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第53章 蒙爱的约翰
 哈门·艾伦       2019-04-03       1386

约翰与其它使徒有别,他乃是“耶稣所爱的那门徒。”(约21:20)他似乎是享受了基督非常程度的友谊,也获得了救主信任与亲爱的多方面表示。他是蒙准许在变像的山上瞻仰基督的荣耀,并在客西马尼园目睹他的惨痛的三个门徒之一;又当我主在十字架上受苦的最后时辰中,那受托照顾他母亲的也就是他。

这位蒙爱的门徒以热诚献身的全副精力来报答救主对他的爱。约翰依恋于基督,正如葡萄树依附于雄伟的支柱一般。他为他夫子的缘故冒险到审判厅去,并流连于十字架下;又在听见基督已经复活的消息时,他就赶紧跑到坟墓那里去,而以他的兴奋热情竟追过了急性的彼得。

约翰在品格和生活上所表现之信赖的爱心与无私的献身,对于基督教会提供了莫大价值的教训。约翰并非生来就赋有他晚年经验所表现的可爱性格。他天性上具有严重的缺点。他不但骄傲自逞、贪图虚荣,而且性情急躁,一受亏损就心存怨恨。他和他哥哥二人被称为“雷子”。恶劣的气质,报复的心理,论断人的习惯,这个蒙爱的门徒样样都有。但在这一切之下,那位神圣的教师看出了一颗热诚、真挚、仁爱的心。耶稣谴责了他的自私自利,挫折了他的野心奢望,并试验了他的信心。但他也向他启示了他心灵所渴慕的,就是那圣洁的荣美,爱的变化之能。

约翰在亲自与救主接近交往时,曾经几次很强烈地显露了他品格上的缺点。有一次,基督差遣使者在他前面到撒玛利亚人的一个村庄去,要求那里的人为他和门徒预备饮食。但当救主走近那村庄时,他好像是要越过那里而直往耶路撒冷去。这事引起了撒玛利亚人的嫉妒,因此他们非但没有请他住下,而且连接待一个普通行路之人的殷勤也不肯表示。耶稣从来不勉强任何人款留他,撒玛利亚人倒因此丧失了请求他作为他们贵客所必定获致的福分了。

门徒知道基督的目的原是要借着他的光临而使撒玛利亚人得福;但那对他们的夫子所表显的冷淡、嫉妒和不敬使他们大为惊奇,满心愤慨。雅各和约翰尤其感到激怒。他们所极其尊敬的主竟受到这样的待遇,这在他们看来似乎是一项太严重的过失,不容轻易放过而不予以立即惩罚。他们提到从前撒玛利亚的五十夫长、和他的同伴奉派捉拿先知以利亚时被烧灭的事,而本着热诚说:“主啊,你要我们吩咐火从天上降下来,烧灭他们,像以利亚所作的么?”他们惊异地看到耶稣因他们的话而痛心,及至他以下责备的话落到他们耳中时,他们就更为希奇了:“你们的心如何,你们并不知道。人子来不是要灭人的性命,是要救人的性命。”(路9:54-56)

强迫人接待他决不是基督的使命。那想要强迫人良心的,乃是撒但和一般被撒但精神所鼓动的人。那与恶使者联合的人在为义而发热心的伪装之下,有时竟使自己的同胞受苦,以图改变他们对于宗教的信念;而基督则总是表现怜悯,总是显示慈爱,借以赢得人心。他固然不容许另有敌手在人心中,也不悦纳分心的侍奉;但他却悦纳自愿的侍奉,因爱的激励而甘愿归顺的心。

另有一次,雅各和约翰托他们的母亲提出请求,希望得蒙允准在基督的国里身居最高的地位。这两个年轻的门徒不顾基督所一再发挥的有关他国度之性质的教训,仍然怀着弥赛亚要按照人的愿望取得王位和王权的希望。母亲既像她儿子们一样,希望他们在这国中身居尊贵地位,就央求说:“愿你叫我这两个儿子在你国里,一个坐在你右边,一个坐在你的左边。”

但是救主却回答说:“你们不知道所求的是什么。我所喝的杯,你们能喝么?我所受的洗,你们能受么?”他们虽然想起了他指着自己受审受苦所说的,那些不可思议的话,但他们仍然有把握地回答说:“我们能。”他们认为:如能借着分担那一切落在他们的主身上的患难来证明自己的忠心,那真是无上的光荣。

