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第29章 警告和规劝的信息
 哈门·艾伦       2019-04-03       1227

(本章根据:哥林多前书)

致哥林多教会前书乃是保罗逗留在以弗所的后一段时期中写的。因为再没有别的,较比他对于哥林多信徒所有的深切关怀和不倦工作更甚了。他曾在他们中间一年半之久,向他们指明一位被钉而复活的救主为得救的不二法门,并恳劝他们绝对信赖他恩典改变人心的能力。他在接受那些承认信仰基督教的人加入教会团体之前,曾仔细地将有关基督信徒的特权和本分特别教导他们;他也曾恳切地设法帮助他们忠于他们在受洗时所许的愿。

保罗深切地感觉到每一个人必须与那不断寻求欺骗人陷害人的恶势力所作的斗争;他也曾不息不倦地工作,为要坚强巩固那些在信仰上尚属幼稚的人。他曾恳劝他们完全献身与上帝;因为他知道一个人若不肯作这样的献身,就不会放弃罪恶,而食欲和情欲仍必争取上风,而各种试探也必迷惑良心。

献身必须完全。每一个软弱、疑惑、挣扎的人若完全降服于主,便将与那些使他获胜的力量有直接的接触。天庭便与他相近,他也就能在每一次考验和需要的时候得蒙施怜悯之天使的支持和帮助了。

哥林多教会的教友乃是被那具有最蛊惑人心之方式的邪教和情欲所包围着的。当使徒与他们同在的时候,这些影响在他们身上并没有多少力量。保罗坚固的信心,他那热切的祷告与诚恳的训言,尤其是他那敬虔的生活,曾帮助他们宁愿为基督的缘故舍己,而不肯享受罪中之乐。

但在保罗离开他们之后,就发生了不利的情形;仇敌所撒的稗子在麦子中出现了。不久就开始结出恶果来,这是哥林多教会遭遇严重考验的时候。使徒这时已经不在他们中间,无法挑旺他们的热心,并帮助他们尽力度与上帝谐和的生活;于是许多人就渐渐疏忽冷淡,并让天性的嗜好和倾向控制他们了。那位经常勉励他们追求纯洁正直之崇高理想的使徒已经不在他们中间了;结果不少人虽然在悔改的时候业已放弃他们的恶习,如今却又转回到异教的卑劣罪恶之中了。

保罗曾简略地写信给教会,劝告他们“不可”与那些坚持不肯放弃淫荡生活的人“相交”。但许多信徒竟歪曲使徒的意思,强解他的话语,并原谅自己不听他的训示。

哥林多教会曾寄一封信给保罗,在各种不同的问题上向他请教,但对于他们中间所存在的严重罪恶则只字不提。虽然如此,但使徒却曾受圣灵有力地感动,得悉那已被隐瞒的教会真实情形,也得知这封信是企图从他得到话柄,作为写信之人解析他们自己意图的借口。

约在此时,恰巧有哥林多一家有好声望的教友,就是革来氏家里的人,来到以弗所。保罗曾询问他们各事的情形,他们就告诉他教会中有分门结党的事。亚波罗访问该处时所普遍存在的分争已经变本加厉了。假教师引诱教友轻视保罗的教训。福音的道理和礼仪都被曲解了。骄傲、拜偶像和淫荡之风在那些曾经一度热心于基督徒生活的人中猖狂起来了。

当这种情形展开在保罗面前时,他看出他所最担忧的事竟然发生了。但他并没有因此就认为自己的工作是失败的。他“心里难过痛苦,”并且“多多的流泪”祈求上帝的指示。如果他自己立刻往哥林多去是最聪明的办法,他必乐于这样行。但他知道根据目前的情况,信徒们决不能从他的努力得到益处,因此他打发提多去,为他以后的亲自访问预备道路。于是使徒放弃他对那些行为如此希奇乖僻之人所怀的一切意见,专心仰赖上帝,写给哥林多教会一封在他一切书信中最为丰富、最具教益、最有力量的书信。

他以非常清晰的言辞开始回答教会所提出的各项问题,并指明一般性的原则,这些原则若予以遵循,就必导使他们达到更高的属灵境地。他们正处于危险之中,如果在这危急之时不能打动他们的心,这是他所忍受不了的。他忠实地将他们的危险警告他们,又谴责他们的罪恶。他再向他们指明基督,并设法重新挑旺他们当初献身时的热心。

