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第20章 探子的窥地与复命
 哈门·艾伦       2019-04-03       960

耶和华吩咐摩西,派人去窥探他所要赐给以色列民的迦南地。他要从每一支派中选出一个作首领的人担任这项工作。他们出发了,经过四十天之后,他们窥探那地才回来,并到摩西、亚伦和以色列全会众面前,给他们看那地的果子。他们都异口同声说那地果然是美地,又拿出他们所带来为凭据的丰美果子。有一挂葡萄非常大,甚至必须由两个人扛抬回来。他们也带了些盛长在那地的无花果和石榴。

探子们在提及那地如何肥沃之后,除了两个人之外,其他十人都很沮丧地论到他们究竟能否取得那地。他们说:住在那地的居民非常强壮,城邑都筑有高大的城墙;较比这一切更厉害的,就是他们在那里看到了巨人亚衲的后裔。于是他们就形容那里的居民如何分布于迦南全地,并声称他们去占领那地是绝不可能的。

民众听到了这个报告,便以恶毒的怨言和哭号发泄他们的灰心失望。他们没有平心静气思量一下,并推想那已经把他们领到这个地步的上帝,必能把那地交给他们。他们反而立即就灰心了。他们竟限制了“圣者”的能力,而不肯依靠那位一直到现在都带领他们的上帝。他们责怪摩西,并怨恨地彼此议论说,你看,这就是我们一切希望的结果。这就是我们从埃及出来所要承受的那地。

迦勒和约书亚试图向民众讲话,但群众情绪激昂,以至无法安定下来听他们。在众人稍微平静下来之后,迦勒便冒险出来讲话。他对民众说:“我们立刻上去得那地吧,我们足能得胜。”但那些和他同去的人却说:“我们不能上去攻击那民,因为他们比我们强壮。”他们继续重申自己所报的恶信,并宣称所有的居民都是身量高大的。“我们在那里看见亚衲族人,就是伟人,他们是伟人的后裔,据我们看自己就如同蚱蜢一样,据他们看我们也是如此。”

【以色列人再发怨言】

“当下全会众大声喧嚷,那夜百姓都哭号。以色列众人向摩西亚伦发怨言,全会众对他们说:巴不得我们早死在埃及地!或是死在这旷野!耶和华为什么把我们领到那地,使我们倒在刀下呢?我们的妻子和孩子,必被掳掠,我们回埃及去岂不好吗?众人彼此说:我们不如立一个首领,回埃及去吧,摩西、亚伦就俯伏在以色列全会众面前。”

以色列人不但埋怨摩西,也控告上帝欺骗了他们,竟将他们所无法占领的地方应许给他们。他们叛逆的情绪非常高涨,甚至他们忘记了那把他们领出埃及地,并借一系列神迹引导他们到当前地步之全能者的膀臂,而决定推举一个首领把他们带回埃及,就是他们从前被奴役并忍受许多痛苦的地方去。结果他们真派出了一个领队的人来,借此而罢免了他们那富有耐心、备尝忧患的领袖摩西;他们也恶毒地埋怨了上帝。

摩西和亚伦当着全会众俯伏在耶和华面前,求上帝怜恤这悖逆的子民。但他们的苦难和悲伤太深重了,因而一言不发。他们在全然缄默中面伏于地。迦勒和约书亚撕裂自己的衣服,用来表示极沉重的忧伤。他们“对以色列全会众说:我们所窥探经过之地,是极美之地。耶和华若喜悦我们,就必将我们领进那地,把地赐给我们;那地原是流奶与蜜之地。但你们不可背叛耶和华,也不要怕那地的居民;因为他们是我们的食物,并且荫庇他们的已经离开他们,有耶和华与我们同在,不要怕他们。”

“荫庇他们的已经离开他们。”这意思就是,迦南人已经恶贯满盈,因此神的保护已经从他们撤回,而且他们自以为安全无患,没有为战争作准备;再者,那地已经因上帝所立的约而保证赐给我们了。这些话在民众身上非但没有发挥其所应有的作用,反而增强了他们坚决反叛的心,他们竟大发烈怒,大声而愤怒地喊叫,要用石头将迦勒和约书亚打死,这时如果耶和华没有在会幕中当着以色列众人显示他可怕的威荣,而加以干涉,他们二人便真要被打死了。

