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第37章 习惯的力量
 哈门·艾伦       2019-04-03       969

习惯的形成——任何一种行动,无论或善或恶,并不能形成品格;可是那放纵的心意和情绪,却会为许多类似的行为开路。

借着……行为的重复,习惯便养成,而品格也定了型。

建立良好习惯之时——一般说来,品格是在幼年时形成的。那时所养成的习惯,要比任何的天赋有更大的影响力,可令人成为智力的巨人或侏儒;因为人如果养成邪恶的习惯,纵使是超卓的才智,亦将变成脆弱而扭曲。人愈是年幼染上不良的习惯,这些习惯也将愈牢固地奴役着这受害者,并且愈肯定地降低其属灵标准。反过来说,人若在年幼时养成正确而善良的习惯,这些习惯便大半成为他终身行为的标志。大致说来,我们发现到凡在成年时敬爱上帝而重视正义的人,他们乃是在世俗尚未将其罪恶影响印在他们的心灵上之先,早已学得了这样的教训。成年人的心坚如铁石,难于感受新的影响,可是青年人却是易于感受的。

习惯或微有变更,但很难完全改善——孩童所见所闻的一切,能在他幼嫩的心灵上划下深刻的印象,而以后在任何情况下都不能将它完全消灭。这时,智力正在形成,而喜爱之心也正在加强及受指导。某些重复的行为将变成习惯,后来或因严格的锻炼而有细微的变更,但若要完全改善,则甚罕见。

习惯一旦形成,它对品格所发生的影响也就愈来愈深刻。各种的机会和便利,都在不断地塑造智力,或善或恶地与日俱进。我们在塑造品格,使受训者好像是受过良好训练的士兵,置身于以马内利大君的旌旗下,或是如叛徒投靠于黑暗之君的标帜下。我们到底要哪一种呢?

必须恒切努力——我们只要敢做一次,下次也就更容易再做。若非缜密而不懈地严于律己,人就无法养成镇静、自制、节俭、专一、谈吐合情合理、忍耐、及真实的礼貌等习惯。要成为败德无行的恶人,是远较克服缺点,抑制自我,重视诚实等品德容易得多。我们若要完成基督化人生的美德,则恒切努力实属必需。

败坏的孩童能危及他人——敬畏上帝的父母应当多方思考,周详计划,训练儿女养成良好的习惯。他们必须为儿女择友,而不让毫无经验的儿女去自择友伴。

如果孩童们在幼年时未曾接受恒切耐心的训练,以行走正道,他们势必养成错误的习惯。这等习惯将影响到日后的生活,及败坏别人。他们在不良的家风及欺诈的积习下,接受了卑劣的思想,这些错误的习惯将使其终身受害。纵使他们自称信仰宗教,但这些习惯也必在其宗教人生中显示出来。

扫罗是一个悲惨的例子——以色列人开国之君的历史,乃是一个悲惨的例子,说明幼年养成的恶习有何等大的力量。扫罗在幼年时期就不爱上帝,也不敬畏他;而且他那急躁的性情既没有在幼年时训练成顺服,就必随时反抗神圣的权威。那些在幼年敬爱上帝的旨意并忠心尽责的人,就可以准备在成年时期担任更高的职务。但人若多年妄用上帝所赐的才能,而到了他们意欲改变的时候,还希望如少壮时一样很自然地把这些能力用在完全相反的事业上,这是根本不可能的了。

一个孩童或受过完美的宗教训练;但若是他的父母、教师、或监护人容许一个不良的习惯去左右其品格,这习惯若不予以克制,将必占了优势,导致孩童的灭亡。

行动虽小,关系却大——任何行动都有双关的性质与重要性。无论善良或邪恶,正直或歪邪,其行动皆由动机激发而来。错误的行为若经常重复行之,便在那行动者的心上留下了难以磨灭的印象,并且在凡与他有关系之人的心上,不论是属灵的或属世的,也都要留下同样的印象。父母或教师若不注意到那些不正当的琐屑行动,也将在青年人的身上养成同样的习惯。

父母们应当忠实对待那交托给他们的生灵。他们不应助长儿女的骄傲、奢华、和爱出锋头的心。不可教导他们,也不可让他们学习一些小聪明,因为这些在小孩子身上所显出的小机灵,是他们年长之时须予放弃和必须加以矫正的。

作父母者应该忠于那交托予他们去照管的心思。他们不应鼓励自己的儿女骄傲浪费,和爱炫耀的心思。他们也不宜教导自己的儿女(或任由别人去教导他们)去玩弄小噱头或恶作剧,这样的举动虽或显示了小孩的乖巧,但这些举动,他们必须把它忘却,而在他们年龄渐大时将它改正过来。

恶习比善习更易养成——孩童们所学得的一切,都不足以抵消其幼时未受严谨训练所造成的罪恶。一宗疏忽,若一再重复,便成了习惯。一件错误的行为,将为其他的错误铺路。恶习比善习更易养成,而且更难于改正。

若听任孩童们随意做去,则学习罪恶比学习良善更为容易。恶习与人的天性最易投合,人在婴孩或幼童时期所见所闻的一切,都会在心中留下深刻的印象。

幼年习惯决定未来的成败——我们在今生或永恒如何为人,都由各人的习惯造成。凡养成善良习惯而忠诚履行诸般义务的人,要象明灯,将明亮的光芒照耀在他人的路上;然而人若放纵于不忠实而成了习惯,与让马虎、懒惰、疏忽的习惯根深蒂固,则其人生的前途,将必蒙上比深夜更黑的阴云,并永远阻碍他得到永生。

在孩童和青年时期,人的品格是最容易受影响的。自制的能力,必须在这个时期养成。在炉边、桌旁等等日常生活中所发出的影响,其结果足以影响一生。在幼年所养成的习惯,比较任何天赋更能决定人生的成败。

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