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第08章 洪水
 哈门·艾伦       2019-04-03       1267

塞特的后裔得称为上帝的儿子;该隐的后裔却被称为人的儿子。上帝的儿子们与人的儿子们混合在一起,他们就趋向败坏了,并因与他们通婚而由于妻子的影响,就丧失了自己那种特殊,圣洁的品格,以致与该隐的儿子们一同敬拜偶像。许多人丢弃了敬畏上帝的心,便践踏他的诫命。但仍有少数人行义,敬畏并尊荣他们的创造主;挪亚和他一家就列在这少数义人之中。

人类如此罪大恶极,并已增长到如此可怕的程度,以致上帝就后悔造人在地上,因为他看到人的罪恶很大,终日所思想的尽都是恶。

主在洪水之前一百多年,就派遣天使到忠心的挪亚那里去,叫他知道他将不再怜惜这败坏的族类。但他却不让他们对他的计划一无所知。他要教训挪亚,使他成为忠心的传道人,去警告世人关于那行将来到的毁灭,好叫地上的居民无可推诿。挪亚要向众人传道,同时也要遵照上帝的指示,预备一个方舟,为要救自己全家。他不但要传道,也要借他建造方舟的榜样,使人人相信他确信他所传的道。

敬畏并顺从上帝的人并不止挪亚和他全家。但挪亚是地上最虔诚圣洁的人,所以上帝保全他的性命,要他在建造方舟并警告世人有关行将临到的厄运上执行他的旨意。挪亚的祖父玛土撒拉,一直活到洪水的那年;还有其他相信挪亚所传并帮助他建造方舟的人,是在洪水泛滥地上以前死去的。挪亚借他所传的道和建造方舟的实例,定了世人的罪。

上帝给予一切愿意的人一个悔改而转向他的机会。但他们不肯相信挪亚所传的道。他们嘲笑他所传的警告,并讥讽他在旱地上建造那巨大船只的事。挪亚劝他的同胞进行改革的努力并没有成功,但他竟作了一百多年坚忍的努力,要使人悔改归向上帝。他敲在方舟上的每一锤都是在向人传道。挪亚一面指导工作,一面传道,同时还作工,而众人却惊奇地观望着,并把他看为宗教狂热者。

【建造方舟】

上帝将方舟的准确尺寸和建造的说明都详细告诉挪亚。在许多方面它的构造都不像一只船,却像一座房屋,其基础形状像一只要漂浮在水上的船。方舟两旁没有窗。它共计三层高,而光线却都从顶上的一个窗户射进去。门开在一边。那专供装载各种动物的船舱构造,使船顶窗户的光可以射入各处。方舟是一种千百年不朽烂的柏木或歌斐木造的。它是非常牢固耐久的建筑物,是人的才智所不能发明的。设计师是上帝,建造师是挪亚。

挪亚在竭尽一切所能使各部分工程正确完成之后,若要使方舟本身经受得起上帝的烈怒所要降在地上的暴风雨,仍是不可能的。完成建造的工作是缓慢的过程。每一块木料都要紧密地契合,每一道缝隙都要抹上松香。凡人所能使工程完善的事都作到了;但尽管如此,仍只有上帝才能借他神奇的能力,在那汹涌澎湃的巨浪中保全这建筑物。

有许多人初时表面上接受了挪亚的警告,然而却没有真诚悔改完全转向上帝。在洪水未来之前,有一段作为他们宽限的恩典时期赐予他们要受考验和试炼。结果他们未能经受考验,当时流行的腐化胜过了他们,他们终于和其他败坏的人一同讥诮并嘲骂忠心的挪亚。他们不肯放弃他们的罪,却持续他们的多妻制并放纵败坏的情欲。

他们的恩典时期很快就要结束了,世界上不信和讥诮的居民,将要看到上帝神能的特别表现。挪亚已经忠心地遵循上帝所给他的命令,方舟已经完全依照上帝的指示竣工了,他已经贮藏巨量的食物以供人和动物的需用。这事完成之后,上帝吩咐忠心的挪亚说:“你和你的全家都要进入方舟,因为在这世代中,我见你在我面前是义人。”

