返回首页
 
第14章 以色列民
 哈门·艾伦       2019-04-03       1057

约瑟听从他父亲的教训,也敬畏耶和华。他比他的弟兄们更能遵守他父亲公义的教训,他珍视父亲的教导,并以正直的心怀喜爱顺服上帝。他因他有些弟兄们的错行而伤心,因此谦虚地劝他们行义,放弃行恶。这只有激怒使他们反对他。他痛恨罪恶,以致不忍看见他弟兄们得罪上帝。他将这事向父亲禀明,希望借他的权威可使他们改善。这种揭露他弟兄们错行的事,激怒了他们反对他。他们已经看出父亲极其疼爱约瑟,因此嫉妒他。他们的嫉妒渐渐变成仇恨,终于引起了谋害。

上帝的使者在梦中指示约瑟,而他竟天真无邪地转告他的弟兄们:“我们在田里捆禾稼,我的捆起来站着,你们的捆来围着我的捆下拜。他的哥哥们回答说:难道你真要作我们的王么?难道你真要管辖我们么?他们就因为他的梦,和他的话,越发恨他。

“后来他又作了一梦,也告诉他的哥哥们说:看哪,我又作了一梦,梦见太阳、月亮、与十一个星,向我下拜。约瑟将这梦告诉他父亲,和他哥哥们,他父亲就责备他说:你作的这是什么梦?难道我和你母亲、你弟兄,果然要来俯伏在地,向你下拜么?他哥哥们都嫉妒他;他父亲却把这话存在心里。”

【约瑟在埃及】

约瑟的哥哥们定意要杀害他,但终于同意将他出卖为奴,以防止他较比他们更为高贵。他们自以为已将他置于永不再为他的梦所搅扰,而且也永无可能实现他美梦的境地了。殊不知他们所采取的方针,却正是上帝所用以实现他们所妄图永不能产生的后果——就是他要掌权管辖他们。

上帝没有遗弃约瑟,让他单独往埃及去。有天使为接纳他铺路。法老的内臣:护卫长波提乏,从以实玛利人手中把他买了来。耶和华与约瑟同在,使他顺利亨通,颇受主人的恩宠,甚至将他一切所有的都交给约瑟管理。“波提乏将一切所有的,都交在约瑟的手中,除了自己所吃的饭,别的事一概不知。”在当时看来,希伯来人为埃及人预备饮食,乃为可憎之事。

及至约瑟遭受试探要偏离正路,去干犯上帝的律法,并显示对主人不忠时,他坚定地抗拒了,并在他回答他主人妻子的话中显出敬畏上帝之卓越能力的明证来。他先提及主人对他的极大信任,竟将他一切所有的都交给他,然后惊呼说:“我怎能作这大恶,得罪上帝呢?”他决不肯因任何话诱惑或威胁而偏离正道,践踏上帝的律法。

及至他被诬告犯了卑鄙的罪行,他并没有因绝望而意志消沉。他自觉清白正直,因此依然信靠上帝。而且那位向来支持他的上帝也没有遗弃他。他竟被铁链捆锁,禁闭在幽暗的监狱中。然而上帝却转祸为福。他使约瑟获得司狱的恩待,不久他竟将所有的囚犯都交在他的手下。

这是给以后各世代之人作榜样的一个实例。人们虽然可能遭受试探,但他们总要明白就在近处有一个避难所,如果他们没有得蒙保守,那必是由于他们自己的错。上帝必作他们随时的帮助,他的灵必作盾牌。他们虽然被最剧烈的试探所包围,但总有能力的来源足供他们取用以便抵御。

约瑟在道德品行方面所受的袭击该是何等地猛烈。它是从一位具有势力,而最可能诱惑人堕落的人那里来的。然而这一袭击是多么及时而坚定地加以抵抗了。约瑟不免因他的美德和正直而受苦,因那想要诱惑他堕落的女人竟向她所无法败坏的德行泄愤,以诬告他犯了邪恶的罪行,而仗势将他下在监里。约瑟竟因不肯放弃人格的完整而受苦了。他已将自己的名誉和利益都交在上帝的手中。他虽然一时遭受苦难,以备他日充任要职,但上帝仍然保全了那被邪恶的诬告者所毁谤了的名誉,而且后来又在他自己所定的良好时机中使之获得光荣。上帝竟使监牢成为他擢升的途径。可见德行到时候终必获致其本身的报偿。约瑟护心的盾牌乃是敬畏上帝。这就使他对主人守正效忠,也忠于上帝。

