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第40章 彼得蒙救出监
 哈门·艾伦       2019-04-03       1095

希律在名义上是信奉犹太教的,并且表面上非常热心履行犹太教律法的种种仪式。当时犹太地的政权操在他手中,而他则臣服于罗马皇帝革老丢,同时他也是加利利分封的王。希律很想博得犹太人的欢心,希望借此维持自己的地位和荣誉,于是他依从犹太人的愿望下手逼迫基督的教会,开始时,他破坏信徒的房屋和财产,以后又开始将教会领袖下在监里。他把雅各囚在监牢里,并派一个刽子手用刀把他杀死,正如另一个希律斩了先知约翰的头一样。他见犹太人很喜悦这些事,于是更胆大妄为,把彼得也监禁起来。这些残酷的事是在逾越节的神圣日子里进行的。

希律杀害雅各,大得犹太人的称赞,但还有一些人怪他为什么用这种秘密的方式处死雅各;他们认为公开执行死刑必能更彻底的恫吓信徒和那些同情他们的人。因此希律拘留彼得,意欲拿他的死来示众,以满足犹太人的心愿,但又有人向王建议,认为如果当着那时聚集在耶路撒冷过节的众人面前执行这老练的使徒死刑,是不妥当的。他们害怕他可敬的外表可能激起他们的同情与尊敬。他们也害怕,唯恐彼得再发表他那常引起众人研究耶稣生平和品德的有力演讲,这些演讲是他们用尽论据所无法反驳的。如果这样的话,犹太人恐怕群众会要求王释放彼得。

彼得的死刑既因种种原因被延缓到逾越节之后才执行,教会的同道,就有机会进行深刻的反省和恳切的祷告。他们禁食,流泪献上迫切的呼求,不住地为彼得祈求;因为他们觉得这时圣工实在少不了他的贡献。他们认明当前的局势,如果没有上帝的特别帮助,基督的教会就要被消灭了。

彼得被处死刑的日期终于确定了,但信徒的祷告仍然上升天庭。当他们以全副精力与同情迫切祈求上帝的帮助时,上帝的使者正在护卫着那被监禁的使徒呢。人的绝境,正是上帝的机会。彼得被置于两个兵士当中,用两条铁链锁住,一边一条,系在兵士的手腕上。他若一动,他们就必知道。监狱的门都是紧紧地锁着,而且都有强壮的卫兵驻守,一切靠人力营救的可能性都断绝了。

使徒彼得并不因这种情势而胆怯,自从他否认基督之后再度恢复他的忠诚以来,他一直勇敢地不怕危险传扬一位钉十字架,复活和升天的救主,时常表现豪杰般的英勇和胆量。他相信时候已经来到,他必须为基督的名献上自己的生命。

在执行死刑的前夕,彼得双手挂着锁链,照常睡在两个兵士中间。希律记得从前彼得和约翰因信仰被监禁后越狱的事件,所以这次加倍警戒。为要使驻守的卫兵特别警惕起见,他就要求他们为囚犯负完全责任。如所形容,彼得被锁在一个巨大岩石凿出来的囚室中,监门则上闩落锁。有十六个人奉命驻守这个囚室,定时轮班看守,每一班有四个人。铁闩铁条和罗马的卫兵固然能割断一切人力营救的可能,但这正足以使上帝在拯救彼得的事上所获的胜利更为完美。希律正在举手攻击无所不能之主,所以他将要在他这次杀害上帝仆人的尝试上全然失败,满脸蒙羞。

【被天使拯救】

在彼得被处死刑的前一夜,有一位大能的天使奉命从天上下来营救他。那囚禁上帝圣徒的坚固铁门不借人手就敞开了。至高者的天使进门之后,门就无声无息地自行关闭了。他走进那从整块岩石凿出来的囚室,只见彼得,虽然同两边两个强壮的士兵锁在一起,却正在自知无辜和完全信靠上帝的心境中熟睡。天使周围的荣光将监牢照得通明,但那熟睡的使徒没有惊醒。

