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第42章 海上航行遇险
 哈门·艾伦       2019-04-03       1430

(本章根据:徒27:1-28:10)

保罗终于起程前往罗马了。路加写道:“非斯都既然定规了,叫我们坐船往意大利去,便将保罗和别的囚犯,交给御营里的一个百夫长,名叫犹流。有一只亚大米田的船,要沿着亚西亚一带地方的海边走;我们就上了那船开行,有马其顿的帖撒罗尼迦人亚里达古,和我们同去。”

在西元第一世纪,海上的旅行难免有特别的艰难和危险。航海的人多半靠太阳和星辰的位置来指引他们的行程;所以一旦太阳星辰不出现,而有暴风雨的征兆时,船主就不敢冒险出海航行。在每年的某一段季节中,安全航行简直是不可能的。

使徒保罗这时必须忍受一段痛苦难堪的时期,他必须以带着锁链的囚犯身分,作一次漫长而乏味的航行前往意大利。有一件事大大地减轻了他的忧苦,那就是他蒙准带着路加和亚里达古同行。后来,他在致歌罗西教会的书信中提到亚里达古为“与我一同坐监的”(西4:10)。其实亚里达古与保罗一同坐监乃是出于自愿,为要在保罗遭受患难时伺候他。

旅程顺利地开始。次日他们在西顿的港口停泊。百夫长犹流“宽待保罗,”既听说那里有基督徒,就“准他往朋友那里去,受他们的照应。”身体衰弱的保罗对于这种宽待深为感激。

船在离开西顿之后,就遇到逆风;船既被迫不能直行,因此前进缓慢。百夫长在吕家省的每拉找到一只亚力山大的大船,准备往意大利去,于是他立即将囚犯都转到这只船上。但风向依然不顺,船只行进困难。路加写道:“一连多日,船行得慢,仅仅来到革尼土的对面。因为被风拦阻,就贴着革哩底背风岸,从撒摩尼对面行过;我们沿岸行走,仅仅来到一个地方,名叫佳澳。”

他们被迫在佳澳停留一个时期,等待顺风。那时冬季快要来临,“行船又危险;”因此管船的人不得不放弃在冬季停航之前到达目的地的希望。这时他们所须决定的唯一问题乃是:该留在佳澳呢,还是设法赶到一个更好的港口过冬。

大家热烈地讨论了这个问题,最后由百夫长请问保罗,因他已获得水手和兵士的尊重。保罗毫不犹豫地劝他们留住佳澳。他说:“我看这次行船不但货物和船要受伤损,大遭破坏,连我们的性命也难保。”但“掌船的和船主”,以及多数的船客和水手,却不愿接受这个劝告。因为他们当时停泊的港口“过冬不便,船上的人就多半说,不如开船离开这地方,或者能到非尼基过冬;非尼基是革哩底的一个海口,一面朝东北,一面朝东南。”

百夫长决定依从多数人的意见。正好“这时微微起了南风,”他们便从佳澳出发,一心指望很快就可到达他们所想去的港口。不料“不多几时,狂风从岛上扑下来;”“船被风抓住,敌不住风。”

船任风刮去,贴近一个名叫高大的小岛,当他们在这岛躲避的时候,水手们就着手准备以防万一。那在大船被风浪冲翻时他们所唯一赖以逃生的工具小救生船,本来是拖在大船后面的,随时有被撞毁的危险。所以他们第一件事就是将小船拉到大船上来。他们采取一切可能的预防办法巩固大船,准备抗拒暴风。那小岛所给予的少许保护并没有使他们受惠多久,一会儿他们又被卷入狂风巨浪之中了。

暴风发作了一整夜,虽然已经采取了种种预防办法,但船依然漏水。“第二天众人就把货物抛在海里。”夜又来到,但风势迄未稍减。这艘被风浪吹逼的船,桅杆折断,帆篷破裂,船身被狂风巨浪所颠簸,忽此忽彼地飘来飘去。船身在风浪冲击之下摇摆震荡,似乎随时有全部瓦解的可能。漏水现象愈益严重了,于是搭客和水手一齐不住地尽力排水。任何在船上的人都没有一刻的休息,路加写道:“到第三天,他们又亲手把船上的器具抛弃了。太阳和星辰多日不显露,又有狂风大浪催逼,我们得救的指望就都绝了。”

他们在暗无日星的天空之下飘荡了十四天之久。保罗虽然自己身体受着痛苦,但总在最黯淡的时辰讲出有希望的话,并在每一危机之中随时伸出援助之手。他凭着信心握住那位全能者的手,他的心也恒切依赖上帝。他并不为自己担心;他知道上帝必定要保留他在罗马为基督的真理作见证。但他的心却怜惜他身边这些没有为死亡作准备的、有罪、堕落、可怜的生灵。当他恳切地要求上帝保全他们的性命时,有指示给他说他的祈祷已蒙应允了。