约瑟虽被擢升为全国的宰相,然而他并没有忘记上帝。他深知自己是一个远离父兄居留异地的外人,这事常使他忧伤,但他坚信上帝的圣手在支配着他的行径,将他安置在重要的地位上,因此他不断地依靠上帝,忠心地克尽他作埃及全地宰相的职务。

约瑟与上帝同行。他决不因任何威迫利诱而偏离正路,干犯上帝的律法。他在逆境中的自制与忍耐,以及他那毫不动摇的忠贞,都已留下记录,加惠于后世一切生存在地上的人。当约瑟的哥哥们向他认罪时,他慷慨地饶恕了他们,并以宽厚仁爱的行为,显明他不因他们过去对待他的残酷作风而怀有丝毫恶感。

【兴盛的年日】

以色列民原来并不是奴隶。他们始终没有像许多埃及人一样,为了粮食竟将自己的牲畜、田地、和自己本身卖给法老。他们曾因约瑟对国家的功劳,而得以领受一部分土地,以供居住和牧养牛羊之用。法老颇重视约瑟在料理国务,尤其是他在为那临到埃及的多年饥荒作准备时所表现的智慧。他认为全国的兴盛都应归功于约瑟明智的经营,因此为表示感激起见,他对约瑟说:“埃及地都在你面前,只管叫你父亲和你弟兄住在国中最好的地;他们可以住在歌珊地;你若知道他们中间有什么能人,就派他们看管我的牲畜。”

“约瑟遵着法老的命,把埃及国最好的地,就是兰塞境内的地,给他父亲和弟兄居住,作为产业。约瑟用粮食奉养他父亲,和他弟兄,并他父亲全家的眷属,都是照各家的人口奉养他们。”

埃及王没有向约瑟的父亲和弟兄征税,而约瑟反而享有特权,可以大量供给他们粮食。王对他手下的官长们说:我们岂不是因约瑟的上帝和他本人而得到这丰富的粮食供应么?我们之所以得有如此充足的存粮,岂不是由于他的智慧么?其他各地都濒于死亡,而我们却丰足有余!他的经营已经大大增进国家的富裕。

“约瑟和他的弟兄,并那一代的人都死了。以色列人生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地。有不认识约瑟的新王起来,治理埃及。对他的百姓说:看哪,这以色列民比我们还多,又比我们强盛;来吧,我们不如用巧计待他们,恐怕他们多起来,日后若遇什么争战的事,就联合我们的仇敌攻击我们,离开这地去了。”

【遭受压迫】

这个新的埃及王听说以色列民对国家大有贡献。他们中间有许多技术卓越的工人,所以他不愿失去他们的劳动力。这个新王将以色列民和那班已将自己的牛羊、土地,连同自己都卖给国家的奴隶列在一起。“于是埃及人派督工的辖制他们,加重担苦害他们。他们为法老建造两座积货城,就是比东和兰塞。

“只是越发苦待他们,他们越发多起来,越发蔓延。埃及人就因以色列人愁烦。埃及人严严地使以色列人作工;使他们因作苦工觉得命苦,无论是和泥,是做砖,是作田间各样的工,在一切的工上都严严地待他们。”

他们把以色列人的妇女当作奴隶,强迫他们在田间劳作。然而他们的人数并未减少。当国王和官长们看到他们不断增多时,他们便商议要强迫他们每天作定额的工作。他们想用苦工压制他们,并且因为不能减少他们的人数与摧毁他们独立的精神而感到恼怒。

正因埃及人未能达到他们的目的,他们便硬着心肠要更进一步。王下令将所有的男孩一生下来就杀死。这个毒计的主动者乃是撒但。他知道将有一个救星从希伯来人中兴起,来解救他们脱离压迫,他以为他若能怂恿王杀绝男孩,上帝的计划就必失败了。但接生的妇女却敬畏上帝,并没有遵照埃及王所吩咐她们的去作,反而存留了男孩的性命。