他的睡眠乃是出于一颗无愧的良心,真能恢复精力,使人清新的熟睡。彼得觉得天使用手拍他,并听见他的声音说:“快快起来,”他才醒了过来。他看到他那间从来没有见过阳光的囚室充满了天上的光辉,并有一位大有荣耀的天使站在他面前。他机械式地听从天使的话,起来的时候,他举起手来,发现铁链已经从他手腕上折断,他又听见天使的话说:“束上带子,穿上鞋。”

彼得又机械式地服从了,并以惊奇的眼光盯住这从天上来的访客,以为自己是在作梦或见异象。当天使又吩咐说:“披上外衣跟着我来”的时候,那几个武装齐备的兵士如同石雕像一样呆立着,天使便向门走去,后面跟着那平素喜好讲话而这时惊奇得哑口无言的彼得。他们跨过卫兵,走到那又重又大的锁着的门,那门自动开放,又立时关闭了,而门里门外的卫兵都在他们的岗位上毫无动静。

到了第二道门,也是里外把守着的,它也像第一道门一样打开,没有枢纽的转动声,也没有铁闩的响声。他们出来之后,那门又无声无响地关了起来。同样,他们经过了第三道门,就到了一条街,谁也没有讲话,也没有听见什么脚步声。天使轻轻地在前领路,有耀目的荣光环绕着他,彼得则惊讶地跟着他的拯救者,仍然以为自己是在梦中。他们这样走过几条街,这时天使的任务既然完成,就忽然不见了。

上天的荣光消逝了,彼得觉得自己处于深沉的黑暗之中;但当他的眼睛习惯于那黑暗时,黑暗就渐渐稀淡了,于是他发现自己孤独地站在一条寂静的街道上,并有黑夜的凉风吹在他脸上。这时他明白他的遭遇不是梦,也不是异象。他已经自由了,并站在城内他所熟悉的一处地方;他认出这里是他素常往来之处,他曾盼望第二天早晨去到刑场时一定要最后一次经过此地呢!这时他试图回忆过去几分钟的经过。他记起自己曾脱掉外衣和鞋子,锁在两个兵士当中熟睡,如今看看自己却是已束上带,穿戴整齐。

那因带过刑具而肿胀的手腕上已不再被拷住。他才认明自己得释放,并不是幻想,而是一件蒙福的事实。明天他原在被带出去处死,但看哪,一位天使已经救他脱离监狱和死亡。“彼得醒悟过来说,我现在真知道主差遣他的使者,救我脱离希律的手,和犹太百姓一切所盼望的。”

【祷告蒙允准】

彼得一直走到他的弟兄们聚集祷告的房子,发现他们当时正在为他作恳切的祈祷。“彼得敲外门,有一个使女,名叫罗大出来探听。听得是彼得的声音,就欢喜的顾不得开门,跑进去告诉众人说,彼得站在门外,他们说:你是疯了。使女极力地说,真是他,他们说必是他的天使。彼得不住的敲门。他们开了门,看见他,就甚惊奇,彼得摆手,不要他们作声,就告诉他们,主怎样领他出监。又说,你们把这事告诉雅各和众弟兄。于是出去往别处去了。”

那一群禁食祷告的信徒满心欢喜,赞美上帝,因为他已经垂听而允准他们的祷告,拯救彼得脱离希律的手。到了早晨,有大群人集合要观看使徒彼得被处死刑。希律派官员用大队武装兵士大张声势地要把彼得提出来,如此乃是要确保囚犯无法逃脱,同时也要恫吓一切同情他的人并夸耀他自己的威力。结果守兵仍在监牢门旁,铁门铁条仍紧紧地锁好,铁链仍扣在两个兵士的手腕上,可是囚犯已经不见了。

