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第75章 引领孩童归主
 哈门·艾伦       2019-04-03       922

孩童几时可作基督徒?——在幼童时代,头脑容易被模印及铸造,男女孩童此时就当受教导,爱及敬重上帝。

上帝要每位稚龄孩童作他的儿女,收养在他的家中。不论他们多么幼稚,青年人仍可成为信心家庭之成员,而有最宝贵之经验。他们的心幼嫩而容易接受历久不泯之印象。他们的心可以信任耶稣及爱他,并为救主而生活。基督会使他们成为小小的布道士。他们的整个思想潮流可能被改道,以致不会看罪恶为可乐之事,而是厌之避之。

年龄无大关系——一位著名的圣者某次被问道,一个孩童必须多大,方可合理地希望他成为一个基督徒。这个答案是,“年龄没有什么关系。爱耶稣,信靠他,信托他,信任他,这些都是合乎孩童的诸般美德。孩童一开始会爱及信赖母亲,那时他就能爱及信赖耶稣,看他是母亲的良友。耶稣要成为他的良友,受他的爱与敬重。”

鉴于前段的真实陈述,父母们在善于观察的小小眼睛与敏锐的感官之前,表现教训与榜样,岂能说是行得太过小心呢?我们的宗教应当是实际的宗教。在我们的家中也是那么需要宗教,象在礼拜堂中所需要的一样。在我们的行为举止上,不应当有冷淡、严峻、及不可亲近的态度;乃当以慈爱同情来表示我们有温暖仁爱的心。耶稣应当是我们家中的贵宾。我们应当与他交谈,向他倾诉所有的苦衷,并讲论他的爱、他的恩典、及他的完全品格。敬畏上帝的父母们,若能将一切苦恼带到那背负众人重担之主耶稣的面前,而不是为自己所不能解决的烦忧困惑,来大发脾气及开口斥骂,那将是每天所能给儿女们的多么好的教训啊!应当教导孩童的心思倾向耶稣,犹如鲜花向阳开展一样。

在每一功课中应当教导上帝的爱——孩童们当受教导的第一课,便是上帝为他们的父亲。应当在他们最幼稚的年头,就开始这一课。父母们应当明白,在上帝面前自己有责任,使儿女们认识他们天上的父。……在每一功课中,都当教导上帝就是爱。

父母亲们应当教导婴儿,孩童,及青年以耶稣的爱。牙牙学语的婴儿,其初发的嗫嚅声,应当是基督。在给孩童的所有教训中,都应当与基督联带有关。

应当从最幼稚的年龄开始,让孩童熟悉上帝的事物。母亲当用简单的话语,述说耶稣在世的生活。尤有进者,应当在她的日常生活中含有救主的教训。要用自己的榜样,向孩童显明,今生乃为来生作准备,这是赐给人类的一段时期,让人可以培养自己的品格,使自己配进上帝的圣城。

不单是偶然提及而已——由于教友们未曾以怜悯同情的心对待儿女,切望他们可以升入神圣生活之高境,因此本会的孩童及青年们完全未蒙重视,也没有其在基督徒人生中所当有的发育。

当孩童被疏忽及未予重视之时,主是不能得荣耀的。……单是偶尔注意及之,或是只说一两句鼓励的话,那是不够的。他们需要人下一番苦心、虔诚、留意的功夫。那满有仁爱同情的心,方能深达那看来似已失意无望之青年们的心中。

耶稣说,“当为我训练这些孩童。”——父母们应当设法了解此项事实,他们当训练自己的儿女配在上帝的朝廷供职。当他们受生养儿女之委托时,无异乎是基督把孩童置在他们的怀中,说,“当为我训练这些孩童,使他们可以在上帝的朝廷中发光。”那引起他们注意的初步声音之一,便是耶稣的圣名,并在他们最幼稚的年龄中,应当领他们到祈祷的踏脚凳前。他们的心思中应充满主生平的故事,他们的想象力也当受未来世界荣美之景象所强化。

在幼年时代亦可有基督徒之经验——帮助你的儿女们预备好,以便能到那基督去为爱他之人所预备的华厦。帮助他们实现上帝在他们身上的旨意。你所施给他们的训练,应是一种可帮助他们能荣耀主,也就是那为他们死,而使他们能在上帝的国度中得永生的一位。当教导他们响应主的邀请,“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。”

我的弟兄姊妹哪,在训练儿女上,你们有一种圣洁的工作要做。当他们年轻之时,他们的心及脑是最容易接受正义的印象。……教导他们,甚至在幼童时代,他们也有一份个人的工作要做,及可得一种基督徒的经验。

