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第17章 以色列民的行程
 哈门·艾伦       2019-04-03       1110

以色列民在旷野走了三天,竟找不着可喝的水。他们因干渴而受苦了。“百姓就向摩西发怨言,说:我们喝什么呢?摩西呼求耶和华,耶和华指示他一棵树,他把树丢在水里,水就变甜了。耶和华在那里为他们定了律例、典章,在那里试验他们。又说:你若留意听耶和华你上帝的话,又行我眼中看为正的事,留心听我的诫命,守我一切的律例,我就不将所加于埃及人的疾病加在你身上,因为我耶和华是医治你的。”

以色列民似乎具有不信的恶心。他们不愿忍受旷野中的艰苦。每当他们在途中遇到难处时,他们总认为那是不能克服的。他们对于上帝的信赖就消沉了,而且看见在他们前面只有死路一条。

“以色列全会众在旷野向摩西亚伦发怨言,说:巴不得我们早死在埃及地耶和华的手下,那时我们坐在肉锅旁边,吃得饱足;你们将我们领出来,到这旷野,是要叫这全会众都饿死啊。”

实际上他们并没有真正感受饥饿的痛苦。他们已拥有当前所需的食物,但他们却为将来担心。他们看不出这以色列大群民众怎能在走过旷野的漫长旅程中,仅靠当时他们手中所仅有的一点粮食维持生活,因此根据他们的不信看到自己的儿女挨饿了。主情愿让他们的粮食减少,使他们遇到难处,要他们的心转向那位直到如今仍然帮助他们的主,因而可以信靠他。他准备作他们随时的帮助。如果他们在需要时呼吁他,他就必向他们彰显他的慈爱和不断的照顾。

可惜他们除非能经常亲眼看到主能力的明证,就似乎不愿意信靠他。如果他们具有真正的信心和对上帝的坚定依靠,那么在主曾经施用奇妙方法拯救他们脱离奴役之后,他们就必甘心乐意地忍受种种的不便、障碍,甚或真实的痛苦了。此外,何况主早已应许他们,如果他们肯听从他的命令,他们必不致患病,因为他说:“我耶和华是医治你的。”

他们在从上帝得到如此可靠应许之后,而竟预料自己和自己的儿女会饿死,那就是存心犯罪的不信了。他们在埃及时常因劳动过度而大受苦难。他们的孩子曾被杀害,所以上帝垂听他们痛苦的祈祷而慈怜地拯救了他们。他应许作他们的上帝,而接收他们为他自己的子民,并领他们到广大的美地去。

可是他们竟因前往那地的路途中遭受一点困难,便立即灰心丧志。他们曾在埃及人的奴役之下忍受许多磨难,但如今却不能在服侍上帝的事上忍受一点痛苦。他们一旦受到考验,就立即悲观怀疑,陷于消极灰心。他们埋怨上帝忠实的仆人摩西,并将自己所有的苦难都归咎于他,甚至发表邪恶的心愿,巴不得曾留在埃及地,在那里他们可以坐在肉锅旁边,吃得饱足。

【给现今信徒的教训】

以色列民的不信和怨言,正是现今地上上帝子民的实例。许多人回顾到以色列民,并因他们的不信和不断发怨言而感到惊异,因为耶和华已为他们行了那么多的奇事,又屡次给予他们慈爱和眷顾的明证了。他们想以色列民总不应当显得忘恩负义。可惜有些存着这种想法的人,却因无关重要的小事而抱怨诉苦呢。他们还不认识自己。上帝时常考验他们,要在小事上试验他们的信心;然而他们并不比古代以色列人更能经得起考验。

许多人当前的需要得到了供应;然而他们却不为将来而信靠主。他们因预料到将来的缺乏而表现出不信,并陷入灰心丧志之中。有一些人不住地担心,唯恐他们将要遭受缺乏,以致自己的儿女受苦。一旦困难发生,或是他们陷于窘迫的境地——一旦他们对上帝的信心和爱心受到考验——他们便要在考验上畏缩,而埋怨上帝特意借以炼净他们的过程了。他们的爱心显明并不是纯一,完全而凡事包容的。

天上上帝子民的信心应当是坚强、活泼、而持久的——是所盼望之事的实底。然后这样的人所讲的话就必是:“我的心哪,你要称颂耶和华;凡在我里面的,也要称颂他的圣名,”因为他已经丰厚地恩待我。

有一些人认为克己乃是真正的痛苦,败坏的食欲已被放纵惯了。对于抑制不健全的食欲,甚至连许多自命为基督徒的人也要闻风退避,好像简单的饮食会造成饥饿似的。而且他们正像以色列民一样,宁愿遭受奴役,身患疾病,甚至于死亡,也不愿丧失肉锅的享受。须知在大患难时期,上帝所应许余民的,只是粮不缺乏,水不断绝。(参看赛33:16)

