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第81章 家庭与教会协力同工
 哈门·艾伦       2019-04-03       947

在家中开始恩典之工——父母们哪,在教会中的恩典工作,是在你们自己的家中开始,因此你们应当十分小心自己的行动,好使儿女们看出你们是与天庭的使者们合作。应当切实做到每天悔改的地步。训练自己及儿女可在上帝的国度中永生。众天使将是你们强有力的助手。撒但会试探你们,但却不能屈服你们。切不可口吐一句会使仇敌得势的话。

真理是纯洁及不腐败的。应当将之藏在心中。家中的各人应有这样的决志,“我要作一个基督徒,我必须在今生下面的学校中培养品格,足以使我升入天上更高等的班级。我必须这样对待别人,象我切望他们怎样对待我一样,只有那些能在今生世上表扬基督的人,才能进入天庭。”

应当尽其可能使家庭的生活犹如天上的一样。在聚集家庭礼拜之时,家人也不可忘记那些在上帝的工作中身居负责地位的人们代祷。

那些采用正法好好管理自己家庭的人,也会给教会带来一种恭敬整齐的风气。他们会代表那携手并立的慈悲与公正之美德。他们会向儿女显明基督的品格。他们口上的慈悲仁爱律法,不会使自己的命令软弱及没有权柄,他们的训诲也不会引起反对及不顺服。

模范家庭组成模范教会——每个家庭便是一间教会,父母乃是主席。父母们首要考虑之事,就是应当为儿女的得救作工。父母若是家庭的祭司及教师,采取完全拥护基督的立场,在家中就会发挥一种优良的影响。这种圣化的影响会在教会中感觉到,也会被每一位信徒体会到。现今因为家庭中十分缺乏敬虔及成圣的影响,上帝的圣工便大受阻碍。人若在自己的家庭生活上和业务来往上没有发挥一种影响,他就不会将之带进教会中来。

在教会中的好行为是在家中学到的——家庭是一所学校,大家可在此学会在教堂中应当怎样行动。大家若都是皇家的成员,就必在家庭生活中表现真实的礼貌。每个家人必使其他每个家人喜乐称心。那为承受救恩之人服务的众天使,将帮助你们,使你们的家庭成为模范的天上家庭。家中有平安,教会中便有平安。这种宝贵的经验传进了教会之中,将创造出彼此和睦亲爱的精神。各种争论停止了,真实的基督徒礼貌便在众教友们的身上出现。世人将认识他们是跟过耶稣和学过他的。如果全体教友过基督徒的生活,则教会将给世人一种何等动人的印象啊!

教会中为何有弱点——许多人似乎以为教会中的衰微,贪爱宴乐的精神增长,是由于缺乏牧师的工作所致。不错,教会是应当有忠心的领导者和牧师的。牧师们应当为那些尚未归向基督的青年人,也当为那些名在教会薄册中而实际上无信仰无基督的人们,恳切作工。但是如果父母们忽略了自己的工作,则牧师们虽然忠心作工,而且作得很好,收效亦必甚微。现今由于家中生活没有基督教的道理,所以教会也就没有能力。除非父母们负起工作,照所当行的去行,那是很难引起青年人之责任感的。如果家庭受宗教的管理,这种精神也会传进教会中去。父母们为上帝作工,便是一种向善的能力。他们所给儿女的约束与鼓励,使其在主的教养与劝诫中生长,这便是造福自己四围的邻居。教会也因他们的忠心工作而坚强起来。

疏忽的父母不能高举教会——如果在家庭生活中容许悖逆或不顺从,儿女们的心中也将会充满了反对上帝政权之念。圣灵的能力将显出无力软化及驯服他们的心。及至较后的年龄时,在特殊的情形下,他们若归依基督,也必经过多番惨烈的战争,方能使不忠的意志挽回,顺服于上帝的旨意。有些教友在幼年时代受了不良的教育,以致教会往往因之受苦。他们在孩童时代被容许采用欺诈的方法来达其心愿,又让他们在家有反叛的精神;这等人也是最末后才肯顺从《圣经》的要求。

批评会杀灭人的灵命——你们若被试探要口出厉言恶声,就当祈求主赐恩典能力来抵挡试探。须记得,你们的儿女听到你们说的话,他们也会要那么说。你们是在用自己的榜样来教育他们。须记得,你们若向教友同道们说粗话,你们如果被容许进入天国,到了天上你们也会说同样的话的。……

提起家庭,我们又说到教会。家庭的影响应当是那种能帮助及造福教会的。切不可说出埋怨及吹毛求疵的话。有些教会,因为容许私诋暗毁的精神,以致灵命几被杀灭。我们为什么说那些批评责难的话呢?人若对你们出口不逊,粗言无礼,就当严守缄默,因为这乃是最有力的申斥。应当保持完全的沉默。沉默往往是最佳的雄辩。

照顾不幸的青年人——对于那些未受家庭影响的青年男女,应当有人予以照顾,向他们表示关心;人若这样行,便是弥补那重大的缺憾,为上帝作一番切实的工作,拯救生灵,犹如牧师在讲台上所作的一样。这种无私的善举,为青年人之益而操劳,正是上帝现今所求于我们的。有经验的基督徒,应当多么恳切地出力作工,来防止那些使品格蒙上不灭污点之习惯的养成啊!但愿基督徒们能以圣经来吸引青年人。

牧师有一特别机会——每逢有适当的机会,就应当将耶稣爱人的故事讲给孩童们听。在每次讲道之中,应讲一部分,使孩童得益处。基督的仆人可以与孩童们做长久的朋友。因此,便不应失去任何机会,帮助他们更明白《圣经》。这种工作的效力打击撒但的计划,是过于我们所能想到的。如果孩童从小就熟悉《圣经》真理,立下了抵抗不敬虔之风的保障,日后他们就能用“经上记着说”的话来对付仇敌了。

在家庭生活上忠心如在做礼拜时一样——父母们哪,你们是自己所亲爱之儿女们的真理教师,就当对自己的良心及悟性,有一种控制的能力,支配言语及行动。在家庭生活中要忠心,正如在敬拜上帝时一样。应当给在家的每一个人一种善良的品格。上帝的天使们也要在场,注意上主家中的年轻成员们怎样被对待。家庭的宗教精神,必定会被传进教会中。

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