除非父母们列此为其人生的第一要务,引领儿女们的脚,从最幼的年头开始,就行在正义之道上,他们是会选入错途的。

甘心顺从乃是真心悔改的证据——难道我们不教导自己的儿女,甘心顺从上帝的旨意,可证明那些自称为基督徒的人,到底是否真的基督徒?主说的每句话,都是非常认真的。

上帝的律法是改良的基础——上帝的律法乃是家庭中的教育方法。父母们负有最严肃的义务,要行在上帝的诫命中,给儿女们留下一个最严格的忠贞榜样。……

上帝的律法乃是一切历久不泯之改良的基础。我们要向世人清清楚楚地表明,有顺从他律法之必要。伟大的改良运动,应在家中开始。上帝的律法乃是伟大的动力,能使人勤奋、节俭、诚实,及人与人之间的公平相待。

应当向儿女教导——你们有否教导儿女从幼谨守上帝的诫命呢?……你们应当教导他们,要照基督向他们所彰显的神圣模范,来培养自己的品格。他愿意向孩童彰显自己。这是我们从约瑟、撒母耳、但以理及其友伴等人的历史中可以知道此事的。难道我们不能从他们的人生记录上,看出上帝对孩童及青年们所存的期望么?

父母们对上帝有义务,要奉献儿女给他,从幼就配领受一种聪明的知识,明白作耶稣基督的门徒是什么意思。

一个悔改孩童的见证——宗教可帮助孩童,读书更好及作工更忠实。有一个十二岁大的女孩子,用简单的话述说自己作基督徒的证据。“我以前不喜欢读书,只喜欢玩。我在学校中很懒惰,并且往往忽略了功课。但现在我的每一功课都读得很好,来讨上帝的喜悦。我以前在校很顽皮,每当先生看不见我之时,我便给别的孩童们做鬼脸。但现在我要得上帝的喜悦,便规规矩矩,和遵守校章。我以前在家很自私,不喜欢帮忙家事,当妈妈把我从游戏中喊回来给她帮忙的时候,我变脸发恼。但现在我以能帮忙母亲作事为真正的快乐,表示我十分爱她。”

小心,不可延误!——父母们哪,你们应当趁他们很幼小之时,就开始训练他们的心思,以期他们也可成为基督徒。……你们应当醒悟,不要存错误的思想,以为他们是年幼无知,不能负责,和还不够年龄悔改己罪承认基督。

八岁、十岁、或十二岁的孩童,已是够大,可以向他们传说个人信仰的题目了。不可教导孩童,使他们存心以为再过几年长大了,就可以悔改相信真理。若是教导得法,很幼小的孩童也可以得到正确的见解,知道自己是罪人,并且借着基督才能得救。

事实上,《圣经》上提供了从幼寻主的许多宝贵应许。在传道书十二章一节上说:“你趁着年幼,衰败的日子尚未来到,就是你所说,我毫无喜乐的那些年日未曾临近之先,当记念造你的主。”又在箴言八章十七节上说,“爱我的,我也爱他;恳切寻求我的,必寻得见。”以色列的大牧者现今还是说,“让小孩子到我这里来,不要禁止他们;因为在上帝国的,正是这样的人。”应当教导孩童知道,幼年时代乃是寻求上主的最好时期。

从婴儿到青年就当予以指导——若是让孩童随其天性冲动行事,那便是让他日趋堕落,而在恶事上精明能干。错误的训练,在幼稚时代开始出现。在很幼小之时若有了自私的脾气,到了长大成人,便会在罪恶之中生长。从许多被纵容去随自己心意而行的孩童身上,我们可以不断地看出父母忽略管教之非。这种堕落的行动,惟有以那能反击罪恶的善良影响环护他们,方可防止之。从幼年而青年及从青年而成人,一个孩童都当在向善的影响之下方妥。

强化孩童应付未来的试验——父母们哪,你们应当以此严肃的问题自问,“我们有否教导孩童,服从尊长及当局,以便能受训练去顺从上帝,爱他、及持守他的律法,算是人生行动的最高指导呢?我们有否教导他们作基督的布道士呢?教他们到四方行善呢?”信主的父母们哪,在大斗争之日,你们的儿女要为主打那决定性的仗;俾在为和平之君赢得胜利之时,他们也可为自己高歌凯旋。但是如果他们不是在敬畏耶和华的气氛中抚育长大;如果他们没有认识基督,没有与天庭联络,他们就不会有道德力量,并要顺服于地上的权势,也就是那设立伪安息日以代耶和华之安息日来抬高自己过于天上之神的当局。

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