那些妇女们,因为不敢杀害希伯来人的孩子,所以她们不听从王的命令,主就使她们兴盛。埃及王一听说他的命令不为人所遵从,就非常恼怒。他随即加紧并扩大他的命令。他吩咐他的众民都要保持严格的监视,说:“以色列人所生的男孩,你们都要丢在河里,一切的女孩,你们要存留她的性命。”

【摩西】

正当这道残酷命令以雷霆万钧之势付诸执行时,摩西诞生了。他的母亲尽可能地把他隐藏了一个时期,随后预备了一个蒲草制的小箱,抹上石漆和石油以防漏水,再将它搁在河边,同时又让孩子的姐姐以似乎漠不关心的样子,在河畔逗留徘徊。她很焦急地在等待着,要看看她的小弟弟究竟将有何等的遭遇。那时天使也在看守着,不让什么危害临到那软弱无能的婴儿,因他乃是由一个亲爱的慈母放在那里,并借她流泪的恳祷交托上帝照顾的。

这些天使引领了法老女儿的脚步到那河边,离那无辜的小婴孩躺卧的地方不远。她注意到那奇特的小箱,便打发她的一个婢女把它拿来。及至她把这特制的小箱盖子打开,就看到一个可爱的婴儿。“孩子哭了。她就可怜他。”她知道必是一个慈爱的希伯来母亲,采用这种特殊方法来保全她所十分疼爱之婴孩的性命,所以她立即决定要把他领来作自己的儿子。摩西的姐姐当时就进前来问道:“我去在希伯来妇人中叫一个奶妈来,为你奶这孩子,可以不可以?法老的女儿说:可以。”

这位姐姐很高兴地赶到她母亲那里,向她报告这快乐的信息,并急忙带她到法老的女儿那里,将孩子交给母亲去乳养,而且她还为抚养自己儿子得到丰盛的酬劳呢。这位母亲满心感恩地下手从事这项安全而愉快的工作。她相信这是上帝保全了孩子的性命。她忠心地善用了这个宝贵的机会,来教育她的儿子度有用的人生。她特别注重他的教育,过于她其他的孩子;因为她确信他的得蒙保全,乃为担任伟大的事工。她借着忠心的教训,在他幼稚的心灵中灌输了敬畏上帝和热爱真理与正义的观念。

她的努力还不止于此;她热切地祈求上帝,保守她的儿子脱离各样腐化的影响。她教训他跪拜祷告上帝,就是那位永生的上帝,因为唯有他才能在任何危难中垂听并帮助他。她设法使他对于拜偶像的罪恶,在心中留下深刻的印象。她知道他不久就要与她的感化隔绝,而被交给他那王族的养母,被许多足以使他不相信有创造天地之主存在的影响所包围。

他从他的父母所领受的教训,实足以巩固他的思想,并保护他不致心高气傲而被罪恶所腐化,在那炫耀奢侈的宫廷生活中自高自大。他具有清楚的思想和聪慧的心智,而且始终没有丧失他年轻时所领受的敬虔的印象。他的母亲尽可能的留住他,但到他大约十二岁的时候,她就不得不和他分离了,那时他就成了法老女儿的儿子。

撒但在这件事上失败了。他本想鼓动法老杀灭男孩,借此挫败上帝的计划,消灭上帝所要兴起拯救他子民的人。但那指定希伯来人婴孩要被治死的命令,却成了上帝所用以将摩西安置在王室之中的工具,在那里他得以有机会成为一个博学的人,并卓越地有资格胜任将同胞从埃及领出来。

法老原期望使他的养孙荣升王座。他教育他作埃及的军队元帅,率领他们作战。摩西乃是法老全军所最爱戴尊崇的,因为他战术精明。“摩西学了埃及人一切的学问,说话行事都有才能。”埃及人都认为摩西乃是非常卓越的人物。

