椅子抬起头来,切不可双手掩面;这样,他们就会奉献他们简单的祷告,并同声背诵主的祷告文。

音乐的力量——《圣经》论及诗歌的历史,对于音乐与诗歌的功用及效益,予人以充分的提示。音乐往往被误用以供罪恶之用,因此便成了一种最足以引诱人的利器。然而音乐若加以正当的运用,原是上帝所赐的一种宝贵的恩赐,目的在提高人的思想,使其思念高尚尊贵的事,并感化提高人的心灵。……

音乐乃是将属灵真理铭刻人心的最有效方法之一。人在被苦迫以致失望之时,往往会想起一些上帝的话——幼年时所歌唱而久已忘却的一首诗——于是试探就顿时失败,生命就显出新的意义和新的目的,反而能将勇敢与喜乐转授他人了。

以诗歌作为一种教育工具的价值,是不可忽略的。家庭中应有歌唱,当唱一些清洁悦耳的诗歌,就免除许多斥责的话,增加不少的愉快、希望、与快乐。学校中也当有歌唱,这样,学生就必更加与上帝及教师亲近,同学彼此间也必更加亲近。

唱诗也是宗教仪式的一部分,与祈祷在敬拜上占有同等的地位。有些诗歌,实际上就是祈祷。若教导孩童明了这事,他就必更多想到所唱歌词的意义,也必更多受其能力的感化了。

乐器与歌唱——早晚应同儿女一齐敬拜上帝,读《圣经》及唱赞美诗。教导他们背诵上帝的律法。以色列人曾蒙教诲有关诫命的事说:“要殷勤教训你的儿女,无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。”摩西也照样指导以色列人将律法上的词句谱以音乐。当年纪较大的孩童弹奏乐器之时,年幼的一辈则同声歌唱上帝的诫命前进。到了晚年时候,他们的脑中还会记得自己在幼年时所学会的律法词句。

如果古时有此基本需要,由摩西的诫命谱上圣歌,以便在旷野前进之时,孩童们可一节一节地学唱律法,那么,时至今日,我们也是多么地有此基本需要,来将《圣经》教导自己的儿女啊!但愿我们都来求主帮助,教导儿女照着律法的明文字句谨守不懈。且让我们运用所有的力量,使家庭中有音乐,欢迎上帝的光临。

安息日的特别聚会时间——在(安息日)家庭礼拜中,也当让孩童参与一份。人人都当带着自己的《圣经》来,每人宜读一两节,然后唱一首大家熟悉的诗,接着便祈祷。对于祈祷,基督也曾留下一个模范。主祷文原非单单给人作为具文背诵的,乃是表示祈祷所当取的样式——即简明,诚恳,而赅博。要用简切的祈求将你所需要的告诉主,并向他表示感恩之意思。这样你便是邀请耶稣,欢迎他来到你的心中和你的家中作贵宾。在家庭中,应尽量避免作那漫长而无关宏旨的祷告。因为这样的祷告,反而使应视为一种权利和福分的祈祷时辰变为重累。当设法使家庭礼拜的时间,成为愉快而兴趣盎然的。

多祷告可减少刑罚——我们应当比现今更多祈求上帝。在家庭礼拜与儿女同作的祷告中,有伟大的力量与福气。当我的儿女行了错事,我和气地同他们谈论了之后,便跟他们一起祷告,这使我后来不觉得有刑罚他们之必要。因为在应允我们的祷告而来的圣灵之前,他们的心已柔和地感化了。

独自祷告之益——耶稣在世为人的时候,乃是在独自祷告的时辰中获得智慧与能力。青年当效法他的榜样,在清晨与黄昏时找一个幽静的机会,与他们在天之父交往。他们也当在一天之中,将自己的心奉献给上帝。在我们所走的每一步路上,他向我们说,“我耶和华你的上帝,必搀扶你的右手,……不要惧怕,我必帮助你。”(赛41:13)我们的子女若能在早年学得这些教训,他们的一生将有何等的精神能力和快乐啊!

天门向每位母亲打开——当耶稣受洗之后在约旦河边低头为人类祈祷时,诸天打开了;上帝的灵仿佛鸽子金光四射地围着救主,从天上发出声音说,“这是我的爱子,我所喜悦的。”

此事对你有什么意义吗?这是说,在你祷告时天会打开,也是说,你会被接纳成为蒙爱的。每位母亲若在救主脚前卸下重担,就会有门路大开。这是说,基督已用他人性的膀臂抱住人类,又用他神性的膀臂抓住无穷之主的宝座,使人类与上帝联合,使地与天衔接。

基督徒母亲们的祷告,不会被万民之父所忽视。他会差遣自己的儿子到世上来救赎一种子民归己。他不会不理你们的祈求,在最后斗争的大日,也不会把你们和你们的儿女留给撒但去攻击。你们的本分是简朴而忠实地工作,而由上帝来建立你们的手所作之工。

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