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第08章 在犹太公会前
 哈门·艾伦       2019-04-03       1335

(本章根据:徒5:12-42)

那给世界带来希望和救恩的,乃是那意味着羞耻与残酷之刑具的十字架。门徒不过是一班卑微的人,既乏财富,又无武器,只持有上帝的道;然而他们竟敢仗恃基督的能力出去宣讲马槽与十字架的奇妙故事,并胜过一切的反对。他们虽然没有属世的尊荣或名誉,却不失为信心的英雄。从他们的口中竟传出那震撼世界的上帝的话来。

在耶路撒冷,既有极深的偏见存在,而且对于曾经被判为罪犯钉死在十字架上的那一位,又有最模糊的印象盛传着,但门徒仍在那里继续奋勇宣讲生命之道,向犹太人说明基督的工作和使命,以及他的被钉、复活、与升天。祭司和官长们惊异地听到使徒所作清楚而勇敢的见证。那复活之救主的能力确已降在门徒身上,而且他们的工作也有神迹奇事为证,以致信徒的人数与日俱增。在门徒所经过的街道上,民众“将病人抬到街上,放在床上,或褥子上,指望彼得过来的时候,或者得他影儿照在什么人身上。”那些被污鬼所附的人也被带到这里来了。有成群的人挤在他们四围,凡得到医治的人都大声赞美上帝,并归荣耀给救赎主的圣名。祭司和官长们看到基督受人称颂过于他们。当那些不相信有复活的撒都该人听见使徒宣称基督已从死里复活,他们就大为激怒,认明如果容许使徒传讲一位复活的救主,并奉他的名施行神迹,那主张没有复活的道理就要被众人所否定,结果撒都该人不久必趋于消灭了。法利赛人则因发觉门徒的教训实足以破坏犹太教礼节,并使所献祭物失去效用而甚为恼怒。

所有镇压这一新教训的努力至此均已归于徒然;但撒都该人和法利赛人都已下了决心要制止门徒的工作,因为这工作证明他们犯了杀害耶稣的罪。于是祭司们满心忌恨,便下毒手捉拿彼得和约翰,将他们收在外监。

犹太国的领袖们已在实现上帝对于他选民所有的旨意上显著地失败了。那些蒙主委派作真理的保管者已被证明有亏职守,所以上帝拣选了别人来作他的工。如今这些领袖因为盲目,竟对那些废弃他们所重视之教条的人尽量发泻自己所谓之“义怒”。他们根本不承认自己有误解《圣经》的可能,更不承认自己曾经误解或错用了经文。他们行事正像丧失了理性的人。他们说这些教师们有的不过是渔夫,有什么权利宣讲这与我们所传给百姓的教义相反的道理呢?他们既决心禁止这些道理的传扬,故将传讲的人监禁起来。

门徒并不因这种待遇而吓倒,也不因而胆怯。圣灵使他们想起基督从前所说的话:“仆人不能大于主人。他们若逼迫了我,也要逼迫你们;若遵守了我的话,也要遵守你们的话。但他们因我的名,要向你们行这一切的事,因为他们不认识那差我来的。”“人要把你们赶出会堂;并且时候将到,凡杀你们的,就以为是侍奉上帝。”“我将这事告诉你们,是叫你们到了时候,可以想起我对你们说过了。”(约15:20-21;16:2,4)

天上的真神,宇宙的大主宰,因为世人竟敢攻击他的圣工,就亲自出来干涉门徒被囚的事。主的使者夜间开了监门,对门徒说:“你们去站在殿里,把这生命的道,都讲给百姓听。”这个吩咐与犹太官长们所发的命令是直接抵触的;但使徒有没有说:我们不敢这样作,除非先问过官方,获得他们的许可呢?没有。上帝既说“去”,他们就服从了。“天将亮的时候,就进殿里去教训人。”