这位使徒对于哥林多信徒的大爱,已在他向教会亲切的问候中显露无遗了。他提到他们转离偶像来敬拜侍奉真神上帝的经验。他提醒他们所业已领受的圣灵的恩赐。并指明他们的特权乃是要在基督徒的生活上继续长进,直至他们达到基督的纯全和圣洁。他写道:“你们在他里面凡事富足,口才知识都全备;正如我为基督作的见证,在你们心里得以坚固;以致你们在恩赐上没有一样不及人的;等候我们的主耶稣基督显现;他也必坚固你们到底,叫你们在我们主耶稣基督的日子,无可责备。”

保罗清楚地论到哥林多教会中所发生的倾轧,并劝告教友们停止分争。他写道:“弟兄们!我借我们主耶稣基督的名,劝你们都说一样的话;你们中间也不可分党;只要一心一意彼此相合。”

保罗觉得他不必隐瞒是怎样、并从什么人得悉教会分党的情形。“因为革来氏家里的人,曾对我提起弟兄们来,说你们中间有分争。”

保罗固然是一个受圣灵感动的使徒。他所教导别人的真理乃是得自“启示”的;然而主并未每次都将他子民的情况直接启示给他。这一次,乃是那些关心哥林多教会的兴盛、并看到那些邪恶潜入教会的人将情况告诉他的。他已准备根据从前所领受的启示,来判明这些事实的真相。虽然事实上主并没有为这特别的时机给予他新的启示,但那些真正寻求真光的人却仍接受了他的信息,认为是表达基督心意的信息。主已向他显示众教会中所要发生的种种困难和危险,所以当这些弊病发生的时候,这位使徒就认出它们的意义了。他一向是准备维护教会利益的。他为教友的灵魂时刻警醒,好像那将来交帐的人;难道他特别注意那有关他们中间发生扰乱和分裂的报告,不是正当合理的吗?断然是的。他所给他们的谴责正像他的其它书信一样,确是在圣灵感动之下写出来的。

这位使徒没有提到那些意图破坏他劳苦果实的假教师。因为教会中还存在着黑暗与分争,他唯恐会使某些人完全离弃真理,所以就机智地隐忍不提这事,以免触犯他们。他叫他们注意他在他们中间的工作,“好像一个聪明的工头,立好了根基,有别人在上面建造。”但他并没有因此高抬自己;他说:“因为我们是与上帝同工的。”他声明自己并没有智慧,却承认唯有上帝的能力使他以上帝所悦纳的方式传扬真理。保罗曾与那位至大的教师基督联合,所以能传达上帝智慧的教训,借以应付各阶层之人的需要,而且这些教训要在各种情况之下,适合一切的时代,一切的地方。

在哥林多信徒中间所彰显的最严重的邪恶,就是转回到许多卑劣的邪教风俗之中。一个曾经悔改之人的背道竟是那么严重,甚至他那淫乱的行为连外邦社会所持的低下道德标准也不容许。这位使徒恳请教会将“行这事的人”从他们中间赶出去。他劝告他们说:“岂不知一点面酵能使全团发起来吗?你们既是无酵的面,应当把旧酵除净,好使你们成为新团。”

在教会中所发生的另一件大恶,乃是弟兄们彼此争讼。关于处理信徒中间的纠纷,《圣经》已经作了充分的准备。基督曾亲自赐给人清楚的教训,说明这样的事件应当如何办理。救主曾指示说:“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来;他若听你,你便得了你的弟兄。他若不听,你就另外带一两个人同去,要凭两三个人的口作见证,句句都可定准。若是不听他们,就告诉教会;若是不听教会,就看他像外邦人和税吏一样。我实在告诉你们,凡你们在地上所捆绑的,在天上也要捆绑;凡你们在地上所释放的,在天上也要释放。”(太18:15-18)

对于那些已经忘掉这一明白指示的哥林多信徒,保罗用毫不含糊的口气,写出了劝告和责备的话。他问道:“你们中间有彼此相争的事,怎敢在不义的人面前求审,不在圣徒面前求审呢?岂不知圣徒要审判世界吗?若世界为你们所审,难道你们不配审判这最小的事吗?岂不知我们要审判天使吗?何况今生的事呢?既是这样,你们若有今生的事当审判,是派教会所轻看的人审判吗?我说这话,是要叫你们羞耻。难道你们中间没有一个智慧人,能审断弟兄们的事吗?你们竟是弟兄与弟兄告状,而且告在不信主的人面前。你们彼此告状,这已经是你们的大错了。为什么不情愿受欺呢?……你们倒是欺压人,亏负人,况且所欺压所亏负的就是弟兄。你们岂不知,不义的人不能承受上帝的国吗?”