【动物进入方舟】

天使奉差遣从森林和原野集合上帝所创造的动物。天使在前面引领着这些动物,它们便一公一母,两个两个地跟在后面,洁净的动物每种七对,这些动物,从最凶猛的到最驯良的,都安静而严肃地走进了方舟。天上云集了各种各色的飞鸟。它们也飞到方舟来,一公一母,两个两个地进去,洁净的飞鸟每种七对。世人惊异不置地观望着——有些人感到恐惧,但他们已因悖逆而成为十分刚硬的,以致上帝能力的这一重大表现在他们身上也只有短暂的影响。这些动物陆续进入方舟历时七日之久,挪亚则在忙着将它们安置在备妥的地方。

当那厄运已定的人类看到阳光普照,大地几乎有如伊甸园一样的美丽时,他们便借狂欢作乐驱散他们不断增加的恐惧,似乎要借凶暴的行为鼓舞那业已发作的上帝的忿怒降在他们身上。

现在样样都已齐备,方舟的门可以关闭了;原来那门是挪亚无法从里面关闭的。嘲笑的群众看见有一位天使从天而降,身披闪电般的光辉。他关闭外面那巨大的门,然后又升回天上去了。

挪亚一家在方舟里停留了七天之后,雨水才开始降在地上。在这段时间内,他们为他们长久住在方舟里度过洪水泛滥全地的时期作了安排。这几天也正是不信的群众亵慢狂欢的日子。他们想挪亚的预言既没有在他进入方舟之后立即应验,因此他必定受了迷惑,而且世界也不可能被洪水所毁灭。在此以前,地上从来没有落过雨。水上常有雾气上升,上帝使之在夜间如同露水下降,滋润草木,使之生长繁盛。

他们虽然目睹上帝能力的非常表现,动物反常地从森林和原野出来,进入方舟,以及上帝的使者披着光辉和非常的威严降临,将门关闭;但他们依然硬着心肠,并照常寻欢作乐,而轻看神能的显著表现。

【狂风暴雨突发】

但到了第八天,天空变为幽暗了。隆隆的雷声和闪闪的电光开始使人兽惊恐万状。雨水从他们头上的云彩中倾降下来。这是他们所从未见过的,因此他们惊得魂飞魄散了。许多野兽惊骇如狂,横街直冲,它们所发杂乱的鸣声似乎在为自己的命运和人类的劫数呻吟号哭。暴风雨越来越剧烈了,直到雨水犹如瀑布洪流一般从天上倾盆而降。从江河涨起,水漫山谷。深渊裂开,水从地下喷出,力大无比,将大石抛掷天空,竟达数百尺之高,落下时就深埋地下了。

众人首先看见自己亲手所作的工程被毁。他们的壮丽建筑,和安置偶像的华美园林,都被天上来的电光所摧毁了;碎瓦残碑遍地皆是。他们曾在丛林中建立祭坛,专供崇拜偶像之用;他们也曾在这些坛上献活人为祭。上帝所憎恶的这一切,都在他们面前被他的烈怒所摧毁了,使他们都在创造天地的永生上帝的能力面前颤抖,并叫他们知道:他们之所以招致灭亡,乃是因为自己所行的可憎之事以及那崇拜偶像所献的恐怖的牺牲。

暴风雨的猛烈加剧了,狂风暴雨的骚乱中夹杂着那曾经轻视上帝权威之人的哭号声。树木、房屋、大石、和泥土到处乱飞。人兽恐慌之状,决非言语所能形容。甚至连那不得不留在暴风雨中的撒但,也深恐自己的性命难保。他曾因控制这么强大的族类而欣喜,也希望他们一直活下去,进行他们那些可憎的事,并加紧反抗天上的上帝。这时他咒骂上帝,诉说他是不公义而残忍的。许多人也像撒但一样亵渎上帝,如果可能进行叛乱的话,他们巴不得将他从审判的宝座上推下来。

在许多人亵渎并咒骂他们创造主的同时,另一些人却惊恐发狂,伸手向方舟呼救,请求准他们进去。但这是不可能的。上帝已经将那唯一入口的门关闭了,把挪亚关在里面,把不敬虔的人都撇在外面。唯有他才能打开那门。他们的恐惧和悔改都来得太晚了。他们这时不得不认明天上真有一位比人更强大的上帝,就是他们所曾抗拒并亵渎的。他们恳切地呼求他,但他的耳朵却不垂听他们的呼声,有一些人在绝望之余,竟想闯进方舟,但他们无法打开那坚固的建筑。有一些人攀住方舟,直到他们被汹涌的波涛冲去,或是被从四面八方冲来的岩石和树木所撞击而松手。