基督说:“我所喝的杯,你们也要喝;我所受的洗,你们也要受,”那摆在他面前的乃是十字架,而不是宝座,那在他左右与他作伴的乃是两个罪犯。雅各和约翰是要与他们的夫子同受苦难的,一个最先被刀所杀;另一个则是十二门徒中在劳苦,侮辱和逼迫之下跟从夫子历时最久的。他继续说:“只是坐在我的左右,不是我可以赐的;乃是我父为谁预备的,就赐给谁。”(太20:21-23;可10:35-40)

耶稣既洞悉引起这个请求的动机,所以就如此责备这两个门徒的骄傲和野心说:“外邦人有君王为主治理他们,有大臣操权管束他们。只是在你们中间不可这样:你们中间谁愿为大,就必作你们的用人;谁愿为首,就必作你们的仆人。正如人子来不是要受人的服侍,乃是要服侍人,并且要舍命,作多人的赎价。”(太20:25-28)

在上帝的国里,地位并不是靠偏爱得来的。它既不是赚来的,也不是由于任意赠与而获得的,它乃是品格的成果。冠冕与宝座乃是达到某种程度的标志,是借着我们的主耶稣基督的恩典而攻克己身的记号。

很久以后,当约翰借着与基督同受苦难而与他深表同情的时候,主耶稣就向他指明那接近他国度的条件。基督说:“得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与他同坐一般。”(启3:21)那最靠近基督的人必是在世上受他自我牺牲之爱,就是“不自夸,不张狂,……不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶”之爱的精神感染最深的人(林前13:4-5),这爱正如感动我们的主一样感动门徒,使他们为拯救人类而舍弃一切,而生活、工作、牺牲,以至于死。

还有一次,当雅各、约翰早年从事布道工作时,他们遇见一个并未公开跟从基督的人奉他的名赶鬼。门徒禁止那人工作,并以为自己这样作是合理的。但当他们将这事禀告基督时,他却责备他们,说:“不要禁止他,因为没有人奉我名行异能,反倒轻易毁谤我。”(可9:39)凡以任何方式向基督表示友善的人都不至被拒绝。门徒决不可怀有狭窄、排外的精神,而必须表现他们从夫子身上所看到的同样广泛的同情。雅各、约翰原以为禁止这人作工乃是维护主的荣誉;但这时才看出他们实在是顾虑自己的荣誉。于是他们承认自己的错误,并接受了救主的责备。

基督的教训说明柔和、谦卑与慈爱,对于在恩典上有长进以及适合为他工作,都是不可缺少的;这教训对于约翰具有非常的价值。他已将每一个教训都珍藏在心,并经常地尽力使自己的生活符合那神圣的模范。约翰已经开始辨识基督的荣耀,并不是他曾经习惯盼望的属世荣华与权力,而“是父独生子的荣光,”“充充满满的有恩典有真理。”(约1:14)

约翰对他夫子情意的深厚与热烈并不是基督爱他的原因,而是基督爱他的结果。约翰渴望与耶稣相似;他在基督慈爱品质的感化力之下,果然成了一个柔和谦卑的人。自我已经隐藏在耶稣里面了。约翰较比他所有的同伴更为顺服那奇妙生命的大能。他说:“这生命已经显现出来,我们也看见过。”“从他丰满的恩典里我们都领受了,而且恩上加恩。”(约一1:2;约1:16)约翰是凭着实验的知识认识救主的。他已将夫子的教训铭刻在心。当他为救主的恩典作见证时,他那简单的言语,却是带有充满着他整个身心的爱而颇为动人的。

约翰之所以时常渴愿贴近基督身旁,乃是因为他深切地爱基督所致。救主对于十二个门徒一律爱护,但约翰却是最具有感受精神的。约翰较比其它门徒年轻,所以他更能以赤子般的信靠,向耶稣敞开他的心门。这样,他就更能同情基督,而救主最深奥的属灵教训也就借着他传给众人了。

耶稣爱那些表述天父的人,而约翰则最能讲论天父的爱,是其它门徒力所不及的。他将自己心灵中所感觉到的爱显示给他的同胞,并在他的品格上代表上帝的特性。他的脸上表现着主的荣光。那使他发生改变的圣洁荣美,以一种基督化的光辉从他的面容上显耀出来。他以崇拜和敬爱的心瞻仰救主,直至与基督相似并与基督相交成了他唯一的愿望,于是他的品格就反映他夫子的圣德了。

他说:“你看父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为上帝的儿女。……亲爱的弟兄啊!我们现在是上帝的儿女,将来如何还未显明;但我们知道主若显现,我们必要像他;因为必得见他的真体。”(约一3:1-2)

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