当彼得约翰来到信徒中间,向他们述说天使怎样领他们经过看守监狱的卫兵,吩咐他们继续那曾受阻止的工作时,弟兄们便大为惊喜。

这时大祭司和他的同人“叫齐公会的人,和以色列族的众长老。”祭司和官长们决定要把造反的罪名加在门徒头上,控告他们杀了亚拿尼亚和撒非喇,并阴谋推翻祭司的权威。他们希望能煽动群众来接办这事,对待门徒像过去对待耶稣一样。祭司们也深知在不信基督教训的人中,有许多对于犹太当局专横的统治颇感厌倦,渴望有所变更。祭司们唯恐这些不满的人们一旦接受了使徒所宣讲的真理,又承认耶稣为弥赛亚,全民的愤怒就必转向宗教领袖们,以致他们终必为杀害基督负责了。故此他们决定要采取有力的措施来防止这事。

及至他们差人去把使徒赶出来时,他们惊异地听到差役所带回来的报告:监牢的门都是严紧闩住的,看守的人也站在门外,但囚犯却不知道到哪里去了。

过了不久,又传来令人惊奇的报告说:“你们收在监里的人,现在站在殿里教训百姓。于是守殿官和差役去带使徒来,并没有用强暴;因为怕百姓用石头打他们。”

使徒虽然神奇地蒙救出狱,但他们并未能免于受审问和刑罚。当基督仍与他们同在时,他曾说:“你们要谨慎,因为人要把你们交给公会。”(可13:9)上帝差遣天使搭救他们,就以此向他们表达他的爱,并作为他与他们同在的保证。他们现在的本分乃是要为他们所传扬之福音的主受苦。

在先知和使徒的传记中,有许多效忠上帝的高尚模范。这些基督的见证人宁愿忍受监禁、酷刑、甚至于死亡,而不愿违犯上帝的诫命。彼得和约翰所留下的经历,乃是新约时代英勇事迹之一。当他们再度站立在那些似乎志在毁灭他们的人面前时,他们的言语和态度看不出有一点惧怕或犹豫来。及至大祭司说:“我们不是严严的禁止你们,不可奉这名教训人吗?你们倒把你们的道理充满了耶路撒冷,想要叫这人的血归到我们身上。”彼得回答说:“顺从上帝,不顺从人,是应当的。”那救他们出监狱并吩咐他们进殿里去教训人的,乃是一位从天上来的使者。他们遵从他的指示,就是顺从上帝的命令,而且他们不问自己所付的代价如何,也必须这样行。

这时有圣灵的感动临到门徒身上,于是被告变成了原告。反倒将杀害基督的罪归到那些组成公会的人身上。彼得说:“你们挂在木头上杀害的耶稣,我们祖宗的上帝已经叫他复活。上帝且用右手将他高举,叫他作君王、作救主,将悔改的心和赦罪的恩,赐给以色列人。我们为这事作见证;上帝赐给顺从之人的圣灵,也为这事作见证。”

犹太人听了这话就激怒如狂,决定要擅用私刑,不再进行审问,也不请求罗马当局的授权,当场就把这两个囚犯治死。他们已经犯了使基督流血的罪,现在还热衷于双手染上他门徒的血。

但在议会中有一个人在门徒的话中认出上帝的声音来。这人名叫迦玛列,是一个德高望重的法利赛人,也是一个具有学问和崇高地位的人。他的睿智看出祭司们所企图采取的凶暴步骤必要导致可怕的后果。所以他在向与会人士发言之前,先要求将犯人带走。他很清楚地认识他所必须应付的境地;他熟知这些杀害基督的人为了遂行他们的企图,是决不因任何事而迟疑的。

随后他极其慎重而镇定地,说:“以色列人哪!论到这些人,你们应当怎样小心办理。从前丢大起来,自夸为大;附从他的人约有四百,他被杀后,附从他的全都散了,归于无有。此后,报名上册的时候,又有加利利的犹大起来,引诱些百姓跟从他;他也灭亡,附从他的人也都四散了。现在我劝你们不要管这些人,任凭他们吧!他们所谋的、所行的,若是出于人,必要败坏;若是出于上帝,你们就不能败坏他们,恐怕你们倒是攻击上帝了。”

