返回首页
 
第52章 半夜的呼声
 哈门·艾伦       2019-04-03       1052

“新郎迟延的时候,他们都打盹睡着了。半夜有人喊着说,新郎来了,你们出来迎接他。那些童女就都起来收拾灯。”(太25:5-7)

在一八四四年的夏季,复临信徒发现他们过去计算预言时期的错误,并作出了正确的计算。他们原来以为《但以理书》八章十四节的二千三百日,就是众人所相信那延伸到基督再来的时期的终点,是在一八四四年春季;但这时他们看出这个时期实在延伸到该年的秋季,于是复临信徒便以这个日期为救主显现的时候。这一个有关时间的信息的传开更进一步地应验了婚筵的比喻。这比喻对于复临信徒之经验的关系已经是他们所清楚明白的。

比喻中那宣布新郎来临的喊声是在半夜发出来的,照样和这个一样的呼声也是在一八四四年春季,就是他们原先以为是二千三百日的终点,和一八四四年的秋季,就是他们后来发现是二千三百日的实在终点,此二季节之间传出来的,而且所传出的呼声正好也引用了《圣经》的话:“看哪,新郎来了,你们出来迎接他!”

这个运动像潮水一样扫荡了全地。从这城到那城,从这村到那村,深入最遥远的地区,直到一切等候基督的上帝子民都被唤醒了。在这个消息传扬之下,狂热的现象云消雾散了。信徒的怀疑和困恼也已解除;他们的心被希望和勇气所鼓舞。

这次的工作不像一般出于感情的刺激而不受《圣经》和圣灵控制的运动那样有极端的趋势,它乃像古时以色列人在听到耶和华的仆人传来责备的信息之后所发起的自卑和转向耶和华的运动。它呈现了上帝在每一个世代所发动之工作的特点。这特点少有狂欢的表现,而多有深刻的自省,悔改认罪和放弃世俗的精神。许多经过内心挣扎之人的抱负乃是要预备迎接救主。他们恳切祈祷,毫无保留的献身给上帝。

半夜的呼声虽然有清楚而确切的经文为根据,但并不是一个辩论的题目。它带有一种感动人心的力量。所以没有人怀疑,没有人问难。从前在基督胜利地进入耶路撒冷的时候,从各地云集来过节的人都蜂拥到橄榄山上,在他们参加那护送耶稣的行列时,他们也感染到当前的热烈情绪,并同声喊着说:“奉主名来的,是应当称颂的!”(太21:9)那些涌到复临运动会场的非信徒一些出于好奇,一些仅仅出于讥刺的动机——也曾同样地感受到“新郎来了”之信息中折服人心的力量。

那时信徒有强大的信心——就是“必得大赏赐”的信心,使祈祷得蒙应允的信心。施恩的圣灵像落在干渴土地上的雨水一样降在热切寻求的人身上。那些准备不久迎见救赎主的人感到一种说不出来的严肃的喜乐。当他的一波一波的荣耀扫过那些忠诚相信的人身上时,圣灵感化和抑制的能力熔化了他们的心。

那些接受半夜呼声之信息的人谨慎而严肃地来到他们所指望迎见救主的时候。每天早晨他们感觉自己第一个本分就是获得蒙上帝悦纳的凭据。他们的心灵紧密的连结着;所以他们时常在一起祈祷,也彼此代祷。他们常在幽静的地方聚集,与上帝交通,他们祈祷的声音从田野和树林中升到天上。他们认为救主的嘉纳比他们每日的饮食更为重要;如果有乌云遮蔽他们的心灵,他们就不能安心,直到它消散为止。当他们感受到赦罪之恩的印证时,他们就渴望看见他们心爱的主。

【失望但未被丢弃】

但这次他们又是注定要失望了。他们所等候的时期过去了,而他们的救主并没有显现。他们曾抱着坚定的信心指望他复临,所以这时他们的心情正像马利亚来到救主的坟前,发现一个空墓的时候一样。那时她悲叹说:“有人把我主挪了去,我不知道放在哪里。”(约20:13)