那些曾经轻视挪亚的警告并讥讽那位忠心传义道者的人们,这时为自己的不信而懊悔业已太晚了。方舟被猛烈地摇撼抛掷着。内中走兽以各种不同的吼声,表示它们疯狂的恐怖;然而在狂风暴雨和波涛汹涌之中,以及在与岩石树木猛烈撞击之下,方舟仍安然行驶。有大能的天使引导方舟,并保护它不受损害。在那四十昼夜可怕的暴风雨中,方舟每时每刻都得蒙保卫,这实在是上帝大能所显的神迹。

那些受暴风雨袭击的动物冲到人面前,要与人类作伴,好像是希望从他们得到帮助。有一些人将自己和儿女绑在强大的走兽身上,知道这些动物必为求生存而顽抗,也必攀登最高的山峰来逃避那继续高涨的水。暴风雨的猛烈并未减退——水的涨势较比初时更快了。有人将自己绑在地上最高之处的大树上,可是这些树终于被连根拔了起来,猛抛在空中,连同石头泥土,一齐投在那翻腾澎湃的波涛之中。人和兽在那最高山峰上挣扎着要保持立足之地,直到他们全都被冲到浪涛汹涌的水中,这时水势已达到陆地上的最高岭脊了。过不久,这些最高的地方也被水淹没了,人类和禽兽都一同因洪水而灭亡了。

挪亚和他的全家焦急地等候水势消退。他渴望再回到陆地上。他放出一只乌鸦去,那乌鸦在方舟附近飞来飞去,他没有得到所希望的凭据,所以又放出一只鸽子,这鸽子找不到落脚之地,便飞回方舟。过了七天,再放出鸽子,便看到它嘴里叼着橄榄叶子回来,那长久关闭在方舟的一家八口大为庆喜。

又有一位天使下来,将方舟的门打开,挪亚能撤去方舟的顶,但他却不能打开上帝所关闭的门。上帝借那开门的天使向挪亚讲话,吩咐挪亚全家从方舟里出来,并将各种活物都带出来。

【挪亚的献祭和上帝的应许】

挪亚没有忘记那位曾经慈怜地保全了他们的上帝,于是立时筑了一座坛,在坛上奉献各类洁净的牲畜飞鸟为燔祭,借此表示他信仰那伟大的牺牲基督,同时也表示他对上帝奇妙保护的感激。挪亚的祭物像馨香一般升到上帝面前。他悦纳了这祭并且赐福给挪亚和他全家。这是给予一切存活在世上之人的一个教训,说明上帝每次向他们表现怜悯和慈爱时,他们所应首先采取的行动,就是向他表示感恩的答谢和谦恭的敬拜。

上帝因恐以后每遇乌云四合,大雨下降,世人就会惧怕,而且经常心惊胆寒,唯恐再有一次洪水来到,所以就凭他的恩慈发一道应许来勉励挪亚全家:“我与你们和你们的后裔立约;并与你们这里的一切活物,就是飞鸟、牲畜、走兽,凡从方舟里出来的活物立约。我与你们立约,凡有血肉的,不再被洪水灭绝,也不再有洪水毁坏了。上帝说:我与你们,并你们这里的各样活物所立的永约,是有记号的。我把虹放在云彩中,这就可以作我与地立约的记号了,我使云彩盖地的时候,必有虹现在云彩中。……虹必现在云彩中,我看见,就要记念我与地上各样有血肉的活物所立的永约。”

上帝是何等的屈尊降贵啊!上帝这样将美艳缤纷的虹放在云彩中,作为伟大真神与世人立约的记号,他对于犯罪的人类是何等的慈怜啊!这个虹要向世世代代作见证,说明上帝曾因地上居民的罪大恶极而用洪水毁灭他们的这一事实。他的旨意乃是要后世子孙看到云彩中的虹,而询问这道横跨天空的拱形灿烂彩虹的原由时,他们的父母便可向他们解说上古世界因人们放纵各种罪恶而被洪水毁灭的事,并说明至高者的手曾将虹张开放在云彩中,作为他绝不再使洪水泛滥全地的记号。

这道在云彩中的记号,乃是要坚定众人的信心,使他们建立对上帝的信任,因为它乃是表明上帝向人类所施怜爱与良善的标记;虽然上帝曾被激怒以致用洪水毁灭全地,但他的慈怜依然环绕大地。上帝说,他看见云彩中的虹,就要记念,他并不是要我们以为他会忘记,但他乃是用人自己的口气向人说话,使人们更能领会他的意思。

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