返回首页
 
第27章 以弗所
 哈门·艾伦       2019-04-03       1270

(本章根据:徒19:1-20)

当亚波罗在哥林多传道的时候,保罗实践了他回到以弗所的诺言。他曾赴耶路撒冷作短期的访问,并曾在早年工作地安提阿住了一些日子。从那里他旅行小亚细亚,“挨次经过加拉太和弗吕家地方,”(徒18:23)访问他所建立的教会,坚固众信徒的信心。

在使徒的时代,小亚细亚西部被划分为罗马帝国的一个省分,叫作亚西亚;它的首府以弗所乃是一个商业的大中心。港口船舶云集,街上挤满了从各国来的人。这里像哥林多一样,也是布道工作的良好园地。

犹太人这时广布于一切业已开化的地区,而且都在仰望弥赛亚的来临。当施洗约翰传道的时候,许多到耶路撒冷来过节的人曾到约旦河去听他讲道。他们在那里听到宣布耶稣为上帝所应许的那一位,而他们也曾把这信息带到世界各地。如此,上帝早就为使徒的工作预备了道路。

保罗到了以弗所,就发现有十二个弟兄,他们像亚波罗一样都是施洗约翰的门徒,也像他一样对于基督的使命稍有一点认识。他们虽然没有亚波罗的才能,但他们却有像他一样的真诚和信心,要设法将自己所已经领受的知识广传开来。

这些弟兄还不知道圣灵的使命。当保罗问他们“受了圣灵没有”的时候,他们回答说:“没有,也未听见有圣灵赐下来。”保罗又问:“这样,你们受的是什么洗呢?”他们说:“是约翰的洗。”

于是使徒就向他们阐明那作为基督徒希望之基础的伟大真理。他将基督在地上的生活和他耻辱的惨死告诉他们。又告诉他们生命之主如何打破坟墓的壁垒,得胜死亡而复活了。他重述救主交给门徒的使命:“天上地下所有的权柄,都赐给我了。所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。”(太28:18-19)他也告诉他们基督应许差保惠师来,借着保惠师的能力必有神迹奇事要施行出来,他并且描述这个应许如何在五旬节那一天已经光荣地实现了。

弟兄们以深切的兴趣和感恩而惊叹的喜乐倾听保罗的话。他们因着信就领会基督赎罪牺牲的奇妙真理,并接受他为他们的救赎主了。于是他们奉耶稣的名受了洗;当保罗“按手在他们头上”时,他们也受了圣灵的洗,借此他们就能说别国的方言,又说预言。这样,他们就有资格在以弗所和附近一带以布道士的身份作工,并出去到小亚细亚宣传福音。

这些人之所以获得经验,以至能出去在庄稼成熟的地区作工人,乃是因为他们存有谦卑可教的精神。他们的榜样给予基督徒一个很有价值的教训。有许多人在属灵生活上只有很少的进步,因为他们太自满了,不肯向人领教。他们对于上帝的圣言仅具有肤浅的知识便自觉满足。他们不愿改进自己的信仰或行为,因此不作什么努力去追求更大的亮光。

只要跟从基督的人热切地寻求智慧,他们就必蒙引领找到真理的富源,而是他们现在所完全不知道的。那完全献身给上帝的人,必要被上帝的圣手所领导。他或许是卑微而显然无才能的;但他若以一颗敬爱信赖的心顺服上帝旨意的每一项指示,他的能力就必纯净、高尚而坚强起来,他的才干也必增加。当他珍视上帝智慧的教训时,就必有神圣的使命交托与他;他就能使自己的生活荣耀上帝,造福世人。“你的言语一解开,就发出亮光,使愚人通达。”(诗119:130)

今日也有许多人像以弗所的信徒一样,对于圣灵在人心中的工作并不明白;然而上帝圣言中所教导的真理再没有较此更清楚的了。众先知和使徒都曾详细论到这个题目。基督曾亲自叫我们注意植物的生长,用来作为例证说明圣灵维持属灵生活的力量。葡萄树的液汁从树根上升,传到枝梢,维持树的生长并使之开花结果。照样,圣灵赐生命的能力发源于救主,充满心灵,更新动机和情感,并使心思意念顺服上帝的旨意,而能令接受者结出圣洁行为的宝贵果实来。