不相信这信息的人一度唯恐这信息或许是真的。所以不免有一种严肃感一时抑制着他们。时候过去之后,这种感觉没有立时消退;起先众人不敢向失望的人夸胜;但后来众人既看不到什么上帝忿怒的征象,他们就再没有什么惧怕,于是重新进行辱骂嘲笑。许多曾经承认相信救主快要复临的人放弃了信仰,有一些一度笃信无疑的人因失望而感觉再没有脸见人,巴不得能逃出这世界才好。像约拿一样,他们埋怨上帝,向他求死。那些曾经把信仰建立在别人的意见而不是在《圣经》上的人,这时又准备改变看法了。那些讥笑的人把一些不坚固而怯懦的信徒说服了,于是这些人一同宣称今后再不会有什么惧怕或期待的事了。时候既然过去,而主又没有来,现今的世界可能就一直这样存留下去,好几千年,也未可知。

那些认真,诚心的信徒已经为基督舍弃了一切,并曾感受到他前所未有的与他们同在。他们也相信他们已经向世界传了最后的警告;他们希望很快就被接去与他们神圣的夫子和天使同在,所以他们已经不大和那些没有接受这信息的人来往。他们曾热切的祈祷说:“主耶稣啊,我们愿你赶快来,愿你赶快来。”但结果他没有来。现在他们必须重新负起每日生活操劳和困恼的重担,并忍受那些嘲笑他们之人的讥讽和辱骂,这真是信心和忍耐之可怕的考验。

但这次失望还没有象从前基督第一次降临时,他的门徒们所经验的失望那么大呢。当耶稣胜利地骑驴进入耶路撒冷时,他的门徒相信他即将登上大卫的宝座,拯救以色列人脱离那些压迫他们的人。他们带着热切的希望和快乐的期待争先向他们的王表示尊敬。许多人把自己的衣袍铺在路上让他经过,或拿棕树枝散布在他脚前。在他们热烈的狂欢中他们共同喊叫说:“和散那,归于大卫的子孙!”

当法利赛人因这种欢乐的表现而受到扰搅并发怒时,他们就请耶稣斥责他的门徒。耶稣回答说:“我告诉你们,若是他们闭口不说,这些石头必要呼叫起来。”(路19:40)预言是必定要应验的。那些门徒正在成就上帝的旨意,但他们还是注定要失望的。过了不多几日,他们便亲眼看到救主惨痛的死,并把他放在坟墓里。他们所有的希望没有一样实现,所以他们的希望也就和耶稣一同死了。及至他们的主胜利地从坟墓里出来时,他们才看明这一切早已在预言中指明出来,并看明“基督必须受害,从死里复活。”(徒17:12)照样,那第一和第二位天使的信息也应验了上帝所要它们成就的工作。

那时世人一直在观望着,总想时候一过,而基督没有显现,整个复临运动就必瓦解。虽然许多人因强烈的试探而放弃了信仰,但仍有一些人坚立不动。他们查不出自己对于预言时期的算法有什么错误。他们最有学问的敌人也未能推翻他们的立场。固然,他们所期望的事没有实现,但这并不足以动摇他们对于《圣经》的信心。

上帝没有丢弃他的子民;他的灵仍与那些不肯冒昧否认过去所领受的亮光,或转过来痛斥复临运动的人同在。保罗见到遥远的将来,就写下了勉励和忠告的话给那些在这危机中受考验而忍耐等候的信徒:“所以你们不可丢弃勇敢的心,存这样的心必得大赏赐。你们必须忍耐,使你们行完了上帝的旨意,就可以得着所应许的。因为还有一点点时候,那要来的就来,并不迟延。只是义人必因信得生,他若退后,我心里就不喜欢他。我们却不是退后入沉沦的那等人,乃是有信心以至灵魂得救的人。”(来10:35-39)

他们唯一安全的途径乃是珍爱他们已经从上帝那里领受的光,紧握他的应许,并继续查考《圣经》,忍耐等候领受更进一步的亮光。

本系列文章目录
0 1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31 32 33 34
35 36 37 38 39 40 41
42 43 44 45 46 47 48
49 50 51 52 53 54 55
56 57 58 59 60 61 62
63 64 65 66 67
请分享给需要的人!