撒但经常想要在上帝的百姓中间引起猜疑不信,离间疏远,和恶毒怨恨的事。我们往往被引诱,甚至在没有真实根据的时候就觉得自己的权利被侵害了。那些爱自己过于爱基督和他圣工的人,必定将私人的利益列为首要,且要几乎不择手段地维护并保持这些利益。甚至连许多看来似乎是正直的基督徒,也会因骄傲与自尊而不愿私下到那些他们以为犯错误的人面前,本着基督的精神与他们谈话,并彼此代祷。当他们以为自己受到弟兄的损害时,有些人甚至宁愿用法律解决,而不肯遵从救主的规律。

基督徒不应诉诸民事法庭以求解决教友中间所可能发生的争端。这样的争端应遵循基督的训示自行解决,或由教会处理。跟随柔和谦卑之耶稣的人即使受了冤屈,也必自己“情愿吃亏,”而不将他教会内弟兄的罪恶公诸世人。

弟兄互相控诉乃是真理主义的耻辱。彼此争讼的基督徒使教会招她仇敌的讥诮,并使黑暗的权势得胜。他们乃是重新伤害基督,明明的羞辱他。他们因不顾教会的权威,就表示是轻视那位赐予教会以权威的上帝。

保罗在致哥林多人的这封书信中,力图向他们显明基督保守他们脱离凶恶的能力。他知道如果他们愿意履行所指定的条件,他们就必因大能者的力量而坚强起来。为要帮助他们挣断罪恶的捆绑,并敬畏上帝得以成圣起见,保罗劝勉他们注意主的要求,因为他们在悔改的时候曾经奉献一生给他。他说:“你们是属基督的,”“你们不是自己的人。因为你们是重价买来的,所以要在你们的身子上荣耀上帝。”

这位使徒清楚地说明:一个人转离了纯全圣洁的生活,而重回到邪教腐败的习俗所有的结果。他写道:“不要自欺;无论是淫乱的、拜偶像的、奸淫的、……偷窃的、贪婪的、醉酒的、辱骂的、勒索的,都不能承受上帝的国。”他央求他们务要控制情欲和食欲。他问道:“岂不知你们的身子就是圣灵的殿吗?这圣灵是从上帝而来,住在你们里头的。”

保罗固然具有智力的天赋,但他的生活却显示一种罕有的智慧,这种智慧使他有清明的见解和同情的胸怀,并使他接近别人,能以激起他们更良善的天性,并鼓舞他们追求更高尚的生活。他的心中充满了对于哥林多信徒的热爱。他渴望看到他们显示一种内心的敬虔,可以保障他们抵挡试探。他知道他们在基督徒的路程上必要步步遭遇撒但一会之人的反对,因此他们必须天天从事斗争。他们必须防备仇敌的潜行侵入,必须迫退旧习和天性的倾向,并时常警醒祷告。保罗深知基督徒更高的造诣唯有借着多方祈祷与时刻警醒方能达到,他也试图将这一点注入他们心意之中。但是他也知道他们可以在被钉的基督里面获得充分的能力,足以改变心灵,并经神的修正使他们能以抗拒一切行恶的试探。他们以信仰上帝为甲胄,以他的圣言为武器,就必获得内在力量的供应,足能使他们架开仇敌的种种攻击。

哥林多的信徒需要在属上帝的事上有更深刻的经验。他们尚未充分明白瞻仰他的荣耀,与品格的逐步变化,究竟有何意义。他们只看到那荣耀的一线曙光。保罗对他们的愿望就是要他们充满上帝的一切丰盛,继续追求认识那出现确如晨光的主,并不断地学他的样式,直至他们见到那完美福音信仰的正午光辉。

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