祭司们看出这见解是合理的,所以不得不赞同迦玛列的意见。然而他们的偏见和仇恨却仍难以遏制。在打了门徒,又以生命的危险恐吓他们不可再奉耶稣的名讲道之后,就很勉强地将他们释放了。“他们离开公会,心里欢喜;因被算是配为这名受辱。他们就每日在殿里、在家里不住的教训人,传耶稣是基督。”

在基督被钉之前不久,他曾将平安遗留给他的门徒,他说:“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们;我所赐的,不像世人所赐的;你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约14:27)这种平安不是那因迎合世俗而来的平安。基督从未因获致和平而与罪恶妥协。基督所留给门徒的平安是内在的,不是外表的,而且要始终与他那历经战斗及争执的见证人同在。

基督论到自己说:“你们不要想我来,是叫地上太平;我来并不是叫地上太平,乃是叫地上动刀兵。”(太10:34)他固然是和平之君,但也是造成分裂的因素。那位来宣布大喜的信息并在世人心中引起盼望和喜乐的主,却掀起了一场剧烈惨重而足以在人心中激起最强烈情绪的斗争。因此他警告他的信徒说:“在世上你们有苦难。”“人要下手拿住你们,逼迫你们,把你们交给会堂,并且收在监里,又为我的名拉你们到君王诸侯面前。”“连你们的父母、弟兄、亲族、朋友,也要把你们交官;你们也有被他们害死的。”(约16:33;路21:12,16)

这段预言已经很显著地应验了。撒但所能唆使人心设想出的种种侮辱、非难,和残酷手段都已施用在耶稣信徒的身上了。而且这事也必显著地再次重演;因为世人属血气的心依然与上帝的律法为仇,不肯顺服其中的命令。今日的世界并不比使徒时代的世界更迎合基督的原则。那鼓动人喊叫“钉他十字架!钉他十字架!”的同一仇恨,那导使人逼迫门徒的同一仇恨,现今仍然在悖逆之子的心中激荡着。那在中古黑暗时代将男女囚禁、放逐、并处死,那发明宗教裁判所的惨烈酷刑,那发动并执行圣巴多罗买节的大屠杀,并点燃斯米士非耳德的火刑柱的同一精神,现今依然以恶毒的力量在未曾重生的人心中运行着。真理的历史永远是一种善与恶斗争的记录。福音的传扬始终是冒着反对、危险、损失、和苦难而在世界上向前推进的。

试问,那些在过去为基督的缘故而忍受逼迫之人的力量是什么?那就是他们与上帝联合,与圣灵联合,与基督联合。辱骂和逼迫固然已使许多人与世上的亲友隔离,但却从未使他们与基督的爱隔绝。一个颠沛流离、饱经忧患的人在为真理的缘故遭受辱骂的时候,也正是他的救主最疼爱他的时候。基督说:“我也要爱他,并且要向他显现。”(约14:21)每当信徒为真理的缘故站在地上的法庭中时,基督也必站在他的身旁。当他被囚禁在监牢中时,基督要向他显现,并用他的爱鼓舞他的心。当他为基督的缘故殉身时,救主要向他说,他们可能杀害身体,却不能杀害灵魂。“你们可以放心,我已经胜了世界。”“你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的上帝;我必坚固你,我必帮助你,我必用我公义的右手扶持你。”(约16:33;赛41:10)

“倚靠耶和华的人,好像锡安山,永不动摇。众山怎样围绕耶路撒冷,耶和华也怎样围绕他的百姓,从今时直到永远。”“他要救赎他们脱离欺压和强暴;他们的血在他眼中看为宝贵。”(诗125:1-2;72:14)

“万军之耶和华必保护他们……当那日耶和华他们的上帝必看他的民,如群羊拯救他们;因为他们必像冠冕上的宝石,高举在他的地以上。”(亚9:15-16)

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