保罗趁狂风暂息之际,走出来站在船面甲板上,高声说:“众位!你们本该听我的话;不离开革哩底,免得遭这样的伤损破坏。现在我还劝你们放心,你们的性命一个也不失丧,唯独失丧这船。因我所属所侍奉的上帝,他的使者昨夜站在我旁边说:保罗,不要害怕;你必定站在该撒面前;并且与你同船的人,上帝都赐给你了。所以众位可以放心,我信上帝他怎样对我说,事情也要怎样成就。只是我们必要撞在一个岛上。”

众人听到这话,又生出希望。搭客和水手都振起精神来了。当前还有许多必须作的事,他们还需尽到自己的能力以避免最大的不幸。

他们在黑暗的浪涛上飘来飘去,到了第十四天夜间,“约到半夜,”水手们听到海浪撞在礁石上的声音,“以为渐近旱地;就探深浅,探得有十二丈;稍往前行,又探深浅,探得有九丈。恐怕撞在石头上,就从船尾抛下四个锚,盼望天亮。”

到了清晨,那在风雨中海岸线的轮廓依稀可辨,却看不到什么熟识的目标。这时,那些不信上帝的水手甚为悲观,因而完全丧失了勇气,就“想要逃出船去,”他们假装准备要“从船头抛锚的样子,”其实早已将小船放在海里了;保罗当时看出他们卑鄙的意图,就对百夫长和兵丁说:“这些人若不等在船上,你们必不能得救。”于是兵丁立即“砍断小船的绳子,由他飘去。”

最危急的时机还在他们前头呢!因此使徒再向众人说勉励的话,并劝搭客和水手大家都吃点东西,说:“你们悬望忍饿不吃什么,已经十四天了。所以我劝你们吃饭,这是关乎你们救命的事;因为你们各人连一根头发,也不至于损坏。”

“保罗说了这话,就拿着饼,在众人面前祝谢了上帝,擘开吃。”于是那些若非保罗就早已绝望的二百七十五个疲乏而灰心的人,就和保罗一同吃了饭。“他们吃饱了,就把船上的麦子抛在海里,为要叫船轻一点。”

这时天已经亮了。但他们还看不见什么,足以帮助他们断定究竟是在何处。虽然如此,但他们“发现一个海湾,有岸可登,就商议能把船拢进去不能。于是砍断绳索,弃锚在海里,同时也松开舵绳,拉起头篷,顺着风向岸行去。但遇着两水夹流的地方,就把船搁了浅;船头胶住不动,船尾被浪的猛力冲坏。”

保罗和其它囚犯这时险些要遭遇比船难更可怕的厄运。兵丁看出:在他们试图登岸时,他们就必无法再看管所押送的囚犯了。各人都只顾到救自己。然而如果有任何囚犯不见了,那些负责看管他的人就必以性命抵罪。因此兵丁想将所有的囚犯全都治死。罗马的律法准许这种残酷的措施,而且若不是为了大家所深为感激的保罗,这计划一定就立即执行了。百夫长犹流深知船上众人性命的得以幸存,乃是因保罗的缘故;同时更深信有主与他同在,所以不敢加害于他。于是“就吩咐会洑水的,跳下水去先上岸;其余的人,可以用板子,或船上的零碎东西上岸。这样,众人都得了救,上了岸。”及至上岸点名,没有缺少一个人。

遭遇船难者颇蒙米利大岛上土人的好意款待。路加写道:他们“因为当时下雨,天气又冷,就生火,接待我们众人。”当时保罗也参加积极伺候众人,尽力使别人舒服。他“拾起一捆柴,放在火上,有一条毒蛇,因为热了出来,咬住他的手。”旁边的人大为惊慌;既见保罗带有锁链,知道他是一个囚犯,就彼此说:“这人必是个凶手,虽然从海里救上来,天理还不容他活着。”但“保罗竟把那毒蛇甩在火里,并没有受伤。”众人既知那是一条毒蛇,就等着要看保罗随时在可怕的痛苦中仆倒在地。“看了多时,见他无害,就转念说:他是个神。”

船上的人在米利大停留了三个月,在此期间,保罗和他的同工利用各种的机会宣传福音。主借着他们行了许多奇事。为了保罗的缘故,全体被难的人都得到了最亲切的款待;他们一切的需要都获得了供应,而且在他们离开米利大时,所有在航程中需用的一切也都充分地备妥了。他们在逗留期间的重要事故,经由路加简述如下:

“离那地方不远,有田产是岛长部百流的;他接纳我们,尽情款待三日。当时,部百流的父亲,患热病和痢疾躺着。保罗进去,为他祷告,按手在他身上,治好了他。从此,岛上其余的病人,也来得了医治。他们又多方的尊敬我们;到了开船的时候,也把我们所需用的送到船上。”

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