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第35章 教会的组织
 哈门·艾伦       2019-04-03       1158

“那时,门徒增多,有说希腊话的犹太人,向希伯来人发怨言,因为在天天的供给上,忽略了他们的寡妇。”这说希腊话的犹太人乃是其他通用希腊话的国家的居民。显然信基督之人中大多数是讲希伯来话的犹太人,但是这些人曾经住在罗马帝国,只讲希腊话;他们中间有人发怨言说,讲希腊话的寡妇没有受到希伯来的穷人所受的慷慨待遇。任何像这一类的偏心都是使上帝忧伤的;故此他们采取了及时的措施,恢复了信徒之间的和平与和谐。

圣灵提供了一个方法让使徒们可以摆脱分配供给穷人和类似的工作,以便专心传讲基督。“十二使徒叫众门徒来对他们说,我们撇下上帝的道,去管理饭食,原是不合宜的。所以弟兄们,当从你们中间选出七个有好名声,被圣灵充满,智慧充足的人,我们就派他们管理这事,但我们要专心以祈祷传道为事。”

于是教会就遵照建议选了七个满有信心和圣灵所赐之智慧的人去处理圣工事务方面的问题。司提反是第一个当选的;以他的出生及信仰说,他是犹太人,但他会讲希腊话,并且精通希腊人的风俗习惯。所以他被认为是最适于领导并监管分配款项给寡妇、孤儿和其他应得帮助之穷人的工作。这次的选举符合了众人的愿望,于是先前所发生的不满和怨言就平息了。

这七个当选人是借祈祷和按手礼严肃地分别出来担负他们的职分的。那些如此被按立的人并没有因此丧失传道的资格,《圣经》反而记载说:“司提反满得恩惠能力,在民间行了大奇事和神迹。”他们满有将真理教导人的资格,他们也是具有稳健的判断力和智慧的人,足以应付会内的争讼,埋怨或嫉妒。

这种拣选人负责办理教会的事务,让使徒可以自由从事他们传讲真理的特别工作的办法,蒙上帝大大赐福,教会在人数和力量方面继续进步。“上帝的道兴旺起来;在耶路撒冷门徒数目加增的甚多,也有许多祭司信从了这道。”

今日的教会像在使徒时代一样,需要维持秩序与规律。圣工的兴旺大有赖于它的各个部门由能干的、资格充足的人负责。那些蒙拣选领导上帝圣工,并关心谋求教会属灵益处的人,应当尽可能摆脱属世方面的愁虑和烦恼。上帝所呼召在真道与教训方面服务的人应该有默想,祈祷和研读《圣经》的时间。他们如果埋头在事务方面琐碎的细节及应付教会中各种不同性格的人,他们清晰的属灵的辨识力势必变得模糊。按理一切属世的问题应该交给负责处理这些问题的人去解决。但如果这些问题格外复杂,他们的智慧无法应付,就应与那些监管整个教会的人共同商议。

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