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第49章 亲属的态度
 哈门·艾伦       2019-04-03       903

亲属的溺爱是一大难题——要慎防放弃管理儿女的责任,而将之委诸他人。谁也不能合理地解除上帝所交托的责任。由于亲属或朋友的干预家庭管理,许多孩童变成全然败坏。母亲们对于管理儿女应有智慧之方,万不可容许自己的姊妹或母亲来干涉他们。母亲虽曾受过自己母亲的至好教导,然而十有八九是这样,由于这位外婆的溺爱与不智的赞许,便将外孙们宠坏。这种教导孩子的方式,可能使母亲所有耐心的努力全归无效。大体说来,一般的祖父祖母都不配教养孙子孙女,这是众所共知的。人对父母应表现其当然的尊敬和服从。然而关系到管理儿女的事而言,他们是不该让任何人的干预,乃要将管理之缰操在自己的手中。

他们容许无礼与发怒——我无论何在,看见忽视良好的家庭管教和缺乏约束的现象,便心里伤痛。他们让小孩子们向大人回口辩驳,表示不恭与无礼,说出小孩子所不该向长辈说的话语。容许他们说这类话语的人,应比儿女更多受责难。大人不该容忍小孩子无礼,连一次也不应该。可是父母们,叔伯姑婶们,及祖父母们,却为这才满一岁的婴孩有发脾气的表现而纵声大笑。他那发言不清之不敬的话语,和那幼稚的顽固态度,都被视为巧妙有趣。这样,错误的习惯养成了,而在长大时他成为凡与其交接之人憎恶的对象。

他们反对适宜的矫正——我为母亲们格外地忧虑,因我见到她们十分盲目,十分不悟自己应负的责任。他们看见撒但在一个初生数月的婴孩身上发挥其作为,使满心怨忿,似乎撒但已掌管了一切。但在这家中,或有祖母,姑母,或另一亲属或朋友,却力使母亲相信矫正婴孩便是虐待他;其实,情况完全相反;若让撒但控制那幼弱无助的婴孩,那才是极度的虐待呢。必须谴责撒但。必须打破他控制孩童的权势。如果需要矫正,就当忠心认真地执行。上帝的慈爱和真诚怜惜孩童之心,必令人忠实地履行义务。

大家庭制度的麻烦——一个或两三个因彼此有姻亲关系的家庭,聚居在数里范围之内,这不是上策,其影响对各个家庭都不好。往往个人的事成了大家的事。每个家庭所免不掉的或多或少而本应尽量限制于本家之内的困惑与难题;却延及有姻亲关系的各家中,也影响到宗教的聚会。有些事情是不应为第三者所知的,不拘那第三者是多么亲切与多么有关系。各个人或各小家庭自当将之保密。可是常常因有亲属关系之家庭如此亲密地交往,便损及各个家庭所当保持的尊严。在执行纠正家人难题的微妙义务时,除非运用极大的亲切与慎重,往往会有伤害情感之危险。连品格最优美的模范者,有时也会显示出错误与过失,所以应该格外慎重,以免有小事闹大之弊。

这等家庭与教会的关系……在天性感情上也许是愉快有趣的;然而一般地说来,对于培养匀称的基督化品格却不见得是上策。……各个家庭若分居各处,而隔一段时日相访,必定更加促进快乐,而且彼此之间的良好影响也会加增十倍。

由于婚姻关系而联合一起的这等家庭,会因时时彼此交接,使各人都觉察到对方的缺点与过失,而认为自己有义务要矫正之。正因为这些亲属们彼此切实相爱,他们也常常会因微不足道的事情而担忧,如果没有这么密切的关系,就不会注意到这些琐碎的事了。有人或要忍受极大的精神上痛苦,因为心中觉得没有得着公平待遇,没有得到当得的体谅。有时也会兴起莫名其妙的妒忌之念,以致小丘变为泰山、小题大作。这些细小的误会与微末的勃溪,往往造成比从别方面来的困难更大的精神上痛苦。

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