【吗哪】

“早晨在营四围的地上有露水,露水上升之后,不料,野地面上有如白霜的小圆物。以色列人看见,不知道是什么,就彼此对问说:这是什么呢?摩西对他们说:这就是耶和华给你们吃的食物。耶和华所吩咐的是这样:你们要按着各人的饭量,为帐棚里的人按着人数收起来,各拿一俄梅珥。

“以色列人就这样行,有多收的,有少收的。及至用俄梅珥量一量,多收的也没有余,少收的也没有缺,各人按自己饭量收取。摩西对他们说:所收的不许什么人留到早晨。然而他们不听摩西的话,内中有留到早晨的,就生虫变臭了;摩西便向他们发怒。他们每日早晨,按着各人的饭量收取,日头一发热,就消化了。

“到第六天,他们收了双倍的食物,每人两俄梅珥;会众的长官来告诉摩西。摩西对他们说:耶和华这样说:明天是圣安息日,是向耶和华守的圣安息日,你们要烤的就烤了,要煮的就煮了;所剩下的都留到早晨。他们就照摩西的吩咐留到早晨,也不臭,里头也没有虫子。摩西说:你们今天吃这个吧,因为今天是向耶和华当守的安息日;你们在田野必找不着了。”

主现今并不比他向以色列民作以上特殊指示时更少注意他的安息日。他吩咐他们在第六天将所要烤的就烤了,所要煮的就煮了,以便准备在安息日安息。

上帝从天上降下粮食给他的子民,借此向他们表现他对他们的照顾和慈爱。“人竟吃了天使的食物;”(见诗78:25英译)这话说明这食物乃是天使为他们预备的。降吗哪的三重神迹——第六日降双份,第七日不降,以及吗哪在安息日仍然保持新鲜,而其他日子却变成不能食用的了——这都是用以使他们对安息日的神圣性留下深刻的印象。

他们在得供应丰富的食物之后,便因自己的不信和埋怨而感到羞愧,并应许今后必要信靠主,但他们很快就忘记了自己的诺言,并在第一次受到信心的考验时就失败了。

【从磐石里流出水来】

他们从汛的旷野往前行,在利非订安营,在那里民众没有水喝。“所以与摩西争闹,说:给我们水喝吧。摩西对他们说:你们为什么与我争闹?为什么试探耶和华呢?百姓在那里甚渴,要喝水,就向摩西发怨言,说:你为什么将我们从埃及领出来,使我们和我们的儿女并牲畜,都渴死呢?摩西就呼求耶和华说:我向这百姓怎样行呢?他们几乎要拿石头打死我。

“耶和华对摩西说:你手里拿着你先前击打河水的杖,带领以色列的几个长老从百姓面前走过去。我必在何烈的磐石那里站在你面前;你要击打磐石,从磐石里必有水流出来,使百姓可以喝。摩西就在以色列的长老眼前这样行了。他给那地方起名叫玛撒,又叫米利巴,因以色列人争闹,又因他们试探耶和华说:耶和华是在我们中间不是。”

上帝指示以色列民在那没有水的地方安营,为要试验他们,看他们是否在急难中仰望他,或仍照过去的所作一样发怨言。他们鉴于得蒙奇妙的拯救时,上帝为他们所行的一切,理应在这次的急难中信靠他。他们理应明白:他既已应许接收他们为他自己的子民,总不会让他们渴死的。可惜他们不但没有虚心求主供给他们的需要,反而埋怨摩西,向他要水喝。

上帝曾用奇妙的方式不断地向他们彰显他的大能,为要使他们明白:凡他们所领受的福惠都是从他而来的;他既可以随意赐给,也能随意收回。他们有时也充分认识到这一点,并在主面前深深地自卑;但他们一旦遭受饥渴,便完全归罪摩西,好像他们离开埃及乃取悦于他似的。摩西因他们无情的怨言而感到悲伤。他求问主应当怎样行,因为民众准备用石头打死他。主吩咐他用上帝的杖击打磐石。上帝荣耀的云柱当时正停在那磐石前面。“他在旷野分裂磐石,多多的给他们水喝,如从深渊而出。”(诗78:15-16)