这种属灵生命的创始者是看不见的,而且这种生命的赐予与维持所采取的方法,也并非人类哲学所能解释的。然而圣灵的运行却常是与上帝的圣言相符的。自然界怎样,属灵界也是怎样。自然的生命虽时时刻刻蒙上帝能力的保守;却不是由于直接的神迹,而是借着充分运用我们所能获致的福惠来维持的。照样,属灵的生命也是借着运用上帝所已经供应的那些方法来维持的。如果基督的门徒愿意“长大成人,满有基督长成的身量”(弗4:13)他就必须吃生命的粮,喝救恩的水。他必须警醒、祈祷,而且作工,在凡事上注意上帝在他圣言中的教训。

那些悔改之犹太人的经验还有一个教训给我们。当他们在约翰的手下领受洗礼时,他们还没有充分明白耶稣作担负罪债者的使命。他们仍固守一些严重的错误。但是他们在更清晰的亮光之下却欣然接受了基督为他们的救赎主,并且随着这前进的一步,他们的义务也有所改变了。他们既领受了更纯正的信仰,他们的生活也就有了相应的改变。为表明这种改变,并为承认他们在基督里的信仰起见,他们就奉耶稣的名重新受了洗。

保罗照他素常的规矩,在以弗所一开始工作,就先到犹太人的会堂讲道。他在那里工作一连三个月,“辩论上帝国的事,劝化众人。”他起先颇受欢迎,但不久也像在其它地区一样,他遭遇到剧烈的反对。“有些人心里刚硬不信,在众人面前毁谤这道。”当他们坚决拒绝福音时,使徒就不再在会堂里讲道了。

上帝的灵已经在保罗为他同胞的工作上与他同工,并借着他作工。有充足的凭据已经出现,感服凡诚心希望明白真理的人。但许多人宁愿被偏见和不信所控制,不肯信服这最确凿的凭据。保罗唯恐信徒们的信心因继续与这些反对真理的人来往而遭受危险,于是就离开他们,并将门徒集合起来组成一个独特的团体,自己则继续在某一颇为有名的教师推喇奴的学房里公开传道。

保罗看出虽然“反对的人也多,”但“有宽大又有功效的门”在他面前敞开了(林前16:9)。以弗所不但是亚西亚省一座最壮丽,而也是一座最腐败的城邑。它那稠密的人口都沉湎于迷信和声色的享乐之中。在庙宇的荫蔽之下,窝藏着各种罪犯,也滋长着最卑劣的恶行。

以弗所乃是敬拜亚底米女神的著名中心。“以弗所人的亚底米”大庙的名声传遍了亚西亚全地以及全世界。它的超卓壮丽使它不但成为该城、也成为全国所引以夸耀的事物。庙里的偶像据传说是从天上落下来的。像上刻有符箓一类的文字,大家相信这是有神奇能力的。以弗所人曾经著写许多书籍来解释这些文字的意义和用途。

在那班精密研究这些重价书籍的人中有许多术士,他们在迷信敬拜这庙里神像的人身上发挥了强有力的影响。

使徒保罗在以弗所的工作蒙上帝赐予特别恩典的证据。他的工作带有上帝的能力,许多患病的人都被治好了。“上帝借着保罗的手,行了些非常的奇事;甚至有人从保罗身上拿手巾或围裙,放在病人身上,病就退了,恶鬼也出去了。”这些超自然能力的显示,较比以弗所人以前所见过的更有功效。而且其性质也不是行幻术之人的技巧、或行法术之人的魔术所能模仿的。这些神迹既是奉拿撒勒人耶稣的名施行出来的,众人就有机会看出天上的上帝,较比那些敬拜亚底米女神的术士更有能力。这样,主就在敬拜偶像的人面前高举了他的仆人,无可限量地超过那最有能力与最受爱戴的术士。