【希律的报应】

当这报告传到希律耳中时,他便激怒如狂,责怪守狱的卫兵没有忠于职守。于是他们就被定在岗位上偷睡的罪处以死刑。其实希律明知拯救彼得的决非人力,但他坚决不承认那挫败他卑鄙企图的乃是上帝的大能。他决不甘于这样的羞辱,大胆地蔑视上帝。

彼得蒙救出狱之后不久,希律从犹太下到该撒利亚去,在那里安家。他在那里大设盛筵,为要引起众人的羡慕并博得他们的称赞,他邀请各处爱好宴乐的人来赴席,席间觥筹交错,杯盘狼借。希律以非常华丽的衣冠出现在众人面前。他穿着金银线织成的外袍,阳光照在其上,光耀夺目,气宇轩昂。他大张威势立在群众之前,鼓其如簧之舌向宾客致辞。

希律高贵的威仪,和华美的词令,有力地左右了聚集的人。他们的感官已因宴乐纵饮而麻痹,现在他们又因他服装的华丽,态度的高贵,言词的动听,而狂热起来,于是奴颜婢膝地奉承谄媚,声称没有任何人能表现这么高贵的威仪,能发出这么惊人的言论。他们更进一步声称,他们过去一直尊重他为君王,但此后要敬拜他为神明了。

希律明知自己不配受众人给他的赞扬和崇拜,可是他却没有责备众人的偶像崇拜,反而以之为自己所应得的。当他听见众人呼喊“这是神的声音,不是人的声音”时,他便眉飞色舞,洋洋自得。那些如此赞扬一个邪恶罪人的声音,早不几年曾疯狂地呼喊:“除掉耶稣!钉他十字架!钉他十字架!”希律很得意地接受了这些谄媚和崇拜的话,并因自夸胜利而心花怒放。但忽然他表情上呈现了迅速而可怕的改变。他一变而面若死灰并因剧痛而歪扭,汗流浃背。他因惨痛和恐怖惊愕了片刻,呆若木鸡,随即转过他那死色苍白的脸向旁边惊骇万状的友人,用尖锐绝望的声音喊着说:“你们所高举为神明的人已经被死亡击倒了!”

他在极度难堪的惨痛之中被人抬出他现在所憎厌的狂欢宴乐和炫耀的罪恶场所。顷刻之前,他还洋洋自得地接受众人的称赞和崇拜;这时,他看出自己的生命完全掌握在一位比他更有能力的主宰手中。他心中悔恨交加,他回忆自己如何发出残酷的命令去杀害无辜的雅各;他记起他如何冷酷无情地逼迫基督的门徒,以及他图谋治死使徒彼得的毒计,结果上帝却救了彼得脱离他的手。他也记得他怎样以苦毒和失望时的忿怒在监卒身上发泄蛮横无礼的仇恨。他觉得那位拯救使徒脱离死亡的上帝这时正在对付他这个残酷无情的逼迫者。他身体上的病患和心灵上的痛苦得不到一点解救,他也明知是得不到的。“除了我以外,你不可有别的神”那包括这一条诫命的上帝的律法是希律所熟悉的,他也知道自己既接受了众人的敬拜,就已使自己的恶贯满盈,落在耶和华的义怒之下了。

那奉命从天上下来拯救彼得的天使,就是给希律带来忿怒和刑罚的使者。这位天使曾拍彼得,使他从熟睡中醒过来,但这位天使却用不同的一拍击打这个邪恶的王,使致命的病害临到他身上。上帝使希律的威风扫地,他用金光闪烁的衣袍所装饰起来供群众观赏的身体,被虫子吃了,使它还活着的时候就朽烂发臭。希律在上帝报应的刑罚之下,受着身心双方面极大的痛苦而死。

上帝这一次显示他的报应,在众人身上发挥了强有力的影响。基督的使徒神奇地蒙救脱离监禁和死亡,而逼迫他的人则被上帝的咒诅击打而死,这个消息传遍各地,使许多人因而相信基督。

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