【作领袖的特殊准备】

有天使指示摩西说,上帝已经拣选他拯救以色列民。以色列民中的首长们也受过天使的指教,说他们获得解救的时候近了,而摩西则正是上帝所要用来完成这项任务的人。摩西总以为以色列民必借战争而获得解放,他必率领希伯来人的全军与埃及军队作战,拯救他的弟兄们挣脱压迫的轭。摩西既具有这种观念,便抑制自己的感情,不愿过分施用在他的养母或法老身上,以免他更难保持执行上帝旨意的自由。

耶和华保守了摩西,使他不为那包围着他的腐化影响所伤害。他始终没有忘记自己童年从他敬畏上帝的父母所领受的真理原则。正值他最需要得到保护,免受那随宫廷生活而俱来的腐化影响时,他童年时的教训就结出果子来了。敬畏上帝的观念常保持在他面前。他极爱自己的同胞,并且极其尊重希伯来人的信仰,甚至他不肯为作王室继承人的尊荣而隐瞒自己的出身。

摩西在四十岁的时候,“他出去到他弟兄那里,看他们的重担,见一个埃及人打希伯来人的一个弟兄。他左右观看,见没有人,就把埃及人打死了,藏在沙土里。第二天他出去见有两个希伯来人争斗,就对那欺负人的说:你为什么打你同族的人呢?那人说:谁立你作我们的首领和审判官呢?难道你要杀我,像杀那埃及人么?摩西便惧怕,说:这事必是被人知道了。法老听见这事,就想杀摩西,但摩西躲避法老,逃往米甸地居住。”主指引了他的行程。结果他在一个敬拜上帝的人叶忒罗家里找到栖身之所。叶忒罗是个牧人,也是米甸的祭司。他的女儿们替父亲放羊。但过不久他的羊群却都交给摩西照料了,他娶了叶忒罗的女儿,并留在米甸达四十年之久。

摩西杀死那埃及人,实在是操之过急了。他以为以色列民必定明白:上帝的特别安排已使他兴起拯救他们。但是上帝没有计划照摩西所想的用战争,却要用他自己的大能,来拯救以色列民,使这荣耀全然归与他。上帝在摩西杀死埃及人的这件事上压制了摩西的行为,来实现他的旨意。他已依照他的美意,将摩西安置在埃及的王室之中,在那里他已经接受彻底的教育;然而他还没有为上帝兴起他要交托他去完成的大工准备妥当。摩西不能立即离开王廷和那供给他作王孙所有的种种享受,而去执行上帝的特殊任务。他必须有相当的时间,在拂逆与贫困的训练中获得经验并受到教育。他在隐居的时候,主差遣他的使者特别指示他有关未来的事。他在这里更充分地学会了自制和谦虚的重要功课。他看守了叶忒罗的羊群,而在他从事牧人的卑微职务时,上帝正是在预备他作他的羊群——就是他的选民以色列的属灵牧人。

摩西将羊群带到旷野,来到上帝的山就是何烈山的时候,“耶和华的使者从荆棘里火焰中向摩西显现。”“耶和华说:我的百姓在埃及所受的困苦,我实在看见了;他们因受督工的辖制所发的哀声,我也听见了;我原知道他们的痛苦。我下来是要救他们脱离埃及人的手,领他们出了那地,到美好宽阔流奶与蜜之地。……现在以色列人的哀声达到我耳中,我也看见埃及人怎样欺压他们。故此我要打发你去见法老,使你可以将我的百姓以色列人从埃及领出来。”

时机已经成熟,上帝要摩西拿起上帝的杖来代替牧人的竿,他要使这杖在施行神迹奇事,在拯救他的子民脱离压迫,并在被仇敌追赶时保卫他们的事上大显神能。

摩西答应去执行这个任务。他先拜访了他的岳父,征得到他的同意,让他自己携同眷属返回埃及去。他不敢将他所要带给法老的信息告诉叶忒罗,唯恐他不让他的妻子和孩子们在如此危险的使命中陪他同去。主加强了他的力量,并用话解除了他的惧怕,说:“你要回埃及去,因为寻索你命的人都死了。”

本系列文章目录
0 1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31 32 33 34
35 36 37 38 39 40 41
42 43 44 45 46 47 48
49 50 51 52 53 54 55
56 57 58 59 60 61 62
63 64 65 66 67
请分享给需要的人!