但那管辖一切邪灵,也就是曾经赐给他仆人权柄制服邪灵的主,将要使那些轻视并亵渎他圣名的人受到更大的羞辱和失败。摩西的律法曾禁止行邪术的事,犯者须处以死刑,然而背道的犹太人却时时在暗地里行邪术。在保罗访问以弗所的日子,城内“有几个游行各处,念咒赶鬼的犹太人,”他们看见他所行的奇事,竟“向那被恶鬼附的人擅自称主耶稣的名。”“有犹太祭司长士基瓦的七个儿子”想要尝试这事。他们找到一个被鬼附着的人,对他说:“我奉保罗所传的耶稣,勒令你们出来。”但是“恶鬼回答他们说:耶稣我认识,保罗我也知道,你们却是谁呢?恶鬼所附的人就跳在他们身上,胜了其中二人,制伏他们,叫他们赤着身子受了伤,从那房子里逃出去了。”

这样,基督名字的神圣性质就获得了明白无误的凭据,也证明凡不相信救主使命之神圣性质的人若妄用这名,就必招致危险。“凡住在以弗所的……也都惧怕,主耶稣的名从此就尊大了。”

那些从前隐瞒的事实这时都暴露了。信徒当中有一些人在接受基督教之后,还没有完全放弃他们的迷信。他们多少还在继续行邪术。如今,他们感悟自己的错谬,“那已经信的,多有人来承认诉说自己所行的事。”这善工甚至于延及一些行邪术的,他们“也有许多人把书拿来,堆积在众人面前焚烧:他们算计书价,便知道共合五万块钱。主的道大大兴旺而且得胜,就是这样。”

以弗所悔改信主的人焚烧他们行邪术的书籍,借此显明他们现在已经厌恶他们所一度喜爱的事物。他们过去之所以特别得罪上帝并危害自己的心灵,乃是由于施行邪术;因此他们对于邪术显出如此的愤慨,这样也就显明了他们真正悔改的凭据。

这些有关占卜的著作,包含了与邪灵交通的规则和方式。这都是敬拜撒但的条例,有关如何求他的帮助,与从他获得消息的一些指示。门徒们若保留这些书籍,就必使自己易受试探;如果将其出售,则必使别人受其引诱。他们已经放弃黑暗的国度,为要败坏撒但的权势起见,他们不惜任何牺牲。真理就是这样战胜了人的偏见和贪爱钱财的心。

由于基督能力的这种显示,基督教在这迷信的堡垒中赢得了一次巨大的胜利。其影响所及之远大,连保罗都没有料想到。这消息从以弗所流传到远近各地,基督的圣工就获得了强大的推动力。在使徒跑尽了他当跑的路很久之后,这些事件仍然生动地留在人们的记忆之中,并作了引领人悔改相信福音的媒介。

有人天真地以为异教的迷信在二十世纪的文明之下已经绝迹了。但是上帝的圣言和一些严酷的事实证据,都说明这个世代仍有行邪术的事,正如昔日法术家的时代一样。古时行邪术的方式,实际上就是今日众所周知的现代招魂术。撒但借着乔装为死去的亲友,迷惑千万人的心。《圣经》明说“死了的人,毫无所知。”(传9:5)他们的思想,他们的爱,他们的恨,早都消灭了。死人决不能与活人交通。撒但本着他一贯的狡计,运用这种方法以便控制人心。

现今有许多患病的人,丧失亲友的人,与好奇的人,都在借着招魂术与邪灵交通。凡胆敢这样行的人都是自蹈险境。真理的《圣经》说明上帝如何看待他们。他在古时向一个派人求问异教神明的王宣判严厉的刑罚,说:“你们去问以革伦神巴力西卜,岂因以色列中没有上帝吗?所以耶和华如此说:你必不下你所上的床,必定要死。”(王下1:3-4)

未开化时代的术士,与今日招魂术的灵媒,以及占卦、看相、算命的人是极其相似的。古时在隐多珥和以弗所讲话的神秘声音,今日仍在用虚谎的话语迷惑世人。如果帷幔能从我们的眼前卷起,我们就必看见恶使者正在运用他们各样的诡计从事欺骗与破坏的工作。无论何处有使人忘记上帝的影响发出,那里就有撒但发挥他蛊惑的力量。当世人屈服于他的影响时,不久他们就要发现自己的神智已经昏乱,心灵也污秽了。今日上帝的子民必须留意使徒对以弗所教会的劝告:“那暗昧无益的事,不要与人同行,倒要责备行这事的人。”(弗5:11)

本系列文章目录
0 1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31 32 33 34
35 36 37 38 39 40 41
42 43 44 45 46 47 48
49 50 51 52 53 54 55
56 57 58
请分享给需要的人!