返回首页
 
第41章 到远方去
 哈门·艾伦       2019-04-03       1004

司提反殉道之后,在耶路撒冷掀起了一次逼迫教会的剧烈运动。那些因这次的逼迫而离开耶路撒冷的使徒和门徒在四围的城市中传扬基督,但只以说希伯来话和希腊话的犹太人为他们工作的对象。“主与他们同在,信而归主的人就很多。“(徒11:21)

耶路撒冷的信徒听到这消息时,就甚欢喜,便差遣一个好人,被圣灵充满大有信心的巴拿巴到叙利亚的大都市安提阿去帮助那里的教会。他在那里的工作大有成功。在工作继续发展之下,巴拿巴去找保罗来帮助,这两个门徒便在那城里一同工作达一年之久,教训众人,使基督教会的人数增加。

安提阿的居民包括许多犹太人和外邦人。它也是游乐的胜地,因为该地气候温和,环境幽雅,又是经济、文化和艺术的中心。这里广大的商业使各国的客商聚集于此,使此地成为非常重要的地方。因此它也是一个奢侈和罪恶的城市。由于其内居民的邪恶,上帝的惩罚终于临到安提阿。

信徒被称为基督徒,就是在这里起首的。他们获得这种称谓,是因为他们的讲道、教训及谈话中,基督是主题。他们不住地讲说基督在地上服务时,就是他的门徒有他亲自同在时,基督的事迹。他们诲人不倦地讲说他的教训和他医病、赶鬼、使死人复活的神迹,他们以发颤的口唇和满眶的热泪讲说他在客西马尼园的痛苦,他的被卖,受审和被钉。他们形容他如何在仇敌的侮辱和酷刑之下温良而谦卑地忍受一切,并凭上帝的怜悯为迫害他的人代求。他的复活升天,以及他在天上为堕落的人类作中保等等真理,都是他们所喜爱讲论的题目,无怪异教人要称他们为“基督徒”,因他们一直传讲基督,并奉他的名祈祷上帝。

保罗在人烟稠密的安提阿,找到一个良好的工作园地。他的学问、智慧和热忱在那文化中心的居民和客旅身上发挥了强大的影响力。

其他使徒则以耶路撒冷为工作中心。年年逢大节期总有来自各地的许多犹太人到耶路撒冷的圣殿朝拜上帝。这时使徒们虽然明知自己传基督势必冒性命的危险仍大胆传讲基督。许多人悔改信从了基督,而这些人回到各地的家乡之后,便将真理的种子散播于各国和社会的各阶层中。

彼得雅各和约翰确信上帝已经委派他们在本国的同胞中间传讲基督,但保罗曾在圣殿里祈祷时领受上帝所给他的使命,而且他那广阔的传道园地已经很清楚地向他指明了。要帮助他为这广阔而重大的工作做准备起见,上帝曾使保罗与他特别接近,在使他喜乐的异象中,让他瞥见天国的荣美。

【保罗和巴拿巴受按手礼】

上帝曾和安提阿教会虔敬的先知和教师们交通:“他们侍奉主,禁食的时候,圣灵说:要为我分派巴拿巴和扫罗去作我召他们所作的工。”(徒13:2)于是教会借禁食祷告和按手礼将这两个使徒以最严肃的方式奉献给上帝,他们便奉差遣前往他们在外邦人中的工作园地。

保罗和巴拿巴早已作为基督的执事从事圣工,而且上帝已经大大赐福他们的工作,但他们二人还没有借祈祷和按手礼正式被立为福音的执事。教会现在授予他们充分的权柄,他们不但要教导真理,也要施洗礼并组织教会。这是教会的一个重要的新纪元。虽然那在犹太人和外邦人之间隔断的墙已经借基督的死拆毁了,使外邦人可以享受福音的全部特权,但事实上那蒙在脸上的“帕子”还没有从许多信主的犹太人眼睛上揭开,所以他们还不能清楚地看出上帝的儿子所废掉之事物的宗旨。而此时这圣工必须在外邦人中大力推展,并将以丰盛的属灵收获为结果,借此增强教会的力量。

这两个使徒在他们这个特殊的工作上,将要受到人的猜疑、偏见和嫉妒。他既然不能有犹太人那种排外和闭关自守的思想,他们的教训和看法自然会被人诬告为异端;而且许多热心信主的犹太人要质问他们作福音执事的资格。上帝预先看到他的仆人们所要遭遇的这些困难,所以在他全智的安排中借他有组织的教会,授给他们明确的权柄,使他们的工作可以不受任何人的质问。

后来这按手的礼节竟被人滥用了;他们过分地重视这个形式,以为凡受按手礼的人,可以立即得着一种能力,当时就有资格从事一切传福音的工作,好像按手礼中具有能力一样。我们在这两个使徒的历史中,只有被按手及其对他们的工作之关系的简单记录。其实保罗和巴拿巴早已蒙上帝亲自委任,所以按手礼并未加给他们什么新的恩赐或实际的资格。这不过是教会在上帝所行的事上所加盖的印鉴,一种用以承认他们被委派职分的方式。

【第一次全球大会】

来自犹太地的一些犹太人在信主的外邦人中因提出割礼的问题造成了普遍的惊惶。他们大力主张说,人若不受割礼并遵守全部仪文律法,就不能得救。

这是个很重要的问题,会大大地影响教会。保罗和巴拿巴迅速应付,反对向外邦人提倡这事。在这件事上他们受到在安提阿信主的犹太人的反对,因为这些人赞同那些来自犹太地之犹太人的主张。这事的结果造成极多的争论,与教会内的不睦。最后安提阿的教会唯恐继续讨论这问题会在他们当中引起分裂,便决定委派保罗和巴拿巴会同安提阿教会的几位负责人前往耶路撒冷,把这问题提到使徒及长老的面前。在那里他们也要遇见来自其他各地教会的代表,和那些前来参赴即将届临的一年一度之节期的人。在此期间,一切的争论必须停止,直到教会的负责人作成最后的决定,然后全地各处的教会都要接受。

