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第50章 被定死罪
 哈门·艾伦       2019-04-03       1478

当保罗在尼罗面前最后受审的时候,皇帝曾深受使徒言语的感动,甚至迟迟不予判决,既不释放,又不对这个被告的上帝的仆人予以判决。可是不久皇帝对于保罗的毒恨重新发作了。他因自己不能遏止基督教的扩展,甚至延及皇帝家里的人,就大为震怒,决定只要能找到一点可信的借口,就要将使徒置诸死地。不久之后,尼罗就宣判保罗死刑,以致他必须为道殉身。只因他是一个罗马公民,按律不能施以酷刑,所以判处斩首。

保罗被秘密地解往刑场。只有少数观众获准在场,因为那逼迫他的人慑于影响的广泛,唯恐有人见他从容就义的情景因而皈依基督教。可是连那些解押他、听过他言语的无情兵士,看到他临死时所表显愉快甚至喜乐的神情,也感到惊异不置。对于一些看见他殉道的人,他那饶恕杀害他之人的精神,和始终倚靠基督而毫不动摇的信心,就成了叫人活的活的香气。当时接受保罗所宣讲之救主的并不止一人,而且不久之后,他们也大无畏地以自己的鲜血印证了所信的道。

保罗的一生,直到最后一刻,还在见证他过去向哥林多人所讲的道乃是真理:“那吩咐光从黑暗里照出来的上帝,已经照在我们心里,叫我们得知上帝荣耀的光,显在耶稣基督的面上。我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于上帝,不是出于我们。我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡;身上常带着耶稣的死,使耶稣的生,也显明在我们身上。”(林后4:6-10)他的自足自信并不是在于自己,乃是由于那充满他内心之圣灵的同在及作用,使他所有的心意都顺服基督的旨意。先知说:“坚心倚赖你的,你必保守他十分平安,因为他倚靠你。”(赛26:3)在保罗面容上所表显的天赐平安吸引了许多人信从福音。

保罗常带着上天的气氛。凡与他接近的人都感受到他那与基督联合的影响。他自己的生活已证明他所传的真理这一事实,使他所传讲的道具有感服人心的能力。真理的能力就在于此。那圣洁生活所具有的自然而然,不知不觉的感化力,乃是所能作有利于基督教的最令人折服的说教。辩论即使令人无言可答,可能仅惹起人的反对;但一个敬虔的榜样却具有一种不可能完全抗拒的力量。

使徒对于那些他将要离别而仍留下对抗偏见、仇恨、和逼迫的人所有的关怀,使他忘了自己行将遭受的苦难。他再三述说那赐与凡为义受逼迫之人的应许,借以尽力坚强并鼓励那几个陪他到刑场的基督徒。他断言主所说一切有关他受苦而忠心之儿女的话,没有一句会落空的。他们或许一时因百般的试探而致心情沉重,他们或许缺乏属世的安慰;但他们能够因上帝信实的保证而心中鼓舞起来,说:“因为知道我所信的是谁,也深信他能保全我所交付他的,直到那日。”(提后1:12)不久,试炼和痛苦的黑夜必要终止,和平快乐的曙光和正午的辉煌将要来到。

使徒仰望着那伟大的将来,没有一点犹疑或畏惧,只有喜乐的盼望和热切的期待。当他站在殉道的地点时,他没有看刽子手的刀,也没有看那即将吸收他鲜血的地;他却穿透那夏日静谧的蓝天,瞻望到永生上帝的宝座。

这个信心的英雄看到雅各异象中那代表基督的梯子,他已将地和天、也将有限的人和无限的上帝联接起来了。他回想到诸先祖和先知如何依靠那位他所赖以得到支持和安慰、也就是他即将为之殉身的主,他的信心就愈加坚强了。他从这些古圣先贤历代以来为自己信仰所作的见证中得到保证,证明上帝是信实的。那些与他同作使徒的人曾经为了传讲基督的福音,出去应付宗教的偏见与异教的迷信、逼迫和藐视;他们不以性命为念,也不看为宝贵,只在不信基督教的黑暗迷惑之中高举十字架的火炬,他听见这些人作见证,证明耶稣为上帝的儿子,为世界的救主。从拷问台、火刑柱与牢狱,从山洞和地穴中,有殉道者胜利的呼声传入他的耳中。这时,他听见那些坚贞之人的见证,他们虽然遭受穷困、苦难、折磨,但仍为信仰作无畏而严肃的见证,说:“因为知道我所信的是谁。”这些为信仰而舍弃生命的人向世界声明:他们所信靠的主乃是能拯救到底的。

保罗既因基督的牺牲而得蒙救赎,既在他的宝血里得蒙洗净,并披上他的义,他本人就有把握知道自己的生命在救赎主的眼中看为宝贵。他的生命与基督一同藏在上帝里面,他深信那已经胜过死亡的主必能保全所交付他的。他的心紧握住救主的应许:“在末日我要叫他复活,”(约6:40)他的思想希望都集中在主的复临上。当刽子手手起刀落,死亡的阴影笼罩在这殉道者的身上时,他最后的思想一跃而进到那伟大复活的清晨,去迎见赐生命的主,他必欢迎他进入那蒙福之人的喜乐。

自从年迈的保罗为上帝的道和耶稣基督的见证流出他的鲜血以来,约已过去二千年了。没有人为后来的世代据实记录这位圣人最后的一段生活史,幸有《圣经》为我们保存他临死的见证。他的言语像嘹亮的号筒响声流传万世,他的勇气激励了千万为基督作见证的人,他那胜利喜乐的回声鼓舞了千万被忧伤所压倒的人说:“我现在被浇奠,我离世的时候到了。那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。”(提后4:6-8)

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