【摩西的有效代求】

摩西进到圣所去与上帝会谈,“耶和华对摩西说:这百姓藐视我要到几时呢?我在他们中间行了这一切神迹,他们还不信我要到几时呢?我要用瘟疫击杀他们,使他们不得承受那地,叫你的后裔成为大国,比他们强胜。摩西对耶和华说:埃及人必听见这事,因为你曾施展大能,将这百姓从他们中间领上来。埃及人要将这事传给迦南地的居民,那民已经听见你耶和华是在这百姓中间,因为你面对面被人看见,有你的云彩停在他们以上,你日间在云柱中,夜间在火柱中,在他们面前行。如今你若把这百姓杀了,如杀一人,那些听见你名声的列邦必议论说,耶和华因为不能把这百姓领进他向他们起誓应许之地,所以在旷野把他们杀了。”

摩西再度不同意让以色列民被灭绝,而容他自己成为比以色列更强大的民族。上帝所眷爱的这个仆人既表现了他对以色列人的爱心,也显明了他对创造主的荣耀和他子民的荣誉的亲切热诚:你既已从在埃及直到如今赦免这班子民的罪,你至今依然对这忘恩负义的民众存有宽容与怜爱;不论他们是多么地不配,你的慈怜总不改变。他恳求说:因此,你岂不能再饶恕他们这一次,将你再次神圣的忍耐,加在你过去多次表现的忍耐上么?

“耶和华说:我照着你的话赦免了他们。然而我指着我的永生起誓,遍地要被我的荣耀充满。这些人虽看见我的荣耀,和我在埃及与旷野所行的神迹,仍然试探我这十次,不听从我的话;他们断不得看见我与他们的祖宗所起誓应许之地,凡藐视我的,一个也不得看见;唯独我的仆人迦勒,因他另有一个心志,专一跟从我,我就把他领进他所去过的那地;他的后裔也必得那地为业。”

【转回到旷野去】

主吩咐希伯来人转回,从红海的路往旷野去。他们已经离那美地不远,但竟因恶性的悖逆,而致丧失上帝的保护。如果他们听从了迦勒和约书亚的报告而立时上去,上帝就必将迦南地赐给他们。但他们既没有信心,又对上帝表示非常轻慢的态度,以致就为自己招来永远不能进入应许之地的责备。上帝将他们遣回红海边去,乃是出于他的怜悯和慈爱,因为正在他们迟疑抱怨的同时,亚玛力人和迦南人已经听到探子的事,并且准备要与以色列民作战。

“耶和华对摩西、亚伦说:这恶会众向我发怨言,我忍耐他们要到几时呢?以色列人向我所发的怨言,我都听见了。”主吩咐摩西和亚伦告诉民众说,他要照他们所说的对待他们。他们曾说:“巴不得我们早死在埃及地!或是死在这旷野!”现在上帝要按照他们的话而行了。他告诉他的仆人向他们说,凡在二十岁以上的人都要死在旷野,因为他们叛逆并且埋怨主。唯有迦勒和约书亚必可进入迦南地。“但你们的妇人孩子,就是你们所说要被掳掠的,我必把他们领进去,他们就得知你们所厌弃的那地。”

主声明希伯来人的儿女将要因他们父母的叛逆,而在旷野漂流四十年,是从他们离开埃及的时候算起,直到他们的父母都完全死去为止。如此他们将要担当并承受他们罪孽的后果四十年。照他们窥探那地的四十日,一日顶一年。“你们……就知道我与你们疏远了。”他们理应充分地认识到,那使主不得不改变他对于他们的初衷,乃是因为他必须刑罚他们拜偶像和发悖逆的怨言。迦勒和约书亚得蒙应许在全以色列民中有优先的赏赐,乃是因为以色列民已经放弃了所有要求上帝眷爱和保护的权利。

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