来自安提阿的代表既到达耶路撒冷,便向教会的代表大会报告他们传道工作所有的成功,以及因一些悔改信主的法利赛人主张外邦信徒必须受割礼并遵守摩西的律法才能得救所造成的混乱。

犹太人向来以他们上帝所定的礼仪自豪,所以他们断定上帝既然规定了希伯来人的敬拜仪式,他就不可能准许其中的任何条例有何改变。他们断定基督教必须包括犹太人的律法和礼仪在内。他们的悟性迟钝,还不能分辨那已经因基督的死而作废之事的目的,也没有认识到他们所献的祭不过是预表上帝儿子的死。在上帝儿子的受死中,表号已遇到它所预表的实体,使犹太教中上帝所命定的仪式和祭礼不再有任何价值。

保罗过去常以自己法利赛式的严格作风自傲;但自从基督在大马士革的路上向他显现之后,他就明白救主的使命和他自己引领外邦人悔改的工作,并充分明了活泼的信心和死板的形式主义之间的分别。保罗还自称是亚伯拉罕的子孙,并且仍然遵守十条诫命的字面与精神,像他在信奉基督教之前一样。但他知道预表性的仪礼终必完全止息,因为它们所预表的事都已实现;并且福音的光正将其荣耀的光辉照射在犹太人的宗教上,使其古老的礼仪富有新的意义。

【哥尼流的经验为凭】

这个提到会议上来的问题,无论从哪一方面看,都似乎意味着无法克服的困难。但实际上,圣灵早已经解决了这个影响基督教会兴盛,甚至关系到基督教会存亡的问题。这时便有恩典、智慧和圣洁的判断力赐给使徒,帮助他们解决这个恼人的问题。

彼得提出的理由是,从前圣灵已借着将同样的能力降在未受割礼的外邦人身上,像在受过割礼的犹太人身上一样,决定了这个问题。彼得重新叙述他所见的异象,说明上帝如何让他看见一块盛满各种走兽的大布,又吩咐他宰了吃;当他不肯,号称他从来没有吃过凡俗和不洁净的东西时,上帝便说:“上帝所洁净的,你不可当作俗物。”

彼得说:“知道人心的上帝,也为他们作了见证。赐圣灵给他们,正如给我们一样,又借着信洁净了他们的心,并不分他们我们。现在为什么试探上帝,要把我们祖宗和我们所不能负的轭,放在门徒的颈项上呢。”

这个轭并不是十条诫命的律法,像那些反对这律法的人所说的。彼得所提到的乃是那因基督被钉十字架而废除了的仪文律法。彼得的这一番言论使会众能冷静地谛听保罗和巴拿巴述说他们在外邦人中作工的经验。

【会议的决定】

雅各果断的作了他的见证——上帝的旨意乃是要使外邦人享受犹太人的一切特权。圣灵的美意乃是不将仪文律法加在外邦信徒身上,使徒和长老们经过仔细的研究之后,对这个问题有了相同的看法。他们的意见与上帝圣灵的意思相同。当时雅各作会议的主席,他所提出的最后决定乃是:“所以据我的意见,不可为难归服上帝的外邦人。”

雅各认为仪文的律法,尤其是割礼,断不应强迫外邦人遵守,甚至也不应劝他们遵守。雅各向弟兄们强调说,外邦人既转离了偶像而归向真神上帝,他们在信仰上已作了重大的转变,所以必须谨慎,不可拿困惑和疑难的问题搅扰他们,免得他们跟从基督时灰心。

但外邦人也不可采取一种与犹太弟兄们的见解在实质上相抵触或足以引起他们敌对的偏见的行动。于是使徒和长老们决定写信给外邦人,吩咐他们禁戒食祭偶像的肉、淫乱,并勒死的牲畜和血。他们也必须守上帝的诫命并过圣洁的生活。外邦人得到保证说,那些劝他们受割礼的人并没有受使徒的委派。

信中向外邦人推荐保罗和巴拿巴,说他们“是为我主耶稣基督的名不顾性命的。”犹大和西拉奉差与这两个使徒同去,为要向外邦人用口头说明会议的决议案。上帝的这四位仆人被派遣到安提阿,他们所带去的文书和口信结束了一切的辩论,因为这议决案乃是地上最高权威的声音。

那决定这案件的议会乃是由犹太和外邦各基督教会的创立人所组成的。出席这次会议的有耶路撒冷的长老和安提阿的代表,其他最有影响力的各教会也有代表在场。这议会并不以自己的意见为万万不能错的,但他们是依照蒙光照的判断力及由上帝的旨意所建立之教会的威信而进行议决的。他们看出上帝已经将圣灵赐给外邦人,借此亲自决定了这个问题,他们所当行的,只是跟从圣灵的引导。

他们没有叫全体信徒就这个问题进行表决。使徒和长老就是教内有感化力和判断力的人,拟定并发表了那一次的命令,这命令就为各地基督教会所普遍接受了。但这次的决定并不是人人都认为满意的,有一派假弟兄竟擅自进行工作。他们呼冤叫屈,吹毛求疵,常提供新的计划,企图破坏上帝所命定教导基督道理之人的工作。教会从开始就曾有这种阻挠需要应付,并且直到末时,这种阻挠都会存在。

本系列文章目录
0 1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31 32 33 34
35 36 37 38 39 40 41
42 43 44 45 46 47 48
49 50 51 52 53 54 55
56 57 58 59 60 61 62
63 64 65 66 67
请分享给需要的人!