摩西固然击打了磐石,但那使水从磐石里流出来的乃是那站在摩西身旁的基督。民众在干渴时试探主说:若真是上帝领我们到这里来的,他为什么不像给粮食一样给我们水喝呢?话中的“若”字显明了他们冷酷无情的不信,也使摩西担心,唯恐上帝要因他们恶毒的怨言而刑罚他们。主试验了他子民的信心,但他们经不起考验。他们竟为粮食和水发怨言,抱怨摩西。上帝因为他们的不信,就容许他们的敌人来与他们作战,以便他向他的子民显明他们的力量从何而来。

【蒙拯救脱离亚玛力人的手】

“那时亚玛力人来在利非订,和以色列人争战。摩西对约书亚说:你为我们选出人来,出去和亚玛力人争战;明天我手里要拿着上帝的杖,站在山顶上。于是约书亚照着摩西对他所说的话行,和亚玛力人争战;摩西、亚伦、与户珥都上了山顶。摩西何时举手,以色列人就得胜;何时垂手,亚玛力人就得胜。但摩西的手发沉;他们就搬石头来,放在他以下,他就坐在上面。亚伦与户珥扶着他的手,一个在这边,一个在那边,他的手就稳住,直到日落的时候。”

摩西向天举起双手,右手拿着上帝的杖,向上帝求助,于是以色列得了胜,把敌人击退。摩西何时垂手,就看到以色列即刻失去一切优势而被敌人所胜了。摩西得到扶助再向天举手,以色列便又得胜,敌人又被击退了。

摩西向上帝举手这一件事,乃是要教训以色列,当他们以上帝为他们的依靠,而握住他的能力,并高举他的宝座时,他就必为他们作战,并制服他们的敌人,但何时他们放松那握住他能力的手而靠自己的能力,他们就必甚至较比不认识上帝的敌人更为软弱,他们的敌人也必胜过他们。于是“约书亚用刀杀了亚玛力王和他的百姓。”

“耶和华对摩西说:我要将亚玛力的名号,从天下全然涂抹了,你要将这话写在书上作记念,又念给约书亚听,摩西筑了一座坛,起名叫耶和华尼西。(就是耶和华是我旌旗的意思。)又说:耶和华已经起了誓,必世世代代和亚玛力人争战。”如果以色列民没有向主发怨言,他就不会容让他们的敌人和他们作战了。

【叶忒罗来访】

摩西在离开埃及之前,他曾将妻子和孩子送回他岳父那里去。叶忒罗在听说以色列人得蒙奇妙拯救出离埃及之后,他便到旷野去探访摩西,并把他的妻子和孩子们带给他。“摩西迎接他的岳父,向他下拜,与他亲嘴,彼此问安,都进了帐棚。摩西将耶和华为以色列的缘故向法老和埃及人所行的一切事,以及路上所遭遇的一切艰难,并耶和华怎样搭救他们,都述说与他岳父听。”

“叶忒罗因耶和华待以色列的一切好处,就是拯救他们脱离埃及人的手,便甚欢喜。叶忒罗说:耶和华是应当称颂的,他救了你们脱离埃及人和法老的手,将这百姓从埃及人的手下救出来。我现今在埃及人向这百姓发狂傲的事上,得知耶和华比万神都大。摩西的岳父叶忒罗把燔祭和平安祭献给上帝;亚伦和以色列的众长老都来了,与摩西的岳父在上帝面前吃饭。”

叶忒罗的慧眼很快就看出摩西的负担非常重大,因民众将他们一切的难处都向他陈说,他便教导他们有关上帝的律法和典章。叶忒罗对摩西说:“现在你要听我的话,我为你出个主意,愿上帝与你同在;你要替百姓到上帝面前,将案件奏告上帝;又要将律例和法度教训他们,指示他们当行的道,当作的事。并要从百姓中拣选有才能的人,就是敬畏上帝,诚实无妄,恨不义之财的人,派他们作千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长管理百姓;叫他们随时审判百姓,大事都要呈到你这里,小事他们自己可以审判;这样,你就轻省些,他们也可以同当此任。你若这样行,上帝也这样吩咐你,你就能受得住,这百姓也都平平安安归回他们的住处。”

“于是摩西听从他岳父的话,按着他所说的去行。摩西从以色列人中拣选了有才能的人,立他们为百姓的首领,作千夫长、百夫长、五十夫长,十夫长。他们随时审判百姓,有难断的案件,就呈到摩西那里,但各样小事他们自己审判。此后,摩西让他的岳父去,他就往本地去了。”

摩西并没有不屑于领受他岳父的指教。上帝固然已经大大地高举了他,并借他的手行了许多神迹。然而摩西并没有认为上帝既拣选了他来教导别人,并借着他的手行了许多奇事,因此他就不需要向人领教了。他甘心乐意地听从了他岳父的建议,并采纳了他